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15 mejores cosas para hacer en Letterkenny (Irlanda)

15 mejores cosas para hacer en Letterkenny (Irlanda)

Calificada como la «ciudad más ordenada» de Irlanda en 2015, Letterkenny es una bonita ciudad comercial, cerca de donde el río Swilly se ensancha en un fiordo en la costa noroeste.

Lough Swilly y la península de Fanad se encuentran en la legendaria Wild Atlantic Way de Irlanda, para recorridos panorámicos a montañas, promontorios escarpados, dólmenes neolíticos, castros medievales tempranos y torres martello armadas con cañones de largo alcance.

Esta es la tierra que dio al mundo figuras como San Columba, quien llevó el cristianismo a Escocia en el siglo VI.

Letterkenny es también un trampolín para el Parque Nacional de Glenveagh, en las tierras de un romántico castillo del siglo XIX y jardines exóticos.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Letterkenny:

1. Parque Nacional de Glenveagh

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Fuente: Shutterstock

Parque Nacional Glenveagh

El segundo parque nacional más grande de Irlanda se encuentra a unos 15 kilómetros al oeste de Letterkenny.

El parque se extiende a lo largo de 16.500 hectáreas de brezales, bosques y laderas de montañas desnudas alrededor del glorioso Lough Veagh.

Todo esto fue una vez parte de la finca del castillo de Glenveagh, y tiene la manada de ciervos rojos más grande de Irlanda, así como un recuento saludable de águilas reales, anteriormente extintas en esta parte del país pero reintroducidas en 2000. Un primer paso es el Centro de Visitantes de Glenveagh en la orilla norte del lago, que se mezcla con los brezales gracias a su techo de brezo.

Allí puede obtener información sobre la naturaleza y la historia humana de Glenveagh, y elegir entre seis senderos señalizados de punto a punto y en bucle.

El mejor camino corto es el View Point Trail de un kilómetro, que lo lleva hasta la cresta sobre el castillo de Glenveagh para obtener una perspectiva suprema del lago.

2. Castillo de Glenveagh

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Fuente: Shutterstock

Castillo de Glenveagh

El centro de atención de la finca es el castillo de Glenveagh, de estilo baronial escocés, construido con granito para el capitán John George Adair a principios de la década de 1870.

Adair eligió una ubicación épica junto al lago para su casa y llegó a desalojar a 244 inquilinos para conseguir un poco de soledad.

Los jardines alrededor de la casa fueron plantados en un estilo fluido con especies exóticas de Tasmania, Madeira y Chile, protegidos del viento por grandes pinares y rododendros.

Puede tomar un autobús de enlace desde el centro de visitantes del parque nacional hasta el castillo, o caminar en cuestión de minutos.

El castillo solo se puede ver mediante una visita guiada, que dura 45 minutos, en la que escuchará sobre los propietarios anteriores, como un profesor de Harvard que desapareció misteriosamente de la costa oeste de Irlanda en 1933.

3. Monte Errigal

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Fuente: Shutterstock

Monte Errigal

Una de las montañas más cautivadoras de Irlanda se eleva sobre el límite occidental del Parque Nacional de Glenveagh.

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El monte Errigal tiene 751 metros de altura y es el más al sur y el más alto de la cordillera de las Siete Hermanas.

La llamativa forma cónica proviene de la geología de cuarcita de la montaña, que ha resistido la erosión.

Esa piedra adquiere un tono rosado fascinante cuando la atrapa el sol poniente.

Para mirar Errigal, podría pensar que es una escalada solo para montañistas, pero no necesitará más que un buen par de zapatos para caminar y un poco de experiencia.

Una vez que llegas a la cima, puedes luchar contra los vientos en el estrecho y espectacular «One Man’s Pass» hasta la cima de la hermana menor de Errigal.

4. Catedral de San Eunan y San Columba

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Fuente: Sean Munson / flickr

Catedral de San Eunan y San Columba

En una posición elevada mirando hacia la ciudad, la catedral de Letterkenny fue construida durante la década de 1890 y fue consagrada en 1901. La arquitectura es neogótica y fue planeada por William Hague, responsable de numerosos monumentos religiosos en Irlanda en la época victoriana.

Un fragmento curioso sobre la catedral es que está hecha de arenisca blanca extraída en alguna parte de la costa noroeste en Mountcharles.

El material fue enviado a lo largo de Lough Swilly y llevado por la gente del pueblo hasta esta elevada posición.

Las fantásticas vidrieras de la catedral fueron realizadas por el estudio An Túr Gloine y Harry Clarke, mientras que el Gran Arco está decorado con imágenes de las vidas de San Eunan y San Columba, activos en Irlanda y Escocia en los siglos VI y VII.

5. Lough Swilly

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Fuente: Shutterstock

Lough Swilly

Un fiordo glacial, Lough Swilly corta un camino serpenteante desde Letterkenny hasta el Océano Atlántico a unos 40 kilómetros al norte.

The Wild Atlantic Way abraza el paseo marítimo alrededor del lago, y para una ronda de golf en un lugar que no olvidará, hay campos a las afueras de la ciudad en Letterkenny y más al norte en Portsalon.

Durante las Guerras Napoleónicas, se estableció un sistema de torres martello (pequeños fuertes circulares) para defender Londonderry hacia el este.

Estos fueron renovados al comienzo de la Primera Guerra Mundial y todavía se pueden encontrar en ocho lugares escénicos alrededor de Lough Swilly.

Al otro lado del agua de Portsalon, Fort Dunree tiene un entorno majestuoso, en un promontorio y alberga un museo militar y cañones navales BL 6 pulgadas Mk VII restaurados de la Primera Guerra Mundial.

6. Casa y galería de Glebe

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Fuente: Ross / wikipedia

Casa y galería de Glebe

El pintor inglés Derek Hill vivió y trabajó en esta casa en Lough Gartan desde 1954 hasta que la donó, junto con una colección de arte de primer nivel, al estado irlandés en 1981. Hill reunió obras de destacados artistas del siglo XX como Renoir, Braque , Picasso y Oskar Kokoshka, así como una variedad de arte islámico y oriental y textiles de William Morris.

La casa y su arte sublime solo se pueden visitar en visitas guiadas en Semana Santa y luego de mayo a septiembre, cuando también se puede tomar un café y un refrigerio en los salones de té.

Los jardines del bosque alrededor de la casa permanecen abiertos todo el año.

7. Museo del Condado de Donegal

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Fuente: facebook

Museo del condado de Donegal

La misma ubicación del Museo del Condado de Donegal está cargada de historia: el lugar es la antigua Casa del Guardián de Letterkenny Workhouse, un severo edificio de piedra terminado en 1845 durante la Gran Hambruna.

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Las galerías en el interior son multifacéticas y presentan el folclore, la historia social, la agricultura y la arqueología del condado de Donegal.

Para un recorrido sin interrupciones a través de miles de años de historia local, diríjase al primer piso donde hay una línea de tiempo que comienza en el Período Neolítico y lo lleva al siglo XXI.

Los historiadores pueden sumergirse realmente en el pasado de Donegal, investigando el archivo de películas y radio de las islas de Donegal y el archivo de películas del noroeste.

8. Molino de maíz y lino Newmills

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Fuente: tripadvisor

Molino de maíz y lino Newmills

Diez minutos hasta Swilly en Milltown es una pieza de patrimonio industrial de propiedad estatal, en excelentes condiciones y que data de principios del siglo XIX.

Lo que hace que este lugar sea tan interesante es que los molinos de maíz y lino combinados solo se pueden encontrar en el Ulster y el noroeste de Irlanda.

El agua se conduce al complejo desde Swilly a lo largo de una carrera de molinos de un kilómetro.

Esto impulsa dos molinos separados, uno para lino para hacer lino y el otro para cebada y avena, impulsado por una de las ruedas de molino en funcionamiento más grandes de Irlanda.

Se instaló en 1907 y funcionó hasta 1980. En verano se puede ir a ver cómo se separaba (se cortaba) la fibra de lino de su paja exterior, y ver la estrafalaria red de polipastos, poleas y elevadores en el molino de maíz.

9. Oakfield Park

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Fuente: facebook

Oakfield Park

En un terreno que pertenece a un decanato que se convirtió en una mansión señorial en el siglo XIX, Oakfield Park es una exquisita atracción al aire libre donde puedes pasar un día elegante paseando por bosques y jardines formales y junto a lagos.

Una atracción especial en Oakfield Par es el ferrocarril de vía estrecha a vapor, con vistas de Croaghan Hill al sur.

La línea de 4,5 kilómetros atraviesa prados, bosques, arroyos y una calzada de madera.

Los horticultores aficionados estarán en el cielo en los terrenos, que están salpicados de locuras y esculturas, y cuentan con un parterre, un jardín amurallado histórico y árboles de la herencia venerable.

Para refrescarse, los salones de té de Oakfield Park tienen pasteles caseros y cervezas artesanales elaboradas en Donegal.

