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15 mejores cosas para hacer en Rochefort (Francia)

Desarrollada de una sola vez en el siglo XVII por Jean-Baptiste Colbert, la mano derecha de Luis XIV, Rochefort es una antigua ciudad naval elegante y rebosante de historia.

Junto al ancho río Charente se encuentra el Real Arsenal, que por decreto del Rey tenía que ser el astillero más grande pero también más hermoso del mundo.

Con fundiciones, una fábrica de cuerdas, diques secos y un hospital neoclásico, todo conservado y restaurado, hay que decir que Colbert tuvo éxito.

Las islas periféricas en el estuario de Charente dan fe de la importancia estratégica de Rochefort y están todas colocadas con baterías y fuertes para evitar que las flotas enemigas lleguen a los muelles donde se reunieron cientos de barcos franceses.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Rochefort:

1. Barrio del Arsenal

Corderie-de-l'Arsenal-a-Rochefort

Fuente: wikimedia

Corderie-de-l’Arsenal-a-Rochefort

En la década de 1660, Luis XIV eligió una franja de una zona pantanosa vacía para su Royal Dockyard, que tenía la orden de ser el mejor y más grande de todos.

Durante los siguientes tres siglos, se construyeron, aparejaron y botaron 550 barcos desde estos muelles, y muchas de las fábricas y universidades ahora albergan fascinantes museos sobre la edad de oro de la Armada francesa.

Es una zona fabulosa para pasear, sembrada de majestuosos molinos antiguos, fundiciones y otras interesantes huellas de la actividad histórica de la construcción naval.

Eche un vistazo a los amplios diques secos excavados en las orillas fangosas y equipados con bombas de agua que permiten realizar un trabajo minucioso en los cascos de los barcos.

2. La Frégate Hermione

La Frégate Hermione

Fuente: flickr

La Frégate Hermione

La primera Hermione fue una fragata lanzada en 1779 y mejor conocida por llevar al general Lafayette a Estados Unidos para ayudar en la Guerra Revolucionaria Estadounidense contra Gran Bretaña.

El barco encalló y se hundió cuatro años después, pero en 1997 miembros del Centre International de la Mer comenzaron lo que sería un proyecto gigantesco para construir una réplica.

Esto tomó 17 años y en 2015 la nueva Hermione completó la misma travesía del Atlántico que la original en el siglo XVIII.

El barco está atracado en Rochefort, así que suba a bordo para dar un paseo por este barco, fabricado con 400.000 piezas de madera individuales y con 2.200 metros cuadrados de lona para sus velas.

3. Musée National de la Marine

Musée National de la Marine

Fuente: empresas

Musée National de la Marine

El lugar para satisfacer su curiosidad por la historia naval de Francia, este museo es un compendio de modelos de barcos, bocetos, gloriosos mascarones de proa, mapas, instrumentos de navegación y otra parafernalia marítima.

Todo va acompañado de descripciones en profundidad, y el museo no rehuye la historia más oscura de los “bagnes”, sombríos barcos prisión donde cientos de prisioneros de la Revolución perdieron la vida.

El entorno del museo, el majestuoso Hôtel de Cheusses, es cautivador y es unas décadas más antiguo que el resto de Rochefort, construido a principios del siglo XVII.

Fue construido en planta en U por Adrien Lauzeré, el primer «valet de chambre» del rey Enrique IV.

4. Corderie Royale

Corderie Royale

Fuente: corderie-royale

Corderie Royale

Una pieza central de los planes de Luis XIV para los astilleros de Rochefort era la fábrica de cuerdas.

Para poder fabricar aparejos para buques de guerra, este edificio tenía que ser muy largo, pero aún así te sorprenderán las dimensiones del Corderie.

Data de 1666 y se extiende por 374 metros y fue todo un logro, ya que el suelo debajo era pantanoso y el edificio descansa sobre balsas de roble.

El interior del museo explica el cultivo del cáñamo y mostrará cómo esas fibras se retorcieron en tramos de 200 metros de aparejos durante 200 años hasta la llegada de los cables metálicos.

5. Musée des Commerces d’Autrefois

Musée des Commerces d'Autrefois

Fuente: monnuage

Musée des Commerces d’Autrefois

En un almacén del siglo XIX hay 22 galerías que recrean los talleres y los talleres de los oficios que ahora están consignados al pasado.

