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15 mejores cosas para hacer en el septentrión de Islandia

15 mejores cosas para hacer en el septentrión de Islandia

Volcanes, humeantes campos de lava, piscinas de barro burbujeante, cascadas y manantiales geotérmicos esperan en el norte primordial de Islandia.

En esta región, a pocos kilómetros del Círculo Polar Ártico, es posible que se sienta al final o al comienzo de la tierra.

Las maravillas naturales del norte de Islandia se extienden por una zona vasta y despoblada, donde la ciudad más grande es Akureyri, hogar de solo 18.000 personas.

Para facilitar las cosas, puede seguir itinerarios como el Diamond Circle, que va desde el puerto solitario de Húsavík hasta los impresionantes cañones glaciares, la cascada más poderosa de Europa y el lago Mývatn, que tiene un mundo de extraterrestres volcánicos en sus orillas.

La costa, en el Mar de Groenlandia, es el mejor lugar para ver ballenas en Islandia y Húsavík tiene un museo de clase mundial sobre los cetáceos del Atlántico Norte.

Exploremos el mejores cosas para hacer en el norte de Islandia:

1. Museo de la era del arenque

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Fuente: Shutterstock

Museo de la era del arenque

En Siglufjörður hay una estación de salazón que alguna vez fue el centro de la lucrativa pesquería de arenque de Islandia.

En la primera mitad del siglo XX, Siglufjörður se describió a veces como el “Klondike atlántico”, y miles de especuladores acudieron por una porción de la vasta riqueza generada por el arenque del Atlántico.

La estación de salazón fue abandonada en 1969 después de que el arenque simplemente desapareciera de este rincón del Atlántico, y un conjunto de edificios se convirtió en un museo en 1994. El Róaldsbrakki, una estación de salazón noruega, data de 1907 y tiene artefactos como barriles de salazón y negro y fotografías en blanco que transmiten la atmósfera en Siglufjörður en ese momento.

Grana es una fábrica de arenque de la década de 1930, con maquinaria pesada recolectada de los sitios de arenque de Islandia, mientras que Boathouse recuerda el bullicioso paseo marítimo de Siglufjörður y tiene diez embarcaciones atracadas en sus muelles.

2. Lago Mývatn

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Fuente: Shutterstock

Lago Mývatn

Cerca del volcán Krafla, el lago Mývatn es apreciado por sus poblaciones de salmón y trucha, mientras que los humedales circundantes están protegidos como parque natural.

El lago fue creado por una erupción hace 2.300 años y está incrustado en un peculiar paisaje volcánico de respiraderos desarraigados y pilares de lava.

La avifauna en las orillas es asombrosamente rica, y se ha abierto un nuevo Museo de Aves para documentar las muchas especies de aves acuáticas (scoter común, polluelo de pecho rojo, pajarillo) que frecuentan el lago en verano.

Rodeando el lago hay un mundo de extrañas vistas volcánicas, desde cráteres hasta piscinas geotérmicas y manantiales de azufre burbujeante.

3. Krafla

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Fuente: Shutterstock

Krafla

Con diez kilómetros de diámetro y hasta dos kilómetros de profundidad, la caldera Krafla activa cerca del lago Mývatn tiene campos de lava que todavía están calientes y salpicados de características volcánicas como grietas, barrancos y flujos de lava.

Hubo nueve erupciones en Krafla entre 1975 y 1984, durante las cuales una cámara de magma épica se hizo visible desde la superficie.

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En Leirhnjukur hay una ruta de senderismo a través de un terreno sulfúrico, donde el vapor se eleva desde el suelo y hay musgos de color neón junto al camino.

Solo recuerde evitar la arcilla ligera, ya que puede estar lo suficientemente caliente como para derretir las suelas de sus zapatos.

Mientras tanto, Víti Maar (cráter del infierno) es un cráter que tomó forma después de una explosión de vapor en 1724 y tiene un lago de color verde azulado.

4. Baño natural de Mývatn

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Fuente: Rudy Mareel / Shutterstock.com

Baño natural de Mývatn

Subiendo la ladera del lago Mývatn hay un equivalente más tranquilo del norte de Islandia a la Laguna Azul en Grindavík.

Con vista al lago, el Mývatn Nature Bath es una atractiva piscina geotérmica, que puede ser justo lo que necesita después de abrirse camino entre los flujos de lava.

Se afirma que las aguas son beneficiosas para las afecciones respiratorias y cutáneas.

Hay más espacio para moverse en el Mývatn Nature Bath, y todo es un poco más relajado: incluso puede llevar una bebida al agua y mirar hacia las verdes orillas del lago Mývatn.

La piscina principal tiene una temperatura de 30 grados, y también hay dos baños de vapor, que se acercan a los 50 ° C.

