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En un avión Ohio, Estados Unidos

La actualización que estabas esperando. Cómo diablos me las arreglé para hacer autostop en un avión. Incluso después de que me echaran del aeropuerto.

El día 29 de mi aventura de autostop comienza en Columbus Ohio en el Wayfaring Buckeye Hostel ubicado en el campus de la Universidad Estatal de Ohio. El lugar está completamente lleno, pero lograron apretujarme por una noche.

En el interior, encuentro varios dormitorios, 2 cocinas y una bañera de hidromasaje en la parte de atrás. Que uso felizmente para quitarme la fatiga de la carretera con una cerveza en una mano mientras charlo con un divertido grupo de viajeros de todo el mundo.

Haciendo autostop en los Estados Unidos
¿Eso te parece un albergue?

Autostop en aviones

Al día siguiente me dirigí al aeropuerto de la Universidad Estatal de Ohio, con la intención de intentar tomar un vuelo hacia el este. Sí. Haciendo autostop en un avión.

¡Locura! ¿Derecha?

Aprendí sobre hacer autostop en aviones después de ver el documental VICE de David Choe llamado Thumbs Up. Después de investigar un poco, descubrí que, si bien es raro, no es nuevo.

La gente ha estado haciendo autostop en pequeños aviones privados desde los años 60.

La clave es pasar el rato en los aeropuertos de Aviación General, los campos locales mucho más pequeños que atienden a los pilotos que poseen su propio avión. Como los Cessna de un solo motor con 2-4 asientos. Estos pilotos pueden volar con quien quieran, cuando y donde quieran.

Solo tendría que convencer a uno de ellos para que vuele conmigo.

Haciendo autostop en los Estados Unidos
Paseo n. ° 24: Mike el piloto

Expulsado del aeropuerto

Me detuve en la oficina de FBO (operador de base fija) del aeropuerto para hacerles saber lo que estaba haciendo. Las chicas lindas que trabajaban en la recepción no parecían pensar que tendría mucha suerte. Pero se ofrecieron a publicar la nota que había escrito en el tablón de anuncios.

Luego salí y me puse cómodo cerca de la entrada con un cartel de cartón que decía “¿Volando hacia el este?” Estaba dispuesto a esperar todo el día si era necesario, con la esperanza de que un piloto estuviera lo suficientemente intrigado como para detenerse.

Durante la siguiente hora, tal vez 10 autos pasaron por delante de mí en el aeropuerto, algunos de ellos riendo, otros pareciendo confundidos. Ninguno se detiene a hablar. Finalmente, un empleado de tierra mayor (que parece un supervisor) se acerca para preguntar qué diablos estoy haciendo.

“Autostop” Yo digo.

“¿No sabes que esto es un aeropuerto?”

“Um, sí.”

“¡No se puede hacer autostop desde un aeropuerto!”

“¿Por qué? ¿Es ilegal?

“Nadie te va a llevar. Además es propiedad privada ”.

Maldita sea. Me sacó la tarjeta de allanamiento. Hacer autostop en Estados Unidos en aviones no es ilegal. Pero pone nerviosa a la gente como él. Él parece pensar que yo también estoy perdiendo el tiempo. No queriendo un enfrentamiento o que aparezca la policía, acepto irme.

Sin embargo, no conoce mi plan de respaldo.

Haciendo autostop en los Estados Unidos
Elevándose sobre Virginia Occidental

Paseo n. ° 24: Mike el piloto

Unos días antes, usé Twitter para que la gente supiera que intentaría hacer autostop en un avión. Con la esperanza de que tal vez alguien conociera a un piloto en Ohio. Mi amiga Rachelle me respondió en Twitter diciendo que conocía a algunos pilotos allí.

Su amigo Mike iba a estar en la zona, era dueño de un avión y parecía interesado. Charlamos en Facebook.

Mike trabaja en finanzas, pero en su tiempo libre vuela perros de rescate por todo el país con una organización llamada Pilots N ‘Paws utilizando el Cessna 182 monomotor que es copropietario con algunos otros pilotos.

Después de que me echaron del aeropuerto de OSU, le envié un mensaje a Mike para preguntarle si todavía estaba dispuesto a recoger a un autoestopista. ¿Pero el aeropuerto me dejaría volver a entrar? No estaba seguro …

Así que fui a una tienda de comestibles y compré galletas para sobornar a las autoridades del aeropuerto.

Haciendo autostop en los Estados Unidos
Volar en primera clase

Nada es imposible

Regresando a la oficina de FBO, ofrezco mi irresistible soborno de galletas a las chicas de la recepción a cambio de permitirme pasar el rato en el salón para esperar a Mike. Aceptan. ¿Quién en su sano juicio rechazaría las cookies?

Más tarde, Mike llega con su amigo Steve, también piloto. Explican que Steve vino para ayudar a Mike a practicar volar a ciegas (solo con instrumentos), pero creo que la verdadera razón es ayudarme a echarme de la cabina si intento hacer algo divertido.

Todos nos encontramos por primera vez, charlamos durante 15 minutos y luego caminamos hacia la pista. Justo al lado del mismo supervisor que me echó antes. ¡La expresión del rostro de ese tipo no tenía precio!

El motor arranca con un rugido y despegamos hacia las nubes, pasando la siguiente hora hablando mientras volamos a un aeropuerto municipal en Morgantown, West Virginia. Nuestra dispositivos electrónicos personales permanezca encendido todo el tiempo, con una señal de celular durante gran parte del vuelo!

Es divertido escuchar la charla de radio a través de los auriculares, y mis nuevos amigos me explican el mundo de la aviación general y me señalan cosas interesantes en el camino.

Haciendo autostop en los Estados Unidos
Paseo n. ° 25: Marque el mecánico de aviación

Paseo n. ° 25: Marque el mecánico de aviación

Aterrizando sin problemas en la pequeña pista de aterrizaje en Morgantown, no hay nadie manejando la torre que nos diga adónde ir. Así que nos detenemos en el edificio y desembarcamos. Me sorprende cómo volar es mucho menos estricto y regulado en estos pequeños aeropuertos. Comparto mis últimas galletas con Mike y Steve y les agradezco por el ascensor.

El aeropuerto está muy lejos de la ciudad, por lo que mi plan es esperar a que aterrice otro vuelo y pedir que me lleven con la tripulación o los pasajeros. Mientras estoy en la sala del piloto, me encuentro con Mark. Trabaja como mecánico de aviación, pero también es piloto.

Después de explicarme mi aventura haciendo autostop, se ofrece a llevarme de regreso a la ciudad una vez que haya terminado de trabajar en el sistema GPS de un avión. También se ofrece a subirme a un avión con destino a Alabama al día siguiente. Mark ha hecho autostopistas antes. De hecho, una vez recogió a alguien en su camioneta y luego lo llevó en avión a Georgia.

Si bien me hubiera encantado continuar hacia Alabama en otro avión, estaba empezando a quedarme sin tiempo y necesitaba concentrarme en llegar a la costa atlántica lo antes posible.