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15 mejores cosas para hacer en Kempsey (Australia)

15 mejores cosas para hacer en Kempsey (Australia)

Esta ciudad junto al río Macleay es una parada preciada de la Pacific Highway.

Pero más que un lugar para hacer picnics junto al río y saltar hacia la costa norte, Kempsey siempre será conocido por dos piedras de toque culturales australianas.

Una es la estrella de la música country Slim Dusty que vivió en la ciudad y es honrada por un festival anual y un museo de primer nivel.

El otro es el fiel sombrero Akubra, fabricado en Kempsey desde la década de 1970 y sinónimo del espíritu rudo de la Australia rural.

En el este hay una línea interminable de playas para surfear y promontorios imponentes, delimitados por bosques tropicales y tranquilos arroyos, mientras que la cercana ciudad de South West Rocks tiene una historia colonial y un sitio de buceo de fama mundial en Fish Rock Cave.

1. Centro delgado y polvoriento

15 mejores cosas para hacer en Kempsey (Australia)

Fuente: Alizada Studios / Shutterstock

Centro polvoriento delgado

Kempsey fue la ciudad natal de un titán de la cultura popular australiana.

La estrella de la música country, Slim Dusty (1927-2003) actuó en el género Bush Ballad, y fue el primer australiano en grabar un éxito internacional con A Pub with No Beer (1957). La carrera de Dusty abarcó seis décadas, y un momento especial no mucho antes de su fallecimiento fue una interpretación de Waltzing Matilda en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

Un tributo a este hijo famoso, el Slim Dusty Center abrió en Kempsey en 2015, solicitando al archivo familiar de Slim un tesoro de vestuario, instrumentos, fotografías y otros recuerdos.

Esta es una atracción multimedia de vanguardia que pinta un retrato detallado y amoroso de la vida y la carrera de Dusty, pero también del arte y la cultura australianos en un sentido más profundo.

2. Museo Kempsey

15 mejores cosas para hacer en Kempsey (Australia)

Fuente: Alizada Studios / Shutterstock

Casa de campo de los colonos en los terrenos del museo de Kempsey

A principios de la década de 1980, el arquitecto Glenn Murcutt, ganador del Premio Pritzker, recibió el encargo de diseñar este edificio para el Museo Kempsey, que también alberga una galería de arte aborigen y el centro de información para visitantes del distrito.

El museo explora la historia del valle de Macleay, que se remonta a antes de los asentamientos europeos y te lleva hasta la actualidad.

Las exhibiciones provienen de una colección considerable de artículos originales y tratan temas tan variados como la historia aborigen, la historia natural, las telecomunicaciones, el transporte marítimo, la fabricación de botas, la escena de la música country local, los textiles, la industria de la madera y la historia militar.

3. Sala de exposición de sombreros Akubra

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Fuente: Ben Romalis / Shutterstock

Sombrero de Akubra

Este fabricante de sombreros ha estado en el negocio durante más de 130 años y se mudó a Kempsey desde Sydney en 1974. Akubra es una parte tan importante de la identidad nacional que sus icónicos sombreros de fieltro de piel de conejo de ala ancha se conocen simplemente como «Akubras» y durante mucho tiempo se ha asociado con el valor y la resistencia de los australianos rurales.

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Los sombreros Akubra están hechos para durar y, aunque tienen un precio alto ($ 200 +), cada año se venden cientos de miles de unidades.

Para obtener un regalo o un recuerdo de alta gama que sea lo más australiano posible, visite la tienda de la fábrica en Kempsey.

4. Galería de arte aborigen Dunghutti-Ngaku

En un anexo del Museo Kempsey de Glen Murcutt y el Centro de Información de Macleay Valley hay un espacio interesante dedicado al arte aborigen.

La Galería de Arte Aborigen Dunghutti-Ngaku presenta el trabajo de artistas emergentes y consagrados de la región indígena de Dunghutti, así como del área de la Costa Norte.

En los últimos 12 años, la galería ha construido una colección excelente, y las exhibiciones se mantienen frescas con numerosas exposiciones durante todo el año.

En la tienda puede buscar artículos de regalo aborígenes hechos a mano, como bufandas, artículos para el hogar, tapizados, joyas y artículos de papelería.

5. Parque Nacional Hat Head

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Fuente: Jon Paul Photo / Shutterstock

Parque Nacional Hat Head

La costa al este del río Macleay es extraordinaria y debe estar en sus planes.

Hay una cadena de parques nacionales costeros cerca de Kempsey, y el más cercano de ellos es el Parque Nacional Hat Head, que conserva playas largas y desiertas, dunas de arena montañosas y promontorios de rascacielos.

