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Gran paseo por el lago Waikaremoana: una guía completa

El sendero del lago Waikaremoana es uno de los tres grandes paseos en la Isla Norte de Nueva Zelanda. Estos Great Walks son senderos para caminatas, que se considera que muestran algunos de los mejores paisajes naturales del país, con senderos y alojamientos mantenidos a un nivel mucho más alto que el de una cabaña típica en el campo.

El lago Waikaremoana es una de las pistas menos transitadas, especialmente en comparación con los grandes bateadores de la Isla Sur, que se reservan con meses de anticipación. Y claro, el lago Waikaremoana no tiene esas montañas nevadas y playas vírgenes de arena dorada, pero su paisaje es impresionante. Y la falta de multitudes te permite desconectarte de verdad y sumergirte en este destino espiritual.

Me encantó caminar por el Lake Waikaremoana Track y lo recomiendo encarecidamente como una aventura de varios días en Nueva Zelanda. Hoy, voy a compartir absolutamente todo lo que necesitas saber sobre cómo prepararte y afrontar esta fantástica caminata.

Una cartilla sobre el lago Waikaremoana

El lago Waikaremoana es el lago más profundo de Nueva Zelanda y uno de sus cuerpos de agua más grandes, que se encuentra en el noreste de la Isla Norte, en la región protegida de Te Urewera. Abarcando la selva tropical nativa más grande de la isla, es conocida por sus valles fluviales aislados, cascadas vertiginosas, plétora de aves nativas y lagos turquesas brillantes. En su caminata, tendrá la oportunidad de experimentar todos estos.

Una vez clasificado como parque nacional, en 2014, la propiedad del gobierno se disolvió formalmente y Te Urewera fue posteriormente reconocida como su propia entidad legal. En una primicia mundial, a este recurso natural se le concedieron los mismos derechos que un ser humano, con el pueblo Tūhoe como sus tutores legales.

El Tūhoe, es un iwi (tribu) maorí de Nueva Zelanda, y su gente ha vivido en esta región durante cientos de años. También conocidos como los Hijos de la Niebla , debido a las nieblas blancas que envuelven a Te Urewera aparentemente a diario, los Tūhoe son conocidos por su fuerte identidad maorí, y lucharon durante décadas para recuperar la propiedad legítima de sus tierras tradicionales.

Eso hace que Lake Waikaremoana Track sea particularmente interesante, ya que ahora es el primer Great Walk que ya no está bajo la administración del DOC (Departamento de Conservación). Y con el Tūhoe al timón, esta caminata brinda la oportunidad perfecta para aprender más sobre la cultura y la historia maoríes, con los apasionados guardianes de las cabañas que están encantados de compartir con usted el conocimiento de su hogar ancestral.

Y no puedo escribir sobre Te Urewera sin mencionar que su nombre se traduce como “pene quemado”. Tiene su origen hace varios siglos, con un jefe maorí que murió mientras estaba con una partida de caza en los bosques vírgenes de la zona. Se dio la vuelta en sueños mientras yacía demasiado cerca de una fogata y le prendió fuego en la ingle.

Un mapa de Great Walk: comenzará su caminata en Onepoto Bay Shelter, luego caminará hasta Panekire Hut, Waiopaoa Hut, Marauiti Hut, y terminará en el punto de recogida del taxi acuático cerca de Hopuruahine Landing

Echemos un vistazo a la pista en sí.

Debido al denso bosque en esta parte del país, verá que la pista no forma un bucle completo. En cambio, caminará un semicírculo alrededor del lago, comenzando en Onepoto Bay Shelter y terminando en Hopuruahine Landing. El sendero tiene 46 kilómetros, o 29 millas de longitud, con cinco cabañas y cinco campamentos que brindan opciones de alojamiento en el camino.

La gran mayoría de los vagabundos emprenden la caminata en cuatro días, pero en realidad, puede elegir su propia ruta en función de sus habilidades físicas: algunas personas optan por caminar en solo dos días; otros se deciden por seis pausados.

El perfil de elevación del lago Waikaremoana: como puede ver, hay una subida y un descenso enorme, luego se mantiene relativamente plano

¿Qué tan difícil es la pista?

Se cree que el lago Waikaremoana es uno de los grandes paseos más fáciles y estoy de acuerdo con esa evaluación. Yo diría que la pista de Rakiura, en la isla Stewart, es la más fácil, pero el lago Waikaremoana ocupa un segundo lugar cercano.