Así que entrarás en la herrería, una antigua farmacia, una sombrerería con sombreros de fieltro, un garaje para coches o una destilería de coñac.

Lo que hace que el museo sea tan inmersivo es la gran cantidad de artefactos originales de principios del siglo XX.

En ella se incluye la colección más grande de materiales promocionales franceses en el país: hermosos carteles, anuncios y letreros antiguos adornan las paredes, complementados con contenedores, herramientas y electrodomésticos de uso diario de entre 1900 y la Segunda Guerra Mundial.

6. Fort Boyard

fuerte Boyard

Fuente: socks-studio

fuerte Boyard

Es posible que conozca el nombre de este fuerte marino en el estrecho de Pertuis d ‘Antioche.

Es el escenario de un programa de juegos de televisión con temática de aventuras que se ha emitido durante 27 años en Francia y apareció en las pantallas de todo el mundo durante un período en los años 90.

Varado en el mar y construido entre 1805 y 1857, el fuerte ovular podía albergar a 250 hombres, pero los avances en la artillería significaron que ya estaba obsoleto cuando se terminó.

Aún así, hay algo fascinante en este extraño monolito, y desde Fouras viajarás al estrecho en un tour guiado en bote para rodear el fuerte y aprender algunos de sus secretos.

7. Musée National de l’Ancienne École de Médecine Navale

Musée National de l'Ancienne École de Médecine Navale

Fuente: musee-marine

Musée National de l’Ancienne École de Médecine Navale

El boleto para el Museo Naval incluye esta exposición sobre el convincente, aunque estremecedor, relato de la medicina en alta mar.

Como muchas de las atracciones de Rochefort, el lugar es excepcional, y este es el pabellón neoclásico suroeste del hospital naval.

Llegará al núcleo de la ciencia del siglo XIX y estudiará todos los materiales que se utilizaron para enseñar medicina en esta institución líder en el mundo.

La biblioteca tiene 2.500 volúmenes, y puede examinar hierbas recolectadas de todo el mundo, instrumentos médicos antiguos y, no para los débiles de corazón, muestras reales de tejido humano en viales viejos, incluidos los fetos.

8. Puente Transportador Rochefort-Martrou

Puente Transportador Rochefort-Martrou

Fuente: commons.wikimedia

Puente Transportador Rochefort-Martrou

Un verdadero logro del diseño y la ingeniería del siglo XIX, este gigante de acero de 66 metros de altura se extiende por Charente a poca distancia río abajo de los astilleros.

Fue concebido por el ingeniero Ferdinand Arnodin, y fue uno de los primeros puentes transportadores del mundo cuando se abrió al tráfico en 1900. Cables suspendidos de un carro a 50 metros sobre el agua tiran de una góndola para peatones y ciclistas a través del río.

El puente fue reemplazado por una versión más nueva en los años 60, y luego quedó obsoleto por un cruce de carreteras, pero desde los años 80 ha sido restaurado para funcionar y se ha convertido en una parte apreciada del horizonte.

9. Musée de l’Aéronautique Navale

Musée de l'Aéronautique Navale

Fuente: tripadvisor

Musée de l’Aéronautique Navale

Los pilotos de combate jubilados están listos para mostrarle la antigua base aérea naval de Rochefort los martes y sábados, y es una oportunidad que ningún entusiasta querrá perderse.

El hangar tiene 33 aviones, algunos de los cuales encontrará en muchos museos del aire, pero otros, como el Dewoitine D.520 de la Segunda Guerra Mundial y el helicóptero «banana volante», son mucho más raros.

También hay 1,500 modelos en exhibición, desde zepelines hasta aviones furtivos y aviones cohete de la era de la Segunda Guerra Mundial.

10. Conservatoire du Bégonia

Conservatorio de Bégonia

Fuente: aujardin

Conservatorio de Bégonia

Rochefort tuvo un papel importante en la importación de todo tipo de plantas exóticas a Europa en los siglos XVII y XVIII.

Un hombre responsable de esto fue el botánico Charles Plumier, quien descubrió la begonia y la nombró en honor al intendente de Rochefort, Michel Bégon.

Dentro de un invernadero largo, el Conservatorio Begonia es un rastro persistente de este pasado, con más de 1.500 especies e híbridos de esta planta con flores, el surtido más grande de Europa.

