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15 mejores cosas para hacer en Alton (IL)

15 mejores cosas para hacer en Alton (IL)

Tres ríos poderosos se encuentran cerca de esta ciudad histórica en el lado de Illinois del Mississippi, a unas 20 millas al norte del centro de St. Louis.

Hay algunos personajes fascinantes en el pasado de Alton, como el intrépido abolicionista del siglo XIX Elijah P. Lovejoy y Robert Wadlow, el hombre más alto de la historia registrada.

Abrazando el Mississippi en la orilla de Illinois hay majestuosos acantilados de piedra caliza, que otorgan vistas maravillosas, mientras que en el lado opuesto hay parques y reservas, como Riverlands, que tiene un centro Audubon.

Alton es un lugar donde puede aprender más sobre la navegación en el Mississippi, en las impresionantes esclusas y represas de Melvin Price y el Museo Nacional de los Grandes Ríos al lado.

1. Encuentro de la Ruta Escénica de los Grandes Ríos

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Fuente: RozenskiP / Shutterstock

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Alton se encuentra en Great River Road, que sigue el río Mississippi durante 2,000 millas, a través de diez estados y cientos de hermosas ciudades históricas como esta.

Este se promociona como el mejor recorrido panorámico del país, y varios tramos de esta ruta han sido designados como caminos panorámicos.

Esto se aplica a la porción de 33 millas, que atraviesa la llanura aluvial de Mississippi desde Grafton hasta Hartford.

Viajarás entre majestuosos acantilados fluviales por un lado y el famoso Mississippi por el otro, descubriendo magníficos miradores, campiñas bucólicas y onduladas, encantadores pueblecitos, lugares de verdadera importancia histórica y lugares donde los ríos Illinois y Missouri desembocan en el Mississippi.

2. Museo Nacional de los Grandes Ríos

15 mejores cosas para hacer en Alton (IL)

Fuente: Mshipphoto / Shutterstock

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En el impresionante Melvin Price Locks and Dam, a poca distancia del centro de Alton, se encuentra un excelente museo dedicado al Mississippi y su rica cultura e historia natural.

Al igual que el muelle vecino, esta instalación fue diseñada y construida por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y abrió unos años después de las esclusas y la presa en 1998.

Recorrerá alrededor de 20 atractivas exhibiciones multimedia interactivas, aprenderá nuevos datos sobre la conservación del agua, la ecología del Mississippi, su curso en constante cambio, así como su papel como corredor de transporte clave.

Hay un acuario con especies del río y un simulador que te permite conducir tu propio remolcador a través de las esclusas y la presa.

3. Presa y esclusas de Melvin Price

15 mejores cosas para hacer en Alton (IL)

Fuente: Kent Raney / Shutterstock

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Al visitar el Museo Nacional de los Grandes Ríos, debe tomarse un tiempo para contemplar la impresionante presa y un par de esclusas justo al lado.

Oficialmente Lock and Dam No. 26 (el No. 1 está en Minneapolis/St. Paul), esta espectacular estructura fue construida entre 1979 y 1994 para reemplazar la antigua esclusa y presa.

La esclusa principal aquí, que usa una compuerta levadiza vertical, tiene 1,200 pies de largo y 110 pies de ancho, y sigue siendo una pieza de infraestructura de navegación de última generación.

Las nueve imponentes compuertas de contaminación de la presa miden cada una 110 pies de ancho por 42 pies de alto. Para medir el tamaño completo de las esclusas y la presa, asegúrese de realizar una visita guiada (disponible de miércoles a sábado) cuando visite el museo.

Desde fines de diciembre hasta principios de marzo, un gran número de águilas calvas migran a esta área y capturan peces en la presa.

4. Sitio histórico estatal de Lewis y Clark

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Fuente: Joseph Sohm / Shutterstock

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Unos minutos río abajo en Hartford se encuentra el sitio de Camp Dubois, donde la Expedición de Lewis y Clark pasó el invierno de 1803-04 antes de dirigirse al oeste para explorar la Compra de Luisiana.

Fue aquí donde Meriwether Lewis y William Clark se prepararon para su expedición al Océano Pacífico, y el campamento se recuerda con un absorbente centro de interpretación de 14,000 pies cuadrados que le dice todo lo que necesita saber sobre este viaje épico.

Entre las exhibiciones se encuentran un barco de quilla seccionado de 55 pies a gran escala, numerosos artefactos y una gran cantidad de exhibiciones prácticas.

Afuera hay una réplica de Camp Dubois y una cabaña de colonos reconstruida, mientras que cerca está la torre de confluencia Lewis & Clark de 180 pies con impresionantes vistas de Missouri y Mississippi.

