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15 mejores cosas para hacer en Port Hedland (Australia)

15 mejores cosas para hacer en Port Hedland (Australia)

Port Hedland, una potencia exportadora de Australia, en la región de Pilbara de Australia Occidental, es uno de los puertos más grandes y concurridos del mundo.

La carga principal es mineral de hierro, que se extrae en cantidades alucinantes en los rangos fuera de la ciudad.

Esto luego se transporta al puerto en trenes tan largos que tardarán varios minutos en pasar.

Otra gran exportación es la sal, producida en estanques de evaporación interminables cerca de la ciudad y apilada en pilas que parecen montañas blancas.

Muchas de las actividades en Port Hedland implican acercarse lo más posible a la colosal industria, pero hay una rica vida silvestre lejos del puerto en playas con tortugas marinas planas que anidan y áreas intermareales en las que miles de aves playeras acuden en bandada.

1. Tour por el puerto de Port Hedland

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Fuente: Philip Schubert / Shutterstock

Puerto de Port Hedland

Hay varios miradores en Port Hedland donde puede inspeccionar las vastas operaciones del puerto.

Pero para realmente familiarizarse con las cosas, puede visitar el Centro de gente de mar de Port Hedland en el West End de Port Hedland.

Esta misión proporciona un servicio de lanzamiento diario para la tripulación de esos enormes transportadores de mineral de hierro, llevándolos a tierra hasta el centro, que tiene un bar con licencia, Wi-Fi de alta velocidad, capilla privada, cambio de divisas y una sala de recreación y espacio al aire libre.

Un recorrido comenzará con una presentación sobre la misión y sus funciones, antes de dirigirse al puerto en un barco del Servicio de Lanzamiento de la Gente de Mar, recogiendo a los miembros de la tripulación en el camino.

Un miembro del personal bien informado estará allí para darle un comentario y responderá cualquier pregunta.

2. Tour ecológico de sal

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Fuente: Adwo / shutterstock

Sal Eco Tour

La producción de sal se lleva a cabo a gran escala en Port Hedland y sus alrededores.

La empresa a cargo es Dampier Salt, de la cual el 68,4% es propiedad del Grupo Rio Tinto.

Hay un complejo de estanques de evaporación de 78 kilómetros cuadrados en las afueras de Port Hedland, que está contenido en el Área Importante de Aves de Port Hedland Saltworks, compuesto por estanques, una zona de toma de agua de mar y marismas intermareales.

Este es un imán para las aves zancudas, incluida una gran parte de las poblaciones mundiales de playeros de cola afilada y de cuello rojo.

Desde Port Hedland, puede realizar un recorrido en autobús de tres horas por el complejo, observando aves, mamíferos, reptiles, anfibios y peces, mientras también descubre las historias de Dreamtime de los propietarios tradicionales de Ngarla.

Luego disfrutará de un poco de té por la mañana o por la tarde antes de regresar a las imponentes pilas de sal a las afueras de la ciudad, donde podrá tocar la sal en su forma más cruda.

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3. Tour de Fortescue

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Fuente: Guscoan / shutterstock

Apiladores y recuperadores de mineral de hierro en Port Hedland

Además de un recorrido en barco por el puerto, el Centro de gente de mar de Port Hedland también puede llevarlo detrás de escena en el sitio del puerto de Fortescue Metal Group.

Serás testigo de toneladas de mineral de hierro que se trasladan de pilas gigantes a través de los colosales apiladores, recuperadores y transportadores.

El recorrido luego bordea el muelle mientras se cargan los inmensos barcos.

Casi todo el recorrido se lleva a cabo en la comodidad de un autobús y un guía experimentado lo guiará a través de cada etapa del complejo proceso de carga.

4. Bonito parque con piscina

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Fuente: bmphotographer / shutterstock

Bonito parque de la piscina

Si desea relajarse junto a la costa en Port Hedland, pero desea ver menos de la infraestructura industrial, su mejor opción es Pretty Pool Park.

Esta entrada está en el lado este de Port Hedland, en la desembocadura de un río de marea y bordeada por dunas y manglares.

La diferencia entre marea alta y baja es dramática en Pilbara y, a veces, el océano fluye rápidamente a través de la ensenada.

La piscina está en su máxima capacidad durante la marea alta, pero incluso cuando el océano está afuera, hay mucha agua poco profunda atrapada para entrar.

Vale la pena usar algún tipo de calzado ya que los peces piedra y las serpientes no son infrecuentes.

Para las familias locales, Pretty Pool Park es un lugar pintoresco para hacer un picnic, caminar por la playa y para que los niños jueguen en el agua en un día caluroso.

