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15 mejores cosas para hacer en Chipping Norton (Oxfordshire, Inglaterra)

15 mejores cosas para hacer en Chipping Norton (Oxfordshire, Inglaterra)

«Chippy» para abreviar, Chipping Norton es una ciudad comercial clásica de Cotswold, con monumentos y casas hechas de la caliza amarillenta de la marca registrada.

La ciudad tiene vínculos desde hace mucho tiempo con el comercio de la lana.

La sorprendente Iglesia de Santa María es una iglesia de lana, que refleja la riqueza de los comerciantes de lana medievales cuyos monumentos decoran el pasillo norte de la iglesia.

Un hito victoriano para Chipping Norton es el Bliss Tweed Mill, construido para procesar esta lana y con un aspecto más palaciego de lo que cualquier fábrica tiene derecho a ser.

Y fiel a los Cotswolds, Chipping Norton tiene una reputación bastante exclusiva ayudada en parte por el conjunto de Chipping Norton, un grupo de promotores y agitadores locales, con el ex primer ministro David Cameron y la editora del periódico Rebekah Brooks en sus filas.

1. Los Cotswolds

15 mejores cosas para hacer en Chipping Norton (Oxfordshire, Inglaterra)

Fuente: Nella / shutterstock

Los Cotswolds

Si tuvieras que elegir una parte del país que personifica la campiña inglesa, los Cotswolds estarían allí.

Se trata de un acantilado de piedra caliza, protegido como un área de excepcional belleza natural, con un paisaje verde ondulante de colinas, escarpes, mesetas de piedra caliza y valles.

Incrustados en este paisaje hay pueblos y ciudades construidas a partir de la piedra caliza oolítica subyacente, que tiene un tono amarillento hipnótico que puede variar de un lugar a otro.

Chipping Norton es una de esas ciudades y, como veremos, el campo local ofrece casas señoriales, jardines y cautivadores monumentos prehistóricos.

2. Piedras Rollright

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Fuente: allou / shutterstock

Piedras Rollright

En la frontera Oxfordshire-Warwickshire hay tres misteriosos monumentos de piedra que datan de hace cinco milenios.

Las Piedras Rollright abarcan aproximadamente 2,000 años de desarrollo desde el Neolítico hasta la Edad del Bronce.

Solo sus nombres, la cámara funeraria de los Whispering Knights, el círculo de piedra de los Hombres del Rey y la Piedra del Rey, están tomados del folclore y las historias sobre un rey y sus caballeros convertidos en piedra por una bruja.

El monumento más antiguo son los Whispering Knights, un dolmen de portal, mientras que la imagen más asociada con Rollright es el King’s Men Stone Circle, de 33 metros de diámetro y compuesto por 77 piedras individuales.

Luego, a 76 metros del círculo está la Piedra del Rey, un monolito solitario de 2,6 metros y considerado como un marcador astrológico.

Los Rollright Stones todavía capturan la imaginación de la gente y son un lugar de peregrinaje para los paganos contemporáneos.

3. Iglesia de Santa María

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Fuente: Richard Rogerson / wikipedia

Iglesia de Santa Mara

La iglesia parroquial de Chipping Norton es una mezcla de diferentes estilos góticos medievales, desde el inglés temprano en el siglo XII hasta el Gothic Survival unos 500 años después.

Fundada en el 1100, la Iglesia de Santa María fue remodelada y ampliada durante los siguientes cientos de años.

Hay algunos fragmentos de ese primer edificio del siglo XII en el muro oeste de la nave, que en su mayoría data de alrededor de 1585. El presbiterio y los pasillos muestran evidencia de reconstrucción de los siglos XIII y XIV.

En cuanto a los monumentos, busque las tumbas de cofre de alabastro renacentistas de Thomas Rickardes (muerto en 1570) y su esposa en el pasillo norte, que también tiene bronce, en su mayoría del siglo XV, que conmemora a los ricos comerciantes de lana de Chipping Norton.

La fuente es del siglo XIV, con paneles ciegos trazados, mientras que las hermosas vidrieras de la iglesia son todas del siglo XIX.

4. Molino Bliss Tweed

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Fuente: Martin Fowler / Shutterstock

Molino Bliss Tweed

Con una figura dominante en el lado oeste de la ciudad, este monumento de Grado II * se parece más a un palacio de estilo italiano que a una fábrica.

El Bliss Tweed Mill, que data de 1872 y se construyó para fabricar telas finas de tweed de lana local, es su colosal chimenea, pero incluso esta está diseñada como una columna toscana y emana de una cúpula.

En las esquinas de este edificio de cinco pisos, construido con la inconfundible piedra caliza local, se encuentran torres con balaustradas coronadas con urnas de piedra.