5. La estatua del hombre más alta del mundo

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Fuente: Jolene Morgan Kempker / Facebook

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La persona más alta en la historia registrada, Robert Wadlow (1918-1940) nació y se crió en Alton, y asistió al ahora desaparecido Shurtleff College.

Wadlow tenía una glándula pituitaria hipertrófica, que producía un nivel inusualmente alto de hormona del crecimiento.

Cuando falleció, luego de una infección causada por los aparatos ortopédicos en las piernas que necesitaba para caminar, medía 8 pies y 11.1 pulgadas de alto y seguía creciendo.

El antiguo campus de Shurtleff College ahora es parte del encantador distrito histórico de Upper Alton, y en una plaza hay una estatua de tamaño natural de Wadlow.

Al otro lado de College Avenue, el Museo de Historia y Arte de Alton estaba cerrado al momento de escribir este artículo, pero tiene algunos recuerdos de Wadlow, incluido su enorme anillo de la escuela primaria y el escritorio de tercer grado.

6. Centro Audubon en Riverlands

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Fuente: Danita Delimont / Shutterstock

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Justo al otro lado del Mississippi, en West Alton, se encuentra el Santuario de Aves Migratorias de Riverlands, de 3700 acres, perfectamente ubicado en el corazón de la ruta migratoria de Mississippi.

Este increíble corredor de migración es utilizado por más de 300 especies de aves, incluido más del 60 % de todas las aves de América del Norte y el 40 % de las especies de aves acuáticas de los Estados Unidos.

Riverlands tiene residentes durante todo el año, como grandes garzas azules, y visitantes estacionales, como cisnes trompeteros y águilas calvas en invierno, currucas migratorias y aves playeras en primavera y otoño, y aves de pastizales como dickcissels en verano.

Uno de los 41 en todo el país, el moderno Centro Audubon en Riverlands abrió sus puertas en 2011 y es un gran recurso para los observadores de aves, con enormes ventanas de observación, personal servicial y fascinantes exhibiciones sobre las aves migratorias y residentes de Riverlands.

7. Pueblo de Elsa

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Fuente: zgusky / Flickr | CC POR

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Un corto viaje río arriba lo llevará a un pintoresco pueblo antiguo, conservado como una cápsula del tiempo gigante y colocado en el Registro Nacional de Lugares Históricos en su totalidad en 1973.

Todavía hogar de unas 100 personas y rebosante de arquitectura de piedra digna de una foto, Elsah alcanzó su tamaño actual en 1861 y está encajado entre una pequeña brecha en los acantilados del río.

El distrito histórico aquí se compone de 48 edificios que contribuyen, y el antiguo distrito comercial está especialmente bien conservado y comprende todas menos una de sus estructuras anteriores a 1861, incluidas cuatro tabernas antiguas.

8. Centro de Artes Jacoby

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Fuente: Logan Bush / Shutterstock

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Este polifacético centro de artes está justo en el centro de Alton y está ubicado en un hermoso edificio de ladrillo antiguo que data de principios del siglo XX.

Llamado así por la tienda de muebles que lo precedió, el Jacoby Arts Center llena ese espacio atmosférico y cavernoso con una gran cantidad de programas interesantes.

Hay exhibiciones de arte cautivadoras en una variedad de medios, desde diseño industrial hasta carpintería, así como todo tipo de presentaciones en vivo, que incluyen música, palabra hablada, teatro y danza.

Como activo vital para la comunidad, siempre hay algo que hacer en el centro, ya sean talleres de cerámica, clases de arte, clases de baile, yoga, dibujo meditativo o mercado artesanal.

9. Parque Comunitario Gordon F. Moore

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Fuente: IrenaV / Shutterstock

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Este espacioso parque de 700 acres está en las afueras de Alton en 4550 College Avenue. Preparado para la recreación activa, el parque Gordon F. Moore tiene un campo de golf público de 27 hoyos, 10 campos de béisbol/sóftbol, ​​8 canchas de tenis y 19 campos de fútbol.

Todo esto se combina con no menos de seis áreas de juego (una accesible), una fuente interactiva para niños y concesiones.

Un sendero natural conecta una serie de jardines formales y monumentos conmemorativos, mientras que el perfecto Nan Elliott Memorial Rose Garden tiene un carillón, y puedes venir a escuchar al carillón dar un concierto los domingos a las 5 p. m., el fin de semana del Día de los Caídos hasta septiembre.

10. Monumento a Elijah P. Lovejoy

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Fuente: BenDoGood / Wikimedia | CC BY-SA 3.0

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El ministro presbiteriano franco Elijah Parish Lovejoy (1802-1837) publicó un periódico abolicionista en St. Louis cuando Missouri era un estado esclavista.

Por su seguridad, luego de repetidas amenazas y acoso por parte de defensores de la esclavitud, se mudó al otro lado del Mississippi a Alton en 1836.

