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¿Estás listo para el fútbol (sudafricano)?

Durban, Sudáfrica

Sabíamos que nos acercábamos a la acción cuando nos acercábamos a cientos de hombres y mujeres armados con Vuvuzelas. Estas poderosas armas sudafricanas tienen una reputación de caos y caos.

Baile sin parar en los asientos …

Se rumoreaba que los partidos de fútbol en Sudáfrica pueden ser un poco locos. Este no es el tipo de fútbol de “touchdown” al que estoy acostumbrado en los Estados Unidos, sino el “gooooooaaaallllll!” amable.

El fútbol es uno de los deportes más antiguos y populares del mundo. Su historia conocida se remonta al siglo III a. C., cuando los soldados chinos practicaban una versión de ella.

Jugué mucho fútbol cuando era niño, como estoy seguro de que muchos otros lo hicieron, pero lamentablemente nunca antes había estado en un partido profesional. Sin embargo, todo eso estaba a punto de cambiar esta noche.

Estadio Moses Mabhida Durban Sudáfrica
Estadio Moses Mabhida de Durban

Fútbol en Sudáfrica

La Piratas de Orlando se enfrentaban contra el BidVest Wits con más de 50.000 testigos presentes en el estadio Moses Mabhida en Durban, Sudáfrica. Era una final eliminatoria de Telkom, y las emociones estaban a flor de piel.

La lluvia comenzó a llover en nuestro camino desde el estacionamiento hacia la nueva obra maestra arquitectónica brillantemente iluminada de Durban, recientemente terminada en 2009 para la Copa Mundial de la FIFA.

Sintiéndome superado en número entre la multitud, yo también me armé con una Vuvuzela de un vendedor ambulante y me preparé para la batalla. Los cuernos de plástico increíblemente ruidosos son un sello bien conocido de los partidos de fútbol de Sudáfrica.

Originalmente hechas con las astas del antílope Kudu, estas versiones más baratas aún son capaces de emitir más de 120 decibeles de sonido. ¡Son tan ruidosos que casi fueron prohibidos durante la Copa del Mundo!

Partido multitudinario Durban Sudáfrica
Fiesta de fútbol sin parar

Fiesta de fútbol bajo la lluvia

Al ingresar al estadio con nuestros boletos de $ 5, nos abrimos paso lentamente entre la masa de fanáticos hasta nuestra sección designada donde era posible sentarnos en los asientos libres disponibles. Uniéndose a un grupo grande y ruidoso cerca del borde del campo, comenzó la fiesta.

Nuestra sección no estaba protegida de los elementos, pero teníamos una gran vista y nos quedamos donde estábamos. La lluvia caía más fuerte. Sin embargo, no se preocupe. Pareció hacer que todos en la multitud bailaran y gritaran con un poco más de entusiasmo.

El partido estaba empatado 1-1, y cada vez que el delantero se acercaba al área de gol, las vuvuzelas estallaban anticipando un posible punto.

En el entretiempo, me abrí paso a través de una pared de cuerpos con mi nuevo amigo zulú Tommy para calentarme con un poco de alcohol frío. Nos pasamos con cuidado vasos de plástico grandes llenos de Castle Lager (un favorito local) entre nosotros por encima de las cabezas de las personas en la fila.

Caminando de regreso a los asientos, me sorprendió descubrir que la fiesta en realidad había intensificado ¡en el entretiempo cuando los equipos ni siquiera jugaban! Baile sin parar en los asientos con melodías y vítores de cuerno de plástico.

Celebración del fútbol Durban Sudáfrica
Celebrando el gol final

¡Los piratas lo ganan!

En la última mitad, el Piratas de Orlando (favoritos del público) finalmente rompió el punto muerto con 2 goles más para un marcador final de 3-1. Alrededor de este tiempo, la lluvia constante se convirtió en un aguacero, energizando aún más a los 50,000 fanáticos.

Las celebraciones continuaron mientras todos salíamos del estadio y salíamos a las calles.

Los aficionados al fútbol sudafricanos también son incondicionales. Miles de ellos habían viajado a Durban desde la ciudad capital de Johannesburgo empaquetados en autos o en tren para el viaje de 3 horas solo para ver este partido, sin ni siquiera saber dónde dormirían esa noche.

Muchos se desmayarán en parques o en la playa y volverán a “Joburg” a la mañana siguiente.

Fuegos artificiales de fútbol Durban Sudáfrica
Fuegos artificiales en la avenida Masabalala Yengwa

Nuevo aficionado al fútbol

Nunca he sido un fanático obsesivo de los deportes. Me encanta ver partidos, pero realmente no sigo estadísticas, jugadores o incluso equipos. Ver fútbol rara vez ha sido una de mis prioridades. Pero después de experimentar este salvaje partido de fútbol sudafricano en persona, tengo un nuevo amor por el deporte.

Si bien ciertamente no estaré pegado al Sports Center en el corto plazo, prestaré mucha más atención a cualquier juego que se muestre en la televisión de un bar.

El escandaloso entusiasmo de los aficionados al fútbol de todo el mundo es adictivo. Definitivamente me encontrarás asistiendo a más juegos en vivo en viajes futuros, armado con una vuvuzela si puedo evitarlo. Entonces, si estás sentado a mi lado, cúbrete los oídos.

¡Vamos piratas! 🙂

Recursos de planificación de viajes para Durban, Sudáfrica

Coste total: $ 5 dólares por un boleto, $ 1,50 dólares por una cerveza.

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