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15 mejores cosas para hacer en Armidale (Australia)

15 mejores cosas para hacer en Armidale (Australia)

La ciudad perfecta de Armidale se encuentra en lo alto de las mesetas del norte, donde hay un clima suave y cuatro estaciones distintas.

En los parques urbanos de Armidale crecen árboles de hoja caduca que muestran una deslumbrante exhibición de rojos y amarillos en otoño.

Al este de Armidale, el paisaje se vuelve accidentado y salvaje, y Waterfall Way lo llevará a una asombrosa concentración de parques nacionales, repletos de selva tropical, cascadas e impresionantes formaciones rocosas.

Armidale está repleto de refinada arquitectura del siglo XIX, tanto que tendrá que reservar una mañana entera para un recorrido por el patrimonio, a pie o en autobús.

Y en ese sentido, las afueras de la ciudad albergan suntuosas granjas que se remontan a los días de los pastores.

1. Camino de la cascada

15 mejores cosas para hacer en Armidale (Australia)

Fuente: Taras Vyshnya / Shutterstock

Camino de la cascada

Armidale se encuentra en el extremo occidental de una carretera de 185 kilómetros que serpentea a través de las laderas cubiertas de selva tropical de la Gran Cordillera Divisoria hasta llegar a la Carretera del Pacífico en la costa.

Sin lugar a dudas, Waterfall Way es uno de los recorridos más bellos que puede hacer en Australia, lo que dice algo para un país desbordado de paisajes majestuosos.

La carretera lo lleva a través o al lado de siete parques nacionales, tres de los cuales están declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Punto a punto, el viaje tomará 2.5 horas, pero puede darse un día, caminar en la selva tropical, detenerse en miradores atónitos y maravillarse con las cascadas que dan nombre a la carretera.

Cubriremos algunos de los aspectos más destacados cerca de Armidale en esta lista.

2. Cascadas de Wollomombi

15 mejores cosas para hacer en Armidale (Australia)

Fuente: THPStock / shutterstock

Cataratas de Wollomombi

La escena más asombrosa de Waterfall Way es un simple viaje al este de Armidale.

Fuera de la carretera principal, en el extremo norte del Parque Nacional Oxley Wild Rivers, el río Wollomombi cae en picado más de 100 metros en un desfiladero en una sola caída.

El descenso total es de hasta 230 metros, lo que coloca a Wollomombi Falls entre las dos o tres cascadas más altas de Australia.

El momento para hacer el viaje es después de un período de fuertes lluvias en la temporada de lluvias, y puede hacer la caminata corta hasta el área de picnic y el mirador para ver las cataratas desde una plataforma que se proyecta sobre el desfiladero.

Encontrará paneles de información, un área de pícnic / barbacoa a la sombra de un cuadro amarillo y un chicle rojo, y un sendero que lo lleva a las cataratas vecinas de Chandler.

El Parque Nacional Oxley Wild Rivers alberga más de 350 especies de animales diferentes, entre ellas la mayor población de ualabíes de roca de cola de cepillo en peligro de extinción.

3. Caminata autoguiada por el patrimonio

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Fuente: ribeiroantonio / shutterstock

Edificio de oficinas de correos protegido por el patrimonio

En el Centro de información para visitantes de Armidale, puede armarse con un folleto para pasear por los numerosos edificios antiguos que se encuentran esparcidos por el centro de la ciudad.

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Hay 34 paradas a lo largo de la ruta, y el más antiguo de los monumentos se remonta a la década de 1850.

Algunas de las muchas vistas maravillosas en el camino incluyen el Hotel New England (1897), el State Bank (1889), el Convento de las Ursulinas (1877), la Catedral de los Santos María y José (1912), el Ayuntamiento (1883), la Catedral de St. Kilda Hotel (1863), el Palacio de Justicia (1860) y la Oficina de Correos (1880). Para obtener más información, también puede optar por una caminata guiada o subirse a bordo del Heritage Bus Tour de 2,5 horas, que sale del centro de información para visitantes a las 10:00, de lunes a sábado.

4. Museo de Arte Regional de Nueva Inglaterra (NERAM)

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Fuente: Terrence Robert Cooke / Wikimedia | CC BY-SA 4.0

Museo de Arte Regional de Nueva Inglaterra

La galería regional en Armidale es un peso pesado y cuenta con la segunda colección pública más grande del estado.

Esto suma más de 4.500 obras, desde la década de 1880 hasta el presente, y representan todos los movimientos importantes del arte australiano, desde la pintura de paisajes hasta el arte contemporáneo, pasando por el impresionismo, el modernismo, el arte de instalación y más.

