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15 mejores cosas para hacer en Urbana (IL)

15 mejores cosas para hacer en Urbana (IL)

Contigua a su ciudad hermana, Champaign, Urbana es la décima ciudad más poblada de Illinois fuera del área de Chicago.

La historia de Urbana depende de la llegada de una escuela agrícola que abrió en 1868 y que eventualmente se convertiría en la Universidad de Illinois en Champaign-Urbana.

Físicamente, y en términos de cultura, entretenimiento, demografía y economía de la ciudad, la U de I es una parte dominante de la vida en Urbana y merece una visita por su arquitectura y varios atractivos deportivos y culturales.

Urbana también tiene un centro histórico con un mercado de agricultores de larga data y puntos de referencia impresionantes que se pueden rastrear en un recorrido a pie.

Extraordinariamente verde, con más de 100,000 árboles, Urbana ofrece más de 600 acres de parques y espacios naturales, y se destaca por ser apto para caminar y andar en bicicleta.

1. Museo Spurlock

15 mejores cosas para hacer en Urbana (IL)

Fuente: Daderot / Wikimedia | CC0

Museo Spurlock

Para los visitantes, la principal atracción en el lado de Urbana del campus de la U de I es este museo etnográfico, con más de 50,000 artefactos en sus colecciones.

El Museo Spurlock fue fundado en 1911 y es un centro regional de colecciones culturales y arqueológicas que cubren la historia de la humanidad y de todas partes del mundo.

Estas colecciones son particularmente sólidas para el Antiguo Egipto, Grecia y Roma, así como para Mesopotamia, África moderna y las culturas de Asia Oriental, América y el Ártico.

Hay nueve exposiciones permanentes, organizadas por región, acompañadas de cinco exposiciones que ahondan en temas específicos.

A medida que avanza, encontrará papiro griego antiguo, tablillas de arcilla sumerias, textiles de Indonesia, herramientas de caza de ballenas inuit, tallas de madera japonesas y mucho más.

2. Tour de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign

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Fuente: tzm23 / shutterstock

Auditorio Foellinger

Si le gusta la arquitectura histórica y el arte público, puede pasar una o dos horas muy agradables recorriendo el campus de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, a caballo entre el límite entre Urbana y Champaign.

Un buen lugar para comenzar es el elegante paisaje y el amplio espacio abierto del patio principal, con sus avenidas arboladas y la gran arquitectura de los edificios de Artes Liberales y Ciencias.

Mirando hacia el sur desde aquí, verá el magnífico Auditorio Foellinger de Bellas Artes (1907). Cerca de este se encuentra el Observatorio Astronómico (1896), donde los avances clave en fotometría fotoeléctrica bajo Joel Stebbins entre 1907 y 1922.

Un hito perdurable del campus es el Altgeld Hall de Renacimiento Románico, terminado en 1897 y luego ampliado a lo largo de la primera mitad del siglo XX.

También dedique tiempo al Edificio de Historia Natural (1892), Smith Hall (1897), Harker Hall (1878), Lincoln Hall (1911) y la digna escultura Alma Mater (1929).

3. Parque Crystal Lake

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Fuente: Marc-Anthony Macon / Flickr | CC BY-SA

Parque Crystal Lake

El parque más antiguo en el distrito de parques Urbana se estableció ya en 1907. Este fue el sitio del primer asentamiento euroamericano en el área, y más tarde en el siglo XIX se convirtió en el Union Park de propiedad privada.

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El lago ornamental fue creado en la década de 1880 mediante la represa del brazo oeste del río Salt Fork Vermilion.

Frente a una casa en el lago, este cuerpo de agua serpenteante es un imán para pasear en bote, pescar y pasear por el agua en verano.

En otros lugares, encontrará una gran cantidad de comodidades, como el amplio Family Aquatic Center, un laberinto y el Anita Purves Nature Center, que alberga exhibiciones ambientales y programas educativos.

4. Tour autoguiado de la ciudad histórica

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Fuente: Henryk Sadura / Shutterstock

Urbana histórica

El centro de Urbana también tiene una buena cantidad de lugares interesantes y puede descargar un itinerario del sitio web de la ciudad que describe los principales puntos de referencia y le informa sobre los orígenes y el desarrollo de Urbana.

Gran parte del centro de la ciudad, originalmente compuesto por edificios de madera, tuvo que ser reconstruido en ladrillo y piedra después del Incendio Urbana de 1871, y en el espacio de unas pocas cuadras hay algunas cosas fascinantes para ver.

La fachada puede ser Art Deco de 1934, pero el núcleo del Busey’s Hall / Princess Theatre en 120-124 West Main Street en realidad es anterior al incendio y se remonta a 1870.

Algunas otras paradas clave incluyen el Palacio de Justicia del Condado de Champaign (1901), el Bloque de Tiernan (1871), el Edificio Cohen (1907), la Oficina de Correos (1915), el Hotel Lincoln (1924), la Biblioteca Libre Urbana (1917) y el Edificio del Correo (1916).