El primer día, comenzará por las orillas del lago y luego ascenderá inmediatamente 600 metros (2000 pies) hacia arriba. Es una de las subidas más grandes de cualquiera de las Grandes Caminatas, pero no la encontré demasiado desafiante y solo me tomó un par de horas completarla. Y la caminata no sería tan especial sin ella, porque las vistas que obtienes desde la cima, mirando hacia el lago, son espectaculares .

Después de terminar su descenso en la mañana del segundo día, habrá terminado las partes más difíciles de la caminata y será llano de aquí en adelante.

O eso parece.

En realidad, me sorprendió descubrir cuán inexacto era el perfil de elevación anterior para la segunda mitad de esta caminata. El día tres, desde Waiopaoa Hut hasta Marauiti Hut, parece que será plano y fácil en el diagrama de arriba, pero en realidad, fue ondulado durante gran parte del día, con una subida y un descenso sólidos de 100 metros al final. No fue nada demasiado extenuante, pero mucho más montañoso de lo que parece.

Sin embargo, la mayor dificultad que tendrás en la caminata es el clima. A pesar del cielo azul que verás en la mayoría de mis fotos, tuvimos suerte con el sol y es mucho más probable que encuentres lluvia, barro hasta los tobillos, vientos fuertes y nieve, sí, incluso en verano. Como siempre, cuando se trata de hacer senderismo en Nueva Zelanda, prepárese para los vendavales y aguaceros torrenciales, por si acaso.

Cuando no estés caminando junto al lago, estarás deambulando por el suelo del bosque, y todavía es algo épico.

Entonces, ¿cómo se llega al lago Waikaremoana?

No hay duda al respecto: si quieres llegar a las partes verdaderamente épicas de Nueva Zelanda, necesitarás un coche.

Las opciones de transporte público son muy deficientes en este país, y el área que rodea el lago Waikaremoana no es una excepción. Solo hay dos formas de llegar al lago: a través de la carretera estatal 38, ya sea acercándose desde el norte o desde el sur, y querrá prepararse para un viaje incómodo de cualquier manera. Ambas direcciones implican atravesar parte de la infame carretera sin sellar de 90 km (56 millas), pero está bien y es seguro. Hemos tomado dos autos de alquiler separados en las carreteras sin ningún problema, así que no dejes que la grava te desanime, a veces solo hace que la marcha sea lenta. No necesita un 4WD para abordar estos caminos.

La mayoría de la gente viajará desde el norte, que es la peor de las dos opciones. Nos aventuramos desde Rotorua en nuestra primera visita al lago Waikaremoana, donde nos llevó alrededor de tres horas atravesar los 160 kilómetros (100 millas) de carretera. Pero fue un recorrido hermoso y pintoresco, con caminos estrechos y sinuosos que lo llevaron a través de selvas tropicales, cascadas pasadas y algunos de los miradores más bonitos de la región.

En mi viaje más reciente al lago Waikaremoana, llegué desde el sur, después de un delicioso almuerzo (recomiendo el de Frank y Albie) y el abastecimiento final de comida y gasolina en Gisborne (hay un Katmandú para recoger cualquier última hora suministros). Si bien SH38 aún está sin sellar desde esta dirección, es un viaje mucho más fácil, con solo el tramo de media hora entre Tuai y el lago Waikaremoana trayendo la grava.

Y no espere que esto cambie pronto. Los Tūhoe están enérgicamente en contra de sellar la carretera y hacer que su tierra sea más accesible. A sus ojos, reciben la cantidad justa de visitantes y no tienen ningún deseo de convertir su hogar en una atracción turística superpoblada.

Y antes de terminar esta sección, solo quería regresar rápidamente a la situación del transporte público, porque si está decidido a abordar esta Gran Caminata y actualmente no tiene acceso a un automóvil, hay una única opción para usted. Hay un servicio de transporte desde y hacia Wairoa, en la costa este, hasta el lago Waikaremoana, pero debe reservarse con anticipación. Puede hacerlo a través de su página de Facebook. Los precios oscilan entre $ 60 y $ 95 ida y vuelta, dependiendo de a dónde vaya y cuántos pasajeros habrá.

La vista desde mi cabaña en Waikaremoana Holiday Park

Dónde alojarse antes de caminar

Has llegado a las orillas del lago Waikaremoana. Su siguiente paso es encontrar un lugar donde quedarse.

Solo hay un lugar que consideraría reservar antes de tu caminata, y ese es el Waikaremoana Holiday Park. Todos se quedan aquí antes de la caminata, principalmente porque es económico, está limpio, está cerca del punto de partida, ¡y el tipo que lo dirige es maravilloso!

