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15 mejores cosas para hacer en Chimay (Bélgica)

15 mejores cosas para hacer en Chimay (Bélgica)

En 1486, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Maximiliano I convirtió la pequeña ciudad de Chimay en un principado y declaró que su primer príncipe Carlos I de Croÿ tendría el mismo rango que cualquier otro en el imperio.

Incluso ahora, Chimay es conocida como la “cité princière” (ciudad principesca), y el príncipe 21 reside en el opulento castillo que ha estado aquí de alguna forma durante un milenio.

El nombre Chimay te suena por otras razones gracias a los monjes cistercienses trapenses de la abadía de Scourmont.

Han elaborado la cerveza homónima de alta fermentación durante 160 años y también producen una deliciosa selección de queso de cabra.

Y, a un breve paseo del castillo, la tumba de alabastro del siglo XVI de Carlos I de Croÿ es el punto culminante de la iglesia en la acogedora Grand-Place.

1. Castillo de Chimay

15 mejores cosas para hacer en Chimay (Bélgica)

Fuente: Jean-Pol GRANDMONT / Wikimedia

span>Castillo de Chimay/span>

Chimay creció alrededor de su castillo medieval, descansando sobre un promontorio sobre el valle de Eau Blanche.

Había un castillo en este lugar hacia el año 1000, y la fortaleza se reforzó en el siglo XV y luego se hizo más habitable para la familia principesca a mediados del siglo XIX.

El castillo de Chimay también ha pasado por muchos momentos difíciles, ya que Juan de Austria el Joven casi lo arrasó en el siglo XVII, sufrió un período de abandono en el siglo XVIII y luego un incendio en 1935. La familia Chimay ha estado en residencia en todo momento, y a partir de 2020 el Príncipe Felipe (XXI Príncipe de Chimay) vive aquí con su tercera esposa Françoise. El castillo se abrió al público después de una restauración en 2013, y puedes recorrer el gran salón, la sala de guardia, la capilla, la galería de retratos y el teatro con un iPad en la mano.

Ese teatro de 200 asientos, una réplica en miniatura del teatro de Luis XV en el castillo de Fontainebleau, es fascinante y tiene una temporada animada de representaciones clásicas.

2. Abadía de Scourmont

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Fuente: Jean-Pol GRANDMONT / Wikimedia

span>Abada de Scourmont/span>

El monasterio trapense al sur de Chimay está en la meseta de Scourmont y fue creado en 1850, acompañado de una maqueta y una escuela para huérfanos y niños delincuentes.

Los monjes comenzaron a elaborar cervezas de alta fermentación en 1862, y hoy Chimay se encuentra a la altura de las etiquetas mejor revisadas del mundo.

Las tres variedades principales son la Roja (dubbel), la aclamada Blue o Grande Réserve y la Chimay Triple dorada lupulada.

También está Chimay Dorée, una «patersbier» destinada solo a ser consumida por los monjes de la abadía, pero ocasionalmente disponible en tiradas especiales.

La abadía también ha producido una variedad de quesos de cabra desde 1876, incluido el Chimay con cerveza, cuyo anillo está impregnado de cerveza Chimay.

El recorrido que parte de L’Espace Chimay (más abajo) le muestra a través de exposiciones modernas, antes de un paseo interactivo por el jardín de la abadía, la iglesia (1950) y el cementerio de los monjes.

3. Espace Chimay

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Fuente: Espace Chimay / facebook

span>El Espacio Chimay/span>

La cervecería en sí está ubicada en Scourmont Abbey pero no está abierta al público.

Entonces, el lugar para rendir homenaje a la cerveza y los quesos trapenses de Chimay es en el lado este del bosque de la abadía, en el Hostel Poteaupré.

Una exhibición multimedia actualizada revela 160 años de secretos, historia y esplendor.

Hay módulos interactivos sobre la marcha, como un armario de ingredientes, un jardín de hierbas, un modelo animado de la abadía.

Y al final de la visita, después de recorrer los terrenos, se le servirá un vaso de 250 ml de cerveza Chimay de cortesía.

