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15 mejores cosas para hacer en Saint-Leu (Reunión, Francia)

En el lado de sotavento de Reunión, Saint-Leu es un lugar para entrar en contacto con la abundante naturaleza de la isla. Hay un santuario para las tortugas marinas, un invernadero botánico y promontorios rocosos en la costa. Puede sumergirse para ver peces tropicales, o ver ballenas y delfines rompiendo sobre las olas y. Y a lo largo de la costa hay playas de surf batidas por el oleaje del Océano Índico y plácidas lagunas donde el agua es transparente y cálida.

Reunión es conocida por sus estupendos paisajes volcánicos, y te acercarás al formidable Piton des Neiges y Cirque de Mafate en la carretera Route du Maïdo, que sube más de 2.000 metros en solo unos pocos kilómetros.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Saint-Leu:

1. Conservatoire Botanique National de Mascarin

Conservatoire Botanique National de Mascarin

Fuente: villeparisis.canalblog

Conservatoire Botanique National de Mascarin

La abundante vida vegetal de Reunión se revela en este parque de tres hectáreas en Saint-Leu.

El invernadero es de entrada libre y se fue construyendo gradualmente en los años 80 y 90.

Cumple una importante función de investigación botánica, pero para usted y para mí es un lugar para deslumbrarnos con el esplendor natural de Reunión.

En este jardín hay 4.000 especies de plantas endémicas de Reunión y las islas regionales de Rodrigues, Madagascar y Mauricio.

Estos están organizados en secciones, por orquídeas, bambú, suculentas, palmeras, huertos, cultivos agrícolas y la flora autóctona de Reunión.

2. Kélonia

Kélonia

Fuente: flickr

Kélonia

No hay muchos animales tropicales que capturen el corazón y la imaginación como la tortuga marina.

Y Saint-Leu tiene un acuario y un centro de investigación dedicado íntegramente a esta criatura.

Hay un tanque de 500,000 litros, alimentado con agua de mar, que le permite observar a las tortugas nadando e interactuando entre sí como lo harían en la naturaleza.

Luego están las galerías que trazan el impacto que los humanos han tenido en las tortugas marinas y lo que les depara el futuro.

Afuera puede ver a los expertos trabajando, cuidando a las tortugas enfermas y lesionadas antes de que sean devueltas al océano.

3. Musée Stella Matutina

Musée Stella Matutina

Fuente: flickr

Musée Stella Matutina

La industria azucarera fue un gran negocio en Reunión en los siglos XVIII y XIX, y esta antigua refinería recuerda 200 años de esta actividad.

En su apogeo, la refinería fue alimentada por una plantación de 85 hectáreas y ha conservado gran parte de su gigantesca maquinaria.

El museo reabrió sus puertas en 2015 después de una renovación completa, y ahora lo lleva a un viaje completo de la industria azucarera en Reunión.

Hay un auditorio de 400 plazas y un cine 4D.

Verá cómo la planta de caña de azúcar cambió la vida en la isla y conocerá el enorme elenco de personas, desde humildes hasta ricas, que impulsaron la industria.

4. Maison du Coco

Maison du Coco

Fuente: tripadvisor

Maison du Coco

Puede que no haya un alimento con una biología más extraña que el coco, que se cultiva en zonas de Reunión.

En la Maison du Coco puedes familiarizarte con el coco, visitar una plantación de siete hectáreas y conocer las múltiples aplicaciones de esta fruta y árbol.

Estás invitado a participar en un taller, tejer artículos con hojas de palma, aprender el delicado arte de abrir cocos y degustar una gran cantidad de productos de coco: hay aceite, leche, agua de coco, coco confitado, sorbete de coco y azúcar de coco.

Por supuesto, también hay una tienda con aceites, jabones y todos los demás artículos que descubrirás en la granja.

5. Route des Tamarins

Route des Tamarins

Fuente: sergegelabert

Route des Tamarins

La Route des Tamarins es una carretera que se inauguró en 2009 y recorre la costa oeste de la isla.

Si se está preguntando por qué una autopista debería ser una atracción, recuerde que está en Reunión, donde el paisaje natural siempre es asombroso.

Entonces, en la ruta hay vistas del océano desde las laderas y puedes mirar hacia abajo en 120 barrancos diferentes atravesados ​​por viaductos altísimos.

Y si está interesado en aventurarse en los bosques primordiales de Reunión, puede usar la Route des Tamarins para llegar a lugares como Le Tévelave para comenzar su búsqueda.

6. Route du Maïdo

Route du Maïdo

Fuente: reunion

Route du Maïdo

La ruta más directa al parque nacional de Reunión es la carretera que sube hasta un pico volcánico a una altitud de 2200 metros.

Es posible que nunca realice un viaje más memorable que este, haciendo un picnic y luego yendo y viniendo por el bosque de tamarindos y los campos de geranios para llegar a un maravilloso mirador.

En la cima, se te presentará una escena que podría ser una película de fantasía, donde el enorme Circo de Mafate se abre frente a ti, con paredes titánicas de roca y picos en la distancia de más de 3.000 metros.

Estacione en una mesa de picnic para disfrutar de un momento tranquilo de asombro y luego puede lanzarse por un sendero para caminar hacia pueblos lejanos y picos vecinos.

7. Église du Sacré-Cœur de Saint-Leu

Église du Sacré-Cœur de Saint-Leu

Fuente: narthex

Église du Sacré-Cœur de Saint-Leu

Esta iglesia, hecha de piedra volcánica, fue encargada por Sosthène de Chateauvieux, el mismo dueño de la finca donde ahora se encuentra el conservatorio botánico de Saint-Leu.

Nació en Francia continental y se casó con la poderosa familia Desbassayns de Reunión, a quien conoceremos un poco más tarde.

La iglesia se construyó rápidamente alrededor de 1860 durante una epidemia de cólera, y está ubicada en un hermoso promontorio que valdría la pena el viaje solo.

En 1996 fue nombrado monumento nacional oficial francés y en 2010 fue equipado con 60 vidrieras nuevas, diseñadas en Marsella.

8. Marché de Saint-Leu

Marché de Saint-Leu

Fuente: reunion

Marché de Saint-Leu

El mercado local de Saint-Leu tiene una ubicación gloriosa en la carretera frente al mar.

Hay una variedad bastante pequeña pero encantadora de puestos que venden artesanías, frutas y verduras tropicales frescas, así como especialidades criollas hechas en el lugar.

También hay encurtidos caseros para acompañar al curry y especias aromáticas como la vainilla.

Para un poco más de variedad y más comida callejera, solo necesita subir unos minutos por la carretera hacia Saint-Paul.

Podría decirse que este es el mejor mercado de Reunión, que cotiza los viernes y sábados.

Si tienes apetito, puedes venir solo por los camiones de comida que fríen samosas, albóndigas al estilo chino, pasteles de papa, albóndigas de bacalao frito y preparan los deliciosos bocadillos gratinés de bouchons cubiertos de queso derretido de la isla.

9. Plage Saline-les-Bains

Plage Saline-les-Bains

Fuente: panoramio

Plage Saline-les-Bains

Una de las mejores playas para bañistas en Reunión se encuentra a solo 10 kilómetros de la costa desde la ciudad de Saint-Leu.

Plage Saline-les-Bains es paralela a un arrecife en alta mar que amortigua el océano y sus violentas olas.

Así que el agua aquí es clara, poco profunda y cálida, y no podría ser mejor para nadar y bucear.

También hay lugares a lo largo de la playa donde puedes alquilar una tabla de remo o un kayak para salir y ver más de la laguna.

Para aquellos que solo quieren descansar en la playa, la arena está rodeada de palmeras y pinos australianos, y nunca estarán a más de unos pasos de un bar.

10. Pointe au Sel

Pointe au Sel

Fuente: flickr

Pointe au Sel

Algo que nunca deja de sorprender en Reunión es cómo la línea de costa puede cambiar en unos cientos de metros.

Al sur de la ciudad de Saint-Leu, los paisajes marinos se vuelven muy desolados e imponentes.

Esta es la Pointe au Sel, donde las olas chocan contra las rocas volcánicas del promontorio.

Más allá, la extraña vida vegetal de la sabana del cabo y los árboles frangipani están protegidos como parque natural.

Y el nombre del promontorio proviene de su histórica granja de sal.

Este es el último que se encuentra en Reunión y ha estado recolectando sal con los mismos métodos desde 1942. Hay un museo de sal y una tienda donde se compra un paquete de sal artesanal para llevar a casa.

11. Le Souffleur

Le Souffleur

Fuente: flickr

Le Souffleur

Esta curiosidad natural es a la vez muy agradable a la vista y muy divertida: Le Souffleur es un espiráculo, justo en la costa de Saint-Leu.

Por debajo de la línea de flotación, la lava se ha enfriado para crear un embudo natural a través de la roca.

Cuando el océano golpea estas rocas, empuja un chorro de agua hacia el eje, lanzándolo decenas de metros en el aire.

Si eres un fotógrafo en ciernes, este lugar te cautivará.

Trate de atrapar el chorro desde el ángulo correcto, cuando el aerosol forme un pequeño arco iris.

12. Parapente

Parapente

Fuente: flickr

Parapente

Desde la costa, Saint-Leu se encuentra en una pendiente larga y constante, y esta topografía, combinada con la brisa del océano, lo convierte en el punto de acceso para el parapente de Reunión.

Esta actividad se vuelve esencial cuando te das cuenta de cuánto hay que ver desde el cielo en Reunión.

En tándem con un planeador experimentado, despegará desde una posición en la ladera y circulará de tierra a océano.

Aquí arriba, el azul cobalto del océano y la exuberante vegetación de la vegetación tropical son aún más fascinantes, y para el drama, los picos Piton des Neiges y Mafate se ciernen en la distancia hacia el este.

Los temerarios también pueden probar algunas acrobacias aéreas ligeras mientras son levantados por las corrientes.

13. Buceo

Buceo

Fuente: flickr

Buceo

Saint-Leu es uno de los mejores lugares para los buceadores en Reunión, ya que hay un gran número de tortugas marinas, delfines y atunes en estas aguas.

La época para llegar hasta aquí para su actividad es en verano, entre octubre y junio, cuando el agua está templada y los vientos alisios son bajos.

Las temperaturas del agua alcanzan los 30 ° C en diciembre y enero y la visibilidad es la mejor en estos meses.

Uno de los sitios excelentes de la zona es el océano junto a Pointe au Sel.

Hay una gran caída de 70 metros debajo de las olas, y jureles gigantes y atunes brillan en el agua, mientras que los delfines pueden unirse para ver lo que estás haciendo.

14. Avistamiento de ballenas

Avistamiento de ballenas

Fuente: reunion

Avistamiento de ballenas

Y de junio a octubre, mientras tanto, estará mejor sobre las olas si desea ver una vida marina asombrosa.

En cuanto a estos cinco meses, las ballenas jorobadas migran al océano frente al lado oeste de la isla.

A veces ni siquiera es necesario salir de tierra para verlos, ya que puede detenerse en un promontorio como Pointe au Sel con un par de binoculares.

Si desea acercarse, hay compañías que ofrecen cruceros, y estos se rigen por todos los vuelos chárter y regulaciones, por lo que le alegrará saber que no está jugando con su hábitat.

El resto del tiempo, ocasionalmente se avistan ballenas de aleta y cachalotes, y varias especies de delfines están aquí durante todo el año.

15. Musée de Villèle

Musée de Villèle

Fuente: commons.wikimedia

Musée de Villèle

Si está fascinado por el pasado de Reunión, el Musée de Villèle corta el corazón de la vida de las plantaciones en los siglos XVIII y XIX.

La pieza central es una mansión colonial sublime, que podría ser una hacienda mexicana o algo salido de Lo que el viento se llevó.

La finca, propiedad de la familia Desbassayns, se extiende sobre 10 hectáreas y una vez estuvo dedicada a la producción de azúcar, como verá en la fábrica de conservas del sitio.

Y hay una historia más conmovedora en forma de un antiguo hospital de esclavos.

Los interiores de la mansión están adornados con muebles y decoración de época, lo que le brinda una sección representativa completa de la vida de la Reunión, desde los muy ricos hasta los que literalmente no tenían nada.