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Este sendero ferroviario del estado de Nueva York no solo es épico, también es accesible

Este sendero ferroviario del estado de Nueva York no solo es épico, también es accesible

“No hay estacionamiento para bicicletas” dice el letrero, pintado a mano con letras delgadas en un granero rojo en la pastoral North Chatham, Nueva York. Un martes por la mañana, en una calle lateral en la que pocos pensarían plantar un automóvil, el Empire State Trail (EST) está en silencio, salvo por el lejano mugido de las vacas y una yegua castaña que levanta la cabeza para resoplar a un corredor que pasa.

Midiendo 750 millas, el EST, un camino en forma de T que une la ciudad de Nueva York con Adirondacks y Albany con Buffalo, es el sendero ferroviario de usos múltiples más largo de los Estados Unidos. Es emblemático del impulso del estado para alentar a los residentes a salir al aire libre y mejorar su salud. El sendero también tiene como objetivo reconectar a las comunidades, muchas en áreas rurales que se han vuelto cada vez más aisladas.

Según Andy Beers, director de EST, el proyecto de $ 200 millones, que aseguró otros $ 93 millones en subvenciones después de que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, lo promovió en 2017, es “la inversión estatal más grande en senderos en cualquier parte del país”.

También está indisolublemente ligado a la historia del ferrocarril. Una vez que el alma del estado de Nueva York, los ferrocarriles impulsaron el crecimiento económico y comunitario durante la era industrial., principalmente durante la década de 1800 en los EE. UU. Tras la proliferación del automóvil a principios del siglo XX, muchos ferrocarriles se doblaron.

En 1920, el estado de Nueva York contaba con 8.400 millas de vías férreas. Hoy solo Quedan 3.500 millas. De los numerosos pasillos abandonados, Beers dice: “Han estado allí sentados, gemas sin pulir en el bosque, durante décadas. Ahora hay una gran energía y entusiasmo por recuperarlos y reutilizarlos “.

El entusiasmo se disparó el año pasado; Rails-to-Trails Conservancy informó un aumento del 200 por ciento en el uso de vías ferroviarias nacionales al principio de la pandemia de coronavirus. Desde entonces, las tasas han sido consistentemente un 60 por ciento más altas que en años anteriores.

El EST, cuatro años en el edificio y más en la planificación, se completó, fortuitamente, en diciembre de 2020. Un astuto ejercicio de marca compartida que une 20 senderos regionales en un corredor continuo durante todo el año para caminantes, ciclistas, excursionistas y esquiadores de fondo. Diez pies de ancho y suavemente graduado, también cumple con la ADA, una rareza en las áreas rurales.

El sendero se divide en tres segmentos principales, con la capital del estado, Albany, en el centro. Atraviesa muchos de los paisajes icónicos del estado, desde las históricas ciudades fluviales del Hudson Valley hasta el Montañas Catskill, las ciudades cuidadas de Erie Canalway y el bosques maduros de las Adirondacks. Los senderos y el estacionamiento están bien marcados, algunos con letreros que detallan la historia de la ciudad y se identifican fácilmente.

De este a oeste: The Erie Canal Trail

A 350 millas, Erie Canalway Trail es el segmento más largo del EST. Comenzando en Buffalo, sigue partes del canal Erie original, que revolucionó la vida en los Estados Unidos de 1800. A lo largo de este tramo, los ciclistas y caminantes se encuentran con características históricas como puentes elevadores y las esclusas del Vuelo de los Cinco, una maravilla de la ingeniería construida para levantar botes sobre la escarpa del Niágara, la misma vía fluvial que se precipita 180 pies sobre un acantilado en las Cataratas del Niágara.

El sendero también pasa por el Genesee Valley Park de 800 acres en Rochester, diseñado por Frederick Law Olmstead. Además, varios sitios importantes para el ferrocarril subterráneo, que hizo un uso extensivo de los sistemas de canales de Nueva York, están cerca de la ruta.

(Vea cómo los abolicionistas ayudaron al Ferrocarril Subterráneo en estos sitios).

A solo 300 pies del sendero en Albany, Nine Pin Cider fue fundada en 2013 por Alejandro del Peral. Es la primera sidra en Nueva York desde la Prohibición y uno de los muchos actores en el sólido movimiento de bebidas artesanales del estado. Su sala de degustación parece estar en una posición ideal para cosechar los beneficios económicos de algunos de los 8,6 millones de visitantes que se prevé que utilicen el sendero este año.

Del Peral cree que EST es bueno para algo más que impulsar su negocio. “Es una exploración de los centros culturales de estos pequeños pueblos del norte del estado de Nueva York que tienen toda esta historia”, dice.

Puntos al norte: Champlain Valley Trail

Estelar río Hudson visualiza el titular mientras el EST se dirige hacia el norte desde Albany a lo largo de las 10 millas Mohawk Hudson Bike-Hike Trail hasta el parque estatal Peebles Island. Ubicado en la confluencia de los ríos Hudson y Mohawk, el parque ofrece caminatas con vistas inolvidables del agua.

