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15 mejores cosas para hacer en Colac (Australia)

15 mejores cosas para hacer en Colac (Australia)

La pequeña ciudad de Colac tiene una ubicación de primera clase, más allá de las estribaciones del norte de Otway Ranges y justo en el borde de las llanuras volcánicas de Victoria occidental.

Esto pone una gran variedad de paisajes cerca, desde enormes lagos salados y de agua dulce hasta cráteres volcánicos, selva tropical biodiversa, exuberantes barrancos llenos de helechos, tierras de cultivo perfectas y brezales ventosos.

Los exquisitos jardines botánicos de Colac, que figuran en la lista del patrimonio, se plantaron por primera vez hace 150 años y descansan en la costa del lago Colac, el cuerpo de agua dulce más grande de Victoria.

La ciudad tiene más de lo que le corresponde en arquitectura histórica, tanto en la calle principal de Murray Street como en el campo en las granjas establecidas ya en la década de 1840.

1. Jardines Botánicos de Colac

Uno de los jardines botánicos más grandes del estado se enrosca alrededor de la playa del lago Colac.

Esto ha estado aquí desde la década de 1860, y un par de renombrados botánicos / arquitectos paisajistas, Daniel Bunce (1813-1872) y William Guilfoyle (1840-1912), contribuyeron a los jardines que le dan la bienvenida hoy.

Aquí hay numerosas especies que solo se pueden encontrar en jardines botánicos más antiguos, como un olmo de Huntingdon espectacular, un árbol pagoda gigante y cuatro cipreses de Tecate.

Alrededor del perímetro hay una calzada de 1,1 kilómetros a la sombra de robles maduros, y hay un mirador en el lado norte desde donde se puede contemplar el lago y las colinas de Warrion al fondo.

Los senderos serpenteantes lo llevan a través de enormes especímenes como un maravilloso pino Bunya, y puede tomar un descanso en la antigua cabaña del curador (1924), ahora el Botanic Cafe.

2. Red Rock

15 mejores cosas para hacer en Colac (Australia)

Fuente: Larry.Ellis / Flickr | CC BY-SA

Roca roja

La historia natural del paisaje rico en agua al noroeste de Colac es nada menos que convincente.

De hecho, se trata de un volcán complejo cuaternario, con un sistema de cráteres y maars, que golpea el paisaje como un campo de batalla histórico en una escala inmensa.

Lo que ves en Red Rock se remonta a solo 8,000 años, con la erupción más reciente señalada no antes del 5850 a. C.

Este es también uno de los campos volcánicos más grandes del mundo, y entre los lagos de cráter más grandes, todos llenos de agua salobre, se encuentran el lago Coragulac y el lago Purdiguluc.

Puede examinar esta extraordinaria topografía y obtener más información sobre las fuerzas que la causaron en el Mirador de Red Rock, que también ofrece vistas del colosal recorrido del lago salado Corangamite.

3. Parque Nacional Great Otway

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Fuente: Zul Kefli / Shutterstock

Estación de luz del cabo Otway

Colac está a solo unos kilómetros del límite norte de un parque nacional que ocupa el cabo Otway y gran parte de su interior.

Esto lo convierte en una increíble diversidad de paisajes, desde exuberantes barrancos de helechos, laderas cubiertas de selva tropical y cascadas más cercanas a Colac, hasta escarpados promontorios, brezales azotados por el viento y playas cinematográficas en la costa.

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Describiremos un par de cosas que puede hacer en el parque más adelante en esta lista, pero eso es solo la punta del iceberg en una tierra de lindas aldeas costeras, una gran población de koalas, innumerables pistas para caminar y andar en bicicleta y el magnífico Cabo Otway. estación de luz.

Esos paisajes marinos crudos te esperan en el Great Ocean Walk de 104 kilómetros, que atraviesa el parque y te brinda muchas oportunidades para observar delfines, focas y ballenas migratorias, entre mayo y octubre.

4. Memorial Square

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Fuente: TonyNg / Shutterstock

Plaza conmemorativa

Después de la Primera Guerra Mundial, una cuadra a lo largo de Murray Street se reservó como un espacio de recuerdo, comandado por un monumento majestuoso que se inauguró en 1924. Esta estructura similar a un templo con un frontón y un par de columnas corintias, está construida con piedra arenisca y ha sido actualizado con placas para posteriores conflictos.

En el lado de Murray Street hay un monumento más reciente para aquellos que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, compuesto por un muro bajo, dos columnas delgadas y un estanque de recuerdos.

Cerca, busque el Lone Pine, que crece a partir de la semilla de un pino carrasco en el Australian War Memorial en Canberra, plantado con una semilla de un cono traído de Gallipoli.

Memorial Square es también un agradable parche de vegetación a pocos minutos de las tiendas, cafés y restaurantes de Colac, con una rotonda y un parque infantil en el lado oeste.

