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25 fotos salvajes que te convencerán de visitar la Antártida

Ensayo fotográfico sobre la Antártida

Visitar la Antártida ha sido un sueño para mí desde que comencé a viajar, y finalmente se convirtió en una realidad. ¡Aquí están algunas de mis fotos favoritas de la Antártida de nuestro viaje!

Recientemente regresé de un crucero antártico de 20 días a las Islas Malvinas , Georgia del Sur y la Península Antártica con Quark Expeditions.

Desde hermosas playas de arena blanca en las Islas Malvinas hasta las increíbles colonias de vida silvestre de Georgia del Sur y, por supuesto, los icebergs y las montañas de la Antártida misma, tomé más de 6000 fotos durante todo el viaje.

A continuación, encontrará una colección de mis mejores imágenes de la Antártida mezcladas con imágenes de otras islas espectaculares y remotas que visitamos en el camino.

Si bien la fotografía nunca puede capturar realmente la experiencia irreal de ver la Antártida en persona, ¡espero que estas fotos lo inspiren a visitar el séptimo continente del mundo algún día!

Mapa de nuestro viaje a la Antártida

Mapa de la Antártida
Mapa de rutas de la Antártida

1. Orgullosos pingüinos rey

Pingüinos rey en las Islas Malvinas
¡Marcha de los pingüinos rey!

¿Sabías que hay 17 especies diferentes de pingüinos en todo el mundo? Puede encontrar 8 tipos de pingüinos en la Antártida y las islas circundantes. Estos son los pingüinos rey, conocidos por el vivo color naranja en la cabeza y el pecho. Son pingüinos muy grandes, de unos 3 pies de altura.

Encontramos a este grupo de reyes paseando por una sección de dunas de arena en la isla de Saunder en las Malvinas, la primera parada de nuestro viaje. Tengo cientos de fotos de pingüinos, pero esta es mi favorita. Parece que están vestidos con trajes para ir al trabajo. ¡En la playa! En formación con un propósito.

2. Derretimiento de los glaciares antárticos

Imagen de un glaciar en la Antártida
Glaciar masivo en la Antártida

Una de las partes más sorprendentes de visitar la Antártida para mí fue la cantidad de glaciares. Imponentes muros de hielo y nieve que cuelgan precariamente del borde del continente. ¡Ocasionalmente escuchábamos el CRACK! de un gran trozo que se partió y parió en el mar.

Uno de mis objetivos de fotografía de la Antártida era capturar un glaciar que se está desprendiendo en una película, y después de pasar muchísimo tiempo intentándolo, ¡afortunadamente logré hacerlo (que compartiré pronto)! Desafortunadamente, los glaciares de la Antártida se están derritiendo a un ritmo sin precedentes debido al cambio climático.

3. Anidación de pingüinos papúa

Pingüinos papúa en la Antártida
Mezclarse con los lugareños

Esta es la Isla Útil , una pequeña isla frente a la costa de la Península Antártica. Es el hogar de una colonia de pingüinos papúa. Los pingüinos se alimentan de una combinación de krill, peces y calamares, todos los cuales abundan en estas aguas.

Los pingüinos papúa prefieren hacer sus nidos circulares en rocas desnudas alrededor de la Antártida, usando pequeños guijarros y piedras. A veces, un pingüino roba piedras del nido de su vecino cuando no está mirando, ¡y es muy divertido verlo!

4. Islas Iceberg de la Antártida

Acantilado de iceberg antártico
Cantidades masivas de hielo!

Tengo una fascinación por los icebergs. Estos grandes trozos de hielo que han caído de los glaciares pueden flotar a través del océano durante 10 años o más, y vienen en una variedad de formas, tamaños y colores. ¡Las oportunidades de tomar imágenes de iceberg en la Antártida son increíbles!

Estoy seguro de que sabe que alrededor del 90% de un iceberg está escondido debajo de la superficie del agua. No se nos permitió acercarnos demasiado a ellos, porque a menudo se voltean o se rompen violentamente y sin previo aviso, haciéndolos peligrosos.

5. Pingüinos de barbijo sucios

Pingüinos de barbijo sucios
Colonia de pingüinos de barbijo

Los pingüinos de barbijo llevan el nombre de la banda negra para el cuello que hace que parezca que siempre están sonriendo. Estos pequeños pingüinos se pueden encontrar con mayor frecuencia cerca de la costa antártica, pero también viajarán en icebergs que flotan en el medio del mar.