El molino cerró en 1980 y en pocos años se convirtió en apartamentos.

5. Museo Chipping Norton

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Fuente: Museo Chipping Norton / facebook

Museo Chipping Norton

Abierto de lunes a sábado, este museo independiente se encuentra en el primer piso de la Sociedad Cooperativa Chipping Norton en High Street, que data de la década de 1880.

La pequeña pero bien curada exposición cubre el pasado de la ciudad, comenzando en la prehistoria, y con artefactos excavados cerca de la época romana y sajona.

Hay una exposición muy detallada de equipos agrícolas antiguos, una exposición práctica con una cocina del período de entreguerras, muchas fotografías en blanco y negro y una colección excepcional de más de 2000 postales que representan la ciudad y sus alrededores.

6. Almshouses

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Fuente: Ief Carton / Shutterstock

Almshouses

En los nn. 1-4 en Church Street, las casas de beneficencia de Chipping Norton están casi como estaban cuando las fundó el puritano Henry Cornish en 1640, salvo algunos ajustes del siglo XIX.

Cornish fue parte de la primera corporación a cargo de Chipping Norton y tuvo 12 hijos, pero ninguno vivió más allá de los 30 y diez murieron en la infancia.

Hay un bronce conmemorativo en el muro sur de St Mary’s para un hijo, también Henry, que murió a los nueve años.

La ausencia de un heredero podría explicar la generosidad detrás de los Almshouses.

Estos estaban destinados a ocho viudas, y Cornish reconocería sus chimeneas alargadas y ventanas con parteluces, aunque ocho acogedoras viviendas se han convertido desde entonces en cuatro.

7. Ayuntamiento

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Fuente: Reading Tom / Flickr

Ayuntamiento

Después de la Ley de Corporaciones Municipales de 1835, Chipping Norton se convirtió en un distrito y, por lo tanto, se construyó un ayuntamiento neoclásico en 1843. Este solemne edificio porticado domina en el extremo inferior de High Street.

El Ayuntamiento cumplió todo tipo de funciones en su época.

Aquí había una cárcel con cuatro celdas, mientras que los arcos debajo (ahora rellenos) tenían un mercado de mantequilla y aves de corral.

El Ayuntamiento también pesó carbón, ofreció entretenimiento en vivo y sirvió como intercambio de maíz los miércoles.

Aún propiedad del ayuntamiento, este monumento ahora se alquila para bodas y reuniones.

8. Guildhall

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Fuente: Reading Tom / Flickr

Casa de ayuntamiento

Con oficinas del ayuntamiento y un punto de información turística de Chipping Norton, este edificio junto a la calle principal se encuentra entre los más antiguos de Chipping Norton.

A principios del siglo XVI, el Ayuntamiento se componía de tres bahías, a las que se agregaron otras dos en el siglo XVIII y otra que llegó al norte en el siglo XIX.

No es difícil ver qué partes son más antiguas, ya que la parte del siglo XVI tiene ventanas con parteluz y arcos de estilo Tudor.

La entrada en el frente este tiene jambas biseladas y cuadrifolios tallados en sus enjutas.

9. El teatro Chipping Norton

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Fuente: The Theatre Chipping Norton / facebook

El teatro Chipping Norton

Tanto un teatro de producción como de recepción, este lugar es una antigua ciudadela del Ejército de Salvación.

El edificio data de 1888 y su pasado quedó olvidado después de algunas décadas como almacén de muebles.

En 1968 fue «redescubierto» y en pocos años se había comenzado a trabajar para convertir el edificio en un teatro, que se inauguró en 1975. En una noche típica podría haber una obra de teatro (producida localmente o de gira), comediantes de stand-up, un espectáculo para niños, música en vivo, una película (nuevos estrenos) o proyección de una institución cultural famosa como el Teatro Nacional.

El teatro también es un ancla para el Festival Literario de Chipping Norton a fines de abril, con lecturas, charlas y talleres de escritores.

10. Casa Chastleton

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Fuente: Shelli Jensen / Shutterstock

Casa de Chastleton

Una maravilla jacobea, Chastleton House era parte del pueblo y hacía uso de las comodidades locales como el estanque de peces, la panadería y la lavandería, que de otro modo habrían sido parte de una propiedad de esta escala.

El National Trust ha trabajado para conservar la casa como estaba cuando fue ocupada, en lugar de restaurarla.

Entre las muchas cosas para saborear se encuentra la Gran Cámara de estilo renacentista, con finos paneles y rondas en el friso que representan a los doce profetas del Antiguo Testamento y las doce Profetisas de la Antigüedad.