Ven a realizar visitas guiadas entre primavera y otoño.

11. Jardin des Retours

Jardin des Retours

Fuente: corderie-royale

Jardin des Retours

Justo encima de los astilleros junto a la Charente hay un parque que se ajardinó por primera vez en el siglo XVII, pero que se descuidó hasta que la fábrica de cuerdas en su interior fue renovada en la década de 1980.

El parque tiene jardines individuales con temas marítimos, y lleva el nombre de los barcos que regresarían del Nuevo Mundo con plantas exóticas.

El Jardin de la Galissonnière es un jardín de magnolias celestial llamado así en honor al hombre que trajo por primera vez estas semillas a Europa desde las Américas en 1711. En el Jardin des Amériques hay un laberinto de tejos que conmemora las legendarias batallas navales francesas.

12. L’Île Madame

L'Île Madame

Fuente: flickr

L’Île Madame

La primera de las dos islas del estuario de Charente, la deshabitada ‘Île Madame, está unida al continente por una calzada de un kilómetro de guijarros y arena.

La forma más fácil de hacer la travesía es en bicicleta, y de esa manera también puedes pasear por los lugares interesantes de la isla.

¡Sin embargo, deberá verificar los horarios de las mareas para evitar quedarse varado! Antes de cruzar, hay una placa que conmemora a los muchos sacerdotes que murieron a bordo de barcos prisión en el sureste de la isla durante la Revolución.

Hay una cruz de guijarros que marca su fosa común, y puedes hacer alfarería alrededor de un pequeño fuerte del siglo XVIII levantado en ‘Île Madame para evitar incursiones británicas.

13. L’Île d’Aix

L'Île d'Aix

Fuente: flickr

L’Île d’Aix

Tome el ferry desde Fouras para un viaje de 30 minutos a la Île d’Aix más grande, que todavía es pequeña en cualquier medida y no tiene más de 200 habitantes.

La alegría de esta isla reside en su bosque, viñedos, largas playas y calas de arena apartadas.

El pueblo también es adorable, con casas de una sola planta que están casi invadidas en verano por las coloridas malvas en sus jardines delanteros.

Estos están defendidos por amenazadoras fortificaciones, lo que le recuerda que el vital Arsenal de Rochefort está a poca distancia río arriba.

La isla fue también el último refugio de Napoleón al final de los 100 días en 1815. Había esperado escapar a América desde aquí, pero se rindió a los británicos a bordo del HMS Bellerophon el 15 de julio.

14. Ciudadela de Brouage

Ciudadela de Brouage

Fuente: fouras-la-maison

Ciudadela de Brouage

En los siglos XVI y XVII, La Rochelle al norte fue un bastión de los hugonotes.

Entonces, en este momento, el cardenal Richelieu convirtió el pueblo de Brouage en una gran fortificación como bastión del catolicismo.

Ahora es un «Gran Sitio de Francia» festejado, una etiqueta compartida solo por otros 32 lugares en todo el país.

Pasee por el enorme sistema de bastiones, torres de vigilancia y murallas que en su día fue una base para 4.000 hombres.

El pueblo interior, en una cuadrícula de calles adoquinadas, no se parece a ningún otro lugar de Francia.

Haz el viaje desde Rochefort en bicicleta para detenerte a observar las garcetas y las garzas entre las salinas y los criaderos de ostras junto a la carretera.

15. Cocina

ostras

Fuente: flickr

ostras

La tierra baja alrededor de la ría de Charente es donde el agua dulce se mezcla con el mar, ideal para ostras y otros mariscos.

Los amantes de los mariscos estarán en el cielo, porque las vieiras, mejillones, buccinos, guijarros y almejas no podrían estar más frescos.

Se cocinan en salsa Charentaise, que consiste en crème fraîche, una pizca de curry en polvo, coñac y ajo y se combinan increíblemente con vino moscadet.

Y en cuanto a las ostras, hay toda una cultura en torno a este manjar, y se pueden encontrar más de 100 granjas a ambos lados de la Charente.

Si desea saber más, puede recorrer algunas de estas granjas, aprender cuánto tiempo se necesita para criar la ostra perfecta (¡cuatro años!) Y probar una directamente del agua con una copa de vino blanco crujiente.