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15 mejores cosas para hacer en el sur de Islandia

15 mejores cosas para hacer en el sur de Islandia

Seguramente has leído sobre los glaciares, volcanes y aguas termales de Islandia, bueno, en la región del sur de Islandia puedes vivirlos.

La forma más conveniente de entrar es conducir el Círculo Dorado, que tiene el sitio del parlamento más antiguo de Europa, la atronadora cascada de Gullfoss y el géiser que dio su nombre a todos los demás géiseres, todo en un itinerario.

O para cavar un poco más profundo, puede arrastrarse a través de un glaciar con un piolet, pisar una playa con arenas negras como el carbón, bañarse en un río geotérmico y visitar cascada tras cascada, y perderse por las palabras cada vez.

La región está imbuida de un sentido de espectáculo y magia, por lo que no es de extrañar que cada cañón, cascada y volcán tenga una historia romántica impregnada de mitología y folclore del período de los asentamientos.

Exploremos el mejores cosas para hacer en el sur de Islandia:

1. Þingvellir

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Fuente: Simon Dannhauer / Shutterstock

Parque Nacional ingvellir

Un Parque Nacional y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Þingvellir tiene un significado histórico y cultural real a la altura de su importancia geológica.

Esta fue la ubicación del Althing, el parlamento más antiguo de Europa, que se celebró desde 930 y que tuvo lugar aquí hasta 1798. Los jefes de la parte oriental de Islandia tendrían que viajar hasta 17 días para llegar a este lugar.

Þingvellir también se encuentra en la Cordillera del Atlántico Medio, la línea divisoria entre las placas tectónicas de América del Norte y Eurasia, y conduciendo desde Reykjavik, harás esa transición descendiendo por un acantilado escarpado desde América del Norte hasta Eurasia.

Donde ese límite rocoso se ha derrumbado se encuentra el desfiladero de Almannagjá, para caminatas entre placas que se separan a dos centímetros por año.

2. Gullfoss

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Fuente: Shutterstock

Cascada de Gullfoss

El ancho Hvítá (Río Blanco) se desploma 32 metros en esta emocionante cascada doble.

Hay un drama maravilloso en las cataratas de Gullfoss, ya que la piscina de chapoteo en la grieta se oscurece cuando te acercas por el camino, hasta el punto en que parece que el río se está desembocando en un abismo sin fin.

Por encima de las dos gotas de la cascada (11 metros y 21 metros) hay una cascada con tres escalones, y el volumen de agua que corre sobre las cataratas varía enormemente según la temporada.

En verano, cuando canaliza el agua de lluvia y la escorrentía glacial, la descarga es de 140 metros cúbicos por segundo.

En invierno, la gente se detiene para tomar fotos de la aurora boreal detrás de las cataratas.

3. Geysir

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Fuente: KeongDaGreat / shutterstock

El Gran Geysir, El Crculo Dorado

El último miembro del triunvirato de asombrosas vistas naturales del Círculo Dorado es el géiser original, Geysir.

Este manantial de alta potencia ha estado arrojando agua hirviendo hasta 70 metros en el aire durante más de 10,000 años.

En este momento, Geysir está atravesando una de sus fases tranquilas, pero en el siglo XVII era tan poderoso que toda el área temblaría cuando estallara.

Pero el hecho de que Geysir esté casi inactivo en este momento no significa que se lo pierda, ya que Strokkur fuerza el agua a una altura de 15 metros y es uno de los aproximadamente 30 géiseres y coloridas piscinas calientes cercanas.

Hay una tienda de regalos y una cafetería en el parque, y la entrada en 2018 fue de 600 ISK.

4. Playa de Reynisfjara

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Fuente: Shutterstock

Playa Reynisfjara

En lo que respecta a las salvajes playas del Atlántico, Reynisfjara lo tiene todo.

La arena es de color negro azabache y se espesa en guijarros redondeados cuanto más te acercas a las extrañas columnas de basalto que se asemejan a los tubos de un órgano gigante.

En el mar hay majestuosas pilas de basalto.

Según el folclore, estos son dos trolls que intentaron arrastrar un barco de tres mástiles a tierra, convirtiéndose en enormes agujas varadas en el agua cuando salió el sol.

La playa de Reynisfjara no debe tomarse a la ligera y es conocida por sus olas de zapatillas, que literalmente pueden colarse por la playa y hacer que la gente pierda el equilibrio.

Así que es mejor ir con cuidado y siempre mirar hacia el océano.