5. Cemetery Beach Park

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Fuente: Samoli / Shutterstock

Parque de la playa del cementerio

Uno de los parques favoritos de Port Hedland abraza la costa del Océano Índico por poco menos de dos kilómetros.

Cemetery Beach Park está bien cuidado y cuenta con un parque infantil cercado, barbacoas, palmeras que se balancean, obras de arte público, refugios, baños y un amplio espacio con césped.

La playa es menos adecuada para las actividades típicas junto al mar, sobre todo porque, de octubre a marzo, es un sitio de anidación de tortugas marinas de espalda plana (más información a continuación). Llegue tarde en el día y será recibido por una hermosa puesta de sol, ya que la costa está inclinada hacia el noroeste.

6. Mirador de Koombana

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Fuente: Bahnfrend / Wikimedia | CC BY-SA 3.0

Mirador de Koombana

La torre de agua que se encuentra en lo alto detrás de Cemetery Beach es un hito para Port Hedland y está iluminada con colores cambiantes por la noche.

Cerca de la base de la torre hay un mirador donde se pueden ver los barcos de mineral de hierro esperando para atracar en alta mar, ver la puesta de sol y observar las tortugas (con un buen par de binoculares). El mirador lleva el nombre del buque de carga y pasajeros de la era eduardiana, SS Koombana, que se hundió frente a Port Hedland en 1912 con un costo de 150 vidas.

Hay un panel de información sobre el desastre cerca de la plataforma de observación.

7. Port Hedland Courthouse Gallery + Studio

Publicado por Courthouse Gallery + Studio el miércoles 11 de diciembre de 2019

En algún lugar al que ir en busca de una dosis de cultura, esta galería comunitaria dinámica se encuentra en el Complejo de Justicia de mediados de siglo de Port Hedland.

Hay muchas cosas que suceden aquí durante todo el año, ya sean exposiciones curadas para artistas locales y regionales o programación de arte y artesanía repleta de actividades.

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La galería principal se encuentra en el edificio original del palacio de justicia y tiene un espacio de exhibición luminoso de piso a techo.

Esto se complementa con el estudio, que combina un espacio de artista / creador, un cuarto oscuro y un laboratorio tecnológico.

Para algo especial hecho a mano, echa un vistazo a Store + Stockroom.

Cuatro veces al año, el complejo también alberga los Mercados del West End orientados a las artes y la artesanía.

8. Plataforma de observación de Cooke Point

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Fuente: chrisontour84 / shutterstock

Escalera a la luna

La gran amplitud de las mareas provoca un fenómeno natural que no se puede ver fuera de este rincón de Australia Occidental.

La escalera a la Luna ocurre cuando la luna llena (o casi llena) se eleva sobre las planicies de marea expuestas.

La luna se refleja en las arenas ondulantes del agua estancada, creando una banda continua de luz que parece una escalera.

Este espectáculo solo ocurre en Port Hedland entre marzo y octubre, y el mejor lugar para verlo es desde la plataforma de observación de Cooke Point, orientada al este.

Staircase to the Moon ocurre una vez al mes en tres noches consecutivas, y hay un calendario disponible en el Centro de visitantes de Port Hedland.

9. Parque Marapikurrinya

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Fuente: huskyte77 / Flickr | CC BY-ND

Parque Marapikurrinya

En algún lugar para disfrutar de las idas y venidas del puerto, el parque Marapikurrinya está junto al agua en el histórico West End de Port Hedland.

Tendrá una vista de primera fila a través del canal hasta la isla Finucane para ver los enormes barcos de mineral de hierro cargados y escoltados dentro y fuera del puerto por remolcadores.

El parque está orientado hacia el oeste, por lo que la vista es especialmente sorprendente al atardecer.

El segundo o tercer viernes del mes, este también es el lugar para los mercados de alimentos Sunset de Port Hedland.

Normalmente hay música en vivo, espectáculos de danza, actividades para niños y una línea de camiones de comida para cualquier cosa, desde pizza hasta kebab, tailandés, malayo, barbacoa, pizza, café gourmet o hielo raspado.

10. Museo de la Casa Dalgety

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Fuente: Bahnfrend / Wikimedia | CC BY-SA 3.0

Museo Casa Dalgety

Unos 70 años antes del nacimiento de la industria minera que domina la vida en Port Hedland, la ciudad era un puerto distante que se ganaba la vida con el comercio marítimo.

Uno de los grandes protagonistas de esa época fue Dalgety and Company, un conglomerado agrícola y naviero con alcance transcontinental.

Data de 1901, la residencia del gerente de la empresa para la sucursal de Port Hedland se ha conservado y alberga un museo interactivo que explica la historia de la ciudad.

Para esto es fundamental el impacto del asentamiento europeo en el pueblo aborigen Kariyarra de Pilbara.

Hay una amplia colección de artefactos y documentos para estudiar detenidamente, y las exhibiciones profundizan en temas como Port Hedland en la Segunda Guerra Mundial, las carreras de camellos y el SS Koombana.

11. Mirador del puente Redbank

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Fuente: Matt Deakin / Shutterstock

Estanques de evaporación de sal en Port Hedland

Sin registrarse para un recorrido, esta ubicación en el lado sur de la ciudad es un lugar tan bueno como cualquier otro para medir la impresionante escala de la industria de Port Hedland.

El mirador está en la esquina noroeste de esos estanques de evaporación masiva y tiene una vista clara de las montañas blancas de sal apiladas.

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Pero también estará al lado de las vías del tren, y la longitud de los trenes de hierro que dan servicio a Port Hedland debe ser vista para creerla.

¡Uno de estos vehículos puede tardar cinco minutos o más en pasar! El mirador se encuentra en un camino serpenteante, con una serie de paneles de información sobre los ecosistemas y la historia natural de la costa y las regiones circundantes.

12. Observación de tortugas

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Fuente: EA Given / Shutterstock

Tortuga de espalda plana

La tortuga de lomo plano, que solo anida en las playas australianas, es un visitante de verano en la costa arenosa de Port Hedland.

Esta especie llega a la costa entre octubre y marzo, y de diciembre a marzo sus crías nacen y bajan al océano.

Aunque no está en peligro en Australia, la tortuga de lomo plano está amenazada localmente y su conservación está gestionada por “Care for Hedland”. Puede ponerse en contacto con esta organización para realizar visitas guiadas nocturnas para conocer más a fondo las tortugas y su comportamiento.

13. Reserva costera del cabo Keraudren

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Fuente: Patrick Hornby / Shutterstock

Reserva costera del cabo Keraudren

Deje la ciudad atrás para un viaje por carretera hacia el este a lo largo de la Great Northern Highway hasta esta reserva aislada en el Océano Índico.

Cape Keraudren se encuentra en el extremo oeste de Eighty Mile Beach, oficialmente la playa ininterrumpida más larga de Australia, con 220 kilómetros.

Las vastas arenas de Eighty Mile Beach se abren a medida que viaja hacia el noreste, pero en la reserva costera de Cape Keraudren hay playas de arena más estrechas, arroyos de marea, afloramientos rocosos, praderas de pastos marinos y manglares.

Todo esto es un refugio para una gran cantidad de vida silvestre en tierra y en el agua, pero especialmente aves zancudas como ostreros de varios colores, zarapitos de playa, garzas estriadas, garcetas de arrecife del este y aves zancudas migratorias, desde chorlitos a tritones.

Puede ingresar a la reserva por una pequeña tarifa y tener acceso a campamentos, baños y otras instalaciones discretas.

Si pasa la noche, quedará cautivado por una gloriosa puesta de sol, seguida de uno de los cielos nocturnos más brillantes que haya presenciado.

14. Port Hedland Boulevard

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Fuente: VGstockstudio / shutterstock

Compras

Ahora, Port Hedland puede ser remoto, pero eso no impide que tenga un centro comercial, ubicado a un par de calles de Cemetery Beach Park, frente al Town Oval.

De hecho, la mayoría de las tiendas de la ciudad y muchas de sus opciones gastronómicas se encuentran aquí.

El gran ancla es un supermercado Woolworths, y hay dos sucursales de Harvey Norman (electricidad e informática), un BWS y la biblioteca comunitaria de la ciudad.

En cuanto a la comida, tienes un grupo de cafés, una panadería, una sucursal de Chicken Treat (cadena de pollo a la barbacoa de WA) y un puesto de fideos.

15. Centro de visitantes de Port Hedland

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Fuente: TK Kurikawa / Shutterstock

Centro de información para visitantes

Como las visitas guiadas son la mejor manera de experimentar Port Hedland y su actividad industrial, el centro de visitantes de la ciudad es un servicio útil para reservas e información adicional.

Si desea ir solo, el personal está al tanto de las llegadas y salidas del puerto, y puede decirle cuándo ir a ver los barcos de mineral de hierro anclados o navegando.

El centro también tiene un práctico mapa en vivo del puerto, así como muestras de minerales para mostrarle de cerca la sangre vital de Port Hedland.

Tales of Hedland es un programa esclarecedor de charlas a cargo de los residentes locales, que se lleva a cabo una vez a la semana, mientras que los mercados habituales de Wedge Street Footpath Markets tienen puestos de plantas, joyas, libros y artesanías.