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Belfast: una plano tópico sobre dónde ir

Belfast: una plano tópico sobre dónde ir

Belfast e Irlanda del Norte alguna vez fueron sinónimos de palabras como «ataque terrorista» y «bombardeo», pero hoy en día es un lugar completamente diferente. Han pasado más de 25 años desde el alto el fuego y 22 desde la entrada en vigor del Acuerdo de Viernes Santo que, combinados, han traído la paz a nuestra pequeña nación.

No crecí en Belfast, sino en el condado de Lake Fermanagh, a unas 80 millas al oeste o «en los palos», como suele decir la gente de Belfast. En cambio, me mudé allí para ir a la universidad y he vivido en la ciudad durante más de 10 años. Mis primeros recuerdos de la ciudad estaban en el auto con mis padres en los años 90, y tan pronto como los carriles de la autopista cambiaban de dos a tres, uno de ellos cerraba las puertas del auto. El pueblo no tenía una gran reputación, ni siquiera a nivel local. Pero todo eso ha cambiado y ahora Belfast es la ciudad detrás Game of Thrones y su arte callejero rivalizaría con el de cualquier otro lugar del mundo. Los sectores creativo y artístico han transformado la ciudad en las últimas dos décadas.

Debo señalar que Belfast es una ciudad de «barrios» que incluyen el Barrio de la Catedral, el Barrio de la Ropa, el Barrio de la Reina, el Barrio del Titanic, el Barrio del Mercado y el Barrio de Gaeltacht. No es necesario ser matemático para comprender que hay más de cuatro, y hay mucho para visitar en todos ellos.

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Belfast: una plano tópico sobre dónde ir
El Barrio de la Catedral es la principal zona comercial, cultural y de ocio nocturno de Belfast benkrut / Getty Images

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Barrio de la Catedral – Temple Bar con menos gente

El Barrio de la Catedral, acertadamente llamado Catedral de Santa Ana, fue una vez un área donde no había mucho que hacer; no era una parte concurrida de la ciudad. Hoy en día, es todo lo contrario. Las calles empedradas y los pequeños callejones con luces de cadena que cuelgan entre ellos están prosperando debido al aumento de la mano de obra en el área y el nuevo campus de la Universidad de Ulster.

The Duke of York, un pub con muebles de madera antiguos y paredes cubiertas con parafernalia de Guinness te hará creer que sirve lo mejor que el país tiene para ofrecer. Ese galardón en realidad se otorga a Robinsons, cerca de la estación principal de autobuses y trenes (una pinta y una hamburguesa junto a su chimenea son imprescindibles en invierno). El Duque de York fue una vez un «pub de hombres mayores», pero ahora es una colmena para tomar una copa después del trabajo, y puedes sentarte afuera en el callejón para disfrutar del mejor arte callejero de la ciudad.

Este arte no son los murales que bordean las interfaces sectarias, sino piezas que celebran a Irlanda del Norte. Una de estas obras de arte celebra los logros de Irlanda del Norte en el deporte y la televisión. Jamie Dornan está retratado en La caídahay una escena de Game of Thrones y no sería Irlanda del Norte si George Best no apareciera en alguna parte. A lo largo de otras calles hay obras de arte que ilustran otros temas, algunos alegres y otros más serios, como el racismo y las malas condiciones laborales.

Belfast: una plano tópico sobre dónde ir
Encontrars msicos irlandeses tradicionales actuando en muchos pubs de Belfast Steven Raymer / Getty Images

Uno de los tesoros de esta región es la Cebolla Sucia. Las noches de los fines de semana el popular bar se llena de gente, pero los domingos hay sesiones de música tradicional frente a su chimenea y pueden tocar solo para ti. El bar tiene una variedad de cervezas locales y Yard Bird arriba tiene algo para aquellos que necesitan una actualización de Nando. La cercana North Street está experimentando una transformación; parte ha sido demolida recientemente, pero permanece la mejor librería de segunda mano de Belfast, Keats & Chapman. Este ha sido durante mucho tiempo un escondite a la hora del almuerzo para mí; un lugar donde puedo encontrar libros sobre géneros que nunca pensé que me interesarían.

Establecido es el café de la zona y es un paraíso para los hipsters, pero no dejes que eso te intimide. La gran mesa en el centro de la tienda es donde los que tienen computadoras portátiles se reúnen usando el wifi gratuito mientras toman café de una jarra de vidrio. Alrededor de la tienda, la gente se pone al día con sus seres queridos mientras saborea canastillas locales. Cerca de allí, la Place Sainte-Anne está repleta de restaurantes. Uno de mis favoritos personales es el almuerzo de negocios de dos platos en House of Zen. El servicio es impecable, las raciones son generosas y la relación calidad precio es 10 sobre 10.

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La imponente fachada de la Queen’s University, Belfast haoliang / Getty Images

Queen’s Quarter: un barrio de estudiantes regenerado

A una milla y media de St Anne’s Square se encuentra Queen’s University. Solía ​​ser un lugar donde corría entre clases o me detenía por helado de yogur mientras evitaba estudiar. Terminado en 1849, el edificio central Lanyon, se destaca entre todos los demás. Su arquitectura Tudor y gótica se basó en otras universidades británicas y los que no son estudiantes pueden pasear por los terrenos para admirarla.

Este paseo conducirá inevitablemente a los Jardines Botánicos de Belfast. Recientemente tuvo su parte de la inversión (£ 3,8 millones) con el Barranco Tropical recientemente reabierto que muestra una colección única de biodiversidad en el edificio victoriano. También es un lugar popular para estudiantes y trabajadores para pasar su tiempo libre en verano, comer helado y disfrutar de picnics.

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Los estudiantes comen bien en Queen’s Quarter en Belfast The Hunter Bros / Lonely Planet

No puedes pasar hambre en esta parte de la ciudad; el ambiente estudiantil garantiza que se ofrezca comida de alta calidad a un precio más bajo. Frente al Museo del Ulster (el lugar al que acudir para una lección de historia sobre la provincia) se encuentra el Café Conor con sus techos altos (una vez fue un estudio del artista local William Conor). Tome un abundante desayuno para prepararse para un día de caminata en el sur de Belfast.

El mejor italiano de Belfast se puede encontrar en esta parte de la ciudad. Villa Italia reside entre las salas de seminarios universitarios. He disfrutado de muchas comidas de celebración aquí y en un momento fue el único lugar en el que estaría feliz de cenar. En el interior, te llevan a Italia; la decoración es veneciana ya menudo hay colas de clientes esperando para comer. La cantidad de comida en cada porción coincide con la calidad aquí, y abundan las pizzas al horno de piedra y los tazones rebosantes de pasta.

Titanic Quarter: ahora el hogar de «Game of Thrones»

Además del museo Titanic Belfast, hay mucho más que ver. Un paseo nocturno por la orilla del río Lagan revela muchos lugares menos conocidos. Pasarás por donde filmaron Game of Thrones (y, si miras de cerca, verás los preparativos para la precuela), el muelle y la bomba de agua del Titanic y el HMS Caroline, el último barco sobreviviente de la batalla de Jutlandia de la Primera Guerra Mundial.

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Una visita obligada para la familia: el museo Titanic Belfast Atmosphere1 / Shutterstock

Desde muchas habitaciones del Hotel Titanic hay vistas de la Juego de Tronos, Desembarco del Rey juntos. Esta ubicación se usó durante la octava temporada, y el daño del dragón queda al descubierto para que los transeúntes lo vean. El hotel en sí es un tributo al Titanic, y debería serlo: anteriormente fue el hogar de las oficinas de diseño de Harland and Wolff, la compañía que construyó el infame barco.

Mi actividad favorita en el hotel es el té de la tarde, es una verdadera novedad. Se disfruta en una de las antiguas salas de presentación, pero tiene vista a lo que fue uno de los salones, ahora convertido en bar. Los techos del majestuoso bar tienen tres pisos de altura, no cambiaron durante la transformación, y aquí es donde se concibió el Titanic.

Belfast es una ciudad con mucho que ofrecer. En un momento en que otras ciudades británicas estaban experimentando períodos de crecimiento, el conflicto de Belfast la vio rezagada. Pero ahora, gracias a una gran inversión en todas las facetas de la ciudad, desde el sector del cine y la televisión hasta la adopción y comercialización del barco más famoso de todos, Belfast esencialmente ha logrado que sus problemas históricos sean solo un recuerdo.

Este artículo se publicó por primera vez el 7 de octubre de 2019 y se actualizó el 26 de enero de 2022.


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