Y, por supuesto, también está la tienda donde puede comprar algunas de las mejores cervezas del mundo y descubrir las mejores combinaciones de cerveza y queso.

4. La Colegiata de los Santos Pedro y Pablo

15 mejores cosas para hacer en Chimay (Bélgica)

Fuente: GO69 / Wikimedia

span>La Colegiata de los Santos Pedro y Pablo/span>

Presidiendo la terraza de la Grand-Place se encuentra una iglesia considerada una de las más bellas de la provincia de Hainaut.

La parte más antigua del edificio es el coro de 1250, en un estilo gótico típico de las ciudades del norte de Francia de Soissons y Laons (Chimay estaba controlada por los condes de Soissons en ese momento). El resto del edificio, aparte de la torre barroca del siglo XVIII, es de estilo gótico de Hainaut, que data del siglo XV y destaca por su sobriedad.

Busque la tumba de alabastro yacente de Carlos I de Croÿ (1455-1527), el primer príncipe de Chimay, pero también el padrino del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Carlos V.

En esa torre hay un carillón con 26 campanas (curiosamente sin mi bemol), la más antigua de las cuales fue fundida en el siglo XVII.

5. Línea RAVeL 156

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Fuente: ravel.wallonie.be

span>Lnea RAVeL 156/span>

Desde mediados del siglo XIX, Valonia adquirió toda una maraña de líneas ferroviarias, muchas de las cuales habían sobrevivido a su propósito un siglo después.

Ese fue el destino de Ligne 156, que unió Hermeton-sur-Meuse con la ciudad de Anor en Francia, a través de Chimay.

Se construyó principalmente para dar servicio a las canteras de piedra caliza azul de la zona, como las de los alrededores de Wallers-en-Fagne.

Ahora solo un pequeño tramo se utiliza como línea ferroviaria.

Entre Aublain, 10 kilómetros al este de Chimay, y la frontera francesa en Momignies, hay una vía verde pavimentada en la vía, principalmente para ciclistas pero también para caminantes.

El camino atraviesa un paisaje verde de tierras de cultivo y bosques cercados, pasando por antiguas estaciones conservadas.

Desde Chimay también se puede llegar a la Ligne 109/2 norte-sur, que llega hasta las orillas del río Sambre, 35 kilómetros al norte en Thuin.

6. Lago Virelles

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Fuente: Eric @ focus / Flickr

span>Lago Virelles/span>

Ahora un servicio de ocio y reserva natural, el lago de Virelles al noreste de la ciudad ha sido moldeado por humanos durante siglos.

Este fue un terreno pantanoso hasta 1580 cuando se construyó una presa para crear un depósito para alimentar a la industria metalúrgica local.

El lago de Virelles, con sus humedales y riberas boscosas, es un lugar ideal para pasear, avistar pájaros y alquilar botes a pedales para un pequeño paseo por el agua.

Hay un parque de ocio, Aquascope Virelles (más a continuación), un campamento y un santuario que rehabilita la vida silvestre enferma y herida.

Una curiosidad a tener en cuenta es un pabellón del siglo XIX vinculado a la socialité y musa revolucionaria francesa, Thérésa Tallien (1773-1835), quien se casó con el Príncipe de Chimay en 1805.

7. Aquascope Virelles

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Fuente: Aquascope Virelles / facebook

span>Aquascope Virelles/span>

En la orilla sur hay una atracción orientada a la naturaleza, que muestra la abundancia natural del lago y despierta el interés en la vida silvestre y la conservación.

El único par de cigüeñas de Valonia visita el lago cada verano, y las cámaras en vivo te permiten observar a estas aves en el lago o en su nido sin molestarlas.

También hay torres de observación y cueros de pájaros alrededor del parque, así como una prueba de descubrimiento, un colmenar educativo, un jardín para especies de plantas silvestres, una gran área de juegos para niños y una brasserie con una terraza panorámica.

8. Fuente del Oise

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Fuente: Grentidez / Wikimedia

span>Fuente De l’Oise/span>

En el Bois de Bourlers, a diez minutos en coche del centro de Chimay, nace el río Oise, que fluye hacia el suroeste durante 341 kilómetros antes de unirse al Sena al oeste de París.

