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El día que me echaron de un pueblo panameño

Boca de Cupe, Panamá

Después de viajar a través de Darien Gap en canoa piragua para visitar una remota aldea selvática, me vi obligado a irme cuando las fuerzas de seguridad me echaron.

El Darién es una franja de naturaleza sin caminos entre Panamá y Colombia que está llena de misterio e intriga. Durante años ha sido conocido como un refugio para criminales, narcotraficantes y grupos guerrilleros antigubernamentales.

Es comprensible que la mayoría de los viajeros decidan evitar la zona, navegando o volando sobre ella.

Pero después de hablar con algunas personas que habían hecho recientemente el viaje al interior, determiné que era lo suficientemente seguro como para intentarlo. Fuerza de élite de seguridad fronteriza de Panamá Senafront ha construido una fuerte presencia en gran parte de la región.

Si bien Darien Gap no está libre de peligros, es más seguro que hace unos años.

Mi mañana empezó en el pueblo de El Real. Me despedí de mi amigo brasileño Gabriel cuando viajó en canoa a Yaviza para tomar un autobús local de regreso a la ciudad de Panamá.

Desafortunadamente, no tenía los permisos adecuados para continuar conmigo.

A partir de aquí, solo seríamos Isaac y yo, un guía local de la tribu indígena Kuna.

Hogares Indígenas Darien Gap Panamá
Hogares indígenas sobre pilotes a lo largo del río

Viajando por la jungla de Darien

Comenzamos a cargar nuestra delgada canoa piragua de madera de 25 pies de largo con gas y suministros para el viaje de 5 horas por el río Turia hasta el pueblo de Boca de Cupe. La nave simple usó un pequeño motor fuera de borda para impulsarnos a través de la corriente del río.

Por supuesto que estaba lloviendo cuando finalmente salimos al agua. Octubre es el corazón de la temporada de lluvias aquí.

La lluvia había sido una compañera constante mientras caminaba por el desierto del Parque Nacional Darién durante los últimos 3 días. Estábamos bien acostumbrados a eso en este momento.

Nuestra piragua atraviesa el aire húmedo y húmedo y se adentra en la jungla por una carretera de agua marrón limosa.

Las casas tradicionales con techo de paja construidas por el pueblo Emberá estaban encaramadas sobre pilotes a lo largo de la orilla del río.

Las familias indígenas locales pasaron flotando junto a nosotros en sus propias piraguas cargadas de plátanos, el principal cultivo comercial en esta remota región del mundo.

Niños Wounaan Darien Gap Panamá
Niños Wounaan de Vista Alegre

Puntos de control de la policía

Nos vimos obligados a detenernos en Vista Alegre, una pequeña aldea tribal wounaan con un puesto de control de seguridad junto al río. Era un simple búnker militar hecho con sacos de arena y redes de camuflaje.

Hombres de aspecto duro con armas automáticas tomaron mi pasaporte y mi carta de permiso, tratando de decidir qué hacer conmigo.

Un grupo de niños wounaan locales vino a inspeccionarme junto con los soldados; los gringos son una rareza en estas partes.

¡Fue entonces cuando algunos niños notaron que mi canoa piragua se había soltado del muelle y estaba flotando rápidamente por el crecido río Turia sin nosotros! 😯

Corrimos por el barro mientras un niño saltó al río en movimiento rápido y salvó el bote (y todo mi equipo) antes de que se perdiera.

Después de llevarlo río arriba y asegurarlo a un muelle, los soldados finalmente me dijeron que nos habían aprobado y que se nos permitiría continuar nuestro viaje.

Soldados Senafront Darien Gap Panamá
Soldados del Senafront en Darien Gap

Pueblo de Boca de Cupe

Durante 5 largas horas nos abrimos paso lentamente por el sinuoso Río Turia bajo la lluvia torrencial, pasando por los pueblos de Unión de Chocó, Yape y Capeti. Pero mi malestar disminuyó cuando escuché los cantos de aves exóticas y busqué a lo largo de las orillas fangosas del río en busca de caimanes (parte de la familia de los caimanes / cocodrilos).

Finalmente, nuestro destino apareció a la vista.

La localidad de Boca de Cupe está ubicada sobre el río Turia, a unas 20 millas de la frontera con Colombia. Un 30% de sus habitantes son refugiados colombianos.

En la década de 1900, Boca de Cupe era una parte integral de las minas de oro Cana, de propiedad británica, donde el mineral se transportaba a través de la jungla a través de un ferrocarril de vía única antes de ser enviado río abajo a la costa.

Pero antes del control británico, las minas de Cana eran propiedad de los españoles en la década de 1700. Los piratas británicos y franceses saqueaban con frecuencia la muy lucrativa zona productora de oro.

Boca de Cupe Darien Gap Panamá
Calles de Boca de Cupe

Una historia de violencia

En tiempos más recientes, el área alrededor de Boca de Cupe ha sido un foco de actividad guerrillera colombiana. Hay buenas razones por las que los viajeros han evitado la región de Darien Gap durante los últimos 20 años.

