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Caminando por el Darien Gap

Darien Gap, Panamá

El dolor se disparó de repente a través de mi brazo, despertándome en medio de la noche. Eso pronto fue seguido por ningún sentimiento en absoluto. El veneno lo había vuelto completamente inútil.

Colgado entre dos árboles en lo profundo de la jungla de Darién, ahora no podía mover mi brazo.

Sorpresa. Desorientación Choque.

Luchando en la oscuridad (con un solo brazo) para liberarme de mi capullo de hamaca de campamento, finalmente pude sumergirme en un barro hasta los tobillos y buscar ayuda bajo la lluvia torrencial.

¡¿Qué diablos me acaba de morder ?!

Gabriel, mi compañero de viaje de Brasil, junto con Isaac, nuestro guía indígena Kuna, habían elegido dormir dentro de un refugio de madera aquí en la estación de guardabosques de Rancho Frio en el Parque Nacional Darién. Fui el único terco que insistió en dormir afuera.

¿Mi razón? Escuchar a los animales de la selva por la noche. Ahora estaba pagando el precio por esa decisión… los animales me estaban atacando.

¡Malditos animales! Pensé que eran mis amigos

Darien Poison Dart Frog Panamá
Rana dardo venenoso

¡Otra ronda de chicha por favor!

Pasamos la noche caminando por el Parque Nacional Darién después de beber un tipo de licor de luna indígena local llamado “Chicha Fuerte”. Es un licor de maíz dulce, fermentado en casa, con una gran patada.

Imagínese kool-aid tibio y alcohol de grano de 190 grados con trozos de maíz flotando alrededor.

Mmmmm. ¡Siente la quemadura!

De hecho, el material es ilegal. Pero todo el mundo llega aquí de todos modos, incluida la familia Emberá con la que nos detuvimos para charlar de camino a la selva.

Hay tres grupos indígenas diferentes que viven en esta región. Las tribus Kuna, Emberá y Wounaan. A veces, los Emberá y Wounaan se conocen colectivamente como los Chocó, pero no son grandes admiradores de ese término.

Al principio, nuestros anfitriones Emberá nos dijeron que no tenían Chicha Fuerte con ellos. Pero después de charlar un rato y reírse un poco, salió la jarra de plástico escondida y una sola taza con la que compartir el líquido prohibido.

Palmera Espinosa Darién Panamá
Sistema de defensa hippy que abraza a los árboles
Pesca Darien Gap
Pesca con machete

Caza para cenar

Cuando la luz del sol desapareció rápidamente en Darien Gap, agradecimos a nuestros anfitriones, nos atamos los faros, afilamos nuestros machetes y comenzamos a marchar hacia la jungla. Para las provisiones, habíamos empacado un par de galones de agua fresca, un saco de arroz, avena y algunas latas de pescado.

Para complementar esta dieta, recolectamos deliciosos plátanos frescos y naranjas verdes de los árboles.

También había muchos cruces de ríos para maniobrar, y ocasionalmente paramos en ellos para ir a pescar …

Con nuestros machetes. En completa oscuridad.

Cómo pescar con un machete:

Paso 1: Párese en agua fría del río.
Paso 2: Ilumina el faro a tus pies.
Paso 3: Espere a que algo pase nadando.
Paso 4: Córtalo hasta la muerte con un machete oxidado.
Paso 5: Asegúrese de tener todos los dedos de los pies.

Con este método, capturamos 2 peces, 3 camarones de río y 1 cangrejo de agua dulce. Al llegar al campamento después de la caminata de 3 horas a través de la oscuridad, ¡nuestras criaturas capturadas fueron hervidas en una olla y mezcladas con arroz y plátanos para una abundante comida en la jungla! Todo fue regado con tazas humeantes de té de limoncillo recién cortado.

Estas calorías recolectadas orgánicamente se utilizarían para impulsar nuestra caminata por la montaña Pirre al día siguiente.

Darien Gap Jungle Panamá
Dentro de la brecha del Darien

Viaje oscuro y húmedo

El día después de que mi brazo fuera atacado en medio de la noche (Se rumorea que grité cuando me picaron, pero como no recuerdo ese detalle específico, solo fingiré que no sucedió), nos preparamos para el ascenso al Cerro Pirre, la primera montaña real antes de llegar a la cordillera fronteriza con Colombia.

Era octubre y la temporada de lluvias del Darién estaba en pleno apogeo.

La lluvia cayó a cántaros durante la mayor parte del día y trajo consigo un 100% de humedad. El sendero era empinado, embarrado y cubierto de jungla. Sin embargo, los pájaros cantores y los avistamientos de monos nos ayudaron a olvidarnos de las condiciones húmedas del senderismo.

Los cielos nublados combinados con el espeso follaje de la jungla conspiraron para bloquear la mayoría de los rayos del sol. Un crepúsculo constante nos rodeaba.

Darien Gap Jungle Panamá
Escorpión negro en mi machete

Todo es peligroso

El Parque Nacional Darién es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. También es uno de los principales destinos para la observación de aves del mundo.

Pero con la notoria reputación de la zona como escondite de grupos paramilitares, narcotraficantes y otros delincuentes, el parque no recibe demasiados visitantes.

Afortunadamente, los únicos peligros que enfrentamos fueron escorpiones en árboles podridos, una serpiente de coral al acecho a lo largo del sendero, y caminar repetidamente de frente hacia las telas de araña Orb-Weaver en la caminata nocturna de regreso a la montaña.

Siempre lávate las manos después de manipular una rana dardo venenosa.

Se descubrieron huellas frescas de jaguar en el barro, pero estos grandes felinos son bastante tímidos y prefieren mantenerse alejados de los apestosos excursionistas como nosotros …

Darien Cerro Pirre Panamá
Escalando la montaña Pirre
Darien Cerro Pirre Panamá
Haciendo autostop

Experiencia única en la vida

En el tercer día de nuestra expedición al Parque Nacional Darién, caminamos hacia una hermosa cascada que funcionaba perfectamente como un tobogán de agua natural de 30 pies de largo. Jugar en el río frío fue un alivio del constante calor de la selva.

Después de recolectar y tratar más agua potable para la caminata de 5 horas, finalmente regresamos al pueblo de El Real, ahorrando algo de tiempo haciendo autostop en la parte trasera de una camioneta (muy rara).

Finalmente, volvimos a hablar con los militares, asegurándoles que las fuerzas rebeldes no nos habían secuestrado.

¿Qué pasa con mi brazo?

En cuanto a lo que me atacó en medio de la noche, sigue siendo un misterio. La criatura no dejó mucha marca y mi brazo se sintió bien después de unos 30 minutos.

Nuestro guía Kuna, Isaac, sugirió que era algún tipo de insecto, tal vez un pequeño escorpión, pero no hay forma de saber qué sin ver al culpable de primera mano.

Solo espero que no haya una criatura alienígena creciendo dentro de mi brazo, preparándose para salir y saludar en una fecha futura. ★

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