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Así que, tal vez, me estoy mudando a Nueva Zelanda

Mientras lees estas palabras, estaré sentado a 40,000 pies sobre el Océano Pacífico, probablemente preocupándome por la turbulencia, en un día de viaje de 30 horas que me verá aventurándome desde Bristol a Londres a Seúl a Auckland.

Sí, lo leíste correctamente.

Me dirijo a Nueva Zelanda.

Pero, ¿cómo puedes hacer eso? ¿No están cerradas las fronteras?

Hace seis semanas, me concedieron una visa COVID-19 de propósito crítico para Nueva Zelanda, debido a estar en una relación con un tipo Kiwi. Es una especie de visa de pareja; una forma de eludir las restricciones de COVID-19 si se considera que tiene una razón válida para hacerlo.

Entonces, ¿cuál es tu razón?

Bueno, ya ves, me estoy mudando a Nueva Zelanda.

¿Esperar lo?

Sé.

Como, Moviente ¿Moviente?

Sí, eso creo.

Pero, ¿qué pasa con Bristol?

A pesar de las muchas razones de peso para quedarme en el Reino Unido (de las cuales no hay ninguna en este momento), me dirijo al sur hacia costas más seguras.

No es ningún secreto que poseo un sistema inmunológico errático, ha estado fallando desde que contraje mononucleosis, y me he estado refugiando en mi lugar desde marzo debido a eso. No tengo una vida en Bristol en este momento; he salido de la casa tal vez 20 veces en total durante los últimos nueve meses.

He visto a amigos menos de una docena de veces, reuniéndose para tomar bebidas socialmente distanciadas en el parque, pero a medida que el clima se enfría, esas reuniones se han evaporado. No he estado dentro de una cafetería, restaurante, tienda o supermercado desde febrero.

He estado en un par de excursiones de un día.

Y eso es.

Suena bastante mal.

Sí, ha sido duro. Estoy muy solo y muy triste. Hago exactamente lo mismo todos los días, y lo he estado haciendo durante meses. Acostado en mi cama, sentado en el sofá, mirando las paredes. Con el invierno, el Brexit y olas más grandes en el horizonte, junto con los rumores recientes de que las personas de 30 años no pueden esperar una vacuna antes de 2022, si es que pueden tener una, estaba comenzando a hundirme en una depresión más profunda.

Muchas veces a lo largo de los años creí que había tocado fondo, solo para descubrir que tenía un sótano.

Y ahora mismo, apenas puedo encontrar la luz.

Dejé de escribir. He ganado 20 libras. La mayoría de los días abro una botella de vino a las 3 de la tarde y sigo bebiendo hasta que me acuesto. “Sé que tengo que estar sobrio en algún momento”, le digo a Dave, “pero solo soy feliz cuando no lo estoy”.

Y sé que ha sido tan difícil para todos como para mí. Reconozco que soy una de las personas más afortunadas del planeta en este momento, incluso tengo la posibilidad de viajar a Nueva Zelanda, donde muchas personas sueñan con mudarse.

Entonces, ¿eso es realmente? ¿Te vas de Inglaterra para siempre?

Bien.

Verá, en enero de este año; cuando las cosas eran normales – por supuesto, normal para mí significa ser hospitalizado de urgencia con síntomas de rabia el día de Año Nuevo – Dave y yo formulamos un plan.

Llevábamos un mes en Nueva Zelanda en ese momento y nos encantaba cada segundo. Estábamos mucho más felices que nunca en Bristol, donde habíamos luchado por hacer amigos y encontrar una comunidad. Decidimos, entonces, que 2020 iba a tener que ser decisivo: le daríamos a Bristol un año más, durante el cual catapultaríamos nuestros cuerpos solitarios a todas las situaciones sociales en curso y haríamos un verdadero esfuerzo concertado para transformar este lugar. en una casa.

Si no funcionó, consideraríamos mudarnos a Nueva Zelanda o Australia.

No queríamos perder preciosos años de nuestras vidas tratando de obligar a una ciudad a trabajar para nosotros solo para volvernos el uno al otro en una década y darnos cuenta de que todavía estábamos insatisfechos.

Obviamente, no pudimos trabajar en la construcción de esas amistades este año, por lo que, en cierto modo, la pandemia solo ha acelerado nuestro proceso de toma de decisiones.

Porque amo Nueva Zelanda; es uno de mis lugares favoritos del planeta, y la pandemia solo ha arrojado una luz más brillante sobre sus compasivas costas.

Dave y yo hemos considerado regularmente mudarnos allí en el pasado, pero siempre decidimos que estaba demasiado lejos del resto del mundo. ¡Somos escritores de viajes! Ser un vuelo de 24 horas desde Europa, América y África lo convierte en una carrera costosa y frustrante.

Pero bueno, la capacidad de viajar no es un factor decisivo en este momento.

Entonces, ¿te estás mudando o no?

Básicamente, estamos tratando los próximos 6 a 12 meses como una prueba.

Hay algunos lugares que estamos considerando como posibles bases de operaciones. Wellington, Wanaka y Nelson son los tres primeros, pero como no hemos pasado una cantidad significativa de tiempo en ninguno de ellos antes, tenemos que probárnoslos por su tamaño.

Además, hay que averiguar la logística de mudarme a Nueva Zelanda: no será tan simple como cuando me mudé a Portugal. En ese entonces, aterricé en Lisboa y decidí quedarme y eso fue todo.

La investigación inicial ha planteado varios inconvenientes, uno de los cuales podría hacernos pagar una factura fiscal considerable, como en cinco cifras. Primero tenemos que resolver esa mierda.

Entonces, no es para definido definitivo, pero estamos aquí para probarlo.

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¿Y ahora qué?

Me han emitido una visa de 12 meses y tan pronto como lleguemos, solicitaré la residencia permanente. Si mi solicitud tiene éxito, debería aprobarse dentro de un año. Eso me dará la posibilidad de vivir y trabajar en Nueva Zelanda por el resto de mi vida.

Va a ser un proceso difícil, como puede atestiguar cualquier persona que haya solicitado una visa de socio. Necesito antecedentes penales traducidos de Portugal. Organizar una radiografía de tórax en caso de pandemia. Ofrezca mensajes de WhatsApp y correos electrónicos entre Dave y yo. Comparta la línea de tiempo completa de nuestra relación, cubriendo todos los hoteles en los que nos hemos alojado y los vuelos que tomamos juntos, ya que nuestra vida poco convencional significa que esa es la única evidencia que tengo de que estuvimos * viviendo juntos * durante los últimos nueve años.

Pero me estoy adelantando.

Primero, necesito prepararme para pasar las próximas dos semanas encerrado en una habitación de hotel.

Ah, cuarentena.

Sí. Cuarentena. Cuarentena impuesta por el gobierno. Cuarentena vigilada por los militares.

No es que me queje. Ojalá lo tuviéramos en el Reino Unido en lugar de depender de que la gente se aísle adecuadamente, lo que la mayoría todavía no está haciendo.

¿Entonces, cómo funciona?

Una vez que haya reservado sus vuelos a Nueva Zelanda, haga una reserva para usted mismo en un Plague Hotel. Varias docenas de hoteles en Nueva Zelanda se han convertido en instalaciones de cuarentena, y seremos asignados a uno de ellos. Ni siquiera lo sabré dónde Pasaré mis dos semanas hasta que me baje del avión, ¡incluso podrían fletarme a Christchurch!

Y así comienzan dos semanas encerradas en una habitación de hotel.

Suena muy aburrido.

Sí, seguro, pero el aislamiento en Nueva Zelanda será muy parecido a mi vida en Bristol; solo en un espacio más pequeño y sin necesidad de cocinar.

Se le sirven tres comidas al día mientras está allí y se le permite hacer ejercicio al aire libre con un acompañante una vez al día. Incluso puedes pedir Uber Eats en tu habitación de hotel. Habrá controles de salud diarios con una enfermera y me haré una prueba de COVID los días tres y 12.

Y luego, siempre que no contraiga accidentalmente COVID en el vuelo, libertad.

Libertad dulce y sin COVID.

Y un gran dilema.

¿Qué hacer con mi blog?

En medio de esta pandemia, cerré este blog para escribir únicamente en mi Patreon. Fue por una buena razón: Never Ending Footsteps se trata de guías de viaje útiles, observaciones y recursos; mi Patreon es para historias y contratiempos.

