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15 mejores cosas para hacer en Mount Isa (Australia)

15 mejores cosas para hacer en Mount Isa (Australia)

En el seco y distante interior de Queensland, la ciudad de Mount Isa se fundó en la década de 1920 cuando un buscador solitario se encontró con uno de los depósitos de metales más grandes del mundo.

En unos pocos años, Mount Isa sería una ciudad de pleno derecho conectada a la costa por ferrocarril.

Mount Isa Mines ha traído a la superficie cantidades récord de zinc, plata y cobre.

En la superficie, esta industria se limita a Mineside en la orilla oeste del río Leichhardt, mientras que la mayoría de las comodidades y la arena para el rodeo más grande del hemisferio sur se encuentran en Townside en la orilla este.

Mount Isa es la ciudad más cercana al Parque Nacional Boodjamulla, atesorada por sus gargantas de arenisca roja e inmensos campos de fósiles que registran la evolución de los mamíferos australianos durante millones de años.

1. Outback en Isa

15 mejores cosas para hacer en Mount Isa (Australia)

Fuente: denisbin / Flickr | CC BY-ND

Parque Mount Isa Outback

El punto de partida para todos los recién llegados a Mount Isa tiene que ser esta atracción que recorre una mina, un centro de visitantes, una galería de arte regional, exhibiciones de museos y un parque con un suntuoso paisaje.

Hablaremos sobre el Hard Times Mine Tour y el Riversleigh Fossil Center más adelante, pero mientras tanto tienes la Experiencia Isa, que arroja luz sobre la ciudad desde diferentes perspectivas.

Aprenderá sobre la minería y los inmensos depósitos de metal del monte Isa, así como sobre la importancia de este lugar para la tribu aborigen Kalkadoon.

El Salón de la Fama del Rodeo también se inauguró aquí en 2018, donde puede encontrar acerca de los toros, caballos y vaqueros y vaqueras que han hecho historia en Mount Isa.

Afuera, el Outback Park es como una versión en miniatura de Lawn Hill Gorge, con exuberantes plantas endémicas y una cascada.

2. Tour de la mina Hard Times

Publicado por Outback At Isa el viernes 13 de mayo de 2016

En Outback at Isa, descubrirás todo sobre el rodeo y la riqueza natural en el vasto patio trasero de Mount Isa.

Hay otra vertiente de la historia de la ciudad en esta mina de exhibición, diseñada y operada por veteranos de las minas de Mount Isa.

Aparte de convertirse en minero, esta es la mejor manera de descubrir de primera mano cómo es trabajar bajo tierra en esta parte del mundo.

Su guía tendrá toda una vida de hechos y anécdotas para compartir, mientras se pone el mono y las lámparas de gorra y desciende por el pozo en una jaula de Alimak.

Su guía le mostrará cómo los túneles y las galerías están excavados por enormes taladros de pluma y unidades de limpieza, y podrá ponerse manos a la obra con algunas de las máquinas como el taladro de patas de aire.

3. Mary Kathleen

15 mejores cosas para hacer en Mount Isa (Australia)

Fuente: qismic / shutterstock

María Kathleen

Difícilmente lo sabría hoy, pero hasta la década de 1980 había una ciudad floreciente al este del Monte Isa, ubicada a seis kilómetros de una mina de uranio.

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Mary Kathleen tenía una población de más de 1.200 habitantes y contaba con una escuela, un cine, óvalos deportivos y una oficina de correos.

Nada de esto permanece hoy, ya que la mina cerró a principios de la década de 1980 y tanto la mina como la ciudad fueron rehabilitadas para permitir que la naturaleza se hiciera cargo.

Abierto a los campistas durante la noche, todo el lugar es el sueño de un explorador urbano e instagramer, con espacios misteriosos donde solían estar los edificios y espectaculares terrazas sobre una piscina de agua azul fantasmal en el sitio de la mina a cielo abierto.

4. Hospital y museo subterráneo

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Fuente: C de la Cruz / Shutterstock

Hospital y museo subterráneo

La Segunda Guerra Mundial se volvió muy real para el norte de Australia con el bombardeo de Darwin en febrero de 1942. Esto dejó al Monte Isa en una posición vulnerable, con depósitos de cobre invaluables pero casi sin presencia militar para protegerlo.

Entonces, como precaución contra los ataques aéreos, el Hospital del Distrito de Mount Isa se trasladó a la clandestinidad.

Utilizando la tecnología minera de la época, se excavaron en la ladera tres túneles paralelos que sumaban 100 metros, con un eje vertical para ventilación.