5. Hveraströnd Sulphur Springs

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Fuente: Shutterstock

Manantiales de azufre de Hveraströnd

Al este del lago Mývatn y a la sombra de Námafjall hay un campo geotérmico en la Cordillera del Atlántico medio, donde las temperaturas no muy por debajo de la superficie se elevan a más de 200 ° C. Arriba, el paisaje parece de otro planeta, con charcos de barro hirviendo, fumarolas de vapor y tierra teñida de amarillo por el azufre.

No hay vegetación de la que hablar en Hveraströnd, y tienes que traer una cámara para capturar la desolación y las columnas de vapor que se elevan de las fumarolas y charcos silbantes.

En el período medieval tardío, Hveraströnd fue una fuente clave del azufre que se utilizó en la pólvora temprana.

6. Grjótagjá

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Fuente: Shutterstock

Grjótagjá

Los espectadores ávidos de Game of Thrones pueden querer hacer la peregrinación a esta hermosa cueva de lava con una fuente termal, a unos 1,5 kilómetros al este del lago Mývatn.

En el episodio Kissed by Fire en la temporada 3, aquí es donde Jon Snow e Ygritte tienen un «encuentro» que hace que Jon Snow rompa su juramento de Night’s Watch.

La piscina de la cueva se había utilizado para bañarse desde la década de 1930, pero se calentó peligrosamente después de las erupciones de Krafla en los años 70 y 80.

Desde los años 90 las temperaturas han bajado de los 45 ° C y se ha vuelto a permitir el baño.

7. Dimmuborgir

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Fuente: Shutterstock

Dimmuborgir

Traducido a «Castillos Oscuros», Dimmuborgir es un grupo de extraños campos de lava que quedaron de una erupción en la hilera de cráteres Þrengslaborgir y Lúdentsborgir hace 2.300 años.

Justo después de la orilla este del lago Mývatn, Dimmuborgir se formó cuando la lava, de diez metros de profundidad, se acumuló en la parte superior de un pequeño lago y un pantano.

A medida que el agua hervía, el vapor que se elevaba a través de la lava creaba extrañas formaciones como pilares, arcos y puentes.

La capa superior de lava se escurrió por la pendiente, dejando atrás estas espeluznantes estructuras.

Dimmuborgir es el único lugar del mundo donde puedes ver este tipo de formaciones volcánicas en tierra.

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En el café puede probar Hverabrauð, un pan dulce de centeno hecho en toneles de madera especiales enterrados en suelo calentado geotérmicamente.

8. Jökulsárgljúfur

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Fuente: Shutterstock

Jökulsárgljúfur

El segundo río más largo de Islandia, el glaciar Jökulsá á Fjöllum, ha excavado en el basalto para crear un impresionante cañón de 25 kilómetros de largo, hasta 500 metros de ancho y 120 metros de profundidad.

En el cañón hay una cadena de cascadas: Selfoss, Dettifoss, Hafragilsfoss y Réttarfoss.

Este monumento natural es ahora la parte más al norte del enorme Parque Nacional Vatnajökull, que abarca gran parte del este de Islandia.

Una de las vistas para buscar en el cañón es Hljóðaklettar, un grupo de extrañas columnas de basalto, que se colocan vertical, horizontal y diagonalmente.

9. Ásbyrgi

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Ásbyrgi

Como muchos de los lugares en esta lista, Ásbyrgi está en el Círculo de Diamantes y hay que verlo cuando pasas por Jökulsárgljúfur.

Este cañón en forma de herradura no está muy al oeste del río Jökulsá á Fjöllum y fue formado por catastróficas inundaciones glaciares al final de la última Edad de Hielo, hace unos 8.000-10.000 años y luego nuevamente hace unos 3.000 años.

Las paredes del cañón tienen hasta 100 metros de altura y albergan un bosque de abedules, sauces, alerces, abetos y pinos en las orillas del lago Botnstjörn, un remanente del Jökulsá á Fjöllum, que hace tiempo que cambió de rumbo.

La roca Eyjan (isla) se encuentra en medio de esta formación y tiene un panorama digno de una foto de esta impresionante escena.

La explicación tradicional de Ásbyrgi es que se formó con la pezuña del caballo de ocho patas de Sleipnir Odin.

10. Goðafoss

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Goðafoss

Con treinta metros de ancho y doce metros de altura, Goðafoss (Cascada de los Dioses) es sensacional durante todo el año y está considerada como una de las cascadas más hermosas de Europa.

Si hay un momento en el que las cataratas son absolutamente imperdibles, es a fines de la primavera, cuando el agua está cubierta de carámbanos.

El nombre, Goðafoss, proviene de una historia en Íslendingabók de Ari Þorgilsson, escrita a principios del siglo XII.

