Saltar al contenido

Ballenas, cascadas y cultura de las Primeras Naciones

Isla de Vancouver, Canadá

Justo cuando estamos a punto de dejar de buscar, un grupo de ballenas jorobadas asoma la cabeza por encima del agua, alimentándose de un banco de peces que nadan en las turbulentas corrientes costeras. Luego se sumergen abajo, mostrándonos destellos de enormes colas.

Pero las ballenas vienen más adelante en este cuento. Mi primera impresión de la isla de Vancouver no son las ballenas, sino los árboles. Tantos árboles.

Se elevan en una pared verde a cada lado de la carretera, o caen para revelar increíbles vistas de acantilados, ríos, ensenadas, los estrechos que lo separan del continente o la extensión interminable del Pacífico hacia el oeste.

No hay duda al respecto: la isla de Vancouver es un país de las maravillas naturales.

Llego a la isla en ferry, a solo 2 horas de viaje desde la ciudad de Vancouver a Nanaimo. Después de bajar del bote, tomo un desayuno en una cafetería de la ciudad y comienzo mi viaje de 8 días por la isla de Vancouver.

Aventura de conducción en la isla de Vancouver
Recorrido autónomo por Canadá por diseño
Autopista de la isla de Vancouver
Explorando el desierto de la isla de Vancouver

Tour sin conductor por Canadá por diseño

Este no es el típico viaje por carretera. Hice un recorrido sin conductor con Canada By Design, específicamente, su Explorador Cultural Costero de 8 días, comenzando y terminando en Vancouver.

Como te imaginas, el itinerario abarca todos los lugares más hermosos de este fascinante y escarpado tramo de costa, pero como sugiere el título, también está diseñado para abrir tu mente y tus ojos, brindándote una muestra de los habitantes. ‘relación rica y culturalmente fructífera con esta vasta extensión de belleza natural, tanto ahora como en el pasado.

Si bien se han planificado algunos aspectos del viaje (alojamiento, auto de alquiler y algunas actividades), básicamente soy libre de moverme a mi propio ritmo y hacer excursiones secundarias cada vez que veo algo divertido en el camino.

Los expertos locales de Canada By Design prepararon un itinerario general para que yo lo siguiera junto con recomendaciones. Pero también tengo mucho tiempo libre para resolver las cosas por mi cuenta y tener una verdadera aventura.

Como alguien que prefiere los viajes independientes a los viajes en grupo, esta es una combinación ideal de comodidad y libertad.

No tengo que preocuparme por los aspectos más tediosos de planificar un viaje y puedo simplemente relajarme y disfrutar del descubrimiento de un nuevo destino de viaje.

Kayak en la isla de Vancouver
Kayak de mar en la isla Quadra
Vida salvaje de la isla de Vancouver
Ciervos salvajes al costado de la carretera
Faro en la isla Quadra
Faro de Cape Mudge

Explorando la isla Quadra

Mi primera parada es la isla Quadra, que se desmorona frente a la isla de Vancouver en el lado este, marcando el paso hacia el noroeste hacia el estrecho de Johnstone.

Hace muchos cientos de años, mucho antes de que los europeos pusieran un pie en estas costas, se llamaba «Tsa-Kwa-Luten» – lugar de reunión en la lengua Kwak’wala.

Basado en las reliquias y tallas descubiertas en esta área, fue bien nombrado.

Pasé mi tiempo deambulando por la isla, recorriendo algunos senderos, fotografiando vida silvestre como ciervos y águilas calvas, y alquilé un kayak de mar con Quadra Island Kayaks para remar a lo largo de la costa.

El kayak de mar es un deporte popular aquí: hay toneladas de variadas costas para explorar.

Vi focas jugando en el costado de mi bote y vi medusas flotar bajo la superficie del agua. Algunas de las islas más pequeñas también tienen coloridas estrellas de mar pegadas a las rocas.

Cape Mudge Isla de Vancouver
Lodge Tsa-Kwa-Luten
Tótem en la isla Quadra
Centro Cultural Nuyumbalees
Águila calva de la isla de Vancouver
Águilas calvas anidando cerca

Lodge Tsa-Kwa-Luten

Mi hogar por 2 noches es Tsa-Kwa-Luten Lodge, ubicado dentro de un gran bosque tranquilo en la costa de Discovery Passage. El albergue, propiedad de la gente de Laichwiltach, está construido en el sitio de una antigua aldea de las Primeras Naciones.

Está decorado con arte indígena de la zona y rodeado de vida silvestre como ciervos, águilas calvas y focas. Temprano en la mañana durante la marea baja, puede encontrar antiguos petroglifos tallados en rocas en la costa.

A poca distancia en automóvil del albergue se encuentra el Centro Cultural Nuyumbalees, que muestra una variedad de artefactos nativos de valor cultural, artístico e histórico para el pueblo Kwakwaka’wakw.