El parque está en una franja relativamente estrecha, pero contiene una asombrosa variedad de hábitats, desde brezales costeros hasta humedales, selvas tropicales y brezales, navegados por senderos para caminar.

Esta es la idea del cielo para los observadores de aves, repleta de cola de abanico, cisnes negros, garcetas, mieles, garzas, cucaburras y águilas marinas de cola blanca, por nombrar solo algunos.

El parque también se encuentra dentro de la tierra tradicional de la gente de Dunghutti y los basureros de conchas, los campamentos, los lugares de enterramiento y los terrenos ceremoniales están esparcidos por todo el paisaje.

6. Faro del cabo ahumado

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Fuente: John Carnemolla / Shutterstock

Faro del cabo ahumado

La principal atracción del Parque Nacional Hat Head es el faro más alto de Nueva Gales del Sur, ubicado a 111 metros sobre el océano en un estrecho promontorio de granito cubierto de brezales costeros.

Smoky Cape Lighthouse guía el tráfico hacia la desembocadura del río Macleay en South West Rocks, y es famoso no solo por su impresionante ubicación, sino también por su refinada arquitectura.

Construido en 1891, este fue uno de los últimos faros diseñados por el arquitecto colonial James Barnet (1827-1904), con énfasis en el valor estético.

En el complejo hay adorables cabañas para los cuidadores y asistentes de los cuidadores, alquiladas como alojamiento de vacaciones.

En el cabo puedes mirar a lo largo de Smoky Beach, observar una gran diversidad de aves y avistar ballenas jorobadas en invierno.

7. Cabeza de media luna

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Fuente: Aerometrex / shutterstock

Vista aérea sobre Crescent Head

Kempsey es el desvío de este adorable pueblo costero acurrucado en el promontorio del mismo nombre.

Por una peculiaridad de la infraestructura local, Crescent Head está fuera del radar para la mayoría de las personas que viajan por la Pacific Highway, ya que requiere que vuelva sobre sus pasos, girando hacia el sur desde Kempsey en Crescent Head Road.

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Mencionamos las fantásticas condiciones de surf en este tramo de costa, y Killick Beach, al norte de Crescent Head, tiene un estatus legendario por su largo descanso de la mano derecha, hecho para longboard.

Por supuesto, la competencia de longboard amateur más importante de Australia, el Crescent Head Malibu Classic se lleva a cabo aquí mismo a fines de mayo.

Detrás de la playa, el perezoso Killick Creek tiene aguas claras y poco profundas para nadar felizmente.

Y algo que tienes que hacer es subir a la cima de Crescent Head, donde hay un mirador con las mejores vistas de esta parte de la costa, para maravillosos amaneceres y excelentes oportunidades de avistamiento de ballenas en invierno.

8. Parque Nacional Goolawah

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Fuente: writenq / Flickr | CC BY

Parque Nacional Goolawah

Este parque nacional es, en esencia, una sola playa larga, que comienza justo al sur de Crescent Head y se curva suavemente durante unos cinco kilómetros.

Puede hacer el breve viaje al Parque Nacional Goolwah para sentir lo que es estar en una playa sin signos de asentamientos humanos modernos.

Hay un campamento en la naturaleza junto a la orilla, y puede nadar en las aguas poco profundas o surfear, calificado como uno de los mejores en la costa norte del centro.

Los amantes de la playa adorarán este lugar, y hay una vida silvestre vibrante, desde docenas de especies de aves hasta goanas, tortugas, delfines, bandicoots y koalas en el antiguo bosque de eucaliptos del parque.

9. Kempsey Riverside Park

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Fuente: Viewnature / shutterstock

Parque Kempsey Riverside

Kempsey tiene un idilio ribereño cubierto de hierba en la orilla oeste del río Macleay.

Esta es una parada preciada para las personas que viajan por la Pacific Highway, equipada con mesas de pícnic y parrillas para una estadía tranquila y luego de un largo viaje en auto.

Hay muchos patos y gansos (traiga alpiste y no pan), y un muelle público y una rampa para botes.

En los últimos años, el parque infantil se ha mejorado con equipos como una red de escalada de seis metros y un zorro volador de 25 metros de largo.

El primer sábado de mes hay un mercado en este bonito entorno, con más de 100 puestos que comercian con productos frescos locales, plantas, flores cortadas, artículos para el hogar, moda, artesanías, joyas y tentadoras comidas calientes.

10. Mirador del parque Rudder

Frente al Riverside Park, en la ribera alta este del río Macleay, hay un pequeño parque con una vista que se extiende por kilómetros, sobre Kempsey y en la distancia.

Bajo los árboles hay algunas instalaciones en Rudder Park, como un área de juegos para niños, mesas de picnic y baños.