5. Skógafoss

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Fuente: Edgar9 / shutterstock

Skgafoss

Tan encantador como cualquiera de los lugares de interés de esta lista, Skógafoss es una cascada de 60 metros de altura en el río Skóga, flanqueada por acantilados verdes.

Si puede elegir un momento para venir a Skógafoss, conviértalo en un día soleado en el que el rocío de las cataratas provoque un arco iris brillante.

Algo interesante de estos acantilados es que solían estar en la costa y se han desplazado hacia el interior cinco kilómetros con la placa tectónica.

Existe la leyenda de que el primer colono vikingo de la zona, Þrasi Þórólfsson, dejó un cofre del tesoro en la cueva detrás de la cascada.

Cuando los lugareños encontraron el cofre, solo pudieron agarrar el anillo, que se desprendió y se usó como manija en la puerta de la iglesia.

Puede usar Skógafoss como la primera parada en una caminata a lo largo de Skóga, encontrando una serie de cataratas sublimes como Brúarfoss y Miðfoss, a solo unos cientos de metros de distancia.

6. Skogasafn

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Fuente: Shutterstock

Skogasafn

Abierto de junio a agosto, Skogasafn es un museo al aire libre que revela la vida y el trabajo en Islandia en el siglo XX.

Hay 13 edificios en el sitio, muchos con los techos de césped típicos de Islandia, y cada uno está lleno de muebles antiguos, herramientas para la pesca y la agricultura, trajes tradicionales, utensilios de cocina y artesanías.

También hay artefactos que se remontan a la época vikinga como el anillo original de la puerta de la iglesia.

Verá la importancia histórica de las pieles en Islandia y podrá sentarse en un escritorio en un aula de principios del siglo XX, que tiene su propio órgano de época.

También hay una exposición sobre el progreso de la tecnología y el transporte en los siglos XIX y XX, incluida una camioneta postal de la década de 1910 y un vehículo de rescate anfibio.

7. Kerið

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Fuente: Shutterstock

Keri

En el Círculo Dorado y una de las hileras de cráteres Tjarnarholar, Kerið es un lago en una cuenca volcánica que tiene agua lechosa de color verde azulado en vivo contraste con el rojo oscuro y negro de las laderas del cráter.

Durante mucho tiempo se creyó que esta depresión era un cráter causado por una explosión de hace 3.000 años, pero estudios recientes han revelado que era una cámara de magma colapsada causada por una erupción hace 6.000 años.

Kerið tiene una profundidad de 55 metros, y esto incluye su charco de agua, que se encuentra al nivel del nivel freático subterráneo y no es causado por la lluvia.

8. Urriðafoss

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Fuente: Jill / Blue Moonbeam Studio / flickr

Urriafoss

El Þjórsá, el río más largo de Islandia con 230 kilómetros, también tiene el segundo mayor volumen.

En Urriðafoss, en el borde del campo de lava de Þjórsárhraun, el río ruge sobre una caída de seis metros.

Lo asombroso de estas cataratas es que el salmón de alguna manera se las arregla para viajar río arriba.

Se ha afirmado que estos peces tienen coxis inusualmente largas para poder impulsarse hasta Urriðafoss.

Ese campo de lava Þjórsárhraun cercano es el resultado del mayor flujo de lava en el planeta desde la Edad de Hielo.

9. Vík í Mýrdal

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Fuente: Shutterstock

Vk Mrdal

Vík, el pueblo más al sur de Islandia, tiene una ubicación un poco precaria entre el Atlántico norte y el glaciar-volcán activo Katla.

Katla entró en erupción por última vez en 1918 y se espera otra erupción en cualquier momento, lo que podría tener graves consecuencias para la aldea.

La ubicación es positivamente idílica, en el hermoso valle de Mýrdal, que está regado por ríos glaciares que fluyen desde Katla y otro glaciar dominante, Mýrdalsjökull.

Cuando llega el verano, puedes ir a pescar truchas en el lago Heiðarvatn, cruzar el terreno en un vehículo anfibio y hacer caminatas por los exuberantes pastos.

Un camping aquí tiene una cocina con chimenea dentro de una cueva natural.

La vegetación del valle contra los pilares oscuros de las pilas de mar de Reynisdrangar es el sueño de un fotógrafo.

10. Fjaðrárgljúfur

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Fuente: Shutterstock

Fjarrgljfur

Cortado por la escorrentía de un lago glacial al final de la última Edad de Hielo, hace unos 9.000 años, Fjaðrárgljúfur es un impresionante cañón de 100 metros de profundidad y casi dos kilómetros de largo.