Se proporcionaron todas las comodidades y equipamientos de un hospital de la época, con quirófano, unidad de partos y pabellones separados para hombres, mujeres y niños / maternidad.

Dio la casualidad de que Mount Isa nunca fue golpeado por un ataque aéreo, y los túneles cayeron en ruinas antes de obtener la lista de patrimonio en 1999 y reabrir como museo para un capítulo convincente de la historia local.

5. Mirador del monte Isa

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Fuente: C de la Cruz / Shutterstock

Mirador del monte Isa

El pico epónimo de Mount Isa se cierne sobre el terreno de rodeo en Townside, y le brinda una vista clara de la ciudad y al otro lado del río hasta las pilas en Mineside y hacia el monte.

Una de las mejores maneras de pasar una noche despejada es visitar el mirador con un picnic y contemplar una de las puestas de sol más bonitas que puedas esperar ver.

Un buen toque es el cartel que muestra la dirección y las distancias al Polo Norte y Sur, y ciudades tan diversas como Numea, Roma, Edimburgo, Tokio y Río de Janeiro.

6. Riversleigh Fossil Center

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Fuente: denisbin / Flickr | CC BY-ND

Centro de fósiles de Riversleigh

Los campos de fósiles de Riversleigh, declarados Patrimonio de la Humanidad, en el sur del Parque Nacional Boodjamulla tienen los depósitos de fósiles más ricos del mundo.

Unos 350 kilómetros al norte del monte Isa y conservado en piedra caliza es un documento asombroso de la evolución de los mamíferos en el entorno excepcionalmente aislado de Australia.

Los campos continúan ofreciendo hallazgos increíbles, como el nuevo león marsupial identificado por primera vez en 2020. Si no está listo para viajar durante medio día al interior, hay un centro de visitantes justo al lado del Outback en Isa que se le dio un cambio de imagen multimillonario a mediados de 2020. En un edificio con iluminación y sonido ambiental de alta tecnología, puede estudiar detenidamente sorprendentes especímenes fósiles que se remontan a 25 millones de años, ver exhibiciones interactivas de última generación y ver la vida recreaciones de gran tamaño de estos antiguos mamíferos.

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7. Lago Moondarra

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Fuente: Drawn With Light / Shutterstock

Lago Moondarra

El agua para la ciudad y Mount Isa Mines proviene de este embalse en el río Leichhardt, que se encuentra unos kilómetros río arriba y acunado por colinas de color rojo ocre.

El lago estaba listo en 1958 y su nombre aborigen significa «mucha lluvia, también truenos». El atractivo de una extensión de agua dulce similar a un oasis es innegable, y hay una carretera sellada que se acerca a la costa con vistas sublimes.

Encontrará varios lugares protegidos alrededor del perímetro del lago, que se cree que son algunos de los mejores lugares en Mount Isa para disfrutar de una barbacoa, con puestas de sol que están fuera de este mundo.

Paseando junto al agua, puede ver cormoranes, pelícanos, patos y galahs, mientras que el agua también se abastece regularmente con barramundi.

No se necesita licencia de pesca, pero existen límites de captura.

8. Telstra Hill

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Fuente: newretreads / shutterstock

Colina Telstra

Junto a la autopista Barkly, a unos pocos kilómetros al este del monte Isa, hay una colina coronada por un mirador no oficial.

Aunque Telstra Hill no está señalizado, es bastante fácil de identificar gracias a la torre de telecomunicaciones en su cima.

Hay un antiguo camino hacia la cima, mejor intentarlo a pie.

Encontrará muy poca cobertura de árboles, ya sea en las laderas o en la cima, por lo que un ascenso a la colina de Telstra es algo que debe hacerse fuera del apogeo del verano, ya sea a primera hora de la mañana o al final del día.

Sabrá por qué hizo el esfuerzo, porque la vista del monte Isa y su árido paisaje circundante es fenomenal, ya sea al amanecer o al anochecer.

9. Piscina pública Splashez

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Fuente: Roman Samborskyi / Shutterstock

Piscina pública Splashez

Para una actividad familiar en un caluroso día de verano, hay un centro acuático público en la ciudad con muchas instalaciones.

Quizás lo más importante es que la piscina pública Splashez tiene una amplia sombra, proporcionada por enormes velas que cubren una gran parte de la piscina principal de 50 metros y las áreas con césped junto a la piscina donde puede relajarse.

Hay una piscina designada para niños y un área de juegos con divertidos juegos acuáticos.

También tiene una cafetería en el lugar que prepara bocadillos y comidas completas, y áreas de barbacoa con más asientos cubiertos.

Entonces, prácticamente todo lo que necesitas para mantener el contenido del clan durante unas horas.

