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Caminata por el sendero del círculo polar ártico de Groenlandia (Informe de mi viaje)


Sendero del Círculo Polar Ártico
Senderismo por el sendero del círculo polar ártico
Kangerlussuaq, Groenlandia

De pie solo en la capa de hielo yermo de Groenlandia en silencio, te golpeas con la realidad de lo remoto que es. Sonriendo, camino hacia el oeste por el sendero del Círculo Polar Ártico mientras la nieve comienza a caer.

Antes de visitar Groenlandia para caminar por el sendero del círculo polar ártico, Asumí erróneamente que el país era una enorme masa de nieve y hielo. Sin embargo, eso no es del todo cierto …

Si bien el 85% de Groenlandia está cubierto de hielo, ¡hay una franja estrecha a lo largo de la costa que en realidad es verde! Y Rojo. Y morado. Y amarillo. De hecho, pronto aprendería que Groenlandia puede ser bastante colorida.

También es el país menos poblado del planeta.

Para darle una idea de cuán escasa, Groenlandia tiene más tierra que México, pero tiene una población de solo 50,000 en comparación con los 122 millones de México. Hay una gran cantidad de naturaleza virgen para explorar aquí.

La pequeña ciudad de Kangerlussuaq (500 habitantes) alberga el aeropuerto internacional más grande de Groenlandia. Comencé mi aventura aquí después de un vuelo de 4 horas desde Copenhague, Dinamarca.

Caminata a Groenlandia
Trekking en Groenlandia

El sendero del círculo polar ártico

El sendero del Círculo Polar Ártico de Groenlandia suele figurar como una de las mejores caminatas de larga distancia del mundo.

El sendero se extiende hasta 200 kilómetros (124 millas) desde el borde de la capa de hielo hasta el pueblo pesquero de Sisimiut en la costa oeste.

Dependiendo de los niveles de condición física y la ruta específica elegida, puede llevar entre 7 y 12 días completarla. A lo largo del sendero se encuentran algunas cabañas de madera básicas para el mal tiempo, pero se recomienda empacar una carpa.

Solo 300 personas caminan por el sendero cada año, por lo que, si bien puede encontrarse con otros excursionistas, es posible pasar días sin ver a un compañero humano. La temporada normal de senderismo es de junio a agosto.

Estaba de excursión a mediados de agosto para evitar los enjambres de mosquitos que plagan el área a principios del verano.

Los excursionistas del Arctic Circle Trail también deben ser totalmente autosuficientes.

Las únicas ciudades están ubicadas al principio y al final del sendero, lo que significa que debe empacar toda su propia comida y equipo de supervivencia durante la caminata. Fuera de las ciudades, tampoco hay recepción de teléfonos móviles.

Esperaba este viaje por muchas razones: probar mis habilidades de supervivencia solo en medio de un desierto ártico y disfrutar de un descanso muy necesario de un mundo de hiperconectividad.

“Los viajes y el cambio de lugar imparten un nuevo vigor a la mente”.
(Mi cita de viaje favorita de Séneca)
Casquete de hielo de Groenlandia
La enorme capa de hielo de Groenlandia
Punto 660 Groenlandia
Salida del punto 660

DÍA 1: Explorando la capa de hielo

Distancia de caminata 12 km (7,5 millas) | 5 horas

Llegué a Groenlandia por la noche después de que nuestro avión se retrasó en Copenhague. Pero todavía había luz. Kangerlussuaq se encuentra al norte del Círculo Polar Ártico, y el sol de agosto se pone alrededor de las 11 p.m.

La mayoría de los excursionistas comienzan el Arctic Circle Trail directamente desde Kangerlussuaq, contratan un taxi hasta el comienzo del sendero y caminan hacia el oeste hacia la costa. Sin embargo, quería comenzar mi caminata 40 kilómetros al este en el borde de la capa de hielo.

Así que al día siguiente reservé un tour por la tarde con World Of Greenland, solicitando que me dejaran en la capa de hielo y que caminara de regreso a la ciudad por mi cuenta.

Un autobús 4 × 4 nos llevó por un camino de tierra áspero hasta el “Punto 660”, donde pasamos aproximadamente una hora caminando sobre el hielo. Aquí no había necesidad de crampones o cuerdas de seguridad, ya que los glaciares cercanos alivian la presión que normalmente causa las grietas. El hielo también estaba pegajoso, como una capa de nieve crujiente.