La Galería Larga (22 metros) tiene un techo abovedado de cañón, mientras que debes observar de cerca el tapiz del siglo XVI en la Cámara del Medio y la Biblia de Juxon, que llevó el obispo Juxon en la ejecución de Carlos I.

Los jardines están clasificados como de Grado II y brillan por su huerto, el topiario del Best Garden y una morera que se cree que tiene más de 400 años.

11. Batsford Arboretum

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Fuente: Peter Turner Photography / Shutterstock

Arboreto de Batsford

Algernon Freeman-Mitford, el primer barón de Redesdale (1837-1916) era un diplomático que viajaba mucho, y cuando heredó la finca de Batsford Park en 1886 se dedicó a plantar árboles japoneses y chinos que había recolectado.

El arboreto está en 55 acres, creciendo alrededor de 2,900 árboles, una gran parte de los cuales son pinos, arces y magnolias japoneses.

Entre ellas se encuentra la colección nacional de sakura, cerezas japonesas en flor, que ofrecen un espectáculo inolvidable cuando florecen en las últimas semanas de abril (si el clima lo permite). Un poco antes, los narcisos son un punto culminante anual, al igual que el árbol del pañuelo en mayo, mientras que los prados de flores silvestres cobran vida en pleno verano.

El elegante Garden Terrace Cafe es un gran lugar para terminar; está sobre el propio centro de jardinería del arboreto.

12. El Lido

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Fuente: The Lido / facebook

El lido

En la década de 1960, los habitantes de Chipping Norton comenzaron a recaudar fondos para una piscina al aire libre, que abrió en 1970. El Lido es el lugar ideal para pasar una tarde de verano con su familia.

La piscina tiene 25 metros y beneficia tanto a los niños aburridos en las vacaciones de verano como a los nadadores matutinos que salen a hacer ejercicio.

En 2010 se instalaron células fotovoltaicas en los techos, que alimentan el lido y sus comodidades en verano, y proporcionan ingresos cuando la piscina está cerrada en invierno.

Hay un césped bien cuidado y mesas de picnic junto a la piscina, así como una cafetería, por lo que ni siquiera tendrá que traer un picnic.

13. Jardines zoológicos de Heythrop

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Fuente: john shortland / Flickr

Jardines zoolgicos de Heythrop

No es un zoológico en el sentido tradicional, Heythrop Zoological Gardens es un centro de entrenamiento de animales, que suministra animales para películas, comerciales, televisión, videos musicales, sesiones de fotos, CGI, teatro y mucho más.

Y aunque no puede simplemente presentarse para una visita, Heythrop organiza encuentros privados con animales.

Puedes conocer zorros entrenados, zorrillos, monos ardilla, cuervos, pingüinos y lobos, y venir a alimentar a los pingüinos.

En tres días de septiembre, Heythrop también se abre al público para las jornadas de puertas abiertas, cuando el personal del zoológico imparte demostraciones de capacitación y charlas.

14. Station Mill Antiques Center

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Fuente: Sharon Simmonds VintageFurniture / facebook

Centro de antigedades de Station Mill

Ningún pueblo de campo adinerado estaría completo sin un centro de antigüedades, y el de Station Road en Chipping Norton tiene más de 80 comerciantes bajo un mismo techo.

En dos niveles y con una superficie total de 11.000 metros cuadrados, Station Mill tiene un poco de todo, desde todo tipo de objetos de colección hasta muebles, cerámica, cocinas, joyas, letreros antiguos, relojes, accesorios de iluminación y todo tipo de hallazgos excéntricos.

El centro está abierto los siete días de la semana y cuenta con personal informado que puede indicarle la dirección correcta.

15. Granja de cuento de hadas

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Fuente: Fairytale Farm / facebook

Granja de cuento de hadas

Como un pequeño parque temático, Fairytale Farm es una atracción para niños en seis zonas.

Las estrellas del espectáculo son los animales de la granja, que van desde los amigos familiares del corral como burros, ovejas (corderos en temporada), cabras, cerdos y ponis, hasta algunas especies más exóticas como ñandúes y alpacas.

En Rabbit Walk, los más pequeños podrán interactuar con conejos y cobayas sociables.

Los potreros de animales de Fairytale Farm están unidos por diferentes zonas con temas de cuentos de hadas.

El Paseo Encantado tiene una calle ocupada por personajes como Caperucita Roja y Ricitos de Oro, además de paneles de actividades, animatronics, un jardín sensorial y “fuentes danzantes”. También hay un jardín basado en Blancanieves en Jack’s Yard, mientras que Huff and Puff es un parque de aventuras con un modelo de cosechadora y una bolera.

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