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El pico más alto de California (escalada de invierno)

Lone Pine, California

Colocando con cuidado un pie delante del otro, respirando con dificultad y trepando por la nieve con mi piolet, avanzo hacia la cima de la montaña más alta de California: el monte Whitney.

Mount Whitney es la montaña más alta en los 48 estados más bajos con 14,505 pies. Sí, California alberga tanto el punto más bajo de los Estados Unidos (Valle de la Muerte) como uno de los más altos.

La montaña también se ha convertido en una de las caminatas más populares del estado, tan popular que debe ingresar a una lotería para ganar un permiso para caminar por Whitney.

Bueno, al menos durante los meses de verano.

En lugar de lidiar con otros 100 excursionistas y la posibilidad muy real de que no gane un permiso, Decidí escalar el monte. Whitney durante el invierno (técnicamente a principios de la primavera) mes de abril, cuando no se requiere un permiso.

Por supuesto, esto significaba caminar por la nieve y acampar durante la noche en temperaturas bajo cero. También elijo un camino más difícil llamado La ruta del montañero.

Este camino requiere habilidades básicas de montañismo y no es para principiantes.

Guía de senderismo Mt Whitney

Consejos de seguridad para caminatas
Consejos de seguridad para caminatas

¡No subestimes esta montaña!

Antes de entrar en los detalles de mi caminata por el Monte Whitney, quiero enfatizar lo difícil que puede ser esta caminata para aquellos que no están preparados.

Aproximadamente 30.000 personas intentan escalar esta montaña cada año, y solo alrededor del 30% de ellos llegan a la cima.

No es una caminata particularmente larga, pero es MUY empinada. Ganas altitud extremadamente rápido. Y si no caminas o entrenas de forma regular, podría patearte el trasero.

Hacer senderismo en invierno o principios de primavera, como hice yo, añade un nivel extra de dificultad con la nieve. Muchas personas han resultado heridas o muertas a lo largo de los años tratando de escalar secciones empinadas cubiertas de nieve sin el equipo adecuado (o las habilidades para usarlo).

Las montañas de Sierra Nevada
Mount Whitney y Sierra Nevada de California

Diferentes rutas de senderismo de Whitney

1. Caminata de un día al monte Whitney

DISTANCIA: 22 millas (ida y vuelta)
DESNIVEL: 6500 pies
HORA: 12-18 horas
DIFICULTAD: Moderar
RESUMEN: Fácil Clase 1 senderismo, pero mucho y en elevaciones elevadas. Es un día muy largo y es necesario empezar antes del amanecer para bajar antes de que oscurezca.

2. Noche en Mount Whitney

DISTANCIA: 22 millas (ida y vuelta)
DESNIVEL: 6500 pies
HORA: 2 días
DIFICULTAD: Moderar
RESUMEN: Pasar una noche en la montaña ayuda a interrumpir la caminata, pero también deberá empacar equipo de campamento, lo que significa una mochila más pesada.

3. La ruta del montañero

DISTANCIA: 5 millas (ida y vuelta)
DESNIVEL: 6600 pies
HORA: 2-3 días
DIFICULTAD: Difícil
RESUMEN: Este es un más exigente físicamente Clase 2 Y Clase 3 ruta de senderismo que requiere algunas revueltas. Es mucho más corto en cuanto a distancia, pero con la misma ganancia de elevación. Así que vas de excursión hacia arriba. Esta es la ruta que describo aquí.

Obtener un permiso para la caminata

Si planea escalar Whitney durante la temporada normal de permisos, entre el 1 de mayo y el 1 de noviembre, es necesario registrarse en su sistema de lotería.

Solo se permiten alrededor de 160 excursionistas en el sendero por día.

Los permisos cuestan $ 15 y pueden ser difíciles de conseguir, especialmente si está tratando de caminar durante un fin de semana. Puede comenzar a solicitar un permiso para la temporada de verano el 1 de febrero. Los ganadores de la lotería se anuncian en marzo. Si es uno de los afortunados en ganar, puede comprar el permiso real a partir del 1 de abril.

Una opción alternativa, que es lo que hice, es autoemitirte un permiso gratis fuera de temporada. Los permisos son gratuitos si caminas durante los meses de invierno entre el 2 de noviembre y el 30 de abril.

Sin embargo, hacer senderismo en invierno requiere un poco más de experiencia y equipo especializado.

Whitney Portal Road
Puerta cerrada para Whitney Portal Road

Escalando el Monte Whitney (DÍA 1)

Mi propia aventura en Mount Whitney comenzó conduciendo hasta el Centro de Visitantes Interagencial de la Sierra Oriental en Lone Pine, CA, durante la segunda semana de abril, y autoemitiéndome un permiso para pasar la noche. Si no posee un contenedor a prueba de osos y una bolsa WAG (para hacer caca), también tendrá que recogerlos. Los botes de oso se pueden alquilar aquí.

Con mi permiso listo, salté de nuevo a mi jeep y conduje hasta la puerta cerrada en Whitney Portal Road. La parte superior de la carretera que conduce a los campamentos y campamentos Whitney Portal está cerrada en esta época del año.

Hay dos puertas. El primero estaba abierto, pero eventualmente, golpearás el cerrado. La carretera está cerrada por mantenimiento, ya que limpian las caídas anuales de rocas de primavera con maquinaria pesada.

Después de estacionarme al costado de la carretera, recogí mi equipo y comencé a caminar por la acera bajo el sol de la tarde. Caminando alrededor de 2000 pies de elevación gana más de 2 millas para llegar al comienzo del sendero oficial.

El camino termina en el Camping Whitney Portal donde instalé el campamento para una noche de aclimatación (a 8,300 pies). A estas alturas de la temporada, el camping está cerrado pero tienen baños abiertos y agua dulce.

Comenzando la caminata
Comenzando mi caminata por North Fork
Lago inferior Boyscout Mt.  Whitney
Mirando hacia atrás en el lago Boyscout inferior

Escalando el Monte Whitney (DÍA 2)

A la mañana siguiente estaba empacado y en el sendero a las 7 am, listo para comenzar oficialmente mi caminata por el sendero principal de Mt Whitney. Pronto desviándose hacia la derecha en North Fork Trail y La ruta del montañero.

Esta es la misma ruta que John Muir tomó en su cumbre en solitario del pico el 21 de octubre de 1873.

Mi primer obstáculo fue cruzar varias veces la escorrentía fresca de primavera del arroyo North Fork, a través de matorrales espesos y árboles jóvenes. De vez en cuando era difícil encontrar la mejor ruta a través de este lío de vegetación.

A continuación, el Repisas de Eversbacher. Esta sección del sendero lo envía en zigzag por una pared empinada (a la derecha del excursionista) a través de una serie de repisas estrechas y expuestas. Siempre que no esté helado, estarás bien. Hay una sección particularmente incompleta que requiere un poco de revuelo.

Después de limpiar las repisas, se encontrará en Lago inferior Boyscout. Puede acampar aquí si lo necesita, pero hay una mejor ubicación más adelante, en Upper Boyscout Lake.

Cuanta más distancia puedas cubrir ahora, mañana tendrás un intento de cumbre más rápido.

Camping de invierno Mt Whitney
Camping de invierno bajo las estrellas

Noche en la montaña

Decidí seguir adelante Lago Boyscout superior por la tarde y comencé a buscar un campamento adecuado en un área abierta rocosa entre él y el lago Iceberg, que se encuentra en el fondo del “tobogán”.

Si hiciste esta ruta en verano, la mayoría de la gente pasa la noche junto al lago Upper Boyscout o al lago Iceberg para aprovechar una fuente de agua.

Pero con toda la nieve alrededor para derretirse en busca de agua, no había necesidad de que acampara junto a un lago.

Había empacado una pala para avalanchas para usarla en la construcción de un muro de nieve si el viento era fuerte, pero tuve suerte con una noche clara y tranquila. ¡Me levanté en medio de la noche para tomar algunas fotos de estrellas también!

Subir el tobogán con piolet y crampones
Subir el tobogán con piolet y crampones
Otros excursionistas en la sección transversal
Descansar en la muesca antes de abordar la transversal

Escalando el Monte Whitney (DÍA 3)

Al despertarme a las 6 am, volví a empacar mi mochila para prepararme para el empujón a la cima. Dejando atrás mi tienda de campaña, saco de dormir, kit de cocina y artículos adicionales para pasar la noche, no necesitaría llevarlos hasta arriba.