Pero la razón principal por la que te recomiendo quedarte aquí es porque podrás dejar tus cosas en su oficina mientras caminas, e incluso puedes dejar tu coche en su aparcamiento durante ese tiempo. Los robos ocurren, tanto en Onepoto Bay como en Hopuruahine Landing: el mes pasado se asaltaron tres autos en este último, donde es más común, por lo que si no necesita dejar su automóvil en ninguno de los estacionamientos, le dará tu tranquilidad mientras caminas.

El alojamiento aquí es básico pero acogedor, con hermosas vistas sobre el lago. Hay chalés, cabañas, sitios para tiendas de campaña y sitios con motor para autocaravanas disponibles, y todos tienen acceso a una gran cocina y muchas duchas de agua caliente compartidas. Hay instalaciones de lavandería, una pequeña tienda de conveniencia en el lugar, gasolina de emergencia para los propietarios de automóviles que se olvidaron de llenar el tanque antes de partir, un ahumador de pescado, barbacoas, juegos de mesa y todas esas cosas buenas. Los precios comienzan desde $ 18 por noche si está acampando y $ 65 por noche por una cabaña.

Aquí no hay servicio de telefonía móvil ni Internet, por lo que si tiene algo que hacer antes de desconectarse, asegúrese de hacerlo antes de llegar al lago.

Una de mis partes favoritas de mi caminata por el lago Waikaremoana fue cruzar los pintorescos puentes giratorios

Las principales opciones de ruta para el lago Waikaremoana

El Great Walk tiene solo 46 km de longitud, por lo que si se siente particularmente ambicioso, puede caminar en dos días, pasando una noche en Waiopaoa Hut. Nos encontramos con un par de personas que estaban haciendo esto y todos parecían agotados. ¿Recuerdas lo que dije sobre cómo los días tres y cuatro son mucho más montañosos de lo que parece? Sí. Lo estaban sintiendo.

La mayoría de las personas optan por tomarse cuatro días para emprender la caminata, incluido yo mismo. Así es como divido mis días:

Día uno: Onepoto a Panekiri Hut – 9 km (4 horas)
Día dos: Panekiri Hut a Waiopaoa Hut – 8 km (3 horas)
Día tres: Waiopaoa Hut a Maruiti Hut – 12 km (5 horas)
Día cuatro: Maruiti Hut a el final – 17 km (5 horas)

¿Alguna ruta alternativa?

¡Absolutamente! Algunas personas deciden caminar en la dirección opuesta, ya sea tomando un taxi acuático hasta Hopuruahine Landing o conduciendo allí y estacionando en el estacionamiento. No recomiendo este último, ya que este aparcamiento en particular es el hogar de robos con bastante regularidad (cada mes o dos). Una vez que esté en la pista, tendrá los dos días más fáciles primero, antes de encontrar el gran ascenso y descenso al final de la caminata, en un momento en que su mochila no pesará tanto.

Alternativamente, puede empacar una tienda de campaña y acampar alrededor del lago. En esta situación, tendría que pasar la primera noche en Panekire Hut, ya que no hay un campamento allí, o caminar 17 km el primer día, hasta llegar al campamento Waiopaoa.

Y, finalmente, si no le importa mucho dividir su aventura en secciones de igual tamaño, podría valer la pena cambiar Marauiti Hut por Waiharuru Hut para el tercer día. Waiharuru es una de las cabañas más bonitas que he visto en un Great Walk; nuevo y casi nadie se queda allí porque es un largo día tres (18 km / 7 horas) y un día corto cuatro (11 km). Pero, los kiwis salvajes pasan el rato alrededor de la cabaña y podrás dormir bien por la noche (nuestros amigos que se quedaron aquí tenían toda la cabaña prácticamente para ellos solos). Es mucho más agradable que Marauiti, así que si te sientes cómodo con la distancia más larga, esta sería una gran opción.

¡Uno de los aspectos más divertidos de la caminata es tomar un taxi acuático de un extremo al otro del lago!

Entonces, ¿hay un taxi acuático?

¡Seguro que la hay!

El lago Waikaremoana es enorme y Great Walk no forma un circuito completo. En su lugar, deberá reservar un taxi acuático desde / hasta al menos un extremo del sendero. Cuesta alrededor de $ 60 por persona para ser transportado a través del agua. Si viaja en grupo y tiene acceso a varios autos, puede estacionar uno en cada extremo para evitar las tarifas del taxi acuático aunque, como he dicho, corre el riesgo de un robo al hacer esto, por lo que no guarde objetos de valor en sus coches.

Puede tomar el taxi acuático desde y hacia Waikaremoana Holiday Park, Onepoto Bay y Hopuruahine Landing.