Siempre se puede saber qué pingüinos están cuidando el nido y cuáles acaban de regresar de cazar en el océano por lo sucios que están. ¡Este grupo obviamente ha estado de guardia por un tiempo!

6. Impresionantes puestas de sol en la Antártida

Colorido atardecer en la Antártida
Puesta de sol púrpura en la Antártida

La temporada turística antártica dura de noviembre a marzo, que es verano en el hemisferio sur. Debido a que estás tan al sur, el sol se pone mucho más tarde de lo normal. Alrededor de las 11 pm en noviembre cuando estábamos de visita.

Si bien es posible que esté muy cansado de todas las actividades divertidas durante el día durante un viaje a la Antártida, le recomiendo encarecidamente salir a la cubierta del barco para ver las puestas de sol increíblemente coloridas (y largas) y tomar algunas fotos geniales.

7. Divertidos pingüinos de penacho amarillo

Pingüino penacho amarillo sobre una roca
Pingüinos de penacho amarillo

¡Más pingüinos! Este es el Southern Rockhopper, llamado así por su estilo característico de “saltar” para moverse, en lugar del típico pato de pingüino . Con ojos rojo sangre, pico naranja, patas rosadas y esos locos mechones amarillos de plumas alrededor de los ojos, ¡este pingüino se destaca!

Se reproducen entre pastos altos de matas en las costas rocosas de las islas del hemisferio sur y alrededor de la Antártida. Nos encontramos con esta colonia en las Islas Malvinas. Los saltamontes vuelven al mismo caldo de cultivo e incluso anidan todos los años. ¡También intentan localizar al mismo compañero!

8. Alimentación de las ballenas jorobadas

Ballenas jorobadas frente a la Península Antártica
Avistamiento de ballenas jorobadas en la Antártida

¿Qué tipo de equipo de cámara traje para tomar fotos en la Antártida? Junto con mi Sony A7R III, decidí alquilar un segundo cuerpo de cámara (Sony A7 III) en LensRentals.com. También alquilé un teleobjetivo de 100-400 mm para capturar primeros planos de la vida salvaje como esta cola de ballena jorobada.

De esta manera, podría tener un lente ancho de 24 mm a 70 mm en una cámara y el teleobjetivo en la otra. Siempre listo para la acción. Cuando una jorobada está a punto de sumergirse profundamente y mostrar su cola, arqueará su espalda más de lo normal. Dándote unos segundos extra para prepararte para la “inyección de dinero” por adelantado.

9. Pingüinos macarrones raros

Pingüinos macarrones en Georgia del Sur
¿Estás harto de los pingüinos?

Muy similar a los Rockhoppers, presenciar pingüinos Macaroni durante nuestro viaje a la Antártida fue un placer especial, porque a menudo pueden ser difíciles de encontrar. Los macarrones prefieren anidar en afloramientos rocosos muy remotos y expuestos que son difíciles de alcanzar para los humanos.

Afortunadamente, el experto en vida silvestre de nuestro barco descubrió una colonia, y usamos nuestros botes zodiac para maniobrar cerca. ¡Fueron nombrados “Macarrones” por la moda inglesa del siglo XVIII de usar ropa y pelucas extravagantes!

10. Colonia de albatros de las Malvinas

Colonia de albatros Islas Malvinas
Colonia de albatros de ceja negra

Las Islas Malvinas son un paraíso para los observadores de aves. Si bien no soy un fanático de las aves, muchos invitados de nuestra expedición lo fueron. Sin embargo, ni siquiera yo puedo negar lo genial que es el albatros de ceja negra . ¡Es un ave marina muy ruidosa y muy grande! La envergadura de sus alas puede alcanzar hasta 8 pies (2,5 m).

Verlos acicalarse y cuidar su único huevo en nidos hechos de barro y pasto a lo largo del borde del océano fue un placer especial. Había miles de ellos, compartiendo el caldo de cultivo con una colonia de pingüinos penacho amarillo que también anidaban allí.