Máscaras de potlatch, tótems, trajes ceremoniales y más. ¡La artesanía fue increíble!

Telegraph Cove Isla de Vancouver
Telegraph Cove, BC
Avión de mar de Telegraph Cove
Hidroavión estacionado en la cala

Vida salvaje e historia en Telegraph Cove

Conduciendo más al norte, mi siguiente parada fue la pequeña comunidad de madera / conservas de Telegraph Cove. ¡Con una población de solo 20, esta es una pequeña ciudad!

Sin embargo, se siente como una postal, enclavada en el borde de una pequeña bahía en medio de la naturaleza salvaje del noroeste del Pacífico. En estos días, el turismo es el atractivo principal, los fanáticos de la vida silvestre visitan para acceder a una excelente observación de ballenas, observación de osos pardos, kayak de mar y pesca.

Por la mañana me reuní con Mike Willie, propietario de Sea Wolf Adventures, para un avistamiento de ballenas local y una experiencia cultural de las Primeras Naciones en su lancha rápida Zodiac inflable.

Mike es miembro de la Primera Nación Musgamakw Dzawada’enuxw, y su familia ha vivido de esta tierra durante generaciones.

Máscara de madera de las Primeras Naciones
Máscara ceremonial en el Centro Cultural U’mista
Primeras Naciones de la Isla de Vancouver
Mike Willie del Musgamakw Dzawada’enuxw

Centro Cultural U’mista

Antes de ir a buscar ballenas jorobadas, Mike me lleva a Alert Bay y al Centro Cultural U’mista para conocer algo de la triste historia.

En 1884, el gobierno canadiense prohibió la más importante de todas las ceremonias realizadas por las Primeras Naciones de Canadá: la Potlatch – asimilar y aculturar a los pueblos indígenas del país.

Medio siglo de arrestos y confiscaciones después, los tesoros culturales de los Kwakwaka’wakw permanecieron esparcidos.

En la actualidad, U’mista trabaja para promover el idioma y la cultura Kwakwaka’wakw, y para preservar la herencia de los 5.500 Kwakwaka’wakw que se ganan la vida en la moderna isla de Vancouver y sus alrededores.

El centro se encuentra junto a una escuela residencial india recientemente demolida, una parte trágica de la historia de Canadá.

Cola de ballena jorobada en el agua
Avistamiento de ballenas jorobadas
Avistamiento de ballenas Telegraph Cove
Buscando ballenas con Sea Wolf Adventures

Avistamiento de ballenas bajo la lluvia

Entonces, después de una experiencia algo deprimente pero reveladora, aprendiendo sobre la historia indígena de las Primeras Naciones de Canadá, era hora de animarse y salir a la observación de ballenas como parte de nuestro viaje cultural y de vida silvestre.

Mike conoce estas aguas como la palma de su mano, y no pasó mucho tiempo antes de que nos encontramos con una manada de tres ballenas jorobadas gigantes que se alimentan de peces a lo largo de una corriente de marea turbulenta.

Fue fascinante ver a los enormes animales coronar la superficie del agua, arqueando la espalda en la forma de «joroba» que les da nombre, antes de sumergirse en las profundidades con un movimiento de sus grandes aletas de la cola.

Las jorobadas son casi tan grandes como un autobús escolar, ¡crecen hasta 60 pies de largo y pesan 40 toneladas!

Myra Falls Isla de Vancouver
Myra Falls en el Parque Provincial Strathcona

Parque provincial de Strathcona

Tenía más tiempo para aventurarme fuera de mi itinerario, así que decidí visitar el parque provincial más grande de la isla de Vancouver, llamado Strathcona. El parque es conocido por sus numerosos lagos, montañas, cascadas y glaciares.

El viaje por el Parque Provincial de Strathcona fue espectacular, toneladas de paisajes increíbles para disfrutar en las sinuosas carreteras de montaña. No muy ocupado en absoluto, pude detenerme en algunos miradores y una cascada llamada Myra Falls.

Gran parte del parque estaba vacío, demasiado lejos para que la mayoría de los turistas de la isla de Vancouver se aventuraran, ¡pero vale la pena el viaje si tienes tiempo! Si tuviera más, me hubiera encantado hacer algunas caminatas nocturnas en la zona.

Viaje por carretera en la isla de Vancouver

Después de experimentar la naturaleza, la vida silvestre y la cultura del noreste de la isla de Vancouver, llegó el momento de conducir hasta la costa opuesta y ver lo que el lado oeste tenía para ofrecer.

Asegúrese de leer la PARTE 2 de mi viaje por carretera a la isla de Vancouver, donde visito una antigua selva tropical, me doy un chapuzón en algunas aguas termales naturales, vislumbro orcas y osos, además de probar el surf en aguas frías.