Si tiene un presupuesto limitado, también puede intentar hacer autostop cuando termine la caminata, pero deberá asegurarse de haber tenido mucha paciencia en su mochila si está ansioso por ir. por esta ruta. Una pareja con la que caminamos no quería esperar el taxi acuático, así que se aventuraron a salir a la carretera para regresar a su automóvil en Onepoto.

Les tomó cuatro horas conseguir un ascensor, todo mientras estaban parados bajo el sol abrasador y sin coches pasando.

Sin embargo, si vas a hacer lo que la mayoría de la gente hace, tendrás que reservar un taxi acuático y, afortunadamente, te haré la vida mucho más fácil. Calculo que el 95% de la información en línea sobre el taxi acuático está desactualizada. A medida que la propiedad del Great Walk se transfirió del DOC al Tūhoe, el servicio de taxi acuático se cambió y la confusión reina. Si un artículo recomienda tomar un taxi acuático en Big Bush Holiday Park, esa es su pista de que está lamentablemente desactualizado; ¡Salieron del negocio hace años!

Entonces, para reservar, querrá enviar un correo electrónico a teureweravc@ngaituhoe.iwi.nz o usar los siguientes números de teléfono: 06 837 3900 o 06 837 3803. Prepárese para que los correos electrónicos no reciban respuesta durante semanas, por lo que le recomiendo hacer un llame si no recibe respuesta.

¡Reservar con antelación! El servicio de taxi acuático está ocupado, ocupado, ocupado, y por lo dejamos un par de semanas antes de nuestra caminata a reservar nuestra, estábamos camino hasta la parte inferior de su lista. El bote solo puede transportar a seis personas a través del lago a la vez y teníamos 20 excursionistas sólidos que estaban buscando regresar a Onepoto. Por lo tanto, tuvimos que esperar dos horas para nuestro turno, lo que nos sirvió como recordatorio de que deberíamos haber reservado antes.

¡Las vistas desde el primer día de la caminata son fácilmente las mejores de toda la pista!

¿Cuánto cuesta?

Este es uno de los Great Walks más asequibles, con cabañas que cuestan $ 32 por noche por persona, mientras que los campamentos cuestan solo $ 14 por noche. Para ambas opciones, los niños van gratis.

Usted debe reservar las cabañas de antemano. Conocimos a una familia que decidió caminar más de lo planeado y, posteriormente, se acercó a Panekire Hut sin reserva. Desafortunadamente, estaba completamente reservado para la noche, por lo que tuvieron que dormir en el duro piso de madera de la cocina en la choza helada. En algunas cabañas, los guardias están en el lugar, verificando su nombre a medida que llega, por lo que lo rechazarán si no tiene una reserva.

Cómo reservar el gran paseo del lago Waikaremoana

Es muy fácil reservar el Great Walk; puede hacerlo en el sitio web de DOC. Las reservas están abiertas el 16 de junio de 2021 para la temporada de senderismo 2021/22, que se extiende desde el 1 de julio de 2021 hasta el 30 de junio de 2022.

El lago Waikaremoana es uno de los grandes paseos que no se reserva de inmediato, por lo que puede reservar cómodamente su lugar en las cabañas con un par de meses de anticipación. Aún así, si sabe en qué fechas desea reservar, es mejor que lo haga lo antes posible. Si sus fechas cruzan un fin de semana o un día festivo, es más probable que estén llenas. Durante COVID, la pista está especialmente concurrida, ya que los kiwis no pueden viajar al extranjero en este momento.

Reservamos en octubre para una caminata a mediados de diciembre y todavía había mucha disponibilidad.

¡Waiopaoa Hut era mi favorito! Está ubicado a orillas del lago Waikaremoana.

Hablemos de las cabañas

Si le gusta la privacidad, la comodidad y mucho sueño, este no es el camino para usted. Como todos los Great Walks en Nueva Zelanda, las únicas opciones de alojamiento son cabañas o campamentos, y los primeros pueden dormir hasta 40 personas en una sola habitación.

Sí, la mayoría de las cabañas en este paseo era encantador, acogedor y limpio, pero es todavía de estar dormitorio, así tapones para los oídos van a ser absolutamente esencial. También quiero mencionar que las cabañas no tienen tubería de gas, por lo que deberá traer sus propias estufas, el agua no está tratada (aunque puede beber del lago de manera segura o hervir agua en las cabañas). , y no hay electricidad en ninguna de las cabañas, por lo que las luces se apagan cuando se pone el sol.

A lo largo de la pista, tendrás la opción de alojarte en chozas increíbles, chozas geniales, chozas buenas, y luego está Panekiri.

La cocina básica en Panekiri Hut
¡Los inodoros de caída larga en Panekiri estaban tan mal que simplemente oriné en los arbustos!