  • En 1993, tres misioneros estadounidenses fueron secuestrados de una aldea cercana y luego asesinados.
  • En 1996, veinte hombres y mujeres armados atacaron Boca de Cupe, robaron suministros de la clínica de salud y secuestraron al dueño de una tienda local.
  • En 1997, la comandante de la guerrilla colombiana M56 dirigió un ataque contra la ciudad. Se llevaron suministros, dinero y armas después de quemar la comisaría hasta los cimientos.
  • En 2000, los viajeros británicos Tom Hart Dyke y Paul Winder fueron secuestrados por guerrilleros colombianos de las FARC mientras buscaban orquídeas raras en la selva del Darién. Después de estar retenidos durante 9 meses en las profundidades del desierto, fueron puestos en libertad.
  • En 2003, el escritor de National Geographic Robert Young Pelton y otros dos fueron secuestrados después de que 4 hombres indígenas locales fueran asesinados en la cercana aldea de Paya por el grupo paramilitar AUC. Los estadounidenses finalmente fueron liberados en Colombia una semana después.

Todos estos incidentes y más comenzaron a humillar al gobierno panameño, quien eventualmente intensificó sus esfuerzos para controlar su patio trasero salvaje y sin ley.

En estos días Boca de Cupe está llena de Senafront soldados fronterizos vestidos con uniforme militar, patrullando los caminos de cemento de la ciudad armados con rifles de asalto.

Boca de Cupe Darien Gap Panamá
Soldados en patrulla

Encuentro con el Comandante

Llevamos nuestra piragua hasta un terraplén y comenzamos a descargar el equipo mientras un soldado miraba en silencio. Cuando terminó, nos acompañó a través de la ciudad pasando por docenas de curiosos. Es hora de consultar con el Comandante de la base Senafront.

Dentro del edificio fortificado vi una ametralladora gigante calibre .50 apoyada contra una pared.

Técnicamente Senafront no es una organización militar, ya que el ejército permanente de Panamá se disolvió después de la invasión estadounidense de 1989. Oficialmente tienen la tarea de proteger la frontera del país y en realidad se les considera policías.

Pero las fuerzas de seguridad de Senafront visten uniformes de camuflaje, a menudo viven en lo profundo de la jungla, portan grandes armas automáticas y llevan a cabo ofensivas de estilo militar contra los grupos guerrilleros de Colombia.

Claro, tal vez no tengan el poder de invadir otro país, pero definitivamente son diferentes a cualquier otra fuerza policial que haya visto …

El comandante hablaba algo de inglés, que hasta ese momento había sido muy raro aquí dentro del Darién. Le expliqué que mi plan era pasar la noche en Boca de Cupe y tenía todos los trámites necesarios.

Haría algunas llamadas por radio a la sede en la ciudad de Panamá para confirmar.

Boca de Cupe Darien Gap Panamá
Dejando a regañadientes Boca de Cupe

¡Expulsado de la ciudad!

Isaac y yo nos registramos en un dormitorio barato donde me cambiaba y limpiaba. Tan pronto como fuimos a buscar un lugar para comer, algunas “mujeres de la noche” locales nos encontraron rápidamente y quisieron saber si necesitábamos compañía.

Evidentemente, les divertía tener a un hombre blanco en la ciudad.

Los descartamos y encontramos una cantina que servía comida. Este lugar estaba lleno de personajes de aspecto superficial. Chicos más jóvenes con ropa elegante y joyas que no le quedaban bien a este pobre y remoto pueblo de la jungla.

El contrabando de drogas de Colombia a Panamá todavía está muy extendido dentro del Darién… pero no podía estar seguro y no me sentía cómodo preguntándoles qué hacían para trabajar.

Después de unas cervezas de $ 0.60 y una comida de $ 2, era hora de regresar a la base. Allí me enteré de que no me permitirían pasar la velada en Boca de Cupe. 🙁

Razón: Tenían miedo de que me robaran en medio de la noche.

Desafortunadamente, esto significaba que teníamos que abandonar la ciudad inmediatamente, antes de que entrara en vigor el toque de queda en el río por la noche.

Se ha establecido un toque de queda para dificultar que los traficantes de drogas y los grupos paramilitares operen en el río por la noche.

No había manera de salir de este con palabras. Después de un largo e incómodo viaje por el río de cinco horas a través de la jungla bajo la lluvia torrencial solo para llegar aquí, ¡ahora tendría que dar la vuelta y hacerlo todo de nuevo para regresar!

De mala gana cargamos nuestro equipo en la piragua, encendimos el motor fuera de borda y salimos del pueblo. La ciudad de Boca de Cupe sería, en última instancia, lo más lejos que podría llegar dentro del notorio Darien Gap.

Pero estoy feliz de haber ido, ya que fue toda una experiencia. 😀

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