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Cómo sobrevivir a una pandemia: una historia checa

¿Cómo sobrevive a una pandemia cuando trabaja en la hostelería? Tanta gente ha perdido sus negocios este año, con gran tristeza. Pero otros han hecho cosas verdaderamente innovadoras y han vuelto más fuertes que nunca.

Recientemente, la junta de turismo checa destacó las historias de los lugareños en Praga que impulsaron creativamente sus negocios para sobrevivir durante la pandemia. Encontraron una manera de sobrevivir, aunque esperan dar la bienvenida a más viajeros pronto.

Vi los videos y me sorprendió lo conmovedores que eran.

Y mientras los veía, tenía una historia que quería contar en particular:

La historia de Petr, Gabi y Etapa, un café en mi barrio de Karlín en Praga. Un café que no solo sobrevivió a la pandemia, sino que logró prosperar bajo la nueva normalidad. Una historia de perseverancia y comunidad. Una historia que espero que disfrutes.

Esta publicación de contenido de marca es presentada por Czech Tourism.

Nota: el video de arriba está en checo. Presiona el botón CC y aparecerán subtítulos en inglés.

A Gem in Karlín

En muchas ciudades europeas, a los viajeros les gusta explorar diferentes vecindarios, encontrando el tipo de gemas ocultas que solo los lugareños conocen. Pero, curiosamente, en Praga, encuentro que la mayoría de los viajeros se quedan en el casco antiguo y rara vez se aventuran más allá de los límites de Praga 1, el centro de la ciudad.

Por supuesto, el casco antiguo es encantador: tantos edificios almenados, un castillo a lo largo del río. Pero también están sucediendo muchas cosas fuera del casco antiguo. Tanto que casi siento que Praga son dos ciudades: los barrios llenos de turistas y los barrios que nunca ven turistas. Karlín, uno de los barrios más cool de Praga, es el último.

Karlín es donde vivo ahora y donde mi novio Charlie ha vivido durante los últimos 10 años. Le encanta tanto que en sus viajes siempre busca el equivalente de Karlín: emergente, moderno, local y genial. Poblenou en Barcelona. Prati en Roma. Roma Norte en la Ciudad de México.

Karlín se encuentra a 20 minutos a pie río arriba desde el casco antiguo. Es único en el sentido de que está bordeado de edificios de oficinas, pero en el medio hay una zona residencial con parques, tiendas, cafés y las típicas casas de colores dulces de Praga.

Y uno de esos cafés es Etapa, propiedad de los residentes de Karlín y los blogueros gastronómicos de Praga, Petr Ogurcak y Gabi Ogurcakova. Karlín fue fundamental para abrir su negocio.

“Está en el centro pero no lo es, es verde pero no lo es”, dice Petr. “Es una especie de todo”.

“Hay muchos expatriados”, agrega Gabi. “Y puedes comprar lo que necesites aquí, no necesitas ir al gran centro comercial”.

“Lo llamamos Pequeño Berlín”, dice Petr.

¡LA PEQUEÑA BERLÍN! ¡Eso es perfecto! Esa frase resume a Karlín de manera más sucinta que cualquier otra cosa que haya escuchado.

Peter y Gabi, una pareja de unos treinta años, parados fuera del café Etapa, que es un edificio de color amarillo brillante.  Petr tiene el pelo corto y oscuro y viste una chaqueta gris oscuro y jeans, y Gabi tiene el pelo largo y ondulado oscuro y viste un suéter beige y una falda larga a cuadros gris.
Petr y Gabi afuera de su café, Etapa.

Iniciar un negocio

¿Cómo se decide de repente a iniciar una pequeña empresa? Algunas personas tienen el fuego empresarial en el estómago desde que nacen, pero para algunas, todo encaja en el momento adecuado.

Para Petr y Gabi, un matrimonio de treinta y tantos años, querían algo más en la vida.

“No solo queríamos sentarnos en casa, trabajar detrás de nuestras computadoras”, me dice Gabi.

“Queríamos algo cuando pudiéramos conocer gente. Entonces, la primera idea… ”se vuelve hacia Petr. “¿Creo que empezaste a hacer pan?”

“Supongo que mi ambición era hacer pan de masa madre”, dice Petr con una sonrisa. “Una oportunidad para hacerlo correctamente”.

En 2019, tanto Petr como Gabi trabajaron en profesiones relacionadas con la web: Petr como diseñador de UX, Gabi como especialista en marketing de búsqueda pagado. En su tiempo libre, tenían un blog de comida, PG Foodies, como pasatiempo.

(Dato curioso: también era un especialista en marketing de búsqueda pagado antes de dejar mi trabajo para viajar por el mundo. A diferencia de mí, Gabi no renunció a lo grande; como autónoma, simplemente disminuyó su carga de trabajo con el tiempo).

“Estoy tan contenta de haber dejado todo atrás”, suspira Gabi. “Al principio fue creativo, como hace ocho años, pero luego …”

“Se volvió más técnico que creativo”, dice Petr. “Nos sentimos un poco cansados ​​del entorno de TI”.

Siendo blogueros de comida exitosos, habían pensado en hacer algo más con la comida. Y luego llegó una oportunidad en el corazón de Karlín.

“Vivimos allí”, dice Petr, señalando con la cabeza hacia la calle. “Encontramos este lugar. Nos enamoramos de ella. Y no sabíamos qué haríamos con el espacio, pero teníamos solo una semana para preparar nuestro concepto para los propietarios anteriores ”.

Funcionó, y pudieron comenzar a trabajar en el café, que abrió en enero de 2020.

“Es un gran ambiente”, dice Petr. “Te sientes como en casa. Obtienes retroalimentación inmediata. Es lo que nos estábamos perdiendo en línea “.

“Es interesante”, señalo, “muchas personas que pivotaron en línea en los primeros días ahora están desconectadas. Tener más interacciones con la gente “.

Ellos están de acuerdo. “Te das cuenta de que es difícil”, agrega Gabi, “pero te hace más feliz”.

Y así nació Etapa.

Panqueques checos cubiertos con pasta rosa brillante: parece que están hechos de remolacha con algunas semillas de granada, nueces y un poco de perejil como decoración.
Un plato de huevos revueltos cubiertos con cebollas verdes, servidos con finas rebanadas de tostadas alargadas cubiertas con puré de remolacha rosa brillante, servido con ensalada.
Un plato de fideos gruesos servido en lo que parece una salsa de lentejas, cubierto con hojas de perejil.

“Cuando comenzamos, nos enfocamos en el desayuno: desayunos interesantes y hermosos”, dice Gabi. “Hay lugares en Praga donde se pueden encontrar brunch interesantes, ¡pero todo es como pan con aguacate! Entonces queríamos hacer cosas diferentes. Y funcionó.”

“Estaba bastante ocupado”, dice Petr.

“Nos mudamos a preparar almuerzos para los trabajadores aquí, un menú semanal. Hermosos cuencos, esas cosas “. Al ser un barrio rodeado de edificios de oficinas, Karlín tiene muchos trabajadores que buscan almuerzos rápidos y deliciosos. Más tarde, Petr y Gabi experimentaron con un menú de cena, que incluía bocadillos ligeros y cócteles.

Si ha pasado algún tiempo en la República Checa, sabrá que los checos comen mucha carne, especialmente cerdo. Pero Etapa sirve exclusivamente cocina vegetariana, los platos con ingredientes de pequeños productores locales. El menú cambia cada mes.

Aun así, no están gritando exactamente desde los tejados que son un café vegetariano. “No usamos esta etiqueta”, dice Petr.

Petr y Gabi son en realidad carnívoros, pero mientras escribían en blogs sobre comida decidieron probar diferentes formas de comer para ver cómo les hacía sentir. (Irónicamente, Petr, el panadero, descubrió que su cuerpo no ama el gluten).

Al final, decidieron centrarse en ingredientes de alta calidad. Y eso podría significar evitar el pan producido en el mercado masivo en favor de una barra hecha de trigo molido a la piedra.

Este café es algo diferente en Praga, y cuando lo piensas, ser sutil sobre el menú vegetariano podría haberles ganado clientes que de otra manera no hubieran atraído.

Varias hogazas de pan marrón oscuro posadas junto a una servilleta que dice "Etapa".

La pandemia

La pandemia golpeó repentinamente en marzo de 2020, tan repentinamente que Petr y Gabi se despertaron a las 6:00 a.m., miraron sus teléfonos y descubrieron que todos los restaurantes en la República Checa habían sido cerrados. No se les había dado ninguna indicación de que esto iba a suceder.

“Fue un shock al principio”, dice Petr, “pero tuvimos que actuar con rapidez, así que abrimos la ventana”.

“¡¿En el primer día?!” Exclamo.

De hecho, el primer día giraron.

“Teníamos tanta comida en nuestro refrigerador”, dice Gabi. “Decidimos vender todas las cosas, porque conocemos a nuestros proveedores, a nuestros pequeños agricultores locales, y no queríamos romper esta cadena”.

Vendieron como locos desde la ventana ese día. Al día siguiente, decidieron cerrar por completo, ya que no tenían idea de la gravedad de COVID.

Mirando hacia atrás, la primera ola de COVID de la República Checa en marzo fue pequeña, especialmente en comparación con otros países europeos. Las cosas empeorarían mucho más adelante en el año. Pero en esos primeros días, no teníamos idea de qué tan malo sería o cuánto duraría.

“No sabíamos qué era ético, estar abierto o cerrado”, dice Petr. Y para hacer las cosas más complicadas, eran responsables de pagar a su personal.

“Es difícil cuando eres autónomo, pero solo cuidas a una persona”, agrega Gabi. “Teníamos tanta gente a la que cuidar”.

Así que decidieron girar de nuevo mientras durara el cierre. “Decidimos vender, como desde la ventana, pero en línea. Empezamos a vender en Instagram, teníamos esta caja verde y pusimos cosas en la caja aquí mismo ”, señala frente al café. “El cliente vino a pagar y estábamos adentro”.

Valió la pena y a los clientes les encantó. “Fue algo muy divertido, pero luego creció y pudimos administrar todas las cosas en Instagram. Creamos una tienda electrónica y fue como un gran comienzo “.

Gabi señala que sus antecedentes laborales les dieron una gran ventaja: gracias a sus conocimientos de diseño web, marketing de búsqueda y publicación en línea, pudieron cambiar rápidamente a un sistema en línea en lugar de perder tiempo aprendiendo cómo hacerlo.

Y fue un ajuste. Sus costes aumentaron: necesitaban más envases, por ejemplo. Pero Etapa era uno de los pocos lugares abiertos en Karlín, y eso también les benefició.

“Estábamos pensando en cómo dar forma a nuestra oferta para la situación”, dice Petr. “Así que empezamos a hornear más y más. Y creo que nuestro producto se hizo más popular durante la pandemia “.

“ Todo el mundo estaba haciendo pan durante la pandemia”, bromeo. Todos reímos.

El exterior del café Etapa, el edificio de color amarillo brillante, con una pizarra en el frente que enumera los especiales en checo.  Cuatro personas y dos perros esperan su comida fuera del edificio.
Con la pandemia, todos esperan afuera por su comida.

Una nueva normalidad

La mayoría de los días hago largas caminatas en Karlín, y cada vez termino inevitablemente pasando por Etapa. Casi siempre hay una gran multitud reunida afuera.

Los lugareños de Karlín llegan a Etapa en masa, y siempre hay algunos perros pasando el rato, algunos bebés en cochecitos. Si bien el comedor interior ha estado cerrado durante meses, los lugareños están aquí para tomar un café y un pastel para disfrutar en el parque, o tal vez comprar un almuerzo para llevar y charlar con un vecino.

Le señalo esto a Gabi. “Oh, es muy agradable escuchar eso”, dice, y agrega que le encanta cómo sus empleados conocen a tantos clientes por su nombre, incluso en la era de las mascarillas faciales. “Y es por la pandemia que nos encontraron”.

“¿Te encontraron de boca en boca?”

“Mucha gente escribió sobre nosotros porque comenzamos la tienda electrónica rápidamente”. En este caso, la publicidad en los primeros días de la pandemia les dio un impulso que ha durado hasta el día de hoy.

Ha sido duro aquí. Si bien la República Checa tuvo un verano bastante normal, los casos comenzaron a aumentar a fines de septiembre, convirtiéndose en tres olas distintas. Tanto el comedor interior como el exterior han estado cerrados durante meses.

Pero aún así, la gente viene a Etapa.

Y llego a mi pregunta favorita: “¿Qué es lo mejor del menú?”

La respuesta corta: lo que sea que estén presentando en este momento.

“Me encanta todo lo que hay en el menú”, dice Gabi incluso antes de que termine la pregunta. El menú cambia mensualmente y en este momento presenta un plato de cebada con hongos recolectados del bosque, sazonado con hierbas silvestres. “Es como un arte para mí”, agrega.

En cuanto a mí, me encantan sus galletas de pistacho. ¡No contienen gluten y ni siquiera lo sabrías!

Un gran plato de galletas cubierto con polvo de pistacho, con una tarjeta al frente que describe el plato en checo.  Cada galleta cuesta 38 coronas, alrededor de $ 1,81.
¡Me encantan estas galletas de pistacho!

Cómo sobrevivir a una pandemia como empresario

La pandemia ha sido el evento más perturbador de nuestras vidas y muchas pequeñas empresas no sobrevivieron el año pasado. ¿Qué consejo le darían Petr y Gabi a otros emprendedores cuando se enfrenten a tiempos difíciles?

“Sé tú mismo”, dice Petr con firmeza.

“Sea personal”, agrega Gabi. “Conocemos tantos cafés y bistrós que eligieron una agencia para hacerse cargo de su Instagram. Se ve bien, pero no es personal. Lo que funciona aquí es que hacemos cambios. Aunque -“

“Aunque es difícil. Es dificil. Es agotador ”, dice Petr.

“Y a veces cocinamos algo que amamos, aunque normalmente no lo pondríamos en el menú”, dice Gabi.

“Pensamos desde la perspectiva de nuestros clientes”, dice Petr. “Yo creo emociones y no lo olvidarás. Olvidarás cuándo compras algo y cuánto cuesta, pero no olvidarás cómo te sentiste “.

Al observar el éxito de Gabi y Petr, encuentro puntos en común con otros empresarios que conozco que resistieron la pandemia mejor que otros.

Actuaron rápidamente, sin pensar demasiado. Mucha gente se quedó paralizada cuando golpeó la pandemia, lo cual es comprensible, pero actuar rápidamente les ayudó a atraer la publicidad local y a capitalizar la atención.

Tenían una sólida experiencia en tecnología, incluido el diseño web y las redes sociales. Esto les permitió crear rápida y hábilmente en lugar de luchar o subcontratar.

Siempre han tenido un fuerte sentido de misión. Su objetivo siempre ha sido alimentar a su comunidad y crear conexiones entre sus vecinos. Una pandemia no cambia eso. La gente todavía necesita ser nutrida, física y emocionalmente.

Es gracioso. Gabi y Petr no comenzaron sus carreras como empresarios, pero cuando las cosas se pusieron difíciles, tenían esos músculos, listos para ser flexionados.

Visit Etapa

Sí, creo que deberías venir a Etapa, ¡y a Karlín! El café está ubicado en Urxova 479/6 en Praga. Desde el casco antiguo, es un viaje de siete minutos en tranvía, aunque recomiendo caminar a lo largo del río, que es agradable y se acerca a los 45 minutos.

No se deje intimidar porque las especialidades del día están escritas en checo en el exterior; el personal habla inglés y estará encantado de ayudarle.

Venga a almorzar, o venga a tomar un café y pasteles para disfrutar en uno de los parques cercanos. Te garantizo que lo disfrutarás.

Gabi y Petr son dos empresarios brillantes y reflexivos cuyo café merece su negocio.

Tres mujeres, una empujando un cochecito, caminando por el Puente de Carlos de piedra.  Puede ver los campanarios de la catedral dentro del Castillo de Praga sobresaliendo del fondo debajo de un cielo azul y blanco con rayas de nubes.

Más historias de Praga

Petr y Gabi están lejos de ser los únicos empresarios de Praga que transforman limones en limonada durante la pandemia. Muchos otros en la hostelería están girando de manera creativa e inesperada.

Aquí están las historias de más emprendedores, contadas en video y vale la pena verlas. Espero que los disfrutes tanto como yo.

Primero, los hoteles que dieron un giro al brindar alojamiento a los trabajadores de la salud y a las personas sin vivienda:

Y la empresa de excursiones en bicicleta que se centró en la entrega de productos esenciales a los locales:

Y la bailarina de ballet que sigue bailando:

Y la empresa de tours gastronómicos que se centró en organizar cenas virtuales con restaurantes locales:

Una vez más, me sorprendió genuinamente lo conmovido que estaba con estos videos. ¡Les deseo lo mejor a estos brillantes emprendedores mientras reconstruyen post-COVID y vuelven a dar la bienvenida a la gente a Praga!