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Arrastrándose dentro de un volcán activo • Experto vagabundo


Reunión Piton de La Fournaise
Volcán Piton de La Fournaise
Isla Reunión, Francia

El sudor empapó mi camisa mientras tropezaba a través de la oscuridad total, tanteando las paredes irregulares parecidas al vidrio en busca de apoyo mientras trataba de no golpearme la cabeza contra el techo que se encogía.

Estábamos en lo más profundo de Piton de la Fournaise, un volcán en escudo activo en la isla de Reunión. Es parte del Parque Nacional de la Reunión, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Anteriormente, nuestro grupo exploró el desolado paisaje rojo en la cima del volcán en La Plaine des Sables, que se parece mucho a las imágenes de la NASA que he visto de Marte. Extrañas formaciones rocosas en muchos tonos de rojo dispuestas a lo largo de colinas y cráteres en todas direcciones.

El repentino cambio de escenario de frondosos bosques verdes a rojo páramo apocalíptico es bastante impactante.

La Plaine des Sables Isla Reunión
Carretera volcánica La Plaine des Sables
Volcán Isla Reunión
Paisaje marciano rojo

Piton De La Fournaise

Reunión es una pequeña isla francesa frente a la costa este de África. La punta de un volcán submarino gigante que se eleva 4000 metros desde el fondo del Océano Índico. Es uno de los puntos calientes volcánicos más activos del mundo con más de 150 erupciones registradas desde el siglo XVII.

De hecho, el “pico del horno” estalló unos días antes de que llegáramos.

Sin embargo, estos tubos de lava en particular que estábamos explorando son restos de una erupción en 2010. La lava se enfrió y dejó de fluir a través de ellos hace años, no estábamos en peligro.

La erupción de junio de 2014 ocurrió en un lado diferente del volcán.

Volcán Isla Reunión
Entrada al inframundo

Dentro de la tierra

Las rodilleras y los cascos se abrochan antes de seguir a nuestros guías de Laventure sobre un campo de lava negra endurecida salpicado de plantas verdes. El suelo volcánico es increíblemente fértil debido a las grandes cantidades de hierro, magnesio, potasio y otros minerales que contiene.

La entrada a las cuevas se realiza a través de un pequeño orificio en la corteza.

Se parece un poco a una boca abierta. Encendemos los faros y bajamos a la oscuridad.

Los tubos de lava se forman cuando las cintas de lava al rojo vivo drenan de un volcán, los bordes se enfrían y se espesan en una corteza aislante, creando un techo sobre la lava que aún fluye.

Finalmente, el flujo se desvía o se detiene por completo, dejando túneles.

Volcán Isla Reunión
Explorando los tubos de lava volcánica

Explorando los tubos de lava

Las paredes de los tubos de lava son muy brillantes, casi como el vidrio, reflejando la luz de nuestros faros. Estalactitas congeladas de lava gotean del techo para crear “lavacicles” de diferentes formas y tamaños.

El pasillo tiene entre 8 y 10 pies de ancho y entre 5 y 6 pies de alto durante gran parte de la caminata de una hora. Sin embargo, algunas secciones son mucho más pequeñas, por lo que es necesario gatear sobre las manos y las rodillas.

Partes del techo con frecuencia se erosionan y caen, de ahí la importancia de usar un casco mientras se exploran estas venas de la Tierra. Los depósitos minerales de hierro y azufre de colores brillantes recubren el basalto desmenuzado en tonos de rojo, naranja y amarillo.

De vez en cuando encontrarás pequeños agujeros que conducen a la superficie, la máscara mortuoria de un árbol quemado por la lava dejando un tubo hueco.

Volcán Isla Reunión
Apretar apretado

Aventura en el volcán Reunión

En un momento, todos apagamos los faros y nos agarramos unos a otros, intentando avanzar en la oscuridad total. Es torpe y difícil, algunos de nosotros nos golpeamos la cabeza con el techo.

Es asombroso pensar en las cintas de lava caliente que fluían a través de estos tubos hace solo unos años. Los volcanes son mucho más que muerte y destrucción, también traen renacimiento.

Tosiendo minerales del centro de la Tierra y creando nueva masa terrestre en la que eventualmente prosperarán plantas y animales.

Caminar profundamente a través de los tubos de lava volcánica dentro de Piton de la Fournaise en la isla de Reunión fue una experiencia de aprendizaje divertida. Tengo un aprecio más profundo por lo que la madre naturaleza es capaz de hacer. ★

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