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Diciembre de 2021: Resumen y estadísticas de viajes

Cuando la gente me pregunta cómo es estar en Nueva Zelanda en este momento, les digo que es normal.

Sin embargo, todavía hay un elemento de sorpresa cuando explico que es normal, normal. Nueva Zelanda no ha tenido un caso comunitario de COVID-19 durante dos meses, e incluso ese grupo estaba compuesto por solo seis personas, por lo que la vida continúa. Hay multitudes, hay aprecio, hay valentía, hay alegría.

La vida en este país en este momento se siente exactamente igual que antes de la pandemia, y todos estamos muy agradecidos de estar aquí.

He usado una máscara una vez cada seis semanas (en mi vuelo a Christchurch, ya que las máscaras son obligatorias en los aviones). Me apresuro a entrar en restaurantes bulliciosos, no pienso en ir a un concierto, festival, partido de cricket o mercado. De hecho, busco activamente estos eventos, porque ahora solo quiero estar rodeado de personas. Tantas personas como sea posible. Dormí en un dormitorio de 80 camas completamente reservado este mes, luego lo seguí con una serie de cabañas de 40 camas.

A veces me meto en la cama y me doy cuenta de que ni siquiera pensé en COVID ese día, y mucho menos lo discutí, lo analicé o entré en pánico.

Soy muy afortunado de estar en esta posición.

Como era de esperar, diciembre fue increíble para mí. Esto es lo que hice.

Chica sentada encima de una roca en la cima de la caminata del día de los Pináculos en Nueva Zelanda

La última vez que te dejé, estaba llegando a un acuerdo con mi nueva normalidad en la Bahía de las Islas. Me sentí como si me hubieran arrojado al abismo a veces mientras navegaba mi camino desde una vida protegida en el Reino Unido a dos semanas en un aislamiento controlado y un repentino estallido de libertad.

Entré a un café. Fui a los bares más concurridos. Comida compartida con amigos. Bebieron del mismo vaso que ellos. Deambuló por un mercado de agricultores. Visité una bodega. Todo mientras sentía que estaba haciendo algo que no debería. Todo fue tan inquietante al principio.

Dave y yo condujimos hacia el sur hasta el Coromandel, y fue allí donde comencé a sentirme relajado.

Hicimos una caminata hasta la cima de The Pinnacles y nos quedamos en la cabaña de 80 camas antes mencionada. Poco a poco, comenzó a sentirse normal estar cerca de otras personas; no había casos comunitarios en el país, entonces, ¿de qué había que temer?

Por primera vez en mi vida, sentí gratitud por poder dormir, acostarme y apretar los dientes en una habitación llena de roncadores.

La mayoría de los visitantes de Coromandel vienen por una razón específica: ¡para ver Cathedral Cove! Y fue en Cathedral Cove cuando descubrí que era doblemente afortunado de estar en Nueva Zelanda en ese momento.

Con las fronteras del país cerradas y los avistamientos de turistas tan raros como el pájaro kiwi, significa que las atracciones que normalmente se verían así:

Ahora estamos en su mayoría desprovistos de gente.

Qué privilegio es poder explorar un país tan hermoso y ver las mayores atracciones sin mil personas pululando a nuestro alrededor.

Mount Maunganui fue el siguiente y desde el momento en que llegué, me enamoré de la ciudad. De hecho, había una parte de mí que casi consideró marcar mis próximos meses de viaje solo para quedarse.

Mis días en el Monte los pasé caminando, varando en la playa y comiendo comida deliciosa, y fueron los días más perfectos. ¡Dave y yo incluso celebramos nuestro noveno aniversario mientras estábamos allí!

Y luego, llegó el momento de algo nuevo.

El Cabo del Este.

Y estaba tan emocionado por eso.

Menos del 1% de los turistas a Nueva Zelanda eligen viajar a esta parte accidentada de la Isla Norte y fue esa estadística la que me hizo querer visitarla.

Esta es una parte del país que se trata de ir despacio, bailar a través de playas y bahías desiertas, aprender sobre la cultura maorí y maravillarse con la poca gente que hay. Podías ver la mayor parte de East Cape en un día, pero nos dimos cuatro para que pudiéramos sumergirnos realmente en él.

Nos aventuramos de Waihau Bay a Hicks Bay a Tokomaru Bay a Tolaga Bay a Gisbourne a la Península de Mahia, viendo mucha belleza en el camino.

Tomamos el sol en la cala donde el Capitán Cook se detuvo en 1769 como parte de su circunnavegación de Nueva Zelanda, subimos al faro que ve el primer amanecer del mundo, nos detuvimos en playas de arena negra sin nadie más en ellas, caminamos a lo largo de un Muelle de 660 metros, reflexioné sobre si podríamos vivir en Gisbourne y me maravillé de algunas de las mejores puestas de sol que hemos visto.