Los glaciares son ríos de hielo inestable que fluyen desde una capa de hielo. La capa de hielo en sí no se mueve realmente, en realidad es muy sólida y puede tener millas de profundidad.

Hongos en Groenlandia
¡Sabrosos hongos silvestres!
Liebre ártica Groenlandia
Liebre ártica

Primeros signos de vida salvaje

El grupo de turistas finalmente me dejó solo. Decidí explorar la capa de hielo de Groenlandia durante unas horas más. Fue espectacular.

Ríos de agua de deshielo azul serpenteaban por un paisaje de hielo que se extendía hacia el horizonte hasta donde alcanzaba la vista.

Si bien muchas personas visitan los glaciares de todo el mundo, la oportunidad de pararse sobre una capa de hielo es bastante única. Hay muy pocos lugares donde sea tan fácil de acceder sin el uso de un helicóptero.

De repente aparecieron nubes oscuras, lo que me obligó a dejar el hielo y comenzar a caminar por el camino de tierra de regreso a Kangerlussuaq. ¡Muy pronto estaba nevando! Solo 30 minutos antes, el cielo estaba azul … este sería un tema recurrente en Groenlandia. El clima cambia rápidamente.

Vi a mi primer animal lanzarse hacia las rocas. Era una liebre ártica, su pelaje blanco brillante contrastaba con el paisaje amarillo verdoso. Más adelante, un reno cruzó la calle saltando.

Este fue el comienzo de muchos avistamientos de vida silvestre en la caminata.

Las siguientes 5 horas se pasaron caminando por el camino de tierra, construido por Volkswagen hace muchos años para probar sus nuevos autos en las duras condiciones de conducción en invierno.

Finalmente llegué al glaciar Russell alrededor de las 11 pm y monté el campamento.

Camping en Groenlandia
Camping junto al glaciar Russell
Glaciar en Groenlandia
El muro de hielo

DÍA 2: Camino a Kangerlussuaq

Distancia de caminata 25 km (15,5 millas) | 6 horas

¡GRIETA! ¡AUGE! ¡CHAPOTEO! Este fue el sonido del hielo que se desprendía del glaciar de 60 metros (180 pies) a mi lado. La tierra tembló mientras el hielo avanzaba lentamente.

Russell Glacier es una pared imponente de agua helada blanca, azul y negra cubierta de grietas irregulares. Se mueve alrededor de 25 metros cada año, con la luz del sol y las cálidas temperaturas del verano que ayudan a que el hielo se “parta” en un río glacial.

Montañas de morrena flanquean los lados del glaciar, grava suelta que ha sido arrasada en enormes pilas durante miles de años por millones de toneladas de hielo en movimiento.

Te sientes muy pequeño al lado de todo.

El glaciar es impresionante y me quedé durante horas viendo el espectáculo del hielo que caía. ¡Algunos trozos eran tan grandes como un autobús escolar!

Es importante mantener la distancia de la cara de un glaciar. La caída de hielo puede aplastarlo fácilmente, los pedazos pueden salir despedidos sobre el río o las grandes olas del chapoteo pueden arrojarlo al agua helada.

Desierto en Groenlandia
Paisaje desértico en Groenlandia
Zorro ártico en Groenlandia
Zorro ártico azul

Desiertos árticos y zorros árticos

Dejando a regañadientes el hermoso glaciar, continué siguiendo el río. El paisaje se convirtió en arena, completo con dunas barridas por el viento a lo largo de las orillas. Es un desierto ártico llamado Sandflugtdalen.

A lo lejos, 3 formas treparon pesadamente por la cuenca hacia algunas montañas. Se trataba de bueyes almizcleros, grandes animales con apariencia de búfalo nativos de Groenlandia. Los inuit locales los cazan por su sabrosa carne y su piel caliente.

Demasiado lejos para una foto, pero tendría otra oportunidad.

Kangerlussuaq solía ser una base aérea estadounidense antes de ser el aeropuerto internacional de Groenlandia. Junto a la carretera se pueden encontrar los restos de un Lockheed T-33 Shooting Star que se estrelló junto con otros 2 durante una tormenta de nieve en 1968. Al parecer, todos los pilotos fueron expulsados ​​de forma segura.

Vi algo negro que se movía en la maleza de delante. Sin estar seguro de lo que podría ser, saqué mi teleobjetivo para verlo más de cerca …

¡Un zorro ártico! ¡Qué linda sorpresa!

Los zorros árticos pueden ser muy tímidos. También son bastante pequeños, del tamaño de un gato doméstico grande. Hay dos variedades, blanca o “azul” como esta. Me arrastré tan lenta y silenciosamente como pude, pero él me vio venir.

Como un relámpago, el zorro salió disparado por la carretera. De alguna manera logré disparar algunos tiros con mi cámara cuando pasó.

Sendero del Círculo Polar Ártico del Pan de Azúcar
Vista desde la montaña Pan de Azúcar
Aeropuerto de Kangerlussuaq
La ciudad de Kangerlussuaq

Pasando la noche en la ciudad

A pocas millas de Kangerlussuaq hay una montaña prominente cerca de la carretera llamada Sugarloaf. Escalarlo te recompensa con increíbles vistas de 360 ​​grados de la zona: la capa de hielo de Groenlandia al este, Kangerlussuaq al oeste y el río glaciar llamado Akuliarusiarsuup Kuua debajo.

En la cima encontré una cabaña con algunas torres de radio de madera, parte de la antigua base aérea de Estados Unidos. La caminata parece fácil, pero en realidad es bastante empinada.

Justo después de la montaña hay señales que le advierten que no se salga de la carretera debido a una posible munición sin detonar. Parece que cuando los estadounidenses se fueron, volaron lo que quedaba de sus municiones aquí.

Sin embargo, años más tarde, algunos niños de la escuela local encontraron una granada.

Mientras que un anillo de postes blancos marca la zona de peligro, la carretera en sí es segura.

Al regresar a la ciudad después de un largo día, decidí pagar una habitación en el Polar Lodge en lugar de acampar. Necesitaba recargar todas las baterías de mi cámara y iPhone (para GPS), así como volver a empaquetar.

Alquilé un casillero en el aeropuerto para almacenar la mayor parte de mi comida durante esta primera sección de la caminata. ¡No hay razón para caminar 20 millas más con él!

También compré algunos M & M de pescado seco y maní en el supermercado local para complementar lo que había traído conmigo. En total, tendría 9 días de comida empacada para el resto de mi caminata por el sendero del Círculo Polar Ártico.

Kellyville Groenlandia
Centro de investigación de la atmósfera superior de Sondrestrom
Hundesø Groenlandia
Campamento de caza de Hundesø

DÍA 3: Camino a Kellyville / Hundesø

Distancia de caminata 20 km (12,5 millas) | 5 horas

Cuando llegué por primera vez a Kangerlussuaq, compré por error la lata de gas equivocada para alimentar mi estufa de mochilero. Ahora estaba tratando de localizar un reemplazo sin éxito. Todo el pueblo estaba fuera.

Un vecino se ofreció a alquilarme su estufa, que usaba un tipo de gas diferente. Pero luego supe que no se podía recargar en el aeropuerto hasta que partiera el “gran” avión 747. Después de perder horas esperando a que se fuera, finalmente me di por vencido.

¡Demasiado para comida caliente y café! Caminaré sin estufa.

Desde Kangerlussuaq, la mayoría de los excursionistas optan por contratar un taxi de $ 50 hasta el comienzo oficial del sendero a 10 millas de distancia. Decidí obstinadamente caminar por la carretera, comenzando a última hora de la tarde.

No hay mucho en este camino. Un pequeño puerto de embarque local, unos enormes tanques de almacenamiento de diesel y una estación de investigación científica llamada Kellyville (población 7). Estudian la atmósfera de la Tierra y las auroras boreales.

Más allá de Kellyville, un mojón de rocas pintado con un semicírculo rojo marca el inicio oficial del sendero del Círculo Polar Ártico. El fin de la civilización.

Ante mí se extendía la escarpada naturaleza salvaje de Groenlandia. De ahora en adelante, estoy completamente solo. ★

Video de senderismo: Sendero del círculo polar ártico de Groenlandia


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Caminata por el sendero del Círculo Polar Ártico en Groenlandia.  ¡Esta fue una de las aventuras más épicas que he tenido!  Más en ExpertVagabond.com
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