Yo odiaba Panekiri Hut , pero muchas de esas razones eran situacional. Panekiri está ubicado en las colinas, a 1.200 metros de altura, y no hay un guardián en el lugar, por lo que te dejarán solo. En otras palabras, no habrá nadie allí para recoger la leña, o para insistir enfáticamente en que recoja la leña.

Sí, a pesar del ardor en las piernas por la subida sustancial que acaba de abordar, lo primero que debe hacer cuando llegue a la cabaña es salir a recoger madera seca. Lo más probable es que no haya mucho, porque llueve mucho allá arriba.

El clima rara vez es cálido en Panekire y la cabaña se enfría en respuesta. Con solo madera húmeda para agarrar, nadie pudo encender el fuego con éxito, por lo que hacía unos tres grados en la cabaña durante la noche y me estaba congelando . Viajo con un saco de dormir ultraligero y esas temperaturas realmente lo llevaron al límite. ¡Terminé durmiendo con mi chaqueta puesta!

Y es una cabaña de 36 camas, dividida en dos habitaciones pero con una pequeña pared divisoria que no llega al techo. En otras palabras, escuchará a todos los roncadores.

Pero no dejes que eso te desanime de emprender la caminata, porque hay algunas cabañas maravillosas más adelante.

Waiopaoa Hut: ¡donde podrás dormir en estas literas largas!

Waiopaoa Hut: esta fue mi cabaña favorita en la que me alojé, con un guardián cálido y acogedor, junto con una hermosa playa junto al lago. Por la noche, aprendimos más sobre la cultura maorí durante la charla sobre la cabaña, junto con los planes futuros para la caminata, la historia del área y los problemas que surgieron al tomar el control de la caminata del DOC. Aquí puede beber del lago, por lo que este es el lugar perfecto para llenar sus botellas de agua sin necesidad de hervir el agua primero.

La acogedora cocina de Marauiti Hut
Los baños escénicos en Marauiti Hut estaban limpios y sin olores.

Marauiti Hut: ¡ Esta cabaña ofrece el lugar perfecto para nadar por la tarde! Es tan tranquilo aquí, y por las mañanas, la niebla llega y hace que el lugar parezca mágico. La cabaña estaba limpia y era cómoda, el dormitorio no era demasiado estrecho y me encantó su ubicación.

¡Las hermosas literas de Waiharuru Hut!

Waiharuru Hut: Esta es fácilmente la cabaña más bonita de toda la caminata, y debido a que está en un lugar molesto, casi nadie se queda allí. Tuvimos algunos amigos que decidieron caminar desde Marauiti Hut y terminaron con solo otras cuatro personas en Waiharuru Hut. Esta cabaña está impecable, nueva y elegante como el infierno para una Great Walk Hut. En lugar de esas literas largas, tiene literas separadas en pequeños cubículos, lo que le brinda un poco más de privacidad.

La otra gran ventaja de Waiharuru Hut es que es el único lugar en el sendero donde los kiwis salvajes deambulan cerca. Si no los ve, probablemente escuche sus llamadas por la noche.

Whanganui Hut : No sé por qué alguien reservaría para quedarse aquí, pero lo incluiré en aras de la finalización. Ubicada justo donde lo recoge el taxi acuático, esta pequeña y destartalada cabaña tiene capacidad para 18 personas, pero rara vez se queda nadie. Es una hora de caminata hasta el final (o comienzo) del sendero.

¿Y acampar?

Esa es totalmente una opción y le permite una mayor flexibilidad y una mejor noche de sueño. Vale la pena mencionar que muy pocas personas optan por acampar en el lago Waikaremoana Great Walk, por lo que es probable que tenga la gran mayoría de los campamentos para usted solo, lo que garantiza una noche de sueño mucho mejor que los demás. La desventaja es que tendrás que pasar la noche en Panekire Hut o tener un primer día muy largo cuando camines 17 km hasta el primer campamento en Waiopaoa.

Obviamente, llevará más equipo cuando acampe, por lo que querrá tenerlo en cuenta cuando aborde esa gran escalada al comienzo o al final de su caminata.

¡Comida para mí y Dave para nuestra caminata de cuatro días! Teníamos de todo, desde barras de proteínas hasta chorizo ​​y galletas saladas, frutos secos y cenas liofilizadas.

Cómo prepararse para la caminata

Fue en Panekiri Hut cuando un nuevo amigo contó una historia divertida: estaba caminando por Milford Track hace unos años, nos dijo, cuando conoció a un chico irlandés que estaba a punto de emprender la caminata. Al notar el tamaño en miniatura de la mochila del tipo, le preguntó cