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15 mejores cosas para hacer en Birkenhead (Merseyside, Inglaterra)

15 mejores cosas para hacer en Birkenhead (Merseyside, Inglaterra)

A principios del siglo XIX, Birkenhead era un pequeño pueblo en la orilla del Wirral del Mersey, protegido de la industria pesada de Liverpool por el río.

Las cosas cambiaron rápidamente durante las siguientes décadas, cuando el constructor naval William Laird instaló la tienda y diseñó la monumental Hamilton Square.

En la parte posterior de esto vino Birkenhead Park, que fue el primero en el mundo en ser financiado con fondos públicos y, al igual que Hamilton Square, está repleto de edificios catalogados.

El Mersey es conocido en todo el mundo por sus ferries, y puede viajar en el tiempo a las raíces de este servicio en Birkenhead Priory, que recibió los derechos de ferry de Edward II en 1318. En Birkenhead, está en un lugar conveniente para visitar el pueblo modelo de Port Sunlight y los monumentos en la cima de Bidston Hill.

1. Hamilton Square

15 mejores cosas para hacer en Birkenhead (Merseyside, Inglaterra)

Fuente: O’Brien Photography / Flickr

span>Hamilton Square/span>

El constructor naval escocés William Laird tenía grandes planes para Birkenhead a principios del siglo XIX y encargó al arquitecto de Edimburgo James Gillespie Graham que diseñara una magnífica plaza.

Esta maravilla georgiana está adornada con la mayoría de los edificios catalogados de Grado I de cualquier conjunto en el país después de Trafalgar Square.

Usando el apellido de soltera de la esposa de Laird, Hamilton Square está enmarcada por terrazas de casas de piedra arenisca, ninguna de las cuales es exactamente igual.

El proyecto inicial duró más de 20 años, entre 1825 y 1847, e incluye el Ayuntamiento (más adelante), el cenotafio de Birkenhead, un imponente monumento neogótico a la reina Victoria y una estatua del hijo de William, John Laird.

Fue el primer diputado de Birkenhead y residía en el número 63 de la plaza.

2. Parque Birkenhead

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Fuente: DMC Photogallery / Shutterstock

span>Parque Birkenhead/span>

Cuando se completó Hamilton Square en 1847, el primer parque financiado con fondos públicos en el mundo abrió a pocos minutos de distancia.

En 230 acres y distribuidos durante siete años, Birkenhead Park se convirtió en un modelo para el Central Park de Nueva York.

Fue diseñado por Joseph Paxton, conocido por su trabajo en Chatsworth, y contiene varios monumentos diseñados por el arquitecto de Liverpool Lewis Hornblower.

Dos de ellos son la Gran Entrada neoclásica y el Cricket Pavilion (1849), con frontones triangulares sobre su porche.

El Swiss Bridge es el único puente cubierto de construcción de madera tradicional en el país, mientras que el Roman Boathouse junto al lago tiene un arco segmentado inusual que ofrece acceso desde el agua.

Además de este extraordinario paisaje de Grado I, Birkenhead tiene un moderno centro de visitantes, un generoso parque de aventuras para jóvenes, todo tipo de instalaciones deportivas y dos lagos de pesca.

3. Port Sunlight

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Fuente: Rept0n1x / Flickr

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El frondoso suburbio de Port Sunlight fue una creación del «rey del jabón», William Hesketh Lever (1851-1925), quien construyó una fábrica de jabón aquí en la década de 1880 y construyó un pueblo modelo para sus trabajadores.

Port Sunlight lleva el nombre de una marca de jabón fabricado por Lever, y fue construido en un momento en que se estaban haciendo nuevos esfuerzos para apaciguar a los empleados con condiciones de vida cómodas y saludables.

Compartiendo los estilos medievales y Tudor del movimiento Arts and Crafts y la mano de obra de calidad, Port Sunlight tiene 900 edificios catalogados de Grado II y exige un recorrido a pie.

Su primera parada tiene que ser el Museo Port Sunlight, que le brinda antecedentes sobre William Hesketh Lever y sus grandes diseños para el pueblo.