Desde que todos pueden recordar, el valle de Oise ha sido la ruta más fácil para los invasores del norte que atacan París.

El Oise ha sido inmortalizado por algunos de los grandes artistas, incluidos miembros de la Escuela de Barbizon como Charles-François Daubigny, y los impresionistas Paul Cézanne, Camille Pissarro y Vincent van Gogh, que fallecieron en Auvers-sur-Oise en las afueras de París.

Este famoso río, que define el paisaje del norte de Francia, brota de una rústica cuenca de piedra circular.

En verano puede ser poco más que un agujero fangoso en el suelo.

En la pared de arriba hay un tablero que traza el curso del Oise hacia el Sena, mostrando todas las ciudades por las que pasa a lo largo del camino.

La oficina de turismo de Chimay también ha trazado un sendero a pie de cuatro kilómetros por la fuente, atravesando un paisaje que alterna entre calizas y areniscas ferruginosas.

9. Circuito de Chimay

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Fuente: Bruno Mazzetti / Shutterstock

span>Circuito de Chimay/span>

A partir de 1926 se estableció un notorio circuito urbano de automovilismo alrededor de Chimay, que acogió la carrera Grand Prix des Frontières hasta 1972, así como eventos de élite de rally y motociclismo hasta los años 90.

El Circuito de Chimay original tenía más de 10 kilómetros de largo y era extremadamente rápido, con rectas largas y curvas amplias.

Esto contribuyó a su desaparición como campo de élite, debido a las absurdas velocidades medias y la falta de protección para los espectadores.

Ha habido varios accidentes mortales en el campo, el más reciente en 2014. El Grand Prix des Frontières fue un evento de Fórmula 1, en 1949 y 1954, pero durante la última década fue una fecha en la gira de Fórmula 3.

Desde los años 90, el Circuito de Chimay evolucionó hasta convertirse en un recorrido más corto (4,5 km) y más técnico que aún muestra la belleza natural de la campiña de las Ardenas.

También sigue siendo parte del sistema de carreteras de Chimay cuando no hay carrera.

El evento principal en el calendario es Classic Bikes Chimay de julio, que ahora se acerca a su 30 aniversario.

El centro del evento es un desfile a lo largo del curso original del Circuito de Chimay, y hay un gran concierto el sábado por la noche.

10. La Torre Vieja

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Fuente: commons.wikimedia.org

span>La vieja torre/span>

En el extremo oeste de la Rue de Virelles, en el centro de Chimay, se encuentra la pieza mejor conservada de las antiguas fortificaciones de la ciudad.

Estas defensas se levantaron en el siglo XIII, pero fueron destruidas por guerras y asedios en los siglos XV, XVI y XVII.

La Vieille Tour, una torre de esquina redonda, ha sido tragada por la ciudad y se destaca como un pulgar dolorido entre dos casas convencionales.

Ha sido durante mucho tiempo una propiedad comercial, y las fotografías en blanco y negro dan fe de un café en la planta baja.

Cuando escribimos este artículo, la torre estaba abandonada y detrás de una barrera de metal, pero se están realizando planes para darle al edificio un nuevo propósito.

Mientras tanto, es un curioso vestigio del violento pasado de Chimay.

11. Mercado de Navidad

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Fuente: kavalenkava / shutterstock

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En el período previo a la Navidad, normalmente el segundo fin de semana de diciembre, el casco antiguo de Chimay se convierte en un paraíso invernal durante dos días.

Desde el patio del castillo hacia el este hasta la Grand-Place hay más de 70 puestos, cada uno construido como un pequeño chalet y bajo luces parpadeantes.

En los puestos puede comprar artesanías hechas a mano, juguetes, decoraciones, delicias regionales y comida reconfortante tentadora.

Naturalmente, la cerveza Chimay estará a bordo y hay mucho para entretenerte, como conciertos, teatro callejero, tragafuegos, un carrusel vintage y mucho más.