El desfiladero es estrecho y tortuoso y tiene paredes escarpadas.

La piedra debajo de los pies es palagonita de dos millones de años, causada por la interacción del agua con el vidrio volcánico.

Los excursionistas más duros pueden optar por viajar por el fondo del cañón, a veces vadeando el agua y caminando hasta el pie de la cascada.

Por otro lado, puede permanecer arriba, en el borde del cañón, mirando hacia el abismo de vez en cuando.

11. Laugavegur

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Fuente: Shutterstock

Laugavegur

Con razón, catalogado como una de las mejores rutas de senderismo del mundo, el Laugavegur de 55 kilómetros comienza en las aguas termales de Landmannalaugar y, de dos a cuatro días después, lo llevará a la reserva natural de Thórsmörk.

La razón por la que este sendero es tan apreciado es la variedad de características naturales en la ruta.

Hay desiertos de pedregal negro, aguas termales, valles densamente arbolados, picos volcánicos y vistas a los glaciares.

La ventana para realizar este recorrido está abierta de junio a agosto, y hay cabañas y campings para pernoctar.

E incluso si siente que no podría estar más lejos de la civilización, hay autobuses diarios programados que sirven a ambos extremos del sendero desde Reykjavik.

12. Dyrhólaey

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Fuente: Shutterstock

Dyrhlaey

Esta península o promontorio, según su definición, se eleva 120 metros por encima de las olas, y descansando en lo alto hay un faro solitario construido como un castillo.

A tiro de piedra de Vík í Mýrdal, Dyrhólaey es la idea del cielo de un observador de aves, ya que en verano los frailecillos anidan en las grietas del acantilado.

Existen restricciones para proteger el sitio de anidación en esta temporada, por lo que vale la pena investigar un poco antes de partir.

Los arcos naturales se han desgastado de la lava oscura de Dyrhólaey.

Mirando hacia el este, puedes ver las siniestras pilas de Reynisdrangar, mientras que hacia el oeste está el inquietante paisaje marino oscuro donde Selfoss se une al océano.

13. Sólheimajökull

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Fuente: Shutterstock

Slheimajkull

No muy al norte de Vík í Mýrdal y adherida al casquete glaciar de Mýrdalsjökull, Sólheimajökull es una lengua glaciar perforada con grietas, sumideros y crestas, en un entorno en constante cambio.

La única forma de abordar el glaciar es con un piolet y crampones en una caminata guiada, con un experto que podrá mantenerte a salvo y contarte más sobre su composición e historia.

En algunos lugares, verá secciones transversales estratificadas de hielo, de cientos de años de antigüedad y en fascinantes tonos azules.

En la parte superior podrá ver hasta Eyjafjallajökull, que fue noticia internacional cuando estalló en 2010.

14. Valle de Reykjadalur

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Fuente: Alexey Stiop / Shutterstock

Valle de Reykjadalur

A media hora de Reykjavík hay otro valle exuberante lleno de charcos de barro burbujeante y fumarolas humeantes.

Da la casualidad de que Reykjadalur significa “Steam Valley”, y desde el aparcamiento hay que emprender un sendero a pie de tres kilómetros para llegar.

Fiel a su forma en Islandia, el valle es maravillosamente diverso, con un conjunto de cascadas, descargas de neón de azufre, flores silvestres y enigmáticas columnas de vapor flotando alrededor.

El sendero es una ruta popular para caminatas en los hermosos caballos islandeses.

Finalmente, llegará a un tramo de río trazado por pasarelas de madera donde podrá bañarse de manera segura.

Se alimenta de fuentes termales en la parte superior del valle, por lo que la temperatura del agua aumenta cuanto más alto se asciende.

15. Ruta de senderismo Fimmvörðuháls

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Fuente: jaisril / flickr

Ruta de senderismo Fimmvruhls

El «Five Cairns Pass» en inglés, este sendero va desde Skógar cerca de la costa hasta Thórsmörk, pasando por el paso Fimmvörðuháls entre los glaciares Eyjafjallajökull y Mýrdalsjökull.

El recorrido tiene una longitud de 22 kilómetros y hace un ascenso vertical de poco más de 1.000 metros en el camino.

El sendero tuvo que cerrarse después de que el volcán debajo de Eyjafjallajökull entrara en erupción, pero pronto se volvió a abrir, solo que con un paisaje muy diferente al anterior.

Si te apetece una aventura volcánica de una semana, puedes combinar la ruta de senderismo Fimmvörðuháls con Laugavegur, de la que hablamos anteriormente.

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