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15 mejores cosas para hacer en Luton (Bedfordshire, Inglaterra)

15 mejores cosas para hacer en Luton (Bedfordshire, Inglaterra)

Treinta millas al noroeste del centro de Londres, Luton creció dramáticamente en el siglo XX, y su centro de la ciudad está lleno de arquitectura funcional de esta época.

La mayoría de los viajeros que se dirigen a Luton pasarán por alto la ciudad por completo de camino al aeropuerto internacional.

Pero hay una sorprendente cantidad de cosas que ver y hacer en la ciudad y el campo circundante.

Los dos parques principales, Stockwood y Wardown, tienen fascinantes museos, ambos recientemente impulsados ​​por la inversión.

Luton también se encuentra justo debajo de la escarpa noreste de Chiltern Hills, mientras que uno de los mejores zoológicos del país, Whipsnade, está dentro del alcance.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Luton:

1. Stockwood Park

15 mejores cosas para hacer en Luton (Bedfordshire, Inglaterra)

Fuente: cacophonyx / Flickr

Stockwood Park

Este parque de 100 hectáreas se encuentra en los límites sur de Luton y es una antigua finca.

Stockwood House (1740) fue derribada en la década de 1960, y sus establos y jardines amurallados albergan ahora el Stockwood Discovery Center, desarrollado con financiamiento del Heritage Lottery Fund y que cubriremos a continuación.

El resto del parque cuenta con canchas deportivas y una instalación de atletismo entre los árboles históricos gigantes.

En el lado este se encuentra el Stockwood Park Golf Center, que tiene un par 69 de 18 hoyos y un campo de par 3 de nueve hoyos.

2. Stockwood Discovery Center

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Fuente: Richard Thomas / Wikimedia

Centro de descubrimiento de Stockwood

El museo en los establos de Stockwood Park está bordeado por un jardín medieval, un jardín de nudos formal isabelino y un jardín de Dig for Victory, que recrea las huertas de la Segunda Guerra Mundial.

En el complejo de edificios antiguos y nuevos del museo hay un Discovery Hall, un conjunto de invernaderos victorianos y las Discovery Galleries.

En Discovery Hall, la exposición Springs and Wheel analiza la evolución del transporte a lo largo de los siglos, mientras que Life’s Journey alberga la impresionante Colección Mossman, de la que hablaremos a continuación.

Las Discovery Galleries están dedicadas a la historia local y tienen artefactos romanos, anglosajones y medievales, así como una colección de artes y artesanías reunidas en los pueblos de Bedfordshire desde la década de 1930 hasta la de 1950.

3. Parque Wardown

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Fuente: Dylan Moore / Wikimedia

Parque Wardown

Un parque municipal que enorgullecería a cualquier ciudad, Wardown Park se encuentra junto al río Lea, que alimenta un lago para botes en su lado este.

Aparte de la casa que contiene el Museo del Parque Wardown, el hito principal del parque es el puente colgante, que data de 1908 y se restauró en 2015. También es una delicia la pared Daisy Chain, construida en 1905, con ladrillos estampados de estilo Arts and Craft. y separando el parque principal del jardín de recreo más formal.

Alrededor del museo hay parterres de flores cuidadosamente cuidados que son un derroche de color en verano, mientras que el lago atrae gansos, cisnes y patos y tiene un parque infantil en su orilla.

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4. Museo Wardown Park

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Fuente: Nigel Cox / Wikimedia

Museo Wardown Park

La mansión victoriana en Wardown Park alberga el museo de la ciudad de Luton, que se concentra en la arqueología local y el conocimiento tradicional en Bedfordshire.

En la planta baja se puede examinar un espejo de la Edad del Hierro y el tesoro de monedas romanas de Shillington, compuesto por 130 monedas, en su mayoría de oro, prensadas durante los reinados de siete emperadores romanos diferentes.

Los antiguos oficios de Bedfordshire de fabricación de sombreros y encajes están bien representados, con ejemplos de encajes que se remontan al siglo XVII.

Pero si hay una exhibición que debes ver es la Wenlock Jug, una de las tres únicas jarras de bronce medievales que sobreviven en Inglaterra, que data del siglo XV.

5. Colección Mossman

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Fuente: Le Scribbler / Flickr

Colección Mossman

Es digna de su propia entrada esta asombrosa colección de vehículos tirados por caballos en la Galería Life’s Journey en el Discovery Center.

Reunida por el empresario local George Mossman, esta es la colección más grande de su tipo en Europa, y cuenta con 54 de sus vehículos y nueve agregados por los Servicios del Museo de Luton.

