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15 mejores cosas para hacer en Ballarat (Australia)

15 mejores cosas para hacer en Ballarat (Australia)

La historia de la tercera ciudad más grande del interior de Australia está enredada en la fiebre del oro victoriana de mediados del siglo XIX.

El oro se descubrió por primera vez en el área en 1851 y esto desencadenó un frenesí que ardería durante muchas décadas debido a la gran riqueza de los depósitos aluviales.

Es difícil pasar por alto el dinero creado por la fiebre del oro, en la grandeza de los hoteles, lugares y edificios gubernamentales en Lydiard Street y el digno parque en la costa oeste del lago Wendouree.

Sovereign Hill, el epicentro de la fiebre del oro, es ahora un museo al aire libre de primera clase.

Y las comodidades victorianas de Ballarat, como una galería de arte, un jardín botánico y un tranvía, se conservan para las nuevas generaciones.

1. Sovereign Hill

15 mejores cosas para hacer en Ballarat (Australia)

Fuente: fritz16 / shutterstock

Colina soberana

En Sovereign Hill, estará en la zona cero de la fiebre del oro aluvial más rica del mundo.

El Welcome Nugget, la pepita de oro más grande jamás recuperada, se encontró en este mismo lugar y pesaba casi 70 kg.

Este sitio de 25 hectáreas es ahora un museo al aire libre donde puede regresar a los primeros diez años de la historia europea de Ballarat.

Sovereign Hill tiene más de 60 réplicas de edificios históricos, desde el taller de un carrocero hasta la forja de un herrero, y un elenco de recreadores disfrazados están listos para llevarlo de regreso a la fiebre del oro victoriana.

Te informarán de datos y cifras interesantes, junto con montones de objetos de la época, como muebles, equipos de minería, documentos, fotografías, libros y arte.

Este también es un lugar práctico, que le permite sumergir su propia vela o sartén en busca de oro.

Y en el corazón de toda la experiencia están las presentaciones, que arrojan luz sobre los indígenas Wathaurong que vivieron en estas tierras durante miles de años, o Aura, una película en 3D sobre el oro y los primeros años febriles de Ballarat.

2. Lago Wendouree

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Fuente: Brian S / Shutterstock

Lago Wendouree

La gran masa de agua en el hombro oeste de Ballarat existe desde la década de 1850, cuando se represó un parche de pantano para crear una fuente de agua potable para la naciente ciudad.

Con una extensión de más de 238 acres y en su mayoría poco profundo, el lago fue adaptado para deportes acuáticos a lo largo de los años y fue sede de los eventos de remo y piragüismo para los Juegos Olímpicos de Melbourne de 1956.

Las islas y los carrizales son un hábitat importante para las aves acuáticas, y aquí se han registrado 166 especies diferentes, así que no se sorprenda de pasar un observador de aves o dos.

Siguiendo la costa hay un sendero para correr y caminar de seis kilómetros, llamado así por el reconocido corredor de distancia y local de Ballarat, Steve Moneghetti.

Mientras tanto, la costa occidental ha sido un área recreativa muy querida durante más de 150 años, y junto con áreas de juegos infantiles y áreas de pícnic y parrillas tiene un elegante jardín botánico y un museo para los tranvías históricos de Ballarat.

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3. Parque de vida salvaje de Ballarat

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Fuente: Suthikait Teerawattanaphan / shutterstock

Parque de Vida Silvestre Ballarat

En casi 40 hectáreas de pintorescas tierras de arbustos, Ballarat Wildlife Park se enorgullece de su interactividad.

Casi todos los animales aquí son nativos de Australia, contando wombats, koalas, equidnas, quokkas, pingüinos pequeños y cocodrilos de agua salada y dulce.

En algún momento, seguramente te cruzarás con uno de los emúes o canguros que deambulan libremente (más de 100), y estos se pueden alimentar a mano.

Entre los animales exóticos del parque se encuentran una tortuga gigante de Aldabra, suricatas y un par de tigres de Sumatra.

También puede inscribirse en encuentros especiales de animales con koalas, suricatos, serpientes, wombats, la tortuga gigante, un canguro de árbol o un boca de rana leonado.

4. Jardines botánicos de Ballarat

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Fuente: Dorothy Chiron / Shutterstock

Jardines botánicos de Ballarat

Una de las muchas partes del paisaje urbano de Ballarat que ha existido desde mediados del siglo XIX es el jardín botánico de clima frío en la costa occidental del lago Wendouree.

Este se extiende a lo largo de 40 hectáreas y cuenta con un jardín de placer victoriano «gardenesque» encajado entre dos extensiones de zonas verdes abiertas al norte y al sur.

Los Jardines Botánicos están enriquecidos con una serie de monumentos, como un conjunto de esculturas italianas de finales del siglo XIX que representan figuras de la mitología romana, dentro de un refinado pabellón.

Hay una avenida con bustos de bronce de los primeros ministros australianos, el Ex Prisoner of War Memorial de Australia (2004) y un imponente invernadero moderno con exhibiciones en constante cambio.

5. Galería de arte de Ballarat

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Fuente: matteo_it / shutterstock

Galería de arte de Ballarat

En la tienda del museo de arte regional más antiguo del país se encuentra un estudio completo de las bellas artes australianas.

Se explica cada período, desde el colonial hasta el contemporáneo: a partir de finales del siglo XIX, hay obras de Jane Sutherland, Louis Buvelot, Tom Roberts, Arthur Streeton, Rupert Bunny y Walter Withers.

Y solo algunos de los principales artistas del siglo XX representados en la Galería de Arte de Ballarat son Sidney Nolan, Fred Williams, Arthur Boyd y William Dobel.

Una palabra sobre el edificio en Lydiard Street: este monumento neoclásico de piedra azul de 1884 es una de las galerías de arte más antiguas de Australia y recibió una extensión de $ 7 millones a principios de la década de 2000.

Habrá hasta cuatro espectáculos temporales durante su visita, y la galería es propietaria de la histórica Eureka Flag, que se ha prestado al Eureka Center (más abajo).

6. Museo del tranvía de Ballarat

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Fuente: Dorothy Chiron / Shutterstock

Museo del tranvía de Ballarat

Desde finales del siglo XIX hasta 1971, la forma más fácil de moverse por Ballarat era en tranvía.

Esto fue tirado a caballo al principio y luego electrificado en 1905. La red una vez se extendió por la totalidad de Ballarat, y después de cerrarse, una pequeña pieza en la orilla del lago Wendouree quedó abierta como una línea patrimonial y un museo.

El Ballarat Tramway Museum tiene una larga lista de tranvías antiguos, generalmente de principios del siglo XX, algunos construidos para este sistema y otros traídos aquí desde Melbourne.

Lo más notable es el tranvía n. ° 1, literalmente el primer tranvía tirado por caballos de Ballarat, descubierto en la década de 1980 para dormir y luego restaurado.

Puede visitar el depósito para inspeccionar la flota y un tesoro de recuerdos del tranvía antes de subir a bordo para un viaje de 20 minutos a través de los Jardines Botánicos.

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7. Lydiard Street

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Fuente: jadecraven / shutterstock

Calle Lydiard

La espléndida riqueza de la fiebre del oro se manifiesta en la gran y ecléctica arquitectura que flanquea esta calle desde la estación de tren hasta el campus SMB de la Federation University Australia.

En este tramo de Lydiard Street hay un paisaje urbano conservado del siglo XIX, y varios de los edificios tienen hermosas terrazas de hierro con intrincadas columnas y balaustradas.

Además de la Galería de Arte de Ballarat, busque el Mining Exchange (1887-89), The George Hotel (1854), Her Majesty’s Theatre (1875), Ballarat Town Hall (1870), Craig’s Hotel (1865) y el Provincial Hotel. (1909), por nombrar algunos.

En medio de la arquitectura solemne, Lydiard Street tiene bares, restaurantes y otros honeypots culturales como la Galería de Correos y el Regent Multiplex, en un edificio Art Deco de la década de 1930.

8. Eureka Center

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Fuente: John Englart (Takver) / Flickr

Centro Eureka

Un hito en la historia y la democracia australianas, la rebelión de Eureka fue librada por mineros contra las autoridades coloniales en 1854 durante la fiebre del oro de Victoria.

Fue causado por algunos problemas, principalmente el gasto de una licencia de minero y los impuestos sobre la minería por parte de las potencias coloniales sin representación.

Esto llevó a una empalizada que fue violentamente aplastada, pero hubo tanta simpatía por los rebeldes capturados que se aprobó una ley que otorgaba el sufragio a los colonos masculinos (y luego a las mujeres) en la cámara baja del Parlamento victoriano.

El Centro Eureka está en el sitio de la empalizada y reemplazó a un museo que cerró en 2018. Hay exhibiciones interactivas que explican las causas y repercusiones de la rebelión, y la obra maestra es la Bandera Eureka original, que izan los rebeldes.

Desde entonces, este diseño se ha convertido en un símbolo de democracia y protesta tanto de la izquierda como de la derecha en Australia.

9. Arco de la Victoria

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Fuente: KAWillis / shutterstock

Arco de la victoria

Este monumento, levantado justo después de la Primera Guerra Mundial cerca de la esquina suroeste del Prince of Wales Park, es el arco conmemorativo más grande de Australia.

El arco de la Victoria conmemora a aquellos que sirvieron en la Gran Guerra y rinde homenaje a la Victoria Aliada.

Mide 16,5 metros de alto y 19,2 metros de ancho y luego se actualizó para marcar la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam.

La estructura inicial fue financiada por las trabajadoras contratadas durante la Primera Guerra Mundial en la Fábrica de Lencería de Eleanor Lucas y fue inaugurada por Eduardo, Príncipe de Gales (futuro Eduardo VIII). El arco presagia el inicio de la Avenida del Honor, que fue plantada con casi 4.000 árboles de 11 especies diferentes.

10. El Museo de Oro

El Museo del Oro, que forma parte de Sovereign Hill, se encuentra al norte del museo al aire libre y te adentra en el patrimonio de oro y la historia cultural de la región de Ballarat.

La exposición permanente, Ballarat: Inspired by Gold ofrece una cronología de la ciudad desde la prehistoria hasta la agricultura colonial y el descubrimiento del oro en 1851. El museo tiene una gran colección de objetos de oro, como pepitas, joyas antiguas, artículos de regalo y monedas. como una gran cantidad de otros elementos como carruajes, ropa y herramientas de minería para pintar una imagen del repentino crecimiento de Ballarat.

11. Estación de tren de Ballarat

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Fuente: Nils Versemann / Shutterstock

Estación de tren de Ballarat

Llegue a Balarat en tren y recibirá una majestuosa bienvenida.

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La estación de tren es un maravilloso patrimonio en un asombroso estado de conservación.

El edificio, con pórtico, frontón y torre de estilo italiano, ha cambiado poco desde que se inauguró en 1862, y hay toneladas de detalles que han resistido la prueba del tiempo.

Al cruzar la calle Lydiard, por ejemplo, se encuentran las puertas mecánicas entrelazadas más grandes que quedan en Victoria: sobreviven gracias a las feroces campañas de los conservacionistas en los años 80 y 90.

El complejo cuenta con un cobertizo de trenes del siglo XIX, cajas de señales y cobertizos de mercancías.

Dentro del edificio de la estación, la sala de espera y la cafetería se han restaurado con simpatía, con muebles tradicionales de madera, y hay un punto de información turística para folletos y folletos.

12. Castillo de Kryal

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Fuente: Alex Cimbal / Shutterstock

Castillo de Kryal

En una cresta que domina un valle verde a 10 minutos de Ballarat, es posible que se sorprenda al ver un castillo de estilo medieval.

El castillo de Kryal, nunca conquistado, se construyó a principios de la década de 1970 y combina el alojamiento con una variedad de atracciones, espectáculos y entretenimiento de antaño.

Puedes intentar resolver el laberinto construido en piedra, caminar por los pasillos tenuemente iluminados del Laberinto del Dragón, ver las espeluznantes exhibiciones en el Dungeon of Doom, ver un espectáculo obsceno en el Jester’s Theatre y ver a los caballeros en competencia en Royal Joust and Main. Arena.

Dentro de las murallas del castillo también hay un parque temático inflable de temporada y un espectáculo de magia en el salón de trabajo del mago para los aventureros más jóvenes.

Aproximadamente cada mes, Kryal Castle también presenta un misterio de asesinato de temática medieval, inspirado en Game of Thrones.

13. Victoria Park

A pocos pasos de la orilla sur del lago Wendouree se encuentra la extensión boscosa de Victoria Park.

Muchos de los árboles del parque se plantaron en mayo de 1890, cuando los residentes de Ballarat celebraron el primer Día del Árbol de Victoria.

El parque también tiene grandes extensiones de pastizales nativos, donde crecen flores silvestres como lirios de chocolate púrpura, lecheras blancas, lengua de perro dulce, una variedad de orquídeas y botones escamosos.

Junto con senderos sinuosos, refugios, barbacoas y mesas de picnic, Victoria Park también está equipado con un popular «espacio de juego inclusivo», que está diseñado para ser utilizado por niños de todos los niveles.

14. Ballarat Bird World

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Fuente: Tony Bowler / Shutterstock

Cacatúa negra de cola roja

Abierto de viernes a lunes, esta pequeña atracción de aves se encuentra a solo unos minutos de Sovereign Hill y le permite acercarse a algunas de las especies más coloridas de Australia.

Hay un aviario de vuelo libre considerable por el que puede caminar, así como hábitats más pequeños junto a una pasarela elevada.

A medida que avanza, se encontrará con cacatúas negras de cola blanca, roja y amarilla, mitchells importantes, pandillas y muchos más.

Bird World se encuentra en un parque ajardinado, con una cascada artificial y un estanque de lirios, así como modelos de dinosaurios, incluido un triceratops animatrónico.

La cafetería tiene un fuego de leña para que pueda calentarse en invierno, así como aire acondicionado para refrescarse en verano.

15. Monte Buninyong

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Fuente: blachswan / Flickr

Monte Buninyong

Acentuando las llanuras occidentales al sureste de Ballarat se encuentra un volcán extinto que se eleva a 745 metros sobre el nivel del mar, con un relieve de unos 200 metros.

Esto es visible desde lugares tan lejanos como Melbourne y fue un hito vital para los primeros colonizadores pastorales de Victoria.

Mucho antes de esa época, el monte Buninyong era la sede espiritual del clan Keyeet Balug del pueblo Wathaurang (o Wada Warrung), que residió en esta zona durante milenios antes de la colonización europea.

Hoy en día está protegido como Reserva Escénica, y podrá caminar por el cráter y explorar las llanuras occidentales desde el borde del cono en los lados sur y este.

Aquí arriba encontrará un refugio, baños, instalaciones para barbacoa, así como tableros de interpretación sobre la historia natural y humana del volcán.