Puede probar la vida en Port Sunlight durante los primeros años, ingresar a la cabaña de un trabajador eduardiano restaurado y aprender sobre los arquitectos que planearon las casas, los edificios principales y los parques.

Las visitas guiadas y autoguiadas de Port Sunlight comienzan y terminan en el museo.

4. Galería de arte Lady Lever

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Fuente: Galería de arte Lady Lever / facebook

span>Galera de arte Lady Lever/span>

Algunos años más tarde, William Hesketh Lever fundó un extraordinario museo de arte en Port Sunlight en memoria de su esposa Elizabeth Hulme (m.

1913). Aquí, Lever donó sus enormes colecciones de arte y arte aplicado, alojadas en una solemne sala de Bellas Artes terminada en 1922. Las exposiciones arrojan luz sobre los gustos de los industriales y, con ella, los de los victorianos y eduardianos más ricos.

Además de una gran cantidad de arte prerrafaelita, hay obras de importantes artistas anteriores como Gainsborough, Reynolds, Constable y Turner.

Hay una espléndida variedad de muebles ingleses, así como cerámicas chinas y Wedgwood, incluida la que probablemente sea la mejor colección de Jasperware del mundo.

Toda esta pintura, escultura y arte decorativo se exhiben juntos en cinco «salas de época» que recrean los interiores de las mansiones de la época.

5. Ferry a través del Mersey

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Fuente: Craig Russell / Shutterstock

span>Ferry a travs del Mersey/span>

Una de las mejores experiencias de Merseyside es tomar un ferry para cruzar el famoso río, y esto se puede hacer desde la pequeña terminal de ferry de Woodside.

Los derechos de transbordador se otorgaron por primera vez al cercano Birkenhead Priory en el siglo XIV, y en el siglo XVIII Woodside era solo uno de los muchos puntos de embarque en el banco Wirral para numerosos transbordadores privados.

Esta terminal está unida a la red ferroviaria en Hamilton Square y también está vinculada a una línea de tranvía patrimonial que circula todos los fines de semana y durante las vacaciones escolares.

El cruce hasta Pier Head en Liverpool es de solo diez minutos, pero si le apetece un viaje más relajado, hay un crucero River Explorer de 50 minutos, con comentarios y las mejores vistas del horizonte de Liverpool.

6. Museo del Transporte Wirral

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Fuente: Wirral Transport Museum & Heritage Tramway / facebook

span>Museo del transporte de Wirral/span>

El primer tranvía urbano de Europa fue construido en Birkenhead por el empresario de transporte estadounidense George Francis Train.

Este se inauguró en 1860 y se extendió desde Woodside por la terminal de ferry hasta Birkenhead Park.

Esa línea se cerró a principios del siglo XX, pero se instaló un nuevo tranvía histórico en la década de 1990, y entraremos en más detalles a continuación.

El Museo del Transporte Wirral se inauguró ese mismo año en un gran establo victoriano de dos niveles y alberga la colección de tranvías antiguos de la línea, así como autobuses históricos (ver el magnífico Guy Arab de 1943 y el Leyland Titan de 1943), automóviles, motocicletas y el Green de la década de 1950. Camión de bomberos de la diosa.

También se exhibe un modelo de ferrocarril y un modelo de una de las enormes grúas móviles que cargaban mineral de hierro Bidston Dock, que cerró en 1997.

7. Tranvía Wirral

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Fuente: Wirral Transport Museum & Heritage Tramway / facebook

span>Tranva de Wirral/span>

Desde la parada en Taylor Street, frente al Wirral Transport Museum, puede viajar en un tranvía histórico durante 1,1 kilómetros hasta la terminal de ferry de Woodside.

La línea cuenta con una flota de nueve hermosos tranvías patrimoniales, la mayoría de los cuales se exhiben en el museo, incluido el único tranvía de ancho estándar ex-Lisboa (1930) en el mundo.

La línea funciona todo el año los fines de semana de 12:45 a 16:45, así como de miércoles a viernes durante las vacaciones escolares.

Viajando desde el museo, el tranvía está programado para conectarse con las salidas de ferry en Woodside en la media hora.

Las tarifas son de £ 2 para adultos y £ 1 para niños.

8. Birkenhead Priory

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Fuente: Robert Cutts / Flickr

span>Priorato de Birkenhead/span>

El edificio más antiguo de Merseyside, el priorato benedictino Birkenhead Priory, se fundó un poco más allá del Mersey a mediados del siglo XII.

Después de obtener los «derechos de ferry» de Eduardo II en 1318, los monjes aquí fueron responsables del primer ferry regulado a través del Mersey.

Como todos los monasterios de Inglaterra, el priorato de Birkenhead fue disuelto por Enrique VIII en el siglo XVI.

La capilla del priorato actual se encuentra en lo que solía ser la sala capitular del priorato, y en el piso superior aquí el scriptorium tiene una capilla dedicada al buque escuela de la Royal Navy del siglo XIX HMS Conway.

También hay un pequeño museo que recuerda la larga historia del sitio y la función de los edificios que aún permanecen en pie.

La torre de la demolida iglesia parroquial de Santa María del siglo XIX se ha conservado como un monumento a los 99 marineros que murieron a bordo del HMS Thetis.

Este submarino fue construido en el astillero Cammell Laird de Birkenhead y se hundió durante las pruebas en junio de 1939.

9. Museo y Galería de Arte Williamson

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Fuente: Museo y Galería de Arte Williamson

span>Museo y galera de arte Williamson/span>

Las ricas reservas de arte de Birkenhead se guardan en un edificio neogeorgiano parecido a un templo en Claughton.

El Museo y Galería de Arte Williams fue construido expresamente en 1928 y lleva el nombre de su financista, John Williamson, entonces director de Cunard Steamship Company.

Esta es una de las mejores colecciones de arte de la región: hay pintura victoriana del artista académico Albert Joseph Moore y el pintor de paisajes marinos Philip Wilson Steer, así como un tesoro de acuarelas, dibujos y grabados.

La cerámica Della Robbia de Birkenhead, un gigante del movimiento Arts and Crafts a finales del siglo XIX, está bien representada, al igual que la porcelana de pasta blanda de Liverpool, fabricada localmente en la segunda mitad del siglo XVIII.

La Galería Marítima tiene una amplia gama de modelos de barcos antiguos, para el antiguo astillero Cammel Laird, Mersey Ferries y los muchos otros barcos que solían navegar por el río.

10. Historia de U-Boat

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Fuente: Rept0n1x / Flickr

span>Historia de U-Boat/span>

El boleto para el crucero River Explorer incluye la entrada a un museo al aire libre para el submarino alemán U-534. Este buque fue construido para la Kriegsmarine en 1942 y fue hundido por un bombardero de la RAF en Kattegat de Dinamarca el 5 de mayo de 1945, el día de la rendición parcial de las fuerzas alemanas en Dinamarca por el almirante Dönitz.

Todos menos tres de la tripulación de 52 sobrevivieron para ser rescatados, mientras que el submarino fue redescubierto en aguas poco profundas en 1986 y subido a la superficie en 1993. Antes de que Woodside Ferry Terminal pudiera llevarlo a su nuevo sitio permanente, el submarino fue cortado en cinco secciones y se muestra en este formato dividido, lo que le permite ver el interior a través de pantallas de vidrio.

Los carteles de información y las pantallas audiovisuales dan una impresión de cómo era a bordo, mientras que entre los artefactos conservados se encuentra una máquina Enigma que rara vez se ve.

11. Puerto espacial

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Source: El Pollock / Wikimedia

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Esta popular atracción en Seacombe tiene como tema la astronomía y los viajes espaciales, con exposiciones breves, galerías interactivas y un planetario de 360 ​​°.

A principios de 2019 hubo una exhibición de recuerdos raros de Star Wars reunidos por uno de los mayores coleccionistas del país.

Conocido como el Teatro Dome, el planetario muestra películas de 25 minutos bien producidas a intervalos de una hora.

En el momento de escribir esto era «We Are the Aliens», narrado por el actor de Harry Potter Rupert Grint.