5. Arboreto de la Universidad de Illinois

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Fuente: Ken Schulze / Shutterstock

Arboreto de la Universidad de Illinois

Cincuenta y siete acres en el lado sureste del campus de la Universidad de Illinois se están transformando en un laboratorio viviente que respalda una serie de programas de enseñanza, investigación e investigación pública.

El Arboreto de la Universidad de Illinois ha tenido varias ubicaciones alrededor del campus y se plantó en este sitio, anteriormente tierra de cultivo en las décadas de 1980 y 1990.

Encontrará colecciones de plantas nativas de la pradera, vegetales, ornamentales, anuales y perennes. Al ser una atracción botánica joven, es fascinante ver cómo el arboreto toma forma con cada visita.

Además de la Casa de Japón, a la que llegaremos más adelante, hay un mosaico de subjardines para explorar, entre ellos el Idea Garden, Noel Welcome Garden, Oak Grove, American Hosta Society National Display Garden, Kari Walkway y el hundido Jardín de selecciones de Miles C. Hartley.

6. Mercado en la Plaza

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Fuente: Leigh Trail / Shutterstock

Mercado de Urbana en la Plaza

Los sábados por la mañana en Urbana no serían lo mismo sin este bullicioso mercado de agricultores. De mayo a octubre, Market at the Square ha sido un pilar durante más de cuarenta años y no hay mejor manera de probar los productos excepcionales en el fértil centro de Illinois.

Un sábado promedio se encontrará con 150 vendedores que venden frutas y verduras, huevos, carne, quesos, miel, plantas, flores y todo tipo de productos horneados.

También hay artesanías locales y una gran cantidad de camiones de comida, por lo que seguramente encontrará algo que le guste. El mercado también ofrece programación gratuita, con representaciones artísticas, actividades infantiles y diversos talleres.

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7. Casa de Japón

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Fuente: Leigh Trail / Shutterstock

Jardines de la Casa Japonesa

Un pequeño y encantador enclave en el Arboretum de la Universidad de Illinois, Japan House pertenece a la Facultad de Bellas Artes y Artes Aplicadas de la U of I y fue fundada por el profesor Shozo Sato en 1976.

La instalación ofrece clases de estética japonesa, Ikebana y ceremonia del té japonesa, tanto para estudiantes de la U de I como para el público.

Todos los días, los visitantes pueden venir simplemente a pasear por los jardines, tomándose el tiempo para apreciar el paisaje naturalista y la interacción de plantas, agua y piedra.

Los jardines son impresionantes en primavera, cuando los cerezos están en flor. Hay visitas guiadas regulares al jardín y también puede asistir a una ceremonia tradicional del té en el salón de té de Japan House, para aprender más sobre las complejidades de este ritual.

8. Biblioteca gratuita de Urbana

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Fuente: The Urbana Free Library / Facebook

Biblioteca Gratuita Urbana

Un edificio que seguramente llamará su atención en el centro de la ciudad es la Biblioteca Urbana Free, construida en un estilo renacentista clásico en 1918.

Como institución, la biblioteca se remonta a 1874, lo que la convierte en una de las primeras bibliotecas públicas del estado.

Para los residentes de Urbana, este es un recurso increíble con vastas colecciones de libros, música, audiolibros, películas, videojuegos, juguetes, juegos de mesa, equipo de manualidades e incluso dispositivos especializados como una cámara GoPro.

La variedad de programas públicos también es asombrosa, desde actividades de lectura para niños hasta conciertos y una diversidad de talleres.

También puede venir solo a trabajar o leer en paz, con Wi-Fi gratuito a mano. Y tanto el terreno como el interior rebosan de interesantes obras de arte obsequiadas por destacados residentes durante los últimos 150 años.

9. Busey Woods

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Fuente: Evelyn Chou / Shutterstock

Busey Woods

Esta parcela natural de 59 acres está contigua al Crystal Lake Park, y se puede llegar a ella a través de un sendero para caminar que sale justo al oeste del Centro Natural Anita Purves.

Busey Woods está formado por un tranquilo bosque de roble y nogal de las tierras bajas y es un lugar maravilloso para paseos tranquilos, especialmente en primavera, cuando las flores silvestres son espectaculares.

La caminata lo lleva a través de un área de humedales, atravesado por una sección de paseo marítimo de un tercio de milla de largo.

Esté atento a los ciervos y una multitud de especies de aves, desde cardenales del norte hasta arrendajos azules, jilgueros, trepadores, pájaros carpinteros y currucas.

10. Centro Krannert para las Artes Escénicas (KCPA)

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Fuente: Ted Stelling / Shutterstock

Centro Krannert para las artes escénicas

Entre el Main Quad y el Spurlock Museum se encuentra el gigantesco complejo de artes escénicas de la universidad, con una capacidad combinada de 4.000 asientos en sus diversos lugares.

La KCPA se inauguró en 1969 y tiene algunas características interesantes, con el Great Hall (2.078 asientos), Festival Theatre (974 asientos) y Playhouse (674 asientos), físicamente separados de la estructura principal por razones acústicas. El vestíbulo cavernoso está compuesto de teca importada de Tailandia y mármol italiano de Carrara.

La lista de artistas y conjuntos importantes que han actuado en la KCPA es larga e incluye a la Filarmónica de Viena, la Orquesta Sinfónica de Londres, la Orquesta Sinfónica de Munich, Pavarotti, Lang Lang, Chick Corea, Sonny Rollins y Joshua Bell.

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11. Estadio Conmemorativo de la Universidad de Illinois

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Fuente: Ethan Rubarts / Shutterstock

Estadio conmemorativo de la Universidad de Illinois

Un hito imperdible en el lado suroeste del campus de la U de I es el estadio con capacidad para 60,670, que se utiliza principalmente para el fútbol americano Illinois Fighting Illini.

Inaugurado en 1923, el Memorial Stadium está dedicado a los estudiantes de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign que murieron en la Primera Guerra Mundial. Los pilares icónicos de la fachada están grabados con sus nombres.

Los Illinois Fighting Illini son miembros fundadores de la Conferencia Big Ten y juegan en la División Oeste, habiendo ganado 15 campeonatos Big Ten y cinco campeonatos nacionales.

Al otro lado de la calle del Memorial Stadium se encuentra la silueta distintiva en forma de platillo del State Farm Center, la cancha de los equipos de baloncesto masculino y femenino de la universidad, y una sala de conciertos que ha albergado a artistas como Elvis Presley, Johnny Cash y los Rolling Stones.

12. Parque Meadowbrook

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Fuente: Curtis Matthew Butts / Shutterstock

Parque Meadowbrook

Este parque de 130 acres bordea el campo en el extremo sur de Urbana y ha sido comprado por etapas por la ciudad desde 1967.

En lo que solía ser tierras de cultivo, gran parte del Parque Meadowbrook está ocupado por praderas de pastos altos recreadas, y esto está entrelazado con senderos y acompañado por el Jardín de Esculturas Wandell, parcelas de jardín orgánico, un bosque de árboles ornamentales, un jardín sensorial de hierbas y el paisaje escénico. Freyfogle Overlook.

El histórico McCullough Farmstead es otra característica, con la casa de campo utilizada como residencia del personal y el granero restaurado que alberga un centro de interpretación. Finalmente, para los niños, Meadowbrook Park tiene la estructura de juegos más grande de Urbana en PrairiePlay.

13. Candlestick Lane

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Fuente: tache / shutterstock

Navidad

Como parte de una tradición navideña que se ha observado desde mediados de la década de 1960, una hilera de casas exhibe una hermosa exhibición durante la temporada navideña en una zona residencial al sureste del centro de la ciudad.

Ahora que se extiende a más de 50 casas en todo el vecindario, Candlestick Lane comenzó en el extremo norte de Grant Place cuando una fila de casas ganó un concurso de decoración organizado por Illinois Power Company.

El segundo sábado de diciembre hay una ceremonia oficial de iluminación, en la que las calles se cierran al tráfico y los faroleros van de casa en casa. Las luces se encenderán todas las noches desde entonces hasta el 26 de diciembre.

14. Urbana-Lincoln Hotel y Lincoln Square Mall

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Fuente: Henryk Sadura / Shutterstock

Hotel Urbana-Lincoln y Lincoln Square Mall

Una vista llamativa en el corazón de Urbana es un complejo que combina un hotel histórico en el Registro Nacional de Lugares Históricos con un centro comercial.

Con su entramado de madera romántico, el Hotel Urbana-Lincoln (1923) tiene el estilo Tudor Revival. El hotel tiene un pasado accidentado, cerrando varias veces a lo largo de los años y pasando de propietario a propietario desde la década de 1990.

En el momento de escribir este artículo, otra venta y la promesa de una inversión de millones de dólares indicaban un futuro mejor.

También es interesante el complejo comercial adjunto al hotel. Este, que data de 1964, fue uno de los primeros centros comerciales cerrados en todo Estados Unidos, y hoy alberga una gran variedad de pequeños minoristas y servicios.

15. Festival del maíz dulce

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Fuente: Marc-Anthony Macon / Flickr | CC BY-SA

Festival del maíz dulce de Urbana

En el momento de escribir este artículo, el futuro de este festival de larga duración, un punto culminante del verano en Urbana, no estaba claro.

A finales de agosto y al que asistieron más de 50.000 personas, el Festival del Maíz Dulce fue organizado por la Asociación Empresarial Urbana, que recientemente cerró.

Había dudas sobre si la ciudad, en asociación con organizaciones privadas, tomaría el relevo.

Suponiendo que continúe, el festival celebra la cosecha de maíz local con camiones de comida, vendedores de artesanías, música en vivo y mucho entretenimiento para los niños.