10. Reloj de millas de John Campbell

Reloj conmemorativo de John Campbell Miles.

Publicado por Foot Snaps Photography el domingo, 29 de enero de 2017

Este monumento junto a la rotonda de Rodeo Drive y Miles Street le contará un poco sobre la historia europea de Mount Isa.

Enterradas debajo están las cenizas de John Campbell Miles (1883-1965), un buscador itinerante que encontró uno de los depósitos de zinc, cobre y plata más ricos del mundo en este lugar remoto en 1923. Arriba hay una torre con tres pilares en su marco. , en representación de Mount Isa Mines, Mount Isa Shire Council y la Cámara de Comercio.

En la base hay placas interpretativas sobre temas como la herencia mineral del Monte Isa y sus propietarios tradicionales Kalkadoon.

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11. Parque de atracciones familiar Mount Isa

Antes de llegar a la industria en la orilla oeste del río Leichhardt, hay un área de juegos públicos bien mantenida y valorada para niños de diferentes edades.

Debajo de grandes toldos de lona hay una variedad de equipos de escalada actualizados, rotondas, columpios y toboganes, todos colocados sobre baldosas de goma seguras.

Un activo real aquí durante todo el año es el área de juegos de agua de profundidad cero con todo tipo de chorros, aerosoles y embudos.

Y para cuando necesite un descanso, el parque cuenta con instalaciones para parrillas a la sombra.

12. Tour por la ciudad de Mount Isa

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Fuente: Marie Jensen / Shutterstock

Vista del monte Isa

Ahora, en una ciudad con máximos de verano a mediados de los 40, vale la pena dejar que otra persona tome el volante si desea ver los lugares de interés y aprender sobre el pasado de Mount Isa.

Esta experiencia interpretativa de dos horas se realiza en un autobús con aire acondicionado proporcionado por North West Tours.

Saldrás del Outback en Isa para ver las hermosas residencias de la ciudad, aprenderás sobre el famoso rodeo y descubrirás la flora nativa que crece en esta lejana parte del mundo.

La inmensa infraestructura minera de Mount Isa ocupa un lugar central, desde el tajo a cielo abierto de cobre original hasta la fundición gigante de plomo.

En la estación de tren, aprenderá sobre la gigantesca tarea de unir Mount Isa por ferrocarril al puerto de Townsville en la década de 1920, mientras que también está el lujo de Casa Grande, la residencia catalogada como patrimonio del director gerente de Mount Isa Mines.

13. Lawn Hill Gorge

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Fuente: Rowena English / Shutterstock

Garganta de Lawn Hill

Empaque combustible, agua y comida adicionales y podrá hacer el gigantesco pero valioso viaje a lo largo de la autopista Barkly hasta el Parque Nacional Boodjamulla.

Puede que no sea fácil de alcanzar, pero este es uno de los parques nacionales más hermosos del estado, en un entorno de tierras altas de picos de arenisca y profundos desfiladeros bordeados por escarpados acantilados rojos.

Uno de los lugares esenciales es Lawn Hill Gorge, en el arroyo homónimo alimentado por manantiales de agua dulce.

El desfiladero es asombroso, con altos acantilados, cascadas, exuberante vegetación y tentadoras aguas color esmeralda.

Puede sumergirse en el arroyo y tomarse un tiempo para empaparse de la paz y la vegetación en un viaje en kayak (no se preocupe, los cocodrilos de agua dulce en estas partes son tímidos). En tierra, asegúrese de caminar hasta los diversos miradores en el desfiladero inferior y superior.

14. Campos de fósiles de Riversleigh

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Fuente: mark higgins / shutterstock

Campos de fósiles de Riversleigh

Si eres un viajero verdaderamente comprometido, los sitios de fósiles de mamíferos de Riversleigh te darán otra razón para poner tu mirada en el Parque Nacional Boodjamulla.

El conservacionista y locutor David Attenborough calificó a este como uno de los cuatro depósitos de fósiles más importantes del planeta.

Si bien los campos de fósiles de Riversleigh se encuentran ahora en un paisaje desolado y árido, hace millones de años esta era una rica selva tropical repleta de vida.

Los campos cubren decenas de miles de hectáreas, y aunque solo una pequeña fracción está abierta al público, es suficiente para controlar este extraordinario lugar.

Este es el Sitio D donde, incrustados en el suelo, verá los restos fosilizados de mamíferos y reptiles extintos que se remontan a 15 a 25 millones de años.

Algunos de estos huesos pertenecen a animales tan extraños como la especie más grande de cocodrilos de agua dulce o aves gigantes no voladoras.