Algunas de las fascinantes exhibiciones son un ómnibus londinense, un carruaje postal, Landau del siglo XVIII, un Barouche de principios del siglo XIX y un charabanc, un carruaje utilizado en el transporte público en torno al advenimiento de los vehículos motorizados.

Los vagones están todos en impecables condiciones y, a menudo, se alquilan para producciones de televisión y películas.

6. Iglesia de Santa María

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Fuente: AjayThomas / shutterstock

Iglesia de Santa Maria

La iglesia más grande de Bedfordshire, St Mary’s, se remonta a más de 850 años y brilla por el patrón a cuadros de pedernal y piedra en su exterior.

Aunque el monumento ha sido restaurado en gran medida, la mayor parte de su arquitectura es de estilo gótico perpendicular del siglo XV, cuando el señor local John Wenlock financió una expansión y construyó una capilla para su familia.

Allí puede encontrar la tumba de su padre William Wenlock, y verá una imagen de John Wenlock en una de las vidrieras de la capilla, que data de principios del siglo XX.

También echa un vistazo a las espectaculares ventanas del crucero y la pila bautismal que tiene un impresionante dosel octogonal gótico del siglo XIV.

7. Zoológico de Whipsnade

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Fuente: LoganTurner / shutterstock

Zoológico de Whipsnade

A unas pocas millas de Dunstable Downs se encuentra el zoológico más grande del Reino Unido. El zoológico de Whipsnade es propiedad de la ZSL (Sociedad Zoológica de Londres), una organización sin fines de lucro dedicada a la conservación de animales en todo el mundo.

En más de una docena de zonas, Whipsnade tiene guepardos, rinocerontes indios, aves de todo el mundo, una manada de nueve elefantes asiáticos, leones marinos, leones africanos, perros de caza africanos y una nueva casa de mariposas, que contiene la gigantesca polilla Atlas.

Además de las demostraciones diarias de leones marinos y aves, el zoológico también tiene una variedad de experiencias con animales, donde por una tarifa adicional puedes acercarte a rinocerontes y jirafas, «Zoo Explorers» es un curso de un día para niños de 5 años. 7 con juegos prácticos educativos y actividades de cuidador del zoológico.

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8. Granja de animales Woodside

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Fuente: Woodside Animal Farm / Facebook

Granja de animales Woodside

Una para familias con niños pequeños, Woodside Animal Farm permite que los niños alimenten y acaricien animales en un ambiente seguro bajo la supervisión de personal capacitado.

Estas sesiones prácticas tienden a ser estacionales, y el mejor momento para venir es alrededor de Pascua cuando hay lechones, patitos y conejos.

Los niños conocerán la alimentación y el comportamiento de los animales, mientras que alrededor de la finca hay potreros con cabras, ponis, alpacas, burros y vacas.

Hay una amplia variedad de atracciones y cosas para hacer en la granja, desde paseos en tractor y en el parque de atracciones hasta golf loco, un foso de arena, bicicletas y scooters y áreas de juego tanto en el interior como en el exterior.

9. Dunstable Downs

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Fuente: Alina Wegher / Shutterstock

Dunstable Downs

En Luton, nunca estará a más de unos minutos de Chilterns, una pintoresca cordillera de tiza que se extiende en diagonal al suroeste de la ciudad.

La escarpa noreste de los Chiltern está cerca en Dunstable Downs, donde Haddington Hill marca el punto más alto en el este de Inglaterra.

Puede seguir la caminata Five Knolls Wildlife and Heritage Walk del National Trust para conocer la historia de las colinas de la Edad del Bronce y descubrir las plantas y animales en este hábitat.

Hay un centro de visitantes, también gestionado por el fideicomiso, con tienda, cafetería y detalles sobre el medio ambiente.

El London Glider Club también utiliza las bajadas, y verá estos aviones a la deriva en su camino.

10. Reserva Natural Nacional Barton Hills

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Fuente: Pajor Pawel / Shutterstock

Reserva Natural Nacional Barton Hills

Hay más paisajes impresionantes al norte de Luton, en las estribaciones noreste de Chiltern.

Este tramo de tierras bajas es adorado por sus flores silvestres inusuales como piñas grandes, violetas de pelo, orquídeas, pulgas y, lo mejor de todo, pasques, que florecen entre abril y junio.

Estos ayudan a atraer una colorida variedad de mariposas, y al pie del valle en la reserva hay un arroyo de tiza cristalina.

En los meses de verano, los ponis de Dartmoor son liberados para pastar en estas colinas.

11. Rincón de Shaw

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Fuente: Brian Smithson (Old Geordie) / Flickr

Rincón de Shaw

A diez millas al sureste de Luton, Shaw’s Corner es un viaje que vale la pena hacer para los amantes de la cultura.

Shaw’s Corner fue la casa de campo del dramaturgo irlandés ganador del Premio Nobel George Bernard Shaw desde 1906 hasta su fallecimiento en 1950. La casa está llena de sus posesiones, incluido su escritorio, herramientas de escritura, el Premio Nobel y un busto de Shaw de Auguste Rodin. .

Puede ver parte de la enorme biblioteca personal de Shaw y su cobertizo para escribir, que se podía rotar para tomar el sol y se llamaba «Londres», para que los visitantes creyeran que estaba en la capital cuando escribía.

Hay un calendario de representaciones de las obras de Shaw en los jardines en verano, así como exposiciones breves sobre diferentes aspectos de su vida.

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En 2018 pudo conocer la participación de George y su esposa Charlotte en el movimiento por el sufragio femenino.

12. Wrest Park

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Fuente: Karen Roe / Flickr

Wrest Park

Esta estupenda finca en el campo da testimonio de 300 años de diseño de jardines internacional.

Wrest Park tiene una mezcla de parterres en los estilos francés, holandés, italiano e inglés, todos divididos por un camino recto de grava que se convierte en un canal que conduce a un majestuoso pabellón barroco de 1711. Henry Wise y Capability Brown fueron dos de los grandes nombres de la arquitectura del paisaje empleados en Wrest Park en el siglo XVIII.

Más de 40 esculturas adornan los jardines, y hay más bellos monumentos como una Bowling Green House del siglo XVIII, un puente ornamentado y un templo chino.

Más esculturas aguardan en la lechería de la finca, donde hay un Neptuno tallado en piedra de Portland y un reloj de sol que data de 1682.

13. Jardín amurallado de Luton Hoo

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Fuente: lutonhooestate.co.uk

Jardín amurallado de Luton Hoo

Al sur de Luton, pasado Stockwood Park, se encuentra una finca palaciega construida en la década de 1760 por el famoso arquitecto neoclásico Robert Adam para el tercer conde de Bute.

Uno de los primeros visitantes fue el escritor Dr. Samuel Johnson, quien elogió la magnificencia de la casa.

La casa fue cambiada en el siglo XIX por Robert Smirke y se vendió en 1991. Luton Hoo es ahora un hotel, pero en los meses de verano los miércoles se puede visitar para hacer un recorrido por el jardín amurallado de cinco acres, diseñado por primera vez por el tercer conde de Bute en la década de 1760.

El jardín tiene hermosos invernaderos victorianos y eduardianos y cultiva frutas y verduras de temporada que puedes comprar en un puesto de productos, junto con miel casera.

14. Castillo de Someries

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Fuente: Forscher scs / wikipedia

Castillo de Someries

Hay una herencia irresistible en un lugar inesperado, al este del aeropuerto de Luton.

El castillo de Someries es una casa solariega fortificada del siglo XV, construida por Sir John Wenlock y se cree que es una de las primeras casas de ladrillo construidas en Inglaterra.

Wenlock murió antes de que se completara su casa, por lo que el castillo de Someries quedó en un estado de construcción parcial y muchos de sus ladrillos se reutilizaron en granjas locales en el siglo XVII.

La puerta de entrada está en excelentes condiciones teniendo en cuenta su antigüedad, y puedes pasar a través de los arcos góticos apuntados en el portal y explorar los restos de la capilla de la casa.

Afuera se pueden distinguir los movimientos de tierra de un castillo normando que se encontraba en este lugar antes de que Wenlock comprara la parcela.

15. Carnaval de Luton

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Fuente: Tamara Kulikova / Shutterstock

Carnaval de luton

El carnaval de un día más grande del Reino Unido llega a Luton el sábado festivo a finales de mayo.

El evento fue presentado por la comunidad de las Indias Occidentales de la ciudad en la década de 1970 y se ha convertido en una celebración vibrante alrededor de Wardown Park, con un parque de atracciones, bailes, puestos de cocina internacional, artes y manualidades, yoga, música en vivo y mucho más.

El evento principal es el desfile, que normalmente comienza en el borde de Wardown Park y pasa por Old y New Bedford Roads.

Decenas de grupos comunitarios de todo el pueblo pasan meses creando coloridos disfraces, carrozas y sistemas de sonido para el desfile, y participan más de 1.500 personas.