Algunas de las luminarias de la colección incluyen a Nora Heysen, Arthur Streeton, Margaret Preston, Tom Roberts y James Gleeson.

Puede contemplar este arte y exposiciones itinerantes en seis galerías, mientras que también hay un Museo de la Imprenta con un importante tesoro de prensas, equipos de encuadernación, guillotinas y tipos desde la década de 1850 hasta principios del siglo XX.

5. Ebor Falls

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Fuente: Terra Curator / Shutterstock

Ebor Falls

En el Parque Nacional Guy Fawkes en Waterfall Way hay otra maravillosa vista natural, donde el río Guy Fawkes cae sobre cuatro magníficos niveles de basalto.

Se trata de las cataratas superiores del Ebor, con un total de 115 metros de altura, mientras que 600 metros río abajo hay otra caída en las cataratas inferiores más sobrias, que tienen geología sedimentaria pérmica.

Hay un sendero para caminar entre ambas cataratas, instalado con tres miradores para vistas perfectas de las cascadas y el paisaje escarpado y boscoso del desfiladero.

Venga en verano y encontrará una variedad de raras orquídeas terrestres y margaritas doradas eternas en flor alrededor de las cataratas superiores, y si mantiene un ojo en el cielo, puede ver un águila de cola de cuña que pasa volando.

6. Parque Nacional Cathedral Rock

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Fuente: Tatters ✾ / Flickr | CC BY-SA

Parque Nacional Cathedral Rock

Otra parada recomendada en Waterfall Way es este parque que contiene Round Mountain, el pico más alto de New England Tablelands.

Este pico abovedado de basalto es parte de la escarpa oriental de las mesetas del norte y se eleva a 1.586 metros.

Pero el atractivo principal del parque es la geología de granito, y trepar por los extraordinarios montones de enormes rocas en Woolpack Rocks y Cathedral Rock.

Estos granitos se formaron en las profundidades de la superficie de la tierra hace unos 270 millones de años y, a medida que el paisaje circundante se ha degradado, se han quedado varados como torres en las cumbres.

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La Roca de la Catedral del mismo nombre es espectacular, con 200 metros de altura y un kilómetro de largo.

7. Booloominbah

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Fuente: denisbin / Flickr | CC BY-ND

Booloominbah

En el noroeste de Armidale, la Universidad de Nueva Inglaterra está construida alrededor de una exquisita mansión terminada en 1888. Booloominbah es una de las mejores piezas del patrimonio de la región, diseñada en el estilo de la Federación de Artes y Oficios por John Horbury Hunt y construida para el Pastoralista de la familia Blanca como residencia de verano.

La universidad llegó más tarde, en el siglo XX, y ahora la propiedad es el escenario de las ceremonias de graduación de la UNE en el césped.

La casa fue diseñada de acuerdo con las enseñanzas y la filosofía de William Morris y los prerrafaelitas, y es rica en vidrieras y accesorios pintados y hechos a mano.

También hay muchas comodidades que se adelantaron a su tiempo en la década de 1880, como iluminación de gas, campanas mecánicas, agua corriente y varias escaleras para que los residentes y el personal no tuvieran que cruzarse.

Tan pronto como entre, estará en el Salón principal, que tiene una impresionante repisa de chimenea de roble del Renacimiento gótico.

La casa ahora se usa para eventos administrativos y universitarios, pero la Brasserie en Booloominbah sirve desayuno y almuerzo gourmet y café recién hecho.

8. Armidale & Region Aboriginal Cultural Center & Keeping Place

Al lado de la galería de arte regional hay una atracción que le presenta las ricas artes y la cultura aborigen de la región.

Puede ver selecciones de las colecciones de artefactos, pinturas y fotografías del centro, y ver exposiciones itinerantes periódicas de las principales instituciones de Australia.

Con una visita guiada, aprenderá a interpretar el arte aborigen y la forma compleja en que representa la tierra, el mar, la vida silvestre y los sueños.

También hay un rincón interactivo especialmente diseñado para niños, así como una sección de música, un espacio donde puedes ver imágenes y una caminata por los arbustos.

La tienda de regalos está llena de pinturas y artesanías hechas a mano.

9. Catedral Católica de los Santos María y José

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Fuente: Olga Kashubin / Shutterstock

Catedral Católica de los Santos María y José

Quizás el hito más destacado de Armidale es una suntuosa catedral de estilo neogótico con una aguja de 47 metros de altura.

La iglesia se completó en 1912 después de solo dos años de construcción, y está compuesta casi en su totalidad por ladrillos policromos cocidos localmente, con arenisca de Sydney para los muelles y algunos aderezos como la ventana este y el porche.