Durante una pandemia, ya no sabía cómo producir esa información útil. Todo lo que comparto aquí quedará automáticamente desactualizado: los restaurantes y las casas de huéspedes han cerrado; ¿Qué recomendaciones vale la pena hacer ahora? ¿Quién quiere leer sobre cómo pasar dos semanas en Rajasthan cuando todos estamos atrapados dentro de nuestras casas en el futuro previsible?

En algunos aspectos, esto debería ser más fácil de manejar cuando llegue a Nueva Zelanda. Este país ha controlado la pandemia varias veces y, mientras escribo esto, hay 55 casos activos; todos los cuales están en cuarentena; la mayoría de los cuales fueron capturados en la frontera.

Viniendo del Reino Unido, donde los casos se encuentran actualmente en los 25,000 por día Nota, es peculiar y reconfortante ver conferencias de prensa de una hora que se llevan a cabo en Nueva Zelanda para un solo caso.

Y si Nueva Zelanda sigue teniendo el control de la pandemia, significa volver a una vida muy parecida a la mía antes del COVID. Restaurantes, bares, cafés, conciertos, juegos de cricket y más. Dave y yo estamos planeando comprar un automóvil y pasar los próximos seis meses viajando por el país de arriba a abajo. En teoría, debería darme mucho sobre qué escribir.

Pero.

Necesito ser sensible a la situación del resto del planeta; para la mayoría de ustedes. Volver a la normalidad y compartir nada más que experiencias libres de virus sería sordo. Me sentiría como si estuviera fanfarroneando; siendo el peor real. Soy muy consciente de mi privilegio en este momento y lucho por descubrir cómo manejarlo.

Sabes, por un lado, este es mi trabajo. He construido una carrera en torno a viajar y compartirlo en línea. Se sentiría extraño esconderse en las sombras y viajar durante meses mientras tomaba un voto de silencio en línea; no compartir nada en absoluto por miedo a la reacción violenta. Aún así, estoy considerando hacerlo.

Porque, por otro lado, realmente no quiero cabrear a nadie compartiendo mi nueva vida en Nueva Zelanda.

Me encontré con un hilo de foro aleatorio el otro día que se quejaba de blogueros de viajes que viajaban durante la pandemia. Para mi sorpresa, la gran mayoría de los comentaristas no los llamaba irresponsables, sino que decían que dejaban de seguir porque verlo los hacía sentir mal. No querían que les recordaran que no podían viajar; no querían ver a otras personas explorando porque solo les mostraba lo que se estaban perdiendo.

Entonces no lo sé. Siempre he querido que este blog sea una fuente de estupidez y alegría, donde puedas leer sobre mis errores, explorar el planeta a través de mis ojos y tratarlo como una fuente de escapismo. ¡No quiero que la gente se sienta mal!

Necesito encontrar un equilibrio, así que eso es con lo que experimentaré durante las próximas semanas y meses.

Escribiré sobre las cosas que creo que encontrarán interesantes aquí en Never Ending Footsteps: viajar durante una pandemia, cómo es el aislamiento obligatorio, cómo se siente entrar a un restaurante concurrido por primera vez en nueve meses, si experimentar ansiedad por volver a un concierto. Y también produciré guías de algunos de mis lugares favoritos, para que cuando la pandemia es mi sitio estará repleto de recursos para viajar a Nueva Zelanda.

No promociono mucho mi Patreon aquí, porque no quiero que parezca que estoy tratando de convencerlos de que me den dinero; tu apoyo aquí es suficiente.

Pero yo voluntad estar compartiendo la mayoría de mis actualizaciones personales, experiencias de viaje e historias en Patreon; de esa manera, no será así en tu cara.

Entonces, si quieres tener en tus manos todo ese jugoso contenido detrás de escena, mantenerte al día con todo lo que estoy haciendo en Nueva Zelanda y recibir nada más que mis mayores y mejores incidentes, puedes hacerlo aquí. Es $ 5 al mes para unirse a la comunidad, y también obtendrá acceso a mis 100 historias publicadas anteriormente que tengo allí.

Mis seguidores de Patreon incluso han sabido de mi mudanza a Nueva Zelanda durante meses. ¡Primero comparto todo allí!