Arriba hay una nueva zona interactiva con juegos y actividades que permiten a las mentes jóvenes captar conceptos como la gravedad, los campos magnéticos, el clima y la luz, todo con cómodos asientos para que los padres se lo tomen con calma.

12. Ayuntamiento de Birkenhead

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Fuente: simon123 / shutterstock

span>Ayuntamiento de Birkenhead/span>

El centro administrativo del antiguo condado de Birkenhead, el Ayuntamiento se encuentra en la fachada este de Hamilton Square.

Este impresionante monumento neoclásico data de 1887 y tiene un pórtico corintio delante de una torre de reloj de 60 metros.

Dentro hay una sala de conciertos, salas de funciones, una antigua sala del consejo y oficinas.

Las oficinas del consejo de Wirral permanecieron en el interior, incluso después de que se volvieron a trazar las líneas del condado en 1974. Se mudaron en los años 90 para dar paso al Museo Wirral, que estuvo aquí hasta su cierre en 2010. Desde entonces, el edificio se ha revitalizado y las oficinas del consejo se han renovado. se mudó nuevamente, acompañando la oficina de registro del municipio, que ha permanecido todo el tiempo.

13. Bidston Hill

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Fuente: RHaworth / Wikimedia

span>Faro de Bidston Hill/span>

Esta colina en el suburbio del mismo nombre está cubierta con 100 acres de bosques y brezales en una antigua finca, entregada a Birkenhead en 1894. Hay muchas cosas interesantes para ver en Bidston Hill, especialmente para historiadores aficionados.

La colina ha sido coronada con un faro desde 1771, y el actual faro de Bidston Hill se levantó en 1873. Construido con la misma piedra arenisca local, el Observatorio de Bidston data de 1866 y se utilizó para calcular la hora exacta.

Durante los siguientes tres años, esta instalación se conectó eléctricamente a un arma en el muelle de Mopeth junto al Mersey, que se dispararía todos los días a las 13:00. Justo al noreste del observatorio hay una losa con una talla nórdica-irlandesa de 1,4 metros de una diosa del sol del siglo XI, y otra a pocos metros de distancia que representa un caballo.

14. Tam O’Shanter Urban Farm

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Fuente: Tam O’Shanter Urban Farm / facebook

span>Granja urbana Tam O’Shanter/span>

Hay una casa de campo antigua y dulce en Bidston Hill, que es el núcleo de una granja infantil gratuita, administrada por una fundación benéfica y abierta todos los días del año, excepto el día de Navidad.

Los visitantes más pequeños quedarán embelesados ​​con los animales de la granja, que incluyen cabras, cerdos, ponis, pollos, ovejas, gansos, patos, conejos, gallinas de Guinea y gallinas.

Puedes comprar algo de alimento para animales por £ 1 para alimentar manualmente a las simpáticas cabras, mientras que hay un área de picnic, una cafetería y un parque infantil que hace uso de un par de tractores viejos y seguros.

Durante las vacaciones escolares suele suceder algo, como un picnic de osos de peluche en verano, con puestos de diversión y un castillo hinchable.

15. Cementerio Flaybrick Hill

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Fuente: Rept0n1x / Wikimedia

span>Cementerio Flaybrick Hill/span>

Si no le asustan los cementerios victorianos, Bidston Hill ofrece un magnífico ejemplo.

Flaybrick, que ya no está en uso y se conserva como un jardín conmemorativo, se inauguró en 1864 y se estima que tiene más de 200.000 enterramientos.

Entre ellos se encuentra James Taylor Cochran, cuyo astillero Birkenhead construyó el Resurgam, un prototipo de submarino victoriano.

También aquí está Mary Mercer (m. 1945), quien fue la primera mujer alcaldesa de Birkenhead.

Su retrato se puede ver en el Museo y Galería de Arte Williamson.

Las capillas anglicanas e inconformistas vecinas en la parte superior ahora son ruinas espeluznantes, mientras que se puede admirar una excelente variedad de árboles de especímenes maduros, como un tilo colgante de plata, un rompecabezas de monos, un tilo del Cáucaso y una haya de hojas cortadas.

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