No estaba más seguro aquí, ya que aunque Illinois era, por supuesto, un estado libre, Alton era un semillero para cazadores de esclavos y tenía fuertes lazos económicos con Missouri y St. Louis en particular.

En 1837, Lovejoy fue asesinado por una mafia a favor de la esclavitud, compuesta en su mayoría por habitantes de Missouri, en un evento que conmocionó a todo el país y lo convirtió en un mártir destacado de la causa abolicionista.

Visible por millas, el monumento Lovejoy se levantó en la década de 1890 y se encuentra en lo alto del acantilado del río. Cuenta con una columna de 93 pies, coronada por una Victoria alada, de 17 pies de altura, con cuatro citas de Lovejoy en la base.

11. Parque Riverview

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Fuente: ArtNet Studio / Shutterstock

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Este pequeño parque es un poco cuesta arriba, pero sabrás por qué hiciste el esfuerzo cuando llegues allí. Riverview Park se alza sobre los acantilados de piedra caliza en el Mississippi y tiene una vista sublime del río y los humedales distantes en la orilla opuesta.

El parque está orientado al suroeste, por lo que este es un lugar encantador para estar al atardecer, con los puntos de la brújula incrustados en el suelo en el mirador principal.

Un corto paseo desde el borde del acantilado es una glorieta, que se utiliza para conciertos al aire libre y eventos especiales en el verano.

12. Sendero de confluencia de tránsito del condado de Madison

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Fuente: Bikeinthecorn / Flickr | CC BY-ND

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Algo especial sobre el condado de Madison es su sistema laberíntico de senderos para bicicletas públicos interconectados, que recorren todos los rincones del condado, desde pequeños pueblos encantadores hasta atracciones para visitantes, sitios históricos y maravillas naturales como el Mississippi.

Con poco más de 20 millas de largo y fondos recientemente otorgados para reparaciones, Confluence Trail se extiende desde Alton hasta Granite City, siguiendo el curso del río.

Algunos lugares de interés a lo largo de la ruta son Melvin Price Locks and Dam, Lewis and Clark State Historic Site, Missouri-Mississippi Confluence y Lewis and Clark Confluence Tower.

13. Puente Clark

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Fuente: marekuliasz / Shutterstock

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Este cruce de 4,620 pies para la ruta 67 en Alton, a veces denominado Super Bridge, no podría haberse construido en peor momento.

Reemplazando el Puente Clark anterior, que se consideró demasiado pequeño, el trabajo en la estructura actual coincidió con la Gran Inundación de 1993, una de las más costosas y dañinas que jamás haya ocurrido en los Estados Unidos.

A pesar de esto, el puente Clark se inauguró en 1994 y fue innovador por combinar un diseño atirantado con estructura de acero relativamente liviano con pilones que tienen una silla de cable en su cima.

Para algunos hechos y cifras, el puente está compuesto por 160 millas de cable, 44,100 yardas cúbicas de concreto y 8,100 toneladas de acero estructural.

14. Parque del condado de Fort Belle Fontaine

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Fuente: Kbh3rd / Wikimedia | CC POR 3.0

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El sitio de la primera instalación militar estadounidense que se construyó al oeste del Mississippi se encuentra a unas pocas millas al sur de Alton.

En la orilla sur del Misuri, no lejos de la confluencia, se estableció Fort Belle Fontaine en 1805.

Como fuerte comercial, este fue inicialmente un centro para soldados y oficiales, y comerciantes, cazadores y colonos con antecedentes estadounidenses, franceses y españoles.

El puesto comercial cerró después de unos años y, después de mudarse a la cima de un acantilado, de 1809 a 1826 Fort Belle tuvo un propósito militar.

El sitio de ese fuerte se encuentra dentro del Parque del Condado de Fort Belle Fontaine de 300 acres, que fue mejorado en la década de 1930 por la Works Progress Administration.

Un vestigio notable de ese período es la gran escalera, que sube desde la orilla del río hasta la cima del acantilado.

15. Mansión McPike

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Fuente: Black.Doll / Flickr | CC POR

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En el Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1980, esta gran mansión de estilo italiano fue construida en 1869 por Henry Guest McPike (1825-1910) en uno de los puntos más altos de la ciudad.

McPike fue un importante hombre de negocios local y se desempeñó como alcalde de Alton y también como bibliotecario de la Sociedad de Horticultura de Alton-Southern Illinois a fines de la década de 1880.

Después de que un propietario posterior falleciera en 1945, la propiedad pasó décadas abandonada hasta que fue comprada por una pareja local, Sharon y George Luedke en 1994.

Han supervisado una restauración fiel, que está en curso y financiada por recorridos regulares. Estos a menudo tienen un tema paranormal, particularmente durante el mes de octubre, ya que McPike Mansion tiene una larga historia de supuestos avistamientos de fantasmas.

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