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Explorando el cañón de Waimea: ¡la maravilla geológica de Kauai!

Kauai, Hawái

Si bien la isla jardín de Kauai es sin duda un paraíso tropical verde y exuberante, también cuenta con un enorme cañón rojo y naranja llamado Waimea, el Gran Cañón del Pacífico.El cañón de Waimea no es el tipo de paisaje que la mayoría de la gente asocia con las islas de Hawái. Extendiéndose 14 millas de largo, una milla de ancho y alrededor de 3.600 pies de profundidad, es bastante impresionante.

Una de las razones por las que Kauai es mi isla hawaiana favorita es por la diversidad de cosas que hacer allí. ¡Podrías pasar fácilmente un día entero visitando los diferentes miradores y rutas de senderismo en el Parque Estatal Waimea Canyon si quisieras!

Gran Cañón del Pacífico

Parque estatal Waimea Canyon
Hermoso desfiladero volcánico

Esculpido por el río Waimea durante millones de años, el nombre del cañón significa “aguas rojizas” en hawaiano. El agua del río está teñida de rojo / naranja por las paredes volcánicas rojas erosionadas del cañón.

Si bien es mucho más pequeño que el famoso Gran Cañón de Arizona, las vistas son igualmente impresionantes, lo que llevó al escritor Mark Twain a apodar el área como “El Gran Cañón del Pacífico” después de verlo por primera vez.

Miradores del cañón de Waimea

Mirador del cañón de Waimea
Plataforma de observación en el cañón de Waimea

Cascada de tierra roja – A la derecha, Waimea Canyon se abre debajo. A la izquierda hay una pequeña cascada peculiar que se vierte sobre tierra volcánica roja con algunos senderos cortos.

Mirador Hohonu Awawa – La primera gran plataforma establecida con vista al Parque Estatal Waimea Canyon.

Mirador del cañón de Waimea – Este mirador probablemente tiene la mejor vista del cañón. Han construido una gran plataforma de observación aquí.

Mirador Pu’u Ka Pele – Uno de los mejores miradores de la cascada Waipo’o.

Mirador Pu’u Hinahina – Una última parada que te brinda más vistas geniales, con una perspectiva ligeramente diferente. También el comienzo de la popular ruta de senderismo Canyon que menciono a continuación.

Miradores de Kalalau y Puu O Kila – Técnicamente, estos no son parte del Cañón de Waimea, están ubicados en el Parque Estatal Kokee, unas millas más al norte. ¡Solo asegúrate de seguir conduciendo y ver estos increíbles miradores de la famosa costa de Na Pali!

Rutas de senderismo en el cañón de Waimea

Canyon Trailhead
El popular sendero del cañón
Senderismo en el cañón de Waimea
Reproducciones por días…

Bucle de naturaleza Iliau – Una corta caminata en bucle de 1/4 de milla que muestra parte de la vida vegetal y la observación de aves del área. ¡Esté atento a la planta local de Iliau! Si está en flor, tienes mucha suerte.

Sendero Kukui – Este sendero lo lleva hasta el río en el fondo del cañón. Es empinado y puede volverse muy traicionero cuando está mojado debido a la arcilla roja. Recomendado para excursionistas experimentados que quieran acampar en uno de los campamentos en el fondo del cañón.

Sendero del cañón (cataratas de Waipoo) – Esta caminata lo lleva a la cima de Waipoo Falls, la impresionante cascada de 800 pies que ve mientras conduce a lo largo del borde del cañón. Pararse en la cima no es el mejor lugar para tomar una foto de esta cascada, sin embargo, la caminata aún tiene excelentes vistas y solo toma alrededor de una hora de ida y vuelta.

Volando sobre el cañón

Helicóptero del cañón de Waimea
Puertas fuera de vuelo en helicóptero
Cataratas de Waipoo
Waipoo cae desde el aire

¡Otra forma genial de experimentar la inmensidad del Cañón de Waimea es volar a través de él en un helicóptero! El desfiladero es a menudo parte de los recorridos en helicóptero por la isla, y atravesar el cañón, especialmente con las puertas cerradas, es bastante sorprendente.

Volar cerca de las enormes cataratas de Waipoo fue fantástico, y nuestro piloto voló muy cerca de las paredes del cañón, lo que también fue muy emocionante.

Cómo llegar al parque estatal Waimea Canyon

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Nuestro Jeep de alquiler en Kauai

Hay dos rutas para conducir hasta Waimea Canyon desde la ciudad de Waimea: Waimea Canyon Drive o Kokee Road (Highway 550). Eventualmente se encuentran antes de que ingreses al borde del cañón, por lo que realmente no importa cuál elijas.

La entrada al Parque Estatal Waimea Canyon es gratuita (no se requiere permiso), sin embargo, puede haber una tarifa por estacionarse en ciertas áreas populares cerca de los miradores.

Coche de alquiler

El mejor sitio para reservar su automóvil es Discover Cars. Buscan empresas de alquiler de coches tanto locales como internacionales para ayudarle a encontrar el mejor precio posible. Esta es la forma más sencilla de alquilar un coche y conducir en Kauai.

Alquilar un automóvil ofrece la mejor flexibilidad para explorar lugares remotos de la isla. Kauai tiene dos carreteras principales, Kaumualii y Kuhio. Puede tomar una hora llegar al otro lado de la isla.

Caídas de tierra roja
Caídas de tierra roja

Consejos útiles para visitar el cañón de Waimea

  • La temperatura se vuelve mucho más fría en el borde del cañón alto. Traiga una chaqueta para la lluvia o cortavientos. Use zapatos con tracción para manejar terrenos rocosos y fangosos.
  • Los lugares de estacionamiento en los miradores pueden llenarse rápidamente, ya que es un destino turístico popular. Trate de llegar temprano, antes de las 9 am si es posible.
  • ¿Cuánto tiempo necesitas para explorar? Dejaría de lado al menos medio día, pero si quieres hacer un montón de caminatas, fácilmente podrías pasar un día completo aquí.
  • Después de explorar los senderos del Cañón de Waimea, continúe conduciendo hacia el norte y visite el Parque Estatal Kokee. Si hace buen tiempo, ¡tendrás unas vistas impresionantes de la costa de Na Pali!

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¡Espero que hayas disfrutado de mi guía del cañón de Waimea en Kauai! Espero que te haya resultado útil. Aquí hay algunos artículos más que inducen a la pasión por los viajes que le recomiendo que lea a continuación:


¿Alguna vez has oído hablar de Waimea Canyon? ¿Cuál es tu isla hawaiana favorita? ¡Envíeme un mensaje en los comentarios a continuación!

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