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15 mejores lugares para saludar en Ruanda

15 mejores lugares para saludar en Ruanda

Marcada por posiblemente el genocidio más brutal del período de posguerra y acosada por el tumulto político durante gran parte del siglo XX, Ruanda no se parece en nada al país que alguna vez fue. Hoy, a pesar de algunas denuncias de abusos contra los derechos humanos y corrupción discreta, la nación sigue siendo un faro de esperanza para muchas de las otras naciones centroafricanas que intentan deshacerse de un pasado doloroso. Un gobierno estable y elecciones democráticas regulares son el nombre del juego, mientras que ciudades como Kigali y Huye han despertado para convertirse en centros de cultura y arte e incluso vida nocturna. La riqueza económica está siendo generada por industrias sostenibles como el cultivo del café, junto con otras no tan sostenibles como la minería de minerales.

Y Ruanda también se ha dado cuenta de otro de sus grandes generadores de dinero: ese hermoso campo. Esto va desde las reservas montañosas del bosque de Nyungwe salpicado de chimpancés hasta las colinas verdes y los hermosos bancos alrededor del lago Kivu, ¡y rara vez deja de impresionar!

Exploremos el mejores lugares para visitar en Ruanda:

1. Kigali

15 mejores lugares para saludar en Ruanda

Fuente: flickr

Kigali

Desde los oscuros días del genocidio de Ruanda, la ciudad de Kigali realmente ha dado un giro de 180 grados.

Donde alguna vez deambulaban bandas de merodeadores y patrullas de la muerte, hoy hay mercados bulliciosos y puestos callejeros con aroma a especias.

Los barrios destartalados rezuman ahora la energía del bullicio del día a día, mientras que la aparición de relucientes rascacielos de acero en el horizonte es solo otra señal del flujo de inversión extranjera en estos lares.

Hay un par de cosas que simplemente necesita ver: el conmovedor Memorial del Genocidio y el gran palacio presidencial.

Aparte de eso, es solo un caso de tomar la confianza nacional recién descubierta, comprar artesanías ruandesas en los bazares y sumergirlas en los ruidosos clubes nocturnos.

2. Huye

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Fuente: flickr

Universidad Nacional

Huye fue conocido una vez como Butare, y la mayoría de los lugareños todavía lo llaman así hoy.

Pero cualquiera que sea su apodo, no hay forma de alterar la prestigiosa historia de este.

Huye es el hogar de la Universidad Nacional y el Instituto Nacional de Investigación Científica, junto con muchos otros centros de aprendizaje venerados.

Eso lo convierte en algo parecido a la respuesta de Ruanda al Oxford inglés o al Cambridge de Massachusetts.

También lo convierte en un lugar rico en atractivos culturales.

Los visitantes pueden escuchar historias de los antiguos monarcas tutsi en el Museo Nacional de Ruanda; pueden comer junto a estudiantes eruditos, y pueden adentrarse en los puestos y emporios de artesanía del mercado de Huye.

3. Parque Nacional de los Volcanes

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Fuente: flickr

Parque Nacional de los Volcanes

Si bien la mayoría de las zonas del interior africanas lejos del Gran Valle del Rift se ven obligadas a competir con Kruger y Maasai Mara, Ngorongoro y el Serengeti, cuando se trata de la naturaleza salvaje y cubierta de niebla del Parque Nacional de los Volcanes de Ruanda, ¡todas las apuestas están canceladas! Sí, esta área de conservación verdaderamente impresionante, contigua a Virunga al otro lado de la frontera, está coronada por las calderas que alguna vez humearon de poderosos montes como Karisimbi y Sabyinyo serrado.

Alrededor de estos escarpados picos volcánicos, los visitantes descubren exuberantes bosques montanos y espesos bosquecillos de secuoyas africanas.

Y dentro de ellos hay otro tesoro: ¡el súper raro gorila de montaña!

4. Kibuye

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Fuente: flickr

Kibuye

Kibuye se adentra en las aguas marrón azuladas del lago Kivu en una serie de promontorios curvos y bahías empinadas.

Seguramente una de las ciudades más hermosas de toda Ruanda, está rodeada de altas colinas que llegan vestidas con volutas de niebla por la mañana y ofrecen vistas panorámicas de las aguas del lago y las islas por la tarde.

Entre las calles, hay algunos pequeños refugios ecológicos en las costas, junto con una interesante iglesia católica y un monumento al genocidio de Ruanda.

También hay un puñado de playas vacías alrededor del centro y montones de barcos disponibles para excursiones fuera de los bancos.

5. Parque Nacional Akagera

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Fuente: flickr

Parque Nacional Akagera

El Parque Nacional Akagera es el mismo mosaico de sabana y pantano ribereño que esperarías encontrar en los parques de juegos súper famosos del Rift de África Oriental.

Eso se debe a que sus 1.200 kilómetros cuadrados de tierra linda hasta la frontera con Tanzania, dando lugar a manadas de jirafas, antílopes, chacales y más.

Los safaris se están volviendo populares poco a poco, y los proveedores ahora organizan safaris y caminatas desde los pocos refugios que existen.

Y los entornos también son hermosos, con los meandros del río Kagera dando paso al reluciente lago Shakani, montones de pantanos de papiros y abundantes áreas protegidas para la observación de aves.

6. Gisenyi

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Fuente: flickr

Gisenyi

Gisenyi, la puerta de entrada a esa gran mancha azul que es el lago Kivu, en medio de las verdes colinas y montañas del valle del Rift de Albertine, es un lugar donde las selvas africanas caen en cascada sobre colinas cubiertas de hierba en esporádicos episodios de palmeras y exóticas cassiyas.

Caen para encontrarse con las aguas fangosas del lago, donde los insectos que revolotean y las moscas de los barqueros causan ondas en la superficie.

Aunque se comparte con Goma más grande al otro lado de la frontera con la República Democrática del Congo al oeste, las orillas del lago son el verdadero atractivo.

Están salpicados de chozas construidas con bambú y refugios ecológicos, perfectos para aquellos que desean sumergirse y escapar en la naturaleza ruandesa.

7. Nyanza

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Fuente: webs.wofford

Palacio Real, Nyanza

Hubo un tiempo en que la realeza ruandesa pisó las calles polvorientas y las carreteras de la lejana Nyanza; cuando los reyes ancestrales deambulaban bajo las grandes cúpulas bulbosas de adobe y techado de paja del antiguo Palacio del Rey.

Una de las últimas capitales del reino precolonial de Ruanda, este lugar en el extremo sur del país está impregnado de historia y tradición.

Ven y sigue la historia de los antiguos líderes de la nación, desentraña episodios aleccionadores y conmovedores del genocidio de Ruanda y recorre las colecciones del museo que acechan en las antiguas salas de los tribunales.

Nyanza es también el hogar del Museo de Arte Rwesero; quizás el más prestigioso y rico del país.

8. Parque Nacional del Bosque de Nyungwe

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Fuente: flickr

Parque Nacional del Bosque de Nyungwe

Hay pocos bosques protegidos que puedan presumir del mismo tipo de superlativos que el místico Parque Nacional del Bosque Nyungwe de Ruanda.

Para empezar, esta vasta área de más de 940 kilómetros cuadrados es el enclave más grande de bosque montano que queda en este rincón del continente.

Es más, los espesos marquesinas de caoba y las trepadoras enredaderas de la jungla esconden uno de los conjuntos más diversos de vida simiesca del mundo.

¡Hay chimpancés y raros monos dorados, mangabeys de mejillas grises y grandes babuinos balanceándose entre las ramas aquí!

9. Lago Kivu

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Fuente: flickr

Lago kivu

Si bien el lago Kivu no es un solo destino, vale la pena una mención especial por sí solo simplemente por la gran cantidad de atracciones y actividades que ofrece a los viajeros a Ruanda desde su lugar en el extremo occidental del país.

Cubriendo una vasta área de más de 2.700 kilómetros cuadrados, se extiende desde Gisenyi en el norte hasta la isla multicultural de Ishwa en el sur.

En el camino, los visitantes podrán ver pueblos de pescadores rústicos sobre pilotes, grupos de catamarán esquifes característicos en el agua, un moteado de bonitas islas tropicales y tal vez incluso los contornos más modernos de laboriosos extractores de gas natural sobre el lago.

10. Gisuma

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Fuente: flickr

Gisuma

Gisuma es el rey del café de Ruanda.

Situada en medio de las colinas y los valles selváticos que se elevan hasta el bosque de Nyungwe, la ciudad es solo una pequeña mancha en el mapa.

Pero, gracias a sus sabrosos granos y sus potentes brebajes con infusión de cafeína, se ha convertido en algo conocido por los baristas y entusiastas del café en todo el mundo.

Hoy en día, la industria está dirigida por la organización cooperativa ética Gisuma, que ha aumentado el salario neto de los productores locales en la región hasta en un 45% desde que comenzó.

E incluso si no le gusta la bebida negra, el área alrededor de Gisuma es hermosa para la vista: campos ondulados de arbustos de café que alcanzan su punto máximo y se sumergen con la topografía de las montañas a su alrededor.

11. Nyagatare

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Fuente: flickr

Nyagatare

Ubicada en lo profundo de los valles tallados en granito de las provincias del noreste de Ruanda, la ciudad de Nyagatare no solo es la mejor puerta de entrada para explorar los tramos verdes y biodiversos del Parque Nacional Akagera, sino también un pequeño pueblo remanso interesante por derecho propio.

Hasta 100.000 personas lo llaman hogar, dando vida a los mercados artesanales ad hoc y al campus universitario que salpican el centro de la ciudad.

Y luego están las aldeas rústicas que salpican las colinas cercanas, rodeadas por paisajes de ríos con manchas de cocodrilos y pantanos cargados de hipopótamos.

12. Ruhengeri

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Fuente: flickr

Ruhengeri

Los visitantes de la ciudad norteña de Ruhengeri no pueden evitar mirar hacia arriba; hasta donde los picos cubiertos de niebla de las poderosas montañas Virunga elevan el horizonte; hacia donde grandes bestias como el gorila de montaña deambulan por los verdes bosques.

De hecho, esos atractivos naturales (es decir, el Parque Nacional de los Volcanes) son prácticamente la principal atracción aquí, y la gran cantidad de proveedores de safaris y vendedores de paquetes que ofrecen expediciones de acecho de gorilas es testimonio de ello.

Dicho esto, Ruhengeri es un lugar decente y encantador por sí solo.

¡Hay algunas casas de huéspedes geniales, animados bares de cerveza y vistas realmente impresionantes desde casi todos los lugares a los que vaya!

13. Lago Muhazi

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Fuente: flickr

Lago Muhazi

Serpenteando y tejiendo como una serpiente de África Oriental a través de las colinas de la Provincia Oriental de Ruanda, las aguas del lago Muhazi han representado durante mucho tiempo un lugar favorito de descanso, recuperación y relajación para los habitantes de la capital, Kigali.

Los bancos están salpicados de puntos de picnic apartados, e incluso hay un club de campo popular que ofrece canchas de voleibol, tranquilas cabañas en la orilla, restaurantes y alquiler de bicicletas y botes.

Las encantadoras ciudades de Gahini y Rwesero son paradas perfectas para las personas que se dirigen aquí, con solo un puñado de excelentes casas de familia para relajarse antes de recorrer los campos de café cercanos y las catedrales católicas.

14. Kibungo

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Fuente: flickr

Kibungo

Para saborear la Ruanda fuera de los circuitos habituales, ¿por qué no ir directamente a la pequeña ciudad de Kibungo?

Ubicada en el este del país, esta capital provincial cuenta con una colección de instituciones de educación superior (lo que indica una población de estudiantes de término), y los animados puestos y áreas comerciales del Mercado Central de Kibungo.

El lugar también tiene una pequeña oferta de lugares para quedarse, lo que lo convierte en un lugar conveniente para descansar en el camino hacia la frontera con Tanzania en el sur, o hacia las aguas del lago Muhazi, justo al noroeste.

15. Parque Nacional Forestal de Gishwati

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Fuente: theculturetrip

Parque Nacional del Bosque de Gishwati

Extendido sobre las colinas a poca distancia de las playas y centros turísticos del lago Kivu y Gisenyi, el Parque Nacional del Bosque de Gishwati se encuentra ahora a la vanguardia de la conservación de Ruanda.

Después de las migraciones masivas de refugiados al interior en la década de 1990, durante el genocidio, el área sufrió una fuerte deforestación.

Hoy en día, se puede ver evidencia de esto en las crestas desnudas y los prados ondulados del interior.

Sin embargo, se están haciendo esfuerzos para rejuvenecer la naturaleza y existen programas para plantar miles de árboles nuevos para el 2020. Aún así, no se puede negar que la reserva es hermosa, con verdes tierras altas y bosques que albergan a los monos y chimpancés de L’Hoest.

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