Un siglo antes, en 999, el orador de la ley Thorgeir Ljosvetningagodi arrojó sus ídolos paganos a las cataratas después de decidir que Islandia debería adoptar oficialmente el cristianismo en el Althing (parlamento). Las cataratas se encuentran en el río Skjálfandafljót de 178 kilómetros, comenzando en la capa de hielo Vatnajökull en las Tierras Altas.

11. Dettifoss

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Dettifoss

En términos de descarga, Dettifoss en el cañón Jökulsárgljúfur es la cascada más grande de Islandia.

En un paisaje rocoso desnudo, este coloso tiene 40 metros de altura y 100 metros de ancho y tiene un caudal promedio de 193 metros cúbicos por segundo.

Dettifoss es un pilar del Círculo de Diamantes, y es posible que lo hayas visto en Prometheus (2012) de Ridley Scott. La descarga de agua alta genera un rugido atronador y propulsa la pulverización por encima de las paredes del cañón.

En los días soleados, invariablemente hay un arco iris en el cañón.

Se puede acceder a Dettifoss por la Ruta 864 de ripio y la 862 recién tendida, que tiene una superficie asfaltada.

Puede embarcarse en la caminata de su vida desde estas cataratas hasta Ásbyrgi, a unos 30 kilómetros de distancia.

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12. Húsavík

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Fuente: canadastock / shutterstock

Húsavík

Justo debajo del Círculo Polar Ártico, el puerto pesquero de Húsavík en la bahía de Skjálfandi fue, según el Landnámabók (Libro del asentamiento), el primer lugar de Islandia en ser poblado por los nórdicos, en el invierno de 870. Y desde este puerto, la sílice recolectada en el lago Mývatn se exportó a Escandinavia y al continente europeo.

Ahora es un centro para la industria pesquera en la costa norte y el mejor lugar de Islandia para expediciones de avistamiento de ballenas.

Apropiadamente, el Museo de Ballenas de Húsavík, ubicado en el antiguo matadero de la ciudad, es una exhibición suprema sobre las ballenas que habitan el Atlántico Norte.

Hay información detallada sobre cada una de estas especies de cetáceos, sus ecosistemas y la historia y el presente de la industria ballenera en Islandia.

Puede ver esqueletos completos de ballenas minke, esperma, piloto, jorobada, picuda y nariz de botella.

13. Tours de avistamiento de ballenas

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Fuente: Shutterstock

Tours de avistamiento de ballenas

Se pueden observar más de 20 tipos de cetáceos en las aguas alrededor de Islandia de abril a septiembre, y la ubicación de Húsavík en la bahía de Skjálfandi en el mar de Groenlandia lo convierte en el lugar principal para la observación de ballenas.

Por una ronda de ISK 12.500 ($ 100), una variedad de compañías lo llevarán en un recorrido de tres horas por la bahía, donde la probabilidad de avistar aletas, colas, espiráculos o brechas totales es siempre alta.

Estará en compañía de un guía experto y agradable que puede informarle sobre el comportamiento de las ballenas minke, jorobadas y azules, y asegurarse de que no se pierda nada.

La isla está en la bahía, como Flatey y Lundey también tienen enormes colonias de frailecillos que puedes observar.

A menudo se le proporcionará equipo para climas fríos, y una taza de chocolate caliente y canela le mantendrá el ánimo en alto.

14. Laufás

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Fuente: Shutterstock

Laufás

En Eyjafjörður, Laufás se mencionó por primera vez en los primeros días del asentamiento de Islandia a principios del siglo X.

Puede dirigirse allí ahora para explorar una mansión / granja que data del siglo XVII, todo con un telón de fondo montañoso fotogénico.

La casa solariega inusualmente grandiosa fue construida en la segunda mitad del siglo XIX con vigas de 200 años antes, mientras que la iglesia en el sitio es del mismo período, pero sus accesorios son mucho más antiguos e incluyen un púlpito de 1698. Los edificios, incluida una hilera de encantadoras casas de césped islandesas, están amueblados con herramientas agrícolas e implementos cotidianos de principios del siglo XX, cuando la granja aún estaba en funcionamiento.

15. Jardín Botánico Akureyri

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Jardín Botánico Akureyri

En la ciudad de Akureyri, en el extremo sur de Eyjafjörður, esta relajante atracción basada en plantas tiene uno de los lugares más extremos para el jardín botánico del planeta.

Akureyri está a solo 50 kilómetros al sur del Círculo Polar Ártico, pero hay un microclima inusualmente cálido ya que las montañas protegen el fiordo de los vientos feroces.

Este espacio fue abierto al público como un parque en 1912 y ha sido un jardín botánico desde 1957, ahora se cultivan alrededor de 7,000 especies de zonas árticas, templadas y montañosas.

Unas 400 de estas, que crecen en la esquina sureste del jardín, son flores nativas de los brezales y las montañas de Islandia, como el abedul enano, la kobresia de Bellard, el junco de las tierras altas, el enano fireweed y el musgo campion.