¿El Cabo del Este? ¡Me encantó!

Sin embargo, si tuviera que elegir solo un punto culminante de mi viaje por carretera a la Isla Norte, sería el Gran Paseo del Lago Waikaremoana. ¡Solo mira esa vista!

Fue una caminata tan increíble y una sobre la que no puedo esperar para escribir. Este Gran Paseo en particular a menudo se ve ensombrecido por las alternativas más populares del país, pero tiene mucho que ofrecer.

Uno de mis momentos favoritos fue subir a nuestra cabaña después de seis horas de caminar por la selva tropical. Dave y yo dejamos caer nuestras maletas inmediatamente, corrimos hacia el lago, nos desnudamos y nos sumergimos directamente. Hay algo en las aguas del lago Waikaremoana que se siente tan puro, refrescante y curativo.

A pesar de las bajas temperaturas, fue un momento que me hizo sentir más vivo que nunca.

Elegimos Taupo como nuestro destino de recuperación del Great Walk, y pasamos un par de días tranquilos allí, caminando junto al lago, comiendo pescado y papas fritas y maravillándonos de la falta de turistas.

Pasamos una tarde visitando el Blue Spring en Putaruru y me sorprendió lo azul que estaba el agua. El setenta por ciento del agua embotellada de Nueva Zelanda proviene de aquí, y se veía tan, tan pura.

Estaba tan emocionado de volver a Raglan.

Esta tranquila ciudad de surf había sido uno de mis lugares favoritos del viaje por carretera de la Isla Norte que hice en 2012, y estaba ansioso por ver si todavía me encantaba.

Obviamente lo hice, ¡no hubo un solo lugar en mi itinerario este mes que no me gustara! Al igual que mi tiempo en Mount Maunganui, me gustaba tomar el sol, comer y caminar aquí, e incluso logré exprimir una visita a las pintorescas Bridal Veil Falls.

Con la Navidad ahora en el horizonte, era hora de concluir nuestros viajes a la Isla Norte y comenzar a celebrar.

Pasamos una tarde maravillosa y soleada contemplando las plantas en los jardines botánicos de Hamilton, pasamos un rato en familia con la tía y el tío de Dave en Auckland, y luego volamos a la Isla Sur. Nos reunimos con los padres de Dave en el aeropuerto de Christchurch y luego nos dirigimos a su casa de vacaciones en Hanmer Springs.

Allí, Dave y yo aprovechamos la oportunidad para hacer una pausa, reflexionar e intentar procesar exactamente lo que habíamos pasado durante el último mes.

Habíamos tenido las cuatro semanas de viaje más increíbles, pero todavía había una parte de nosotros que se sentía como si todo hubiera sido un sueño. Simplemente no estábamos seguros de si era diciembre el que había sido el sueño o toda la pandemia.

Nuestra realidad había cambiado significativamente en el transcurso de unas pocas semanas y nos sentíamos tan lejos del resto del mundo.

¿Es ésto la vida real?

Pasamos nuestro tiempo en Hanmer Springs como siempre lo hacemos: fuimos a nadar en las aguas termales locales, caminamos por los bosques cercanos, nos aventuramos a una bodega para atiborrarnos de platos e incluso pasamos un día observando focas en Kaikoura. .

Todo lo que nos quedaba por hacer era decir adiós al 2020.

Lo hicimos en un pub mediocre que estaba abarrotado de gente, y no podía dejar de mirar a mi alrededor con asombro.

¡Y ese fue el mes!

Países visitados: 1

Nueva Zelanda

Lugares visitados: 21

Auckland, Gisbourne, Hamilton, Hanmer Springs, Hicks Bay, Kaikoura, Karangahake Gorge, Lake Waikaremoana, Mahia, Mount Maunganui, Putaruru, Russell, Taupo, Te Puke, Thames, Tokomaru Bay, Tolaga Bay, Waihau Bay, Waipara, Whakatane, Whitianga

Distancia recorrida: 2.836 km

Fotos tomadas: 4.409

Qué sucedió en Patreon

¡Tengo un Patreon! Es mi segundo blog de viajes, donde comparto más historias personales de las que me siento cómodo aquí. Registrarme me ayuda a apoyar mi trabajo creativo y, a cambio, recibirás ensayos de viaje divertidos y extensos. 

$ 5 le da acceso a 5-10 narrativas de viajes cada mes, junto con actualizaciones vulnerables, anuncios personales y revelaciones detrás de escena. $ 12 al mes te dan una postal escrita a mano además de eso. También obtendrás acceso a las más de 100 historias que publiqué anteriormente en Patreon. ¡Y! Actualmente estoy ofreciendo un 10% de descuento sobre los precios si se inscribe con un año de anticipación.

Estos son los ensayos que compartí allí durante el último mes:

En mi ropa interior en la atracción más popular de Nueva Zelanda: Sí, hay fotos. OnlyFans el próximo? En realidad, esta fue una de las experiencias más humillantes de mi vida.

Barrido por los pináculos: ¡ Mi primer incidente del viaje! Tuvo lugar en mi caminata a los Pináculos y me involucró cayendo sobre una roca viscosa.

¡Feliz Navidad! ¡Te quiero! : Una actualización navideña de Hanmer Springs, que incluye fotos de la familia de Dave tratando de perseguir a un pájaro fuera de su casa con un bastón de senderismo. Además de un regalo de Navidad muy incómodo.

¿En el sexto día, casa ? : Estoy en Nueva Zelanda para intentar encontrar el lugar perfecto para vivir. Creo que ya lo he encontrado.

Destacados del mes

Sentirse tan lejos de COVID: Dave y yo comparamos estar en Nueva Zelanda ahora mismo con presenciar un desastre desde lejos. Ya sabes, como cuando Siria se derrumbó y el mundo entero estaba como oh mierda y tal vez lo discutían de vez en cuando, se mantenían informados y todo, pero en su mayoría simplemente seguían con su vida.

La gente tose y pienso, eh, sería aterrador si estuviera en otro lugar . Cuando le decimos a la gente aquí que pasamos un tiempo en el Reino Unido, estarán como, oh, interesante, ¿cómo fue? Y lo discutiremos durante un minuto más o menos antes de pasar a otra cosa.

Por supuesto que estoy no retirarse totalmente de COVID, como mis seres queridos permanecen en el Reino Unido, donde están lejos de ser seguro. Y me preocupo por ellos a menudo. Espero que mis padres puedan vacunarse en los próximos dos meses.

Pero a nivel personal, guau.

Dave y yo tuvimos que llegar a Nueva Zelanda para descubrir cuán profundamente deprimidos habíamos estado en el Reino Unido.

No nos habíamos dado cuenta de lo lejos que habíamos resbalado, ya que todo había sucedido tan gradualmente. ¡De repente, volvemos a sonreír! Tener conversaciones. Tomados de la mano. Haciendo cosas. Tener energía. Ambos nos sentimos tan ligeros y optimistas. La apatía y el cansancio se han desvanecido, y ambos estamos muy agradecidos.

Ver Nueva Zelanda sin multitudes: no solo es mágico y extraño estar en un país que ha estado aislado de lo peor de la pandemia, sino que también es mágico y extraño estar en un país que tiene casi cero turistas internacionales.

“Así era Nueva Zelanda cuando yo era un niño”, me dice Dave con entusiasmo, recordando su isla natal de hace 30 años, antes de que El Señor de los Anillos e Instagram lo pusieran firmemente en el mapa.

Ha habido momentos en los que incluso me he sentido incómodo por ser británico porque todos creen que si estás aquí, debes ser un kiwi. Entonces, todos asumen automáticamente que soy neozelandés y nunca sé si debo corregirlos o aceptarlo.

Lo más emocionante de todo es que ahora que el verano está en pleno apogeo aquí, los kiwis están comenzando a tomar el manto de los viajes. No se están aventurando al extranjero durante sus vacaciones, por razones obvias, por lo que están aprovechando la oportunidad de conocer su propio país este año.

Hemos preguntado a decenas de propietarios de casas de huéspedes y operadores turísticos en Nueva Zelanda cómo van los negocios y nos ha alentado mucho descubrir que la mayoría está en camino de recuperarse. Con el aumento de los viajes locales, muchos han vuelto a obtener las mismas ganancias que en años anteriores.

Descubrir el amor por la natación salvaje: durante el año pasado, estuve trabajando para asumir la responsabilidad de mis defectos y convertirme en el ser humano feliz y seguro que solía ser.

Sobre todo, he estado trabajando para desarrollar la resiliencia. Dejando de cuestionarme a mí mismo. Viviendo sin arrepentimientos.

En la caminata del lago Waikaremoana, mencioné anteriormente cómo me sumergí directamente en esa agua helada después de un caluroso día de caminata.

La versión anterior de mí nunca lo hubiera hecho.

Habría sido demasiado reacia a tener frío. Le habría preocupado resbalar en las rocas y hacerse daño. Se habría preguntado si habría peces esperando para mordisquearla. Habría entrado de puntillas, se habría mojado los tobillos y luego habría vuelto a salir.

¡Ya no soy yo! Me levanté, me desnudé hasta quedar en ropa interior y corrí al lago sin dudarlo un momento. Fue tan estimulante.

Me sentí tan audaz y, sí, resistente. Saltar al agua helada tiene algo que te hace sentir vivo.

Aspectos destacados del mes

No estoy seguro de poder compartir mi resumen anual: publiqué un resumen anual desde que comencé este blog, con dos excepciones. En 2015, estaba escribiendo mi libro y no tuve tiempo de publicar nada sobre Never Ending Footsteps. Y en 2019, pasé todo el año enfermo por una enfermedad relacionada con el moho y no había hecho nada sobre lo que valiera la pena escribir.

Y ahora llegamos al 2020.

De hecho, escribí mi año 2020 en una publicación de revisión, pero no me atrevo a presionar el botón de publicar. Son chicos tan oscuros. Realmente oscuro. Por mucho que esta publicación de blog específica esté llena de aspectos destacados y felicidad, 2020 ha sido un año brutal y no estoy seguro de estar dispuesto a compartirlo públicamente todavía.

Estoy muy incómodo con todo esto: me tomó una semana completa escribir esta publicación porque comienzo a acurrucarme con la culpa cada vez que comienzo a escribir. Tenemos mucha suerte aquí en Nueva Zelanda.

Me encuentro en una posición tan afortunada, una en la que el 99% de la población mundial probablemente daría cualquier cosa por estar, y me hace sentir muy incómodo.

Porque cuando mi trabajo gira en torno a escribir sobre mi vida y mi vida es jodidamente increíble en comparación con la de muchos otros en este momento … ¿cuánto es apropiado compartir?

Rompí el tema de mi sitio web. Hace más de dos meses: Hace un par de meses, finalmente actualicé la versión de WordPress en la que se ejecuta mi blog y pensé que la actualización se realizó sin problemas.

Excepto que no fue así.

De hecho, mi barra lateral no se ha mostrado al 96% de las personas que visitan este sitio, por alguna razón. Pero debido a que me lo estaban mostrando, no tenía idea de que este fuera el caso. Solo me di cuenta cuando Dave revisó una publicación y me dijo, um, ¿por qué está roto tu sitio?

Normalmente tengo un par de anuncios en mi barra lateral y, al eliminarlos accidentalmente, probablemente he perdido miles de dólares en ganancias. ¡Gorrón!

Arreglarlo requerirá que cambie a un tema completamente nuevo, algo que me llevará semanas hacer, y bueno, tengo muchos viajes por venir. Espero poder encontrar el tiempo para hacer la transición.

Incidentes del mes

El faro del viento: una de las mayores atracciones turísticas de East Cape es el faro de Hicks Bay. Debido a la curvatura de la tierra, es el primer lugar del mundo donde ver el amanecer todos los días, por lo que es un lugar de visita obligada si estás en la zona.

Bueno, estábamos en la zona, pero desafortunadamente, también lo estaba el viento.

Después de tropezar con un camino de grava durante una hora, abrí la puerta de nuestro auto y grité cuando se cerró de golpe en mi cara.

Resultó que hacía mucho viento.

Pero después de conducir durante una hora para llegar allí, sentimos que necesitábamos ver el faro de todos modos. Así que tropezamos con este enorme acantilado, resbalando en los escalones húmedos y agarrándonos a las barandillas para evitar que nos volaran.

Cuando llegamos a la cima, el viento aullaba a nuestro alrededor y fui arrastrado varios pasos hacia atrás por la fuerza de todo. Mi sombrero voló de mi cabeza hacia un arbusto cercano.

¿Y las vistas desde arriba?

Digamos que he visto mejor en Nueva Zelanda.

Mis próximos pasos

Si diciembre se trataba de explorar la Isla Norte, ¡enero se centrará en la Isla Sur! Tengo muchos planes de viaje emocionantes para este mes.

Después de terminar mi tiempo en Hanmer Springs, me dirigiré a Christchurch para concentrarme en un montón de administradores. Cosas como cortarme el pelo por primera vez en más de un año, obtener un cheque de mole, reunir un montón de papeleo para mi solicitud de residencia y ponerme al día con todos nuestros amigos que viven en la ciudad. ¡Y cricket! ¡Estoy tan emocionado de ver a Nueva Zelanda luchar contra Pakistán!

A continuación, conduciremos hasta Wanaka, a través de Oamaru, durante un par de semanas para ver si es un lugar al que algún día podríamos llamar hogar. Me encantó pasar tiempo en Wanaka a principios de este año, así que me doy mucho tiempo para investigar si encaja. También voy a utilizar este tiempo para ponerme al día con las publicaciones del blog, ya que tengo mucho que escribir, ¡pero no he tenido tiempo para escribirlo!

La costa oeste de la Isla Sur siempre me ha eludido durante viajes anteriores, así que me tomaré una semana conducir hasta allí. Caminaremos, acamparemos y saldremos de los caminos trillados.

¡Terminaré mi mes en la hermosa y soleada Nelson! Ese es otro lugar en Nueva Zelanda que Dave y yo amamos, así que también lo probaremos. ¡No puedo esperar a ver si se siente como en casa para nosotros!