5. Recorrido a pie por el patrimonio

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Fuente: Mattinbgn / Wikimedia | CC BY-SA 3.0

Murray Street

Una cosa útil acerca de Colac es que gran parte del amplio patrimonio histórico se limita a ambos lados de Murray Street (Princes Highway). Casi todos estos hermosos edificios antiguos datan de un período de prosperidad entre finales del siglo XIX y mediados del siglo XX, cuando la ciudad y sus familias prominentes se enriquecieron gracias a un boom agrícola.

La arquitectura a lo largo de Murray Street abarca una variedad de estilos, con edificios cívicos y gubernamentales palaciegos de estilo victoriano italiano, así como Artes y Oficios, Art Nouveau y Art Deco.

Algunas veces, oscurecidas por las fachadas modernas y la señalización, se encuentran algunas verdaderas maravillas.

Uno es el concesionario de automóviles de los Parkers (No. 215), al estilo de la Misión española con los nombres y logotipos de las marcas GM anteriores a Holden moldeados en su fachada.

Otro hallazgo es el Art Deco McMahons, en la esquina de las calles Murray y Hart, con una torre sobre su entrada.

Un mapa del patrimonio de Colac está disponible en el centro de información para visitantes.

6. Lago Colac

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Fuente: Stephane Debove / Shutterstock

Lago Colac

El lago de agua dulce más grande de Victoria se abre frente a los Jardines Botánicos.

Ahora, habiendo dicho eso, podría llegar a la orilla del lago Colac y ver casi nada de agua, ya que el nivel depende de las condiciones climáticas a lo largo de varios años.

Las sequías prolongadas hicieron que el lago se secara en 2009 y nuevamente en 2016, lo que provocó la extraña vista del embarcadero del Colac Yacht Club que no conduce a ninguna parte.

Cuando hay agua, el lago es un honeypot veraniego para picnics, caminatas, barbacoas, innumerables actividades acuáticas y avistaje de aves gracias a los miles de aves acuáticas atraídas a estas orillas.

El lago Colac fue creado por la actividad volcánica que se remonta mucho antes de la época de Red Rock a los períodos Pleistoceno y Terciario, cuando se bloquearon las salidas de Barongarook y Deans Creeks.

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7. Viejo sendero de Beechy Rail

Durante sesenta años, desde 1902 hasta 1962, hubo una línea de ferrocarril de vía estrecha que se internaba en Otway Ranges desde Colac hasta la pequeña ciudad de Beech Forest.

La ruta se ha convertido en una pista ferroviaria, y se abrió por etapas entre 2005 y 2015. Más de dos tercios de los 45 kilómetros de Old Beechy Rail Trail se encuentran en la vía tranquila y libre de tráfico de la antigua vía férrea, mientras que unos 15 kilómetros están en Vías locales tranquilas.

En su caminata, cruzará colinas onduladas con tierras de cultivo y focos de selva tropical.

En la primera mitad del siglo XX, una gran cantidad de aserraderos construyeron sus propios tranvías en el bosque, y los restos de sus apartaderos todavía se pueden ver en el camino.

8. Casa Coragulac

Hay hermosas propiedades antiguas y granjas esparcidas en el idílico campo alrededor de Colac.

Uno de fácil acceso es Coragulac House, justo debajo del mirador escénico de Red Rock.

Esto fue establecido en 1873 por la familia Pastoralist Robertson y está pasando por una restauración a largo plazo.

Verá algunos detalles originales espléndidos, como un vestíbulo cavernoso completo con un techo abovedado con paneles de cedro, papeles pintados en relieve con el escudo de Robertson, una lámpara de araña Art Nouveau y una enorme repisa de chimenea de roble con dragones en duelo en cobre batido.

Puede realizar una visita guiada a la propiedad, con la libertad de separarse del grupo al final y echar un vistazo por su cuenta.

Se puede organizar el té de la mañana y de la tarde o un almuerzo ligero.

9. Tarndie

Conduzca un poco hacia el este por Princes Highway y se encontrará en una de las granjas más antiguas del estado.

Abreviatura de Tarndwoorncoort, Tarndie ha sido propiedad y está dirigida por la familia Dennis desde 1840, y sus edificios patrimoniales están imbuidos del legado de Cornualles de la familia.

Tarndie es el origen de la oveja Polwarth, una raza de carne y lana de doble propósito, criada por primera vez en la propiedad por Richard Dennis en 1880. El rebaño actual de la finca desciende de la primera oveja Polwarth hace más de 140 años, produciendo altos lana de calidad.

Hay alojamiento en la granja para pasar la noche, o puede pasar un rato para caminar por el sendero agrícola de 400 m, para conocer el rebaño y los puntos más finos de la producción de lana.

The Farm Shop exige una visita y vende una amplia gama de productos de lana e hilados a medida.