11. Kayak de mar en la Antártida

Pareja en kayak en la Antártida
Kayak en la Antártida

¡Sí, puedes hacer kayak en la Antártida! Nuestro barco ofrecía 2 opciones, kayak de mar tradicional en un kayak rígido o un kayak inflable sentado en la parte superior. Ambas opciones requieren que uses lo que se llama un “traje seco” que es básicamente un traje impermeable que cubre capas cálidas debajo.

Hacer kayak en la Antártida te permite alejarte del barco y de los botes zodiac, para que realmente puedas experimentar el profundo silencio en esta remota parte del mundo. Deslizándose silenciosamente sobre la superficie del océano pasando por icebergs, observando focas y pingüinos nadar a su lado.

12. Orcas juguetonas (ballenas asesinas)

Ballena asesina bajo el agua
¡Bueno, hola!

Las orcas (ballenas asesinas) son verdaderamente la parte superior de la cadena alimentaria. ¿Sabías que atacan y matan a los grandes tiburones blancos solo para comerse sus hígados? Tuvimos mucha suerte y pudimos ver una gran manada que nadaba a nuestro alrededor, ¡y luego comenzamos a perseguir a un grupo de pingüinos también!

Esta imagen es un solo fotograma de un video de GoPro que filmé bajo el agua al final de un poste largo, mientras una de las Orcas nadaba junto a nuestro bote para mirarnos más de cerca. Fue uno de los momentos de vida salvaje más asombrosos que he experimentado durante mis viajes hasta ahora. ¡Asegúrate de ver el video completo al final de este artículo!

13. ¿Patos sedientos de sangre?

Pato Pintail de Georgia del Sur
Este lindo pato come carne cruda …

Conoce al Pintail de Georgia del Sur, un pato pequeño y curioso que llama hogar a la región subantártica. ¡Sí, un pato! Y no cualquier pato, esta cosa tiene apetito por la carne cruda. Junto con las algas, come camarones, almejas, caracoles y le gusta hurgar en los cadáveres de focas muertas.

Los Pintails de Georgia del Sur alguna vez estuvieron amenazados por la introducción de ratas en la isla que a menudo se comían sus huevos, así como por los cazadores de ballenas que se comían los pájaros ellos mismos. Sin embargo, han regresado ahora que la caza de ballenas es ilegal en Georgia del Sur y sus alrededores.

14. Lucha contra los elefantes marinos

Pelea de elefantes marinos
Jóvenes elefantes marinos luchando

¡Los elefantes marinos son animales GRANDES! Los machos pueden alcanzar los 20 pies de largo y pesar hasta 8000 libras (¡4 toneladas!). Cogí a estos dos machos jóvenes peleándose entre sí de manera bastante agresiva y extrayendo sangre, mientras un mar de pingüinos observaba.

Los elefantes marinos machos dominantes reúnen un harén de 40-50 hembras, luchando contra otros machos que intentan infiltrarse en el grupo. Hubo un tiempo en que estos animales estaban al borde de la extinción debido a la caza excesiva por su grasa, pero con protecciones legales su número ha vuelto a la normalidad.

15. Cordilleras escarpadas

Paradise Harbour Antártida
Cordillera en Paradise Harbour

La Antártida no es solo una enorme capa de hielo. También cuenta con grandes (y hermosas) cadenas montañosas, como las Antártidas que se muestran aquí en nuestra parada en Paradise Harbour. Hay tres cordilleras notables que se extienden por todo el continente: las Montañas Transantárticas, las Antártidas y la Cordillera Sentinel.

La montaña más alta de la Antártida es el monte Vinson con 4892 m (16,405 pies). Es parte del famoso desafío de las “7 cumbres” que algunos escaladores incondicionales (con mucho dinero) intentan completar para fanfarronear.

16. Pequeños pingüinos Adelia

Pingüinos Adelia en la Antártida
Pareja de pingüinos Adelia

Esta fue la única vez que pudimos ver este tipo de pingüino en nuestro viaje. Los pingüinos Adelia son muy pequeños, solo miden alrededor de 2 pies de altura. Pasan su tiempo en el continente antártico y las islas circundantes, pero en el invierno permanecen mar adentro alrededor de la banquisa.

Adelie’s puede viajar hasta 185 millas solo por una sola comida, y son excelentes nadadores. Por lo general, ponen 2 huevos, turnándose para mantenerlos calientes. Esta especie es una que realmente está prosperando, y su número se ha más que duplicado en los últimos años.

17. Paisajes épicos de Georgia del Sur

Paisaje de Georgia del Sur
Costa escarpada de Georgia del Sur

Sé que dije que se trataba de una muestra de fotografías de la Antártida, pero estoy seguro de que habrás notado bastantes imágenes sin mucha nieve en ellas. Si bien visitar la Antártida fue increíble, nuestro tiempo en la remota isla de Georgia del Sur fue igualmente especial.

Ubicado a unas 2500 millas (4,150 km) de la Antártida, y Georgia del Sur está repleta de vida silvestre. Junto con una impresionante colección de montañas, glaciares e icebergs propios. Agregar Georgia del Sur a un viaje a la Antártida hace que el viaje sea mucho más largo y costoso, pero creo que valió la pena.

18. Tumba de Earnest Shackleton

Tumba de Ernest Shackleton
Lugar de descanso de sir Ernest Shackleton

Si no ha leído el libro Endurance sobre la fallida expedición antártica de 1914 de Earnest Shackleton, ¡colóquelo en la parte superior de su lista de lectura de libros de viajes! Shackleton dirigió una expedición para cruzar la Antártida que fue desguazada cuando su barco fue destruido por el aplastamiento del hielo marino.

Luego llevó a su equipo a un lugar seguro sobre el océano helado, remó 1300 km hasta Georgia del Sur (donde ahora está enterrado) y cruzó montañas traicioneras para lanzar una misión de rescate. Todos sobrevivieron a pesar de las probabilidades imposibles y las dificultades inimaginables. Una de las mejores historias de aventuras de todos los tiempos.

19. Estación de investigación de la Antártida

Estación de Investigación Brown en la Antártida
Almirante Brown Research Station

Esta es Brown Station, una estación de investigación científica argentina en la península de Coughtrey en la Antártida. Fundada en 1951, fue incendiada en los años 80 por el médico de la estación para protestar por una orden de pasar el invierno allí. Uno de los pocos crímenes cometidos en la Antártida.

En estos días, la estación reconstruida solo está abierta durante el verano y también se utiliza como un lugar de aterrizaje popular para cruceros antárticos como el nuestro. Es el hogar de una colonia de pingüinos papúa y tiene miradores panorámicos a los que puede subir con excelentes vistas del impresionante Paradise Harbour de la Antártida.

20. Barco ballenero abandonado

Barco ballenero en Georgia del Sur
Cazador de ballenas oxidado en Grytviken

La caza de ballenas fue una operación muy rentable en las aguas alrededor de la Antártida a principios del siglo XX. Las ballenas eran numerosas aquí y “fáciles” de atrapar. El aceite de ballena resultante se vendió para su uso en iluminación, lubricación y curtido de cueros. También se puede endurecer y convertir en margarina y jabón.

Este viejo “cazador de ballenas” oxidado en la estación de Grytviken en Georgia del Sur es una reliquia de esa industria. Mire de cerca y verá el arpón en la proa y el nido de cuervos en el mástil, donde los marineros se sentaban para avistar ballenas. Afortunadamente, la caza de ballenas ahora es ilegal aquí, y las poblaciones han regresado lentamente.

21. ¡Medio millón de pingüinos!

Pingüinos en Georgia del Sur
Colonia de pingüinos de la bahía de San Andrés

La bahía de St Andrews en Georgia del Sur es el hogar de una enorme colonia de pingüinos rey, más de 250.000 parejas reproductoras. Las colonias de pingüinos se miden en “parejas reproductoras” porque, en cualquier momento, la mitad de los pingüinos pueden estar pescando en el mar y es posible que muchos pingüinos bebés no sobrevivan el invierno.

Entonces, en realidad, hay más de 500.000 pingüinos viviendo aquí. Una de las primeras cosas que me llamó la atención después de aterrizar en St. Andrews fue el enorme volumen de sonido de todos estos pájaros charlando juntos. Nunca había experimentado algo así.

22. Pollitos de pingüino bebé esponjosos

Foto de pingüino bebé
¡Los pingüinos bebés son demasiado lindos!