No es necesario ser devoto para pasar un momento o dos en el hechizo de la fachada principal y su intrincado ladrillo, la tracería de cuatro hojas en la ventana principal y las imágenes de nicho de María con el niño y José.

Si entra, podrá disfrutar de las abundantes vidrieras, el techo con vigas de doble martillo de cedro rojo australiano, el arco del presbiterio y el santuario, tallado en mármol.

10. Saumarez Homestead

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Fuente: denisbin / Flickr | CC BY-ND

Finca Saumarez

Más allá de las afueras del suroeste de Armidale se encuentra una granja del National Trust que tomó forma entre 1888 y 1910 cuando la familia White estaba en residencia.

Hay 16 edificios en 10 hectáreas de terreno, contando establos, un cobertizo de ordeño, un matadero, corrales de caballos y una herrería.

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La casa principal es una opulenta mansión de estilo eduardiano de la Federación, de dos plantas y con 30 habitaciones.

Puede recorrer los interiores, que abundan en muebles eduardianos originales, y echar un vistazo a esas dependencias históricas para ver una gran colección de equipos agrícolas manuales y mecánicos.

Los jardines también son una delicia, y el jardín de Mary White cuenta con un jardín de recolección, un jardín de rosas patrimonial y un jardín de cabaña.

La granja pinta una imagen evocadora de la vida pastoral de principios de siglo, y necesitará dedicar medio día para hacer justicia a este lugar.

11. Central Park

El terreno para este hermoso parque urbano se asignó ya en 1874, y unos 150 años después, Central Park conserva muchas de sus características victorianas.

Hay vínculos históricos con la Catedral de los Santos María y José enfrente, ya que el parque fue diseñado parcialmente por el hermano laico capuchino Francis Gatti (1833-1891), y muchas de sus plantaciones originales permanecen hoy.

Una pieza de patrimonio convincente es la rotonda de la banda, construida en 1902 para conmemorar la Guerra de los Bóers, mientras que en 1922 se rediseñó una sección del parque para albergar el memorial de la Primera Guerra Mundial de Armidale.

En un día soleado, los árboles maduros del parque brindan mucha sombra y, cuando llega el otoño, los colores son preciosos.

12. Reserva natural Mount Yarrowyck

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Fuente: ribeiroantonio / shutterstock

Reserva natural del monte Yarrowyck

De vuelta en el paisaje de granito de las mesetas del norte, a unos 20 minutos al oeste de Armidale, hay una reserva de 600 hectáreas que protege la imponente masa del monte Yarrowyck.

Un sendero ligero de tres kilómetros te invita a entrar en una de las últimas extensiones de matorrales naturales que quedan en las laderas occidentales de Northern Tablelands, en un paisaje sembrado de rocas gigantes.

Lo que hace que la caminata sea tan especial es que la reserva se encuentra en las tierras tradicionales de la gente de Anaiwan que ha dejado arte rupestre visible desde el sendero.

Esto data de entre 150 y 500 años y está protegido del sendero por una barrera de madera.

13. Mirador Drummond Apex

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Fuente: denisbin / Flickr | CC BY-ND

Mirador Drummond Apex

El mejor lugar para ver la puesta de sol en Armidale es en este lugar sobre Drummond Park en el norte de la ciudad.

Desde aquí puede ver la ciudad a medida que asciende suavemente desde la orilla opuesta del Dumaresk Creek, señalando puntos de referencia en el horizonte como la aguja de la Catedral de los Santos María y José.

En el mirador hay una columna en memoria del político David Drummond (1890-1964), quien se mudó a Armidale a los 17 años y permaneció aquí por el resto de su vida.

14. Arboreto del Bicentenario

Hay aún más espacios verdes públicos en el lado oeste de la ciudad en este tranquilo parque protegido.

En el Bicentennial Arboretum crecen miles de arbustos y árboles nativos y exóticos, y este es otro lugar en Armidale para ver cómo las hojas se vuelven rojas y doradas en otoño.

Una pieza encantadora de paisajismo es el estanque, alimentado por un conjunto de cascadas que se pueden encender con un botón.

Hay amplias instalaciones para hacer pícnic y barbacoa, mientras que el parque infantil se reformó en 2016.

15. Monckton Aquatic Center

Para un poco de diversión económica en un día caluroso, siempre está el Monckton Aquatic Center, justo al lado de las tiendas en Armidale Central.

Hay cuatro piscinas al aire libre en este complejo, incluida una piscina de competición de 50 m con una tribuna, una piscina de entrenamiento de 50 m, una piscina para estudiantes y un área amplia para que los niños pequeños chapoteen.

Todas las piscinas están climatizadas a 25 °, y si es residente o se queda en Armidale por un tiempo prolongado, puede obtener pases de descuento para 10, 20 o 50 visitas.