10. Península de Fanad

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Fuente: Shutterstock

Península de Fanad

Dirigiéndose al norte desde Letterkenny, podría realizar un recorrido mágico por la ruta costera del Atlántico con las aguas y las colinas circundantes de Lough Swilly al hombro.

En poco tiempo estarás en la península de Fanad, adornada con algunos de los paisajes más espectaculares del noroeste de Irlanda.

Es un mundo de muros de piedra seca, brezos y exuberantes prados salpicados de ganado.

En el centro hay picos audaces como el 363 Knockalla, una colina de cuarcita.

En su viaje, puede hacer una pausa en las ilimitadas playas atlánticas como Ballymastocker Bay, o salir a investigar los dólmenes prehistóricos en Saltpans y Gortnavern.

Cerca del punto más al norte se encuentra el escarpado Fanad Head, donde el faro homónimo de 1886 se encuentra en un estrecho promontorio azotado por las olas.

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11. Mundo tropical

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Fuente: Caroline Johnston / flickr

Mundo Tropical

En Letterkenny Golf Club, en la franja oriental de la ciudad, hay un pequeño zoológico dedicado a las especies de los trópicos.

Hay loritos y turacos con plumaje colorido, así como lagartijas, serpientes, tortugas, suricatas, mangostas amarillas y todo tipo de monos en miniatura.

Sin embargo, lo mejor de todo es la casa de las mariposas, con mariposas grandes y pequeñas en un caleidoscopio de colores. El zoológico está adjunto a un centro de jardinería y tiene un área de juegos, bancos de picnic y una cafetería.

12. Granja abierta Lurgybrack

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Fuente: facebook

Granja abierta Lurgybrack

Uno de los pocos días para las personas que están de vacaciones con niños más pequeños, Lurgybrack Open Farm es un lugar donde los niños pueden entrar en contacto con animales mansos y amigables.

La finca cuenta con ganado serrano, caprino, ovino, porcino, burro, caballos de tiro, pavos, aves exóticas, chinchillas y conejos.

Bajo la supervisión del personal, los niños pueden alimentar y manipular a muchos de estos animales y aprender algunos datos divertidos sobre ellos.

También en la finca hay un área de juegos suaves, un parque de aventuras con tirolesa, trampolín hundido y un tren de barriles.

13. Parque de la ciudad de Letterkenny

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Fuente: louise price / Wikimedia

Parque de la ciudad de Letterkenny

Si tiene tiempo de sobra en Letterkenny, el parque municipal de cuatro hectáreas es el boleto para un día soleado.

Construido en 1999, el parque se encuentra en un trozo de bosque del siglo XVIII y cuenta con un área de juegos para niños recientemente renovada.

Aquí hay un salón de té, así como un huerto, parterres de flores, árboles maduros y un jardín de hierbas.

A finales de agosto tiene lugar aquí la fiesta familiar en el aparcamiento, que organiza música, artes, comida, castillos hinchables y juegos para niños.

14. Colmcille Heritage Centre

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Fuente: colmcilleheritagecentre

Centro del patrimonio de Colmcille

Quince minutos al oeste de Letterkenny, junto al Gartan Lough, se encuentra un pequeño museo sobre St Columba (Colmcille en irlandés), que ayudó a difundir el cristianismo en Irlanda en el siglo VI.

El Colmcille Heritage Centre está cerca de donde nació el santo y arroja algo de luz sobre esta intrigante figura.

Uno de los capítulos más interesantes de su vida llegó después de que pasó un año copiando un manuscrito del Libro de los Salmos.

En esencia, fue declarado culpable de robo de derechos de autor por este acto y fue desterrado a Escocia, donde introdujo el cristianismo por primera vez.

El centro de patrimonio tiene paneles de información bien presentados, una figura de cera de Columba y réplicas de artefactos que muestran los instrumentos y tintes que Columba utilizó para su manuscrito.

15. Convento Killydonnell

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Fuente: Ronanmcnamee / commons.wikimedia

Convento de Killydonnell

Un poco más allá de Lough Swilly, llegará a un convento abandonado del siglo XV, en los terrenos de un cementerio que todavía está en uso en la actualidad.

Killydonnell Friary es un lugar muy tranquilo, con vistas al fiordo.

El convento franciscano se inició en 1471 por el clan O’Donnell y se construyó en el sitio de una iglesia más antigua de los años 900.

Poco más de un siglo después, en 1603, se cerró el convento de la Plantación del Ulster.

Lo que queda es una iglesia con nave y presbiterio, revestida de hiedra, y vestigios de edificios monásticos al norte.

Estos tienen bóvedas y en parte se han adaptado como la tumba familiar de los Stewart de Fort Stewart.