10. Beeac Windmill Park

Los molinos de viento son uno de los grandes identificadores del paisaje rural australiano, junto a los canguros, los caminos de tierra y la propia tierra rojiza.

Icónicas como son, estas máquinas, utilizadas durante mucho tiempo para moler granos y bombear aguas subterráneas, se han vuelto obsoletas lentamente y pueden desaparecer del paisaje por completo.

En la orilla del lago del mismo nombre se encuentra el Beeac Windmill Park, que conserva un pequeño bosque de molinos de viento producidos por seis fabricantes locales diferentes entre las décadas de 1890 y 1940.

Varias de estas estructuras se han reconstruido con la ayuda de fotografías de archivo.

Hay un quiosco y una placa informativa con antecedentes sobre los molinos de viento, sus fabricantes y usos.

11. Mercados dominicales

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Fuente: DGLimages / shutterstock

Mercado

Organizado por el Rotary Club de Colac, hay un mercado muy concurrido en Showgrounds el tercer domingo del mes.

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El mercado opera de 10:00 a 15:00 (de 10:00 a 14:00 de mayo a septiembre) y es un verdadero evento comunitario, que presenta lo mejor de la comida y las artesanías de Colac y Otway.

La selección varía, pero normalmente habrá chocolate artesanal, todo tipo de conservas, productos frescos, joyas, plantas, moda además de una alineación de puestos de comida.

Todos los meses hay una barbacoa giratoria en el mercado, y puede contar con muchas actividades y entretenimiento para los niños.

12. Otway Estate

Incrustado en la exuberante selva tropical de Otway, al sur de Colac, se encuentra una combinación de bodega, cervecería y sidra.

El viñedo fue el primero y plantó sus primeras cepas en 1983. El clima en esta parte de Victoria es perfecto para tintos como Shiraz (con notas de ciruela y bayas) y Cabernet Sauvignon (con cuerpo y fruta adelantada). Prickly Moses es la etiqueta de cerveza artesanal de la finca, que utiliza agua de lluvia pura de Otway para una gran variedad de cervezas, desde pilsner hasta stout, pale ale, brown ale, hefeweizen y saison.

Todo este excelente vino y cerveza, así como la aclamada sidra de la Fruta Prohibida, están en el menú del café y bar de la finca, horneando pizzas al fuego de leña.

13. Otway Fly Treetop Adventures

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Fuente: Rizd / shutterstock

Otway Fly Aventuras en las copas de los árboles

El viaje de 40 minutos a Otway Ranges vale cada segundo para esta asombrosa caminata por las copas de los árboles.

La pasarela elevada se eleva 25 metros sobre el suelo de la selva tropical y se extiende entre el dosel por 600 metros.

Además de brindarle una perspectiva inigualable de la vegetación y la vida animal de la selva tropical, obtendrá maravillosas vistas de la cordillera de Otway.

Los panoramas son aún mejores en lo alto de la Torre Espiral de 45 metros, o la plataforma en voladizo que lo lleva a Young’s Creek.

Los jóvenes pueden aprender los secretos de la selva tropical en el Rainforest Ranger Trail, mientras que si necesita un poco de euforia, hay toda una red de tirolinas en el dosel del bosque, esperando ser montados en el Otway Fly Zipline Tour.

14. Lago Corangamite

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Fuente: Stephane Debove / Shutterstock

Lago Corangamite

Al oeste del lago Colac se encuentra el lago Corangamite, mucho más grande.

De hecho, con 23.000 hectáreas, este es el lago salino permanente más grande de Australia y forma una parte clave del sitio RAMSAR de Western District Lakes.

A medida que las aguas han retrocedido en las últimas décadas, los niveles de sal se han disparado, y durante mucho tiempo esto ha disuadido a los peces y aves acuáticas que una vez abundaban aquí.

Pero dependiendo de las condiciones anuales, la salinidad y el nivel del lago pueden fluctuar, y a veces hay una gran cantidad de limícolas migratorias como el chorlito de cabeza roja en la orilla.

En cualquier otro momento, puede dirigirse aquí simplemente para medir el tamaño del lago y ver la puesta de sol desde el lado este en Red Rock.

15. Centro de información para visitantes de Colac

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Fuente: TK Kurikawa / Shutterstock

Centro de información para visitantes

Colac tiene uno de los dos Centros de información para visitantes acreditados para la región de Otway.

Esta es una fuente invaluable para Colac, las llanuras volcánicas del Distrito Occidental, las cordilleras Otway y las tierras de cultivo que existen entre los dos.

Puede navegar por una biblioteca completa de folletos y folletos, o pedirle a uno de los miembros del personal accesible que le dé algunos consejos sobre cualquier cosa, desde alojamiento hasta actividades oscuras, rutas de comida y bebida, lugares de interés natural o rutas de ciclismo de montaña y senderismo.

Y como algo para llevar a casa, la tienda del centro también está llena de lindos obsequios hechos a mano de Colac y sus alrededores.