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Caminata por el sendero del círculo polar ártico de Groenlandia


Kangerlussuaq, Groenlandia

De pie solo en la capa de hielo erial de Groenlandia en silencio, te golpeas con la realidad de lo recóndito que es. Sonriendo, camino cara el oeste por el camino del Círculo Polar Ártico mientras que la nieve empieza a caer.

Ya antes de visitar Groenlandia para caminar por el camino del círculo polar ártico, Acepté equivocadamente que el país era una gran masa de nieve y hielo. No obstante, eso no es enteramente cierto …

Aunque el ochenta y cinco% de Groenlandia está cubierto de hielo, ¡hay una franja angosta durante la costa que realmente es verde! Y Colorado. Y morado. Y amarillo. En verdad, pronto aprendería que Groenlandia puede ser bastante colorida.

También es el país menos poblado del planeta.

Para darle una idea de qué escasa, Groenlandia tiene más tierra que México, mas tiene una población de solo cincuenta,000 en comparación con los ciento veintidos millones de México. Hay un sinnúmero de naturaleza virgen para explorar acá.

La pequeña urbe de Kangerlussuaq (quinientos habitantes) cobija el aeropuerto internacional más grande de Groenlandia. Empecé mi aventura acá tras un vuelo de cuatro horas desde Copenhague, Dinamarca.

Caminata a Groenlandia
Trekking en Groenlandia

El camino del círculo polar ártico

El camino del Círculo Polar Ártico de Groenlandia acostumbra a figurar como de las mejores travesías de gran distancia del planeta.

El camino se extiende hasta doscientos quilómetros (ciento veinticuatro millas) desde el borde de la capa de hielo hasta el pueblo pesquero de Sisimiut en la costa oeste.

En dependencia de los niveles de condición física y la senda concreta escogida, puede llevar entre siete y doce días llenarla. A lo largo del camino se hallan ciertas cabañas de madera básicas para el mal tiempo, mas se aconseja empacar una carpa.

Solo trescientos personas pasean por el camino todos los años, con lo que, aunque puede encontrarse con otros excursionistas, es posible pasar días sin ver a un compañero humano. La época normal de senderismo es de junio a agosto.

Estaba de excursión a mediados de agosto para eludir los enjambres de mosquitos que infestan el área a inicios del verano.

Los excursionistas del Arctic Circle Trail asimismo han de ser absolutamente independientes.

Las únicas urbes están situadas al comienzo y al final del camino, lo que quiere decir que debe empacar toda su comida y equipo de supervivencia a lo largo de la travesía. Fuera de las urbes, tampoco hay recepción de teléfonos móviles.

Aguardaba este viaje por muchas razones: probar mis habilidades de supervivencia solo en la mitad de un desierto ártico y gozar de un reposo muy preciso de un planeta de hiperconectividad.

“Los viajes y el cambio de sitio dan un nuevo vigor a la psique”.
(Mi cita de viaje preferida de Séneca)
Casquete de hielo de Groenlandia
La enorme capa de hielo de Groenlandia
Punto 660 Groenlandia
Salida del punto 660

DÍA 1: Explorando la capa de hielo

Distancia de caminata doce km (siete,cinco millas) | 5 horas

Llegué a Groenlandia de noche una vez que nuestro aeroplano se retrasó en Copenhague. Mas aún había luz. Kangerlussuaq se halla al norte del Círculo Polar Ártico, y el sol de agosto se pone en torno a las once p.m.

La mayor parte de los excursionistas empiezan el Arctic Circle Trail de manera directa desde Kangerlussuaq, contratan un taxi hasta el inicio del camino y pasean cara el oeste cara la costa. No obstante, deseaba empezar mi travesía cuarenta quilómetros al este en el borde de la capa de hielo.

Conque al día después reservé un tour por la tarde con World Of Greenland, solicitando que me dejasen en la capa de hielo y que paseara de regreso a la urbe por mi cuenta.

Un autobús cuatro × cuatro nos llevó por un camino de tierra áspero hasta el “Punto seiscientos sesenta”, donde pasamos más o menos una hora caminando sobre el hielo. Acá no había necesidad de crampones o bien cuerdas de seguridad, en tanto que los glaciares próximos calman la presión que generalmente causa las fisuras. El hielo asimismo estaba pegajoso, como una capa de nieve crepitante.

Los glaciares son ríos de hielo inestable que fluyen desde una capa de hielo. La capa de hielo en sí no se mueve verdaderamente, realmente es muy sólida y puede tener millas de profundidad.

Hongos en Groenlandia
¡Sabrosos hongos silvestres!
Liebre ártica Groenlandia
Liebre ártica

Primeros signos de vida salvaje

El conjunto de turistas por último me dejó solo. Decidí explorar la capa de hielo de Groenlandia a lo largo de unas horas más. Fue increíble.

Ríos de agua de deshielo azul zigzagueaban por un paisaje de hielo que se extendía cara el horizonte hasta donde alcanzaba la vista.

Aunque bastantes personas visitan los glaciares de todo el planeta, la ocasión de pararse sobre una capa de hielo es bastante única. Hay poquísimos lugares donde sea tan simple de acceder sin el empleo de un helicóptero.

De pronto aparecieron nubes oscuras, lo que me forzó a dejar el hielo y empezar a pasear por el camino de tierra de regreso a Kangerlussuaq. ¡Prontísimo nevaba! Solo treinta minutos ya antes, el cielo estaba azul … este sería un tema recurrente en Groenlandia. El tiempo cambia de manera rápida.

Vi a mi primer animal lanzarse cara las rocas. Era una liebre ártica, su pelaje blanco refulgente contrastaba con el paisaje amarillo verdoso. Más adelante, un reno cruzó la calle saltando.

Este fue el inicio de muchos avistamientos de vida silvestre en la travesía.

Las próximas cinco horas se pasaron caminando por el camino de tierra, construido por Volkswagen hace muchos años para probar sus nuevos autos en las duras condiciones de conducción en invierno.

Por último llegué al glaciar Russell en torno a las once pm y monté el campamento.

Camping en Groenlandia
Camping al lado del glaciar Russell
Glaciar en Groenlandia
El muro de hielo

DÍA 2: Camino a Kangerlussuaq

Distancia de caminata veinticinco km (quince con cinco millas) | seis horas

¡GRIETA! ¡AUGE! ¡CHAPOTEO! Este fue el sonido del hielo que se desprendía del glaciar de sesenta metros (ciento ochenta pies) junto a mí. La tierra tremió mientras que el hielo avanzaba poco a poco.

Russell Glacier es una pared impresionante de agua helada blanca, azul y negra cubierta de fisuras irregulares. Se mueve en torno a veinticinco metros todos los años, con la luz del sol y las cálidas temperaturas del verano que asisten a que el hielo se “parta” en un río glacial.

Montañas de morrena flanquean los lados del glaciar, grava suelta que ha sido asolada en enormes pilas a lo largo de miles y miles de años por millones de toneladas de hielo en movimiento.

Te sientes pequeñísimo a la vera de todo.

El glaciar es pasmante y me quedé a lo largo de horas viendo el espectáculo del hielo que caía. ¡Ciertos pedazos eran tan grandes como un autobús escolar!

Es esencial sostener la distancia de la cara de un glaciar. La caída de hielo puede machacarlo de forma fácil, los pedazos pueden salir despedidos sobre el río o bien las grandes olas del chapoteo pueden lanzarlo al agua helada.

Desierto en Groenlandia
Paisaje yermo en Groenlandia
Zorro ártico en Groenlandia
Zorro ártico azul

Desiertos árticos y zorros árticos

Dejando a duras penas el precioso glaciar, proseguí siguiendo el río. El paisaje se transformó en arena, completo con dunas barridas por el viento durante las riberas. Es un desierto ártico llamado Sandflugtdalen.

En la distancia, tres formas escalaron pesadamente por la cuenca cara ciertas montañas. Se trataba de bueyes almizcleros, grandes animales con apariencia de búfalo nativos de Groenlandia. Los inuit locales los cazan por su sabrosa carne y su piel caliente.

Demasiado lejos para una fotografía, mas tendría otra ocasión.

Kangerlussuaq acostumbraba a ser una base aérea estadounidense ya antes de ser el aeropuerto internacional de Groenlandia. Al lado de la carretera se pueden localizar los restos de un Lockheed T-treinta y tres Shooting Star que se estrelló así como otros dos a lo largo de una tormenta de nieve en mil novecientos sesenta y ocho. Según lo que parece, todos y cada uno de los pilotos fueron expulsados ​​de forma segura.

Vi algo negro que se movía en la maleza de delante. Sin estar seguro de lo que podría ser, saqué mi teleobjetivo para verlo más de cerca …

¡Un zorro ártico! ¡Qué linda sorpresa!

Los zorros árticos pueden ser realmente tímidos. Asimismo son bastante pequeños, del tamaño de un gato familiar grande. Hay 2 variedades, blanca o bien “azul” como esta. Me arrastré tan lenta y sigilosamente como pude, mas me vio venir.

Como un relámpago, el zorro salió disparado por la carretera. De alguna forma conseguí disparar ciertos tiros con mi cámara cuando pasó.

Sendero del Círculo Polar Ártico del Pan de Azúcar
Vista desde la montaña Pan de Azúcar
Aeropuerto de Kangerlussuaq
La urbe de Kangerlussuaq

Pasando la noche en la ciudad

A pocas millas de Kangerlussuaq hay una montaña sobresaliente cerca de la carretera llamada Sugarloaf. Escalarlo te recompensa con increíbles vistas de trescientos sesenta ​​grados de la zona: la capa de hielo de Groenlandia al este, Kangerlussuaq al oeste y el río glaciar llamado Akuliarusiarsuup Kuua debajo.

En la cima hallé una cabaña con ciertas torres de radio de madera, una parte de la vieja base aérea de E.U.. La travesía semeja simple, mas realmente es bastante empinada.

Inmediatamente después de la montaña hay señales que le advierten que no se salga de la carretera debido a una posible munición sin detonar. Semeja que cuando los estadounidenses se fueron, volaron lo que quedaba de sus municiones acá.

Sin embargo, años después, ciertos pequeños de la escuela local hallaron una granada.

Al paso que un anillo de postes blancos marca la zona de riesgo, la carretera en sí es segura.

Al retornar a la urbe tras un largo día, decidí abonar una habitación en el Polar Lodge en vez de campar. Precisaba recargar todas y cada una de las baterías de mi cámara y iPhone (para GPS), como regresar a empaquetar.

Arrendé un casillero en el aeropuerto para guardar la mayoría de mi comida a lo largo de esta primera sección de la travesía. ¡No hay razón para pasear veinte millas más con él!

Asimismo adquirí ciertos M & M de pescado seco y maní en el súper local para complementar lo que había traído conmigo. En conjunto, tendría nueve días de comida empacada para el resto de mi travesía por el camino del Círculo Polar Ártico.

Kellyville Groenlandia
Centro de investigación de la atmosfera superior de Sondrestrom
Hundesø Groenlandia
Campamento de caza de Hundesø

DÍA 3: Camino a Kellyville / Hundesø

Distancia de caminata veinte km (doce,cinco millas) | 5 horas

Cuando llegué por vez primera a Kangerlussuaq, adquirí por fallo la lata de gas equivocada para nutrir mi estufa de mochilero. Ahora trataba de encontrar un remplazo sin éxito. Todo el pueblo estaba fuera.

Un vecino se ofreció a arrendarme su estufa, que utilizaba un género de gas diferente. Mas entonces supe que no se podía recargar en el aeropuerto hasta el momento en que partiese el “gran” aeroplano setecientos cuarenta y siete. Tras perder horas aguardando a que se fuera, por último me di por vencido.

¡Demasiado para comida caliente y café! Pasearé sin estufa.

Desde Kangerlussuaq, la mayor parte de los excursionistas optan por contratar un taxi de $ cincuenta hasta el inicio oficial del camino a diez millas de distancia. Decidí tercamente pasear por la carretera, empezando a última hora de la tarde.

No hay mucho en este camino. Un pequeño puerto de embarque local, unos enormes tanques de almacenaje de gasoil y una estación de investigación científica llamada Kellyville (población siete). Estudian la atmosfera de la Tierra y las auroras boreales.

Alén de Kellyville, un mojón de rocas pintado con un semicírculo colorado marca el comienzo oficial del camino del Círculo Polar Ártico. El fin de la civilización.

Frente a mí se extendía la escarpada naturaleza salvaje de Groenlandia. A partir de ahora, estoy totalmente solo.