El mirador está orientado hacia el oeste y, por lo tanto, le brinda un panorama maravilloso al final del día, cuando el sol bajo atrapa el río.

11. Parque de la cultura aborigen de Wigay

Publicado por Kempsey Shire Council el lunes 8 de julio de 2019

En el Centro de visitantes de la costa de Macleay Valley puede reservar una visita guiada a este parque de 2,75 hectáreas no lejos del distrito financiero de Kempsey.

Aquí crecen entre bosques lluviosos, bosques secos, bosques húmedos y humedales, son especies de plantas utilizadas por los aborígenes durante milenios como medicina y alimento.

Un recorrido educativo de bush tucker, disponible con cita previa, lo ayudará a ver el arbusto con ojos nuevos, pero también puede presentarse de lunes a viernes para dar un paseo por el parque a su propio ritmo.

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12. Festival delgado y polvoriento

15 mejores cosas para hacer en Kempsey (Australia)

Fuente: Virrage Images / Shutterstock

Festival delgado y polvoriento

Slim Dusty es la inspiración para este tributo de cuatro días a la música y la cultura australianas, durante el primer fin de semana de septiembre.

Cada año hay una gran alineación de músicos que actúan en los terrenos ajardinados del Slim Dusty Center, pero también en lugares alrededor de Kempsey.

Estos espectáculos se complementan con todo tipo de actividades en el centro como recitales de poesía arbustiva, un concurso de talentos (On the Horizon), charlas con artistas e incluso talleres de fabricación de látigos y demostraciones de látigo.

13. South West Rocks

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Fuente: John Carnemolla / Shutterstock

Amanecer sobre Trial Bay, South West Rocks

Esta pequeña ciudad costera se encuentra a media hora de distancia en la desembocadura del río Macleay y tiene un montón de razones para visitarla.

Enumeraremos solo una fracción aquí.

En primer lugar, South West Rocks está justo en la hermosa playa de Horseshoe Bay, una pequeña cala de arena escondida en la costa y bordeada por Norfolk Pines y una playa cubierta de hierba.

Aquí hay una natación segura, pero también un lugar para surfear a mano derecha para que los surfistas jóvenes y novatos perfeccionen sus habilidades.

Para playas más grandes y abiertas, la enorme playa Trial Bay Front y la playa Gap (solo acceso 4WD) son un salto corto.

La cueva Fish Rock, de fama internacional, se encuentra frente a la costa y se extiende a lo largo de 125 metros.

Este es un sitio de cría de tiburones nodriza grises, y hay un par de centros de buceo en la ciudad listos para llevarlo a una aventura que no olvidará pronto.

Una actividad para todos en South West Rocks es el surf de remo, y las brillantes y cristalinas aguas de Back Creek se adaptan perfectamente.

14. Trial Bay Gaol

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Fuente: Ivo Antonie de Rooij / Shutterstock

Prisión de Trial Bay

Nos quedamos sin espacio para esta antigua prisión de obras públicas y campo de internamiento en el límite este de Trial Bay, ¡habitada por muchos canguros! Situadas sobre las olas en Laggers Point, ahora en el Parque Nacional Arakoon, estas ruinas de granito se encuentran en buen estado de conservación y datan de la década de 1870.

Trial Bay Gaol fue inicialmente un lugar iluminado, donde los prisioneros aprendieron habilidades profesionales y pudieron nadar, practicar deportes e ir a pescar cuando no trabajaban 36,5 horas a la semana.

Más tarde se convirtió en un campo de internamiento para los alemanes prominentes considerados «alienígenas enemigos» durante la Primera Guerra Mundial, antes de ser cerrado y despojado cuando terminó el conflicto.

Puede descubrir esta historia en un recorrido por la cárcel y su museo, con docenas de paneles informativos interesantes para leer en el camino.

Sube a la torre de vigilancia para disfrutar de una vista magnífica desde el cabo, especialmente gratificante durante la migración de las jorobadas en invierno.

15. Centro de visitantes de la costa de Macleay Valley

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Fuente: TK Kurikawa / Shutterstock

Información para visitantes

De vuelta en ese complejo diseñado por Murcutt en South Kempsey, encontrará el principal recurso turístico del distrito.

Para los viajeros en viajes largos en automóvil, es una oportunidad para estirar las piernas y disfrutar de la paz del parque circundante y su exuberante vegetación.

Hay un área sin correa para perros justo detrás, un amplio estacionamiento para vehículos de todos los tamaños, un área de juegos para niños pequeños e incluso pasto para caballos.

En el interior, el centro de visitantes está repleto de folletos, volantes y recuerdos, y un equipo amistoso lleno de conocimientos locales.