12. Pequeño tren turístico

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Fuente: visitchimay.be

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Ahora bien, si no le importa hacer lo turístico, el tren de carretera que sale de la Grand-Place es una forma bastante útil de moverse y ver los lugares de interés.

De camino al castillo de Chimay y sus terrenos, viajará junto al río Eau Blanche, a través del Maillon Vert (enlace verde). Desde el castillo, el tren pone rumbo al pueblo de Virelles antes de regresar al casco antiguo de Chimay.

13. Couvin

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Fuente: Thomas Dekiere / Shutterstock

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Para una curiosidad, este municipio al este de Chimay es donde se fundó la marca de raquetas de tenis Donnay en 1910. Cuando se trata de turismo, Couvin tiene mucho que ofrecer.

Por un lado, la escarpada campiña de piedra caliza está plagada de cuevas.

Puede recorrer las Grottes de Neptune, descubiertas en 1930 y que se extienden por más de 1.600 metros.

El Chemin de Fer à Vapeur des Trois Vallées es una línea histórica a través de 14 kilómetros de campo de Hainaut desde Mariembourg, con nueve locomotoras de vapor operativas en su flota.

Y finalmente, si está en la ruta de la cerveza, la Brasserie des Fagnes es una cervecería moderna que se apoderó del sitio de la antigua Brasserie Degauquier de Chimay, en producción desde 1858 hasta 1977. Venga a hacer un recorrido y degustar la nueva cervecería. Cerveza Brune, Blonde, Tripel y Cherry.

También hay un espacio en el museo que conserva el equipo y los barriles de la antigua cervecería, así como un camión de reparto Citroën antiguo.

14. Museo del Mármol

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Fuente: Musée du Marbre à Rance / facebook

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Desde el siglo XVI hasta poco después de la Segunda Guerra Mundial, el mármol extraído cerca de Rance fue muy codiciado para columnas, pilastras, revestimientos, pavimentos, escaleras y chimeneas.

Geológicamente hablando, el mármol de Rance es en realidad una piedra caliza de arrecife del Devónico, principalmente roja, con rayas grises, vetas blancas y manchas azuladas.

Las canteras de Rance se habían excavado desde la antigüedad, pero el mármol de Rance se volvió deseable en toda Europa a partir del siglo XVII, cuando se utilizó para el Palacio de Versalles.

Allí aparece en el pórtico del Patio de Mármol y como decoración de paredes interiores a lo largo del legendario Salón de los Espejos.

Las canteras de Rance cerraron en la década de 1950, pero un museo mantiene viva esta herencia de mármol.

La exposición estudia el mármol desde diferentes perspectivas, incluida la geología, la historia social, el oficio de cantería y el uso del mármol en bellas artes y artes aplicadas.

Hay una exhibición de piezas de mármol de Rance y exhibiciones temporales ocasionales.

15. Bunker Hitler Brûly

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Fuente: Stefan Kühn / Wikimedia

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En junio de 1940, Adolf Hitler dirigió la fase final de la Batalla de Francia desde un búnker en la aldea de Brûly-de-Pesche.

La historia del sitio da testimonio de la inquietante eficiencia de la Wehrmacht en este momento.

En mayo fueron evacuados unos 20 asentamientos de la zona.

La construcción de la sede de Hitler, con el nombre en clave Wolfsschlucht (Wolf’s Gorge), comenzó el 24 de mayo, y el complejo de dos chalés, dos búnkeres, una rotonda y un depósito estaba listo cuando se mudó el 6 de junio.

Se quedaría aquí durante los próximos 22 días, durante los cuales recibió la renuncia de Philippe Pétain y redactó el acta de capitulación de Francia en la iglesia de Brûly-de-Pesche.

Todos los edificios, excepto los dos búnkeres, fueron destruidos después de la guerra, pero los chalés se han reconstruido como espacios expositivos dedicados a un hito importante en el conflicto.

Puede ver una película y ver fotos que registran la ocupación alemana de Hainaut, mientras que uno de los chalés cubre la Resistencia local, escondida en el bosque durante los próximos tres años.

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