Una vez que llegas Lago iceberg (12,621 pies), podrás ver fácilmente Barranco del montañés, el empinado tobogán de nieve de 35 grados que sigue. En invierno, definitivamente se requieren crampones y un piolet para esta sección. Un resbalón aquí te haría caer a más de 1000 pies verticales por la rampa …

También se debe usar un casco de escalada, ya que los excursionistas por encima de usted a menudo golpean rocas bastante grandes sueltas o trozos de hielo que caen rodando. Lo cual sucedió varias veces durante mi propio ascenso; afortunadamente, nada se acercó demasiado.

La rampa es un trabajo lento y empinado. La gran elevación tampoco ayuda. Estaba descansando después de cada 10 pasos más o menos para recuperar el aliento.

En la parte superior de la rampa, la nieve se aclara para revelar una lucha rocosa de Clase 2/3 hasta la “muesca”, un pilar de piedra donde el suelo se nivela un poco.

Este es un buen lugar para descansar y tomar un refrigerio mientras planifica su próximo movimiento.

Cabaña en la cumbre del monte Whitney
Refugio de la cumbre de Mount Whitney
Cumbre del monte Whitney
La Cumbre del Monte Whitney: 14,505 pies

Llegando a la cumbre

De La muesca, hay algunas rutas diferentes que puede tomar hasta la cima. Para el “Ruta del verdadero montañero”, sube directamente a una sección de escalada Clase 3 de 400 pies, donde las cuerdas pueden o no usarse dependiendo de su nivel de habilidad.

Mientras caminaba solo, sin cuerdas, y esta era mi primera vez aquí, decidí ir a lo seguro y tomar la ruta alternativa: una travesía alpina más larga de Clase 2 alrededor de la parte trasera de la montaña y hasta la cima.

¡Que resultó ser bastante incompleto por derecho propio!

Atravesar la empinada ladera de la montaña es bastante sencillo con crampones y su piolet, excepto en algunas secciones donde la nieve era bastante fina, donde se ve obligado a bajar por secciones empinadas tratando de encontrar una base sólida en las rocas justo debajo de la nieve. .

Mi adrenalina ciertamente estaba bombeando a toda marcha mientras trataba de cruzar …

Con la travesía terminada, comencé a subir por la parte trasera. Muy pronto apareció a la vista Mount Whitney Summit Hut, también conocido como el Refugio del Instituto Smithsonian.

Construida en 1904, esta cabaña fue utilizada por científicos para estudiar fenómenos de gran altitud, astrofísica y para esperar tormentas.

Con el sol brillando y un día perfecto para los pájaros azules, almorcé disfrutando de las increíbles vistas de 360 ​​grados desde la cima. ¡Lo había logrado!

Caminata por el monte Whitney solo a fines del invierno / principios de la primavera: la cima de California (y el punto más alto en los 48 estados más bajos) a 14,505 pies.

Equipo de embalaje Mt Whitney
Todo mi equipo para el monte Whitney

Consejos adicionales para hacer senderismo y empacar

Mi lista de empaque de invierno

Empacando para una aventura de senderismo de invierno por el monte. Whitney es diferente a un viaje de un día de verano. Necesitarás más equipo de mochilero de lo habitual. Mi mochila de 50 litros pesaba 37 libras usando la báscula libre en el comienzo del sendero.

Consejos de senderismo en Mount Whitney

  • Si planea acampar, tenga en cuenta que no se permiten fuegos de leña. No es que encuentre mucha madera por encima de la línea de árboles de todos modos …
  • Guarde su comida fuera de la tienda en un bote de oso o una bolsa de Kevlar. Es poco probable que veas un oso, pero las marmotas (grandes roedores) son un problema.
  • Esta no es una caminata de un día fácil y rápida, y alcanza grandes alturas. Conozca sus límites personales y no se sienta mal por dar la vuelta para mantenerse a salvo.
  • Realmente debe prestar atención al cronometraje de su ascenso a la cima y salir de la cima lo suficientemente temprano como para no caminar hacia abajo en la oscuridad.
  • Caminar por la ruta del montañero me llevó 2 días completos (una noche), más otro medio día para caminar por la carretera cerrada Whitney Portal y acampar en el comienzo del sendero la noche anterior.