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Buceo en jaula con grandes tiburones blancos • Vagabundo experto

Gansbaai, Sudáfrica

De repente, un gran tiburón blanco se precipitó hacia mí con ojos negros de zombi y dientes afilados a solo unos centímetros de mi cara. ¿Sería esta mi última aventura?

Afortunadamente, la jaula lo detuvo. Estaba buceando en jaulas de tiburones en Sudáfrica y la adrenalina corría por mi cuerpo. Los grandes tiburones blancos son los depredadores más letales del océano; conocerlos de cerca es bastante intenso.

El hecho de que estos tiburones sean responsables de la mayor cantidad de ataques fatales contra humanos aumentó mi emoción. Crecí viendo Shark Week en Discovery, ¡ahora lo estaba viviendo!

Shark Alley es un área única frente a la costa de Gansbaai donde los tiburones vienen a cazar focas. Tiene una de las concentraciones más altas de grandes tiburones blancos del mundo.

Shark Tour Boat Sudáfrica
Tour de tiburones con Marine Dynamics
Buceo en jaula de tiburones Sudáfrica
Dentro de la jaula de tiburones

Grandes tiburones blancos

Posiblemente el animal más temido bajo el mar, los grandes tiburones blancos tienen una notoria reputación. Con un crecimiento de hasta 7 metros de largo y un peso de más de 3.000 kg, estos monstruos prehistóricos pueden destrozar fácilmente a sus presas utilizando poderosas mandíbulas armadas con cientos de dientes dentados.

Los grandes tiburones blancos son depredadores de emboscada, que se acercan sigilosamente a sus víctimas desde abajo a velocidades de hasta 35 mph. Incluso pueden salir del agua, elevándose hacia el cielo.

Estos tiburones se alimentan de atunes, rayas, delfines, focas, ballenas, tortugas marinas e incluso aves. Junto con un excelente sentido del olfato, tienen un sexto sentido especial que puede detectar el campo electromagnético de un animal.

Sin embargo, la historia de ataques humanos del gran blanco es lo que da pesadillas a muchas personas, o galeofobia, miedo a los tiburones.

Buceo en jaula Sudáfrica
Gran tiburón blanco

Buceo en jaula Sudáfrica

Después del desayuno y una sesión informativa de seguridad con nuestro operador turístico Marine Dynamics, abordamos Slash Fin, un barco de diseño personalizado utilizado para excursiones de observación de tiburones bajo el agua. Tardaron unos 30 minutos en entrar en el territorio principal de los tiburones.

La jaula de tiburones se bajó al agua y se amarró al costado del bote mientras nos poníamos trajes de neopreno gruesos y cinturones de peso. Yo estaba en el primer grupo y bajé a la jaula. ¡Esa agua está fría!

La jaula está sumergida solo parcialmente, con pasamanos y pasamanos en el interior. No se utilizan snorkel, solo máscaras. Mantienes la cabeza fuera del agua hasta que los observadores de tiburones gritan “ABAJO”, momento en el que respiras profundamente y empujas los pies debajo de la barandilla inferior, manteniéndote bajo el agua para ver la acción.

¿Qué tipo de acción? El tipo que hace que tu corazón se acelere …

Buceo en jaula Sudáfrica
Nuestro barco tiburón con dinámica marina

Aventura submarina

Vimos 16 tiburones blancos diferentes, algunos tan grandes como 5 metros (15 pies) de largo, nadar junto a nosotros una y otra vez. La tripulación utiliza algunos métodos diferentes para atraer tiburones.

Primero, “amontonan” el agua, arrojando una sopa de sangre y tripas de pescado al océano que los tiburones pueden oler a una milla de distancia. Se lanza una línea unida con cabezas de pescado, más una segunda línea con un señuelo de sello de madera contrachapada.

Las líneas de cebo solo se usan para acercar a los tiburones a la jaula, lo que le brinda una vista increíble de cerca. De hecho, ¡a veces los tiburones se estrellan contra la jaula! Pero no porque te quieran comer …

Cuando atacan a una presa (o un sello de madera contrachapada), los grandes tiburones blancos ponen los ojos en la parte posterior de la cabeza para protegerse. Es por eso que a veces nadan o muerden la jaula. ¡Simplemente no pueden ver!

Mire un tiburón embestir en mi cámara en el video a continuación.

Shark Alley Sudáfrica
Lobos marinos del Cabo en Shark Alley

Estadísticas de ataques de tiburones

Un amigo mío hizo recientemente una excelente comparación sobre los ataques de tiburones. Piense en los tiburones como los osos del océano. ¿Los osos matan a la gente? Si. ¿Significa eso que un oso te atacará si vas de excursión? No.
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Echemos un vistazo a algunas estadísticas concretas, ¿de acuerdo?

Es más probable que sucedan estas cosas que un ataque de tiburón:

  • Morirás por el ataque de un perro.
  • Morirás de un rayo.
  • Las abejas o las avispas te matarán.
  • Serás ejecutado por un delito.
  • Serás mordido por un humano.
  • Morirás cayendo en tu casa.
  • Le dispararán en un viaje de caza.

Aquí está el trato. La gente le tiene un miedo ridículo a los tiburones.

Cuando hay un aumento repentino de los ataques, los políticos se ven obligados a actuar. Es muy similar a la seguridad de las aerolíneas. No hay pruebas de que la prohibición del cortaúñas nos haga más seguros frente a los terroristas.

Sucede porque nos hace sentirnos más seguros.

Sacrificar (también conocido como matar) a los grandes tiburones blancos no es la respuesta. Ya están en camino de convertirse en una especie en peligro de extinción porque algunos países asiáticos disfrutan comiendo animales raros y exóticos, como la sopa de aleta de tiburón.

Los pescadores matan más de 40 millones de tiburones cada año.

Barco Sudáfrica
Nuestro barco tiburón con dinámica marina

Controversia sobre la alimentación de tiburones

Chum no es comida para los tiburones, es solo un aroma. El océano ya está lleno de tripas de pescado. La tripulación tampoco permite que los tiburones se coman esas cabezas de pescado en la línea (aunque a veces sucede). Se lo quitan.

Incluso en situaciones en las que los tiburones se alimentan directamente, como durante mi aventura de buceo con tiburones toro sin jaulas en Fiji, no hay evidencia que demuestre que conduzca a ataques contra personas. Esa empresa en particular ha estado alimentando tiburones toro y tigre durante 10 años sin un aumento en los ataques en la isla.

La mayoría de los tours de buceo en jaulas de tiburones benefician a estas magníficas criaturas al contribuir con dinero a programas de investigación y conservación que, francamente, no se financiarían de otra manera.

¡Nadie va a donar dinero para salvar a JAWS de la extinción a menos que se disfrace como una loca experiencia de viaje de aventura!

Nuestro viaje de buceo en jaula incluyó a un biólogo marino que estaba registrando datos sobre los tiburones que encontramos con fines de investigación. Descubrieron que la cantidad (y el tamaño) de los grandes blancos que regresan a Shark Alley ha disminuido rápidamente a lo largo de los años, una tendencia inquietante.

Buceo en jaula Sudáfrica
Buceo en jaula de tiburones con grandes blancos

Ver por ti mismo

¿Cuál es la mejor manera de superar su miedo irreal a los tiburones? ¡Métete en el agua con ellos! Una vez que vea de cerca a estos asombrosos animales mientras aprende sobre sus hábitos de los científicos reales que los estudian todos los días, verá que no hay nada que temer.

Como dice Tracey Morgan, “vive cada semana como si fuera la Semana del Tiburón”.

Pero no permita que la cobertura de los medios y la publicidad de Hollywood distorsionen la verdad.

El buceo en jaulas de tiburones con tiburones blancos en Sudáfrica es emocionante y educativo. Necesitamos proteger a estas increíbles criaturas oceánicas antes de que desaparezcan para siempre.