Desde aquí, el EST es paralelo a varias ciudades que fueron estratégicas durante las guerras francesa e india y revolucionaria. El más famoso: Ticonderoga, hogar del Fuerte Ticonderoga en forma de estrella, capturado por las fuerzas de Ethan Allen y Benedict Arnold en 1775.

Los entusiastas de la naturaleza apreciarán la ecología cambiante, desde los bosques hasta los humedales y las tierras de cultivo. Es el hábitat principal para la vida silvestre, incluidos pájaros cantores, águilas calvas, búhos barrados, águilas pescadoras, garzas azules, castores, zorros rojos y grises, venados de cola blanca, coyotes orientales y tortugas mordedoras.

(Escapa de los picos abarrotados en este parque de Adirondacks poco conocido).

El sendero continúa, principalmente en la carretera, abrazando las escarpadas bases de varios picos de Adirondack, algo impresionante en cualquier época del año, pero especialmente en el otoño. Cerca de Keeseville, planifique una parada en Ausable Chasm, el “Gran Cañón” de las Adirondacks. Aquí puede nadar, caminar y remar a través de un desfiladero de dos millas esculpido durante la última Edad de Hielo.

Reducción del río: Hudson Valley Greenway Trail

En el extremo opuesto del EST, Hudson Valley Greenway Trail comienza en The Battery Manhattan. Sus vientos medios de este a oeste sobre el río Hudson, en la cima del Pasarela atravesando el Hudson en Poughkeepsie, y de regreso sobre el puente del Rhinecliff de Kingston. Una vez que fue una potencia de la industria y el comercio, la región ahora alberga una rica escena de alimentos locales, casi 100 productores de bebidas artesanales y una creciente comunidad de artesanos.

Del presupuesto total de EST, $ 45 millones se destinaron al Sendero eléctrico Albany Hudson (AHET). El camino de 36 millas está construido a lo largo de una línea de tranvía desaparecida de principios del siglo XX. que transportaba a 1,5 millones de pasajeros al año a atracciones como Electric Park, uno de los primeros parques de diversiones con persianas cerradas con una noria y espectáculos de vodevil.

Ronald Rich es el presidente de Columbia Friends of the Electric Trail, una de las varias redes de voluntarios que mantienen los corredores regionales. Para él, el sendero es el desarrollo más emocionante del condado en casi 50 años.

“Esto vuelve a conectar a las comunidades”, dice Rich. “Es una gran oportunidad para que el condado de Columbia obtenga ventajas económicas y turismo reales”.

El AHET serpentea a través de una sorprendente variedad de paisajes. En las ciudades sureñas de Stockport y Stuyvesant, el sendero discurre a lo largo de Claverack Creek, pasando por un par de cascadas que anteriormente alimentaban molinos de principios del siglo XX y una planta hidroeléctrica.

(Por qué la eliminación de represas abre los ríos a una recreación más segura).

A medida que cruza hacia Kinderhook, una de las ciudades más antiguas del norte del estado y lugar de nacimiento del presidente Martin van Buren, el escenario cambia, especialmente para aquellos que se desvían hacia Kinderhook Village. La ciudad tiene una arquitectura holandesa, victoriana y federal bellamente conservada, además de un puñado de cafés y restaurantes.

En el camino de regreso al sendero, en Rothermal Park, caminantes y ciclistas. encuentra el People of Color Cemetery, establecido en 1816. Aunque solo sobreviven 15 lápidas, marca el cementerio de aproximadamente 500 afroamericanos, tanto libres como esclavizados, y ahora está en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Desde aquí, el sendero atraviesa campos agrícolas en ciudades como Chatham y Nassau, antes de cruzar a los centros comerciales East Greenbush y Albany.

El EST es accesible incluso para aquellos que no tienen automóvil. Veinte segmentos están cerca de las estaciones de Amtrak, y el sistema nacional de trenes permite a los pasajeros BYOB (traer su propia bicicleta). Desde esas paradas, los viajeros pueden partir sobre dos ruedas o dos pies, probando diferentes pueblos a lo largo del camino.

(Estas inquietantes fotos muestran los complejos turísticos antiguos abandonados del estado de Nueva York).

Deborah Gallant, que vive en el condado de Columbia, ha recorrido varios tramos de la EST. “Siento que hay un elemento de la lista de deseos allí, donde mi esposo me deja en Albany y me encuentro con él en la ciudad de Nueva York en uno o dos días”, dice. “Es emocionante pensar que hay una oportunidad, y es factible por una mujer de 60 años “.

Incluso después de que ceda la crisis del COVID-19, Beers cree que habrá demanda del tipo de experiencia segura al aire libre que brinda la EST. “Dentro de dos o tres años, es de esperar que la pandemia esté en el espejo retrovisor”, dice. “Pero creo que la gente que ha salido [will have] me di cuenta de la gran ventaja que son estos senderos “.

Robin Catalano es una escritora de viajes con sede en Hudson Valley que se especializa en el noreste de EE. UU. Síguela en Instagram y Gorjeo.