Este es un pingüino rey bebé. Se ve completamente diferente a sus padres, marrón y esponjoso con plumas suaves para mantenerlo abrigado con el viento. Los pingüinos rey tienen uno de los ciclos de reproducción más largos de cualquier ave a los 16 meses.

Durante el duro invierno, los polluelos de pingüinos tendrán que permanecer en el frío durante semanas esperando que sus padres regresen del océano con una comida. Muchos no lo logran y solo los más fuertes sobreviven.

23. Lobos marinos agresivos

Lobo marino en tierra
Lobo marino en Georgia del Sur

No, no hay osos polares en la Antártida. Pero hay un animal del que debes tener cuidado: ¡los lobos marinos! Encontrarás a estos tipos por todas partes y navegar a través de ellos puede ser un desafío. Si bien pueden verse lindos, no tienen problemas para cargarlo (o morderlo) si se acerca demasiado.

Los lobos marinos tienen dientes muy afilados y son extremadamente territoriales. Uno de nuestros guías fue mordido en la pierna durante nuestro viaje a la Antártida. Afortunadamente, tenía muchas capas y no tenía la piel rota. Pero una mordedura de lobo marino puede infectarse rápidamente, por lo que es importante mantenerse alejado de estos tipos.

24. Barco de expedición a la Antártida

Barco Quark Expeditions
El esfuerzo del océano

Viajamos a la Antártida en el Ocean Endeavour, un barco de 30 años construido en Polonia y alquilado a Quark Expeditions. Había 199 pasajeros y 115 tripulantes. Si bien ciertamente podía sentir el movimiento del océano bajo sus pies, en general fue un viaje bastante tranquilo. ¡Incluso el notorio Pasaje Drake estaba tranquilo!

El barco tenía buena comida, mucho espacio en la cubierta, un spa, gimnasio, sauna e incluso una piscina climatizada. Las cabañas eran acogedoras pero cómodas. Había mensajes gratuitos de WhatsApp, o podía comprar un paquete completo de WiFi por $ 100 que funcionaba bastante bien para cargar fotos (aunque no videos).

25. ¡La inmersión polar!

Zambullida polar en la Antártida
¡Me zambullé en el océano!

¡No puedes visitar la Antártida sin intentar la infame zambullida polar ! Porque, ¿qué persona cuerda no querría desnudarse y sumergirse en el océano helado que rodea la Antártida? Si bien suena loco, sumergirse en agua de 33 grados F con icebergs flotando no fue tan malo como pensé que sería.

Sí, impacta tu cuerpo, pero no tanto que no puedas pensar con claridad. Y con la cantidad de endorfinas y adrenalina corriendo por tus venas, ¡apenas sientes el frío una vez que sales! De hecho, me sentí INCREÍBLE después.

¿Listo para visitar la Antártida?

¡Espero que mis fotos de la Antártida te hayan servido de inspiración para visitarla algún día en el futuro! ¿Cómo se visita la Antártida? Bueno, no es barato.

Los viajes a la Antártida cuestan entre $ 5000 y $ 12,000 (o más) dependiendo de la duración del viaje, el número de paradas, el operador y otros detalles. Ahorramos por un tiempo y lo pagamos nosotros mismos.

Sin embargo, hay formas de ahorrar dinero en un viaje a la Antártida, por ejemplo, reservando su viaje con mucha anticipación. ¡Reservamos nuestro viaje con Quark Expeditions con un año de anticipación!

El impacto ambiental

Los cruceros no son respetuosos con el medio ambiente, en absoluto. Así que viajar a la Antártida fue una decisión difícil para mí.

Si bien Quark tiene un historial de compensación de sus emisiones de carbono, y yo compensé mi propia porción (viajes aéreos y marítimos) con una donación a la Coalición Antártica y del Océano Austral, aún estamos dejando un impacto al visitar.

Existen regulaciones muy estrictas con respecto al turismo en la Antártida y las islas circundantes gobernadas por una organización llamada IAATO.

Tuvimos que limpiar nuestras propias botas, pantalones y mochilas antes y después de cada aterrizaje para evitar contaminar el área con plantas, insectos o bacterias extrañas. Solo 100 personas pueden aterrizar a la vez también.

Si bien ningún turismo es perfectamente respetuoso con el medio ambiente, me sentí mejor con mi viaje después de presenciar la seriedad con la que se toman la actitud de “no dejar rastro”.