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13 mejores cosas para hacer en el Parque Nacional Joshua Tree

Con sus árboles de Joshua al estilo del Dr. Seuss y un paisaje casi lunar de rocas gigantes de granito y montañas onduladas, el Parque Nacional Joshua Tree es como algo sacado de un libro de cuentos para niños. No es raro escuchar a personas usar términos como mágico o espiritual para describir cómo se sienten con respecto a este parque.

Las cosas más populares para hacer aquí son caminar o caminar entre los árboles, escalar las imponentes paredes de roca, acampar bajo las estrellas, capturar la belleza en fotografías o simplemente empaparse de la tranquilidad del desierto.

Ubicado donde se unen los desiertos de Mojave y Colorado, el parque tiene un paisaje complejo, con apariencias y vegetación profundamente diferentes según la elevación. Algunas áreas están cubiertas de árboles maduros de Joshua hasta donde alcanza la vista, y otras están completamente desprovistas de estos árboles, pero aún ofrecen su propia belleza única.

Atardecer en el Parque Nacional Joshua Tree
Puesta de sol en el Parque Nacional Joshua Tree | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Senderos naturales, senderos para caminatas y salidas de vehículos bien posicionados se extienden por todo el parque, lo que brinda un fácil acceso a este impresionante paisaje.

Aunque el parque abarca unos 800.000 acres, la mayor parte no es accesible por carretera. Dos caminos principales atraviesan el parque: Park Boulevard, que corre de oeste a este desde Twentynine Palms y la entrada norte hasta la entrada oeste y la ciudad de Joshua Tree; y Pinto Basin Road, que se une con Park Boulevard y corre de sur a norte desde la Interestatal 10 y el Centro de Visitantes de Cottonwood hasta la Entrada Norte y la ciudad de Twentynine Palms.

Park Boulevard es la sección principal del parque que es de interés para la mayoría de los visitantes, pero otros lugares de interés se encuentran a lo largo de la mitad norte de Pinto Basin Road.

Tenga en cuenta que no se permiten mascotas en los senderos del parque; la única excepción es el sendero pavimentado Oasis of Mara. Se permiten mascotas con correa en los caminos sin pavimentar y en los caminos dentro de los campamentos y áreas de picnic.

Para ayudar a planificar su visita, consulte nuestra lista de cosas que hacer en el Parque Nacional Joshua Tree.

Nota: Es posible que algunas empresas estén cerradas temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Sendero natural de Hidden Valley y área de uso diurno

Sendero natural de Hidden Valley y área de uso diurno
Sendero natural y área de uso diurno de Hidden Valley | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El área de Hidden Valley de Joshua es una de las áreas más hermosas y de fácil acceso del parque. Es perfecto si está buscando hacer una caminata corta o simplemente pasear entre los árboles y las formaciones rocosas.

El Hidden Valley Nature Trail es un agradable sendero circular de una milla que entra a través de una abertura en un gran cuenco rodeado de paredes de roca. Se cree que debido a la geografía, Hidden Valley alguna vez fue utilizado por ladrones de ganado, quienes llevaban el ganado a esta área para ocultarlo.

Este es un sendero relativamente fácil y pintoresco, lo que lo convierte en una de las caminatas más populares en el Parque Nacional Joshua Tree. No tiene muchos árboles de Josué. En este sendero, es de destacar el monolito gigante conocido como el Gran Burrito , una popular zona de escalada en el parque.

Área de Hidden Valley
Área de Hidden Valley | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El área de picnic de Hidden Valley , en el lado opuesto del estacionamiento desde el comienzo del sendero, es mucho más pintoresca, con una abundancia de grandes árboles de Joshua esparcidos alrededor de enormes cantos rodados y pilas de rocas. Este es un lugar maravilloso para disfrutar de un picnic y deambular.

Desde la última área de picnic en el extremo oeste, un sendero rudimentario muy corto conduce hacia la parte posterior del grupo de rocas, abriéndose a un país de las maravillas de rocas y árboles, perfecto para la fotografía.

2. Vista de teclas

Vista de teclas
Vista de teclas | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Vale la pena conducir hasta Keys View, un mirador a una altura de más de 5,000 pies, con vistas panorámicas que se extienden sobre el Valle de Coachella. En la distancia, puede ver la falla de San Andrés, Palm Springs, el Mar de Salton y, en un día despejado, más allá de México. Si el aire está despejado, la vista es espectacular y esta es una excelente manera de orientarse con la geografía circundante.

A medida que conduce hasta aquí, la elevación cambia, la temperatura es notablemente más fría y el paisaje adquiere un carácter completamente diferente.

3. Sendero natural de la presa de Barker

Sendero natural de la presa de Barker
Sendero natural de la presa de Barker

Otro sendero corto para caminar, Barker Dam es un sendero circular de 1.3 millas . Si solo está buscando hacer un sendero corto en Joshua Tree, esta es su mejor opción, con enormes árboles de Joshua, rocas y un área de agua que a menudo atrae a las aves.

En el extremo más alejado del circuito se encuentran los restos de un tanque de agua que dejaron los ganaderos que alguna vez vivieron en la zona. Mucha gente entra hasta este punto y se da la vuelta, saliendo por la misma ruta, pero esto es un error. Si bien esto puede ser un poco más corto, vale la pena continuar, con muchos de los mejores paisajes y los árboles más grandes en el circuito más allá de la presa.

4. Camping

Campamento Belle
Campamento Belle | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Para los campistas, Joshua Tree es un verdadero placer. Acampando entre los árboles de Joshua, rodeado de extrañas formaciones rocosas, la experiencia aquí es diferente a su viaje de campamento estándar.

Varios de los impresionantes campamentos de Joshua Tree están ubicados en lugares convenientes para explorar el parque. Cada uno de estos tiene su propia apariencia, pero vale la pena pasar una o dos noches bajo un cielo lleno de estrellas.

El momento ideal para acampar aquí es en primavera y otoño: marzo, abril, octubre y noviembre. Las noches son frescas, pero los días suelen ser soleados y cálidos.

Esto no es un campamento de vehículos recreativos jumbo: los campamentos son relativamente pequeños y están destinados principalmente a acampar en tiendas de campaña, vehículos recreativos de menos de 25 pies o remolques de campamento de estilo emergente más pequeños.

Uno de los mejores campamentos es Hidden Valley Campground , pero es un área por orden de llegada. Si quieres la seguridad de tener una reserva antes de llegar, la mejor opción es Jumbo Rocks . Ambos están cerca de todas las cosas principales para ver y hacer.

5. Cholla Cactus Garden

Cholla Cactus Garden
Jardín de cactus de Cholla | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Para los amantes de la naturaleza, el Cholla Cactus Garden es posiblemente uno de los sitios más impresionantes del parque, con más de mil chollas densamente pobladas que se extienden por el suelo del desierto. Si bien las chollas a menudo se esparcen entre otra vegetación en el desierto, aquí son los únicos cactus en este jardín natural.

Con la luz de la mañana temprano o el sol de la tarde, las agujas retroiluminadas casi brillan y las montañas a lo lejos proporcionan el telón de fondo perfecto. Un sendero fácil y nivelado lo lleva a través de este lugar mágico.

El Cholla Cactus Garden está en el camino hacia Cottonwood Spring, más allá de los campamentos de Belle y White Tank.

Más adelante en este camino, en dirección a Cottonwood, se encuentra el parche de Ocotillo , pero solo hay una pequeña cantidad de estas plantas en esta ubicación de extracción. Si planea salir del parque por esta carretera, no es necesario que se detenga aquí porque hay muchos más Ocotillos más allá, más allá de Cottonwood, en el camino hacia la Interestatal 10.

6. Skull Rock

Roca del cráneo
Skull Rock | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Quizás en ningún otro lugar del parque el paisaje casi de cómics está mejor ilustrado que en Skull Rock. Es posible que vea caras e imágenes en las formaciones rocosas que dominan el parque, pero en Skull Rock se necesita muy poca imaginación para ver la forma de una calavera asomando entre los escombros cubiertos de rocas. Esta enorme roca esculpida de forma natural se encuentra justo al lado de la carretera y siempre atrae a una multitud.

Toda el área alrededor de esta parada al borde de la carretera es interesante, con una extensión de montones de rocas rodantes, ideal para caminar o revolver. Los restos de senderos atraviesan el área, pero muchas personas simplemente deambulan, encuentran puntos altos para los miradores, toman el sol en las losas de roca o simplemente se toman un descanso.

Al otro lado de la calle hay un sendero para caminatas de 1.7 millas a través de rocas y vegetación arbustiva con algunos árboles de Joshua esparcidos alrededor.

7. Escalada en roca y búlder

Escalada en roca y búlder
Escalada en roca y búlder | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La escalada y el búlder son algunas de las actividades recreativas más populares del parque, y una mirada al paisaje le dirá por qué. Joshua Tree tiene alrededor de 8,000 rutas de escalada y cientos de formaciones de escalada. Los folletos y mapas de información están disponibles en los centros de visitantes.

Los escaladores frecuentan el Parque Nacional Joshua Tree, particularmente durante los meses de invierno, cuando los grandes destinos de escalada más al norte, como Yosemite, están fuera de temporada. Los escaladores tienden a congregarse en varias secciones, pero el área de Hidden Valley y otros sitios cercanos en el extremo oeste del parque son los principales puntos calientes.

Como resultado, los campamentos en este extremo del parque tienden a estar llenos de manera regular durante el invierno, particularmente en febrero y marzo, cuando los escaladores y los campistas recreativos compiten por lugares.

8. Caminata por la montaña Ryan

Caminata por la montaña Ryan
Caminata por la montaña Ryan

Desde Park Boulevard, la caminata por Ryan Mountain parece un poco desalentadora y relativamente poco espectacular, pero esta caminata tiene que ver con la recompensa desde la cima, donde las vistas se extienden 360 grados sobre el parque. Esta es una caminata relativamente extenuante de tres millas hacia arriba y hacia abajo , con 1,000 pies de ganancia de elevación.

El sendero expuesto ofrece poca o ninguna sombra y es menos emocionante, ya que sigue una ladera árida hasta la cima, pero desde la cima, a 5,457 pies, la vista es fantástica, lo que hace que el esfuerzo valga la pena.

9. Rancho de los Cayos (Tour Guiado)

Rancho de los Cayos
Rancho de los Cayos

En un área que pocas personas describirían como hospitalaria se encuentran los restos de Keys Ranch, la antigua granja y rancho de William F. Keys, quien se estableció en esta área en la década de 1910.

La propiedad, que incluye la casa, la escuela, la tienda y el taller, es un sitio de registro histórico nacional y solo se puede visitar en visitas guiadas guiadas por guardabosques. Estos recorridos se realizan estacionalmente durante todo el invierno y hasta la primavera.

Los recorridos son muy informativos y brindan información sobre Keys, que era todo un personaje, y los desafíos que enfrenta la familia y el ingenio requerido para vivir aquí. Consulte el sitio web del parque para obtener información sobre las fechas y horarios de los recorridos.

Se requieren reservaciones y se pueden hacer hasta con 60 días de anticipación. Los recorridos de 90 minutos se ofrecen por una tarifa e implican una caminata de media milla.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/jotr/planyourvisit/ranchtour.htm

10. Oasis de primavera de Cottonwood

Primavera de álamo
Primavera de álamo

El Cottonwood Spring Oasis es un manantial permanente, una rareza en el desierto. El flujo varía, pero actualmente ronda los 500 galones por día.

El manantial cobró vida hace muchos años debido a un terremoto y desde entonces ha sido utilizado por los nativos de Cahuilla, mineros y buscadores a lo largo de los años. Todavía se pueden ver los restos de viejos equipos de procesamiento de oro y algunas ruinas de hormigón.

Cottonwood Spring es una de las mejores áreas del parque para la observación de aves. La fuente confiable de agua, sombra y árboles atrae aves y otros animales salvajes al área. Esté atento a lo siguiente: codorniz de Gambel, colibríes, bushtits y el carbonero con su corona puntiaguda.

11. Flores silvestres en primavera

Flores silvestres en primavera
Flores silvestres en primavera | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La primavera es una época increíble en el desierto y el Parque Nacional Joshua Tree no es una excepción. Los mismos Joshua florecen, pero muchas otras plantas, arbustos y cactus también florecen en el parque.

El mejor lugar para ver flores silvestres puede depender de la semana que visite, pero como regla general, el área del parque cerca de Cottonwood Spring y la carretera que conduce a la Interestatal 10 tiene una fantástica variedad de flores silvestres de primavera que florecen en grandes concentraciones. .

No muy lejos del Centro de visitantes de Cottonwood, miles de pequeños árboles de Joshua salpican el paisaje, esparcidos hasta donde alcanza la vista en algunas áreas. La floración primaveral aquí es espectacular, incluso más que los árboles Joshua más grandes porque las flores están más bajas del suelo y cerca del nivel de los ojos, lo que las hace más fáciles de ver.

Desde Cottonwood Spring hasta la Interestatal 10 puede haber un caleidoscopio de colores, que van desde el amarillo, el naranja y el rojo hasta el rosa, el morado y el azul.

Los tiempos de floración varían según la elevación y las condiciones climáticas durante todo el invierno. Las elevaciones más bajas generalmente comienzan a florecer en febrero, y las elevaciones más altas pueden florecer hasta junio. Marzo y abril son siempre una apuesta segura para ver flores silvestres.

12. Observación de aves

Reyezuelo de cactus en Joshua Tree NP
Reyezuelo de cactus en Joshua Tree NP

La ubicación del Parque Nacional Joshua Tree, en el cruce de los desiertos de Mojave y Colorado, combinada con algunos pozos de agua permanentes, atrae aves de todas partes.

El parque es un lugar de invernada para gorriones de corona blanca, ala de cera de cedro, juncos y muchos otros. Algunas de las aves residentes incluyen el correcaminos, colibríes coloridos, halcones de cola roja, cernícalos y reyezuelos. Asegúrese de estar atento a las siempre entretenidas codornices y correcaminos de Gambel.

Los mejores lugares para encontrar aves son Barker Dam, Lost Palm Oasis, Cottonwood Spring y Oasis of Mara.

13. Montar a caballo

La mayor parte del parque es pura naturaleza y es ideal para montar a caballo. Alrededor de 250 millas de senderos ecuestres atraviesan el parque, la mayoría de los cuales están bien señalizados y son fáciles de seguir. La mayoría de los jinetes tienden a preferir los senderos en el área del Cañón Black Rock junto con los que están cerca de la entrada occidental del parque.

Los senderos atraviesan el desierto abierto, a lo largo del suelo de los cañones y suben y pasan por pequeños pasos. Tenga en cuenta que el agua no está disponible en ningún lugar a lo largo de los senderos.

El parque tiene dos campamentos, Ryan y Black Rock, con áreas reservadas para caballos y animales de ganado. En Black Rock hay un campamento de caballos especial, que se puede reservar con anticipación. Ryan es el primero en llegar, primero en ser atendido.

Dónde alojarse en el Parque Nacional Joshua Tree

Las mejores opciones de alojamiento cerca del Parque Nacional Joshua Tree se encuentran en la cercana ciudad de Twentynine Palms , a pocos minutos de la Entrada Norte. Puede encontrar una variedad de buenas opciones de hoteles. Puede encontrar excelentes complejos turísticos y hoteles en Palm Springs, a poco más de una hora de distancia. Los hoteles enumerados aquí se encuentran en Twentynine Palms.

  • Hoteles de gama media: una de las mejores opciones de hoteles en Twentynine Palms es el Fairfield Inn & Suites , con amplias suites. También se destacan el Holiday Inn Express Hotel & Suites y el SureStay Plus by BEST WESTERN Hotel . Todos estos hoteles tienen piscinas, ofrecen desayuno de cortesía y están a solo unos minutos en automóvil del parque.
  • Hoteles económicos: los hoteles económicos pueden resultar relativamente caros durante la temporada alta. Algunos hoteles con buena relación calidad-precio a considerar son el 9 Palms Inn , de estilo motel , y el Rodeway Inn & Suites , con una piscina climatizada al aire libre, jacuzzi y desayuno de cortesía. Si está buscando propiedades que acepten mascotas, el Motel 6 recientemente renovado es una buena opción, con una piscina climatizada al aire libre y una bañera de hidromasaje. Todos ellos están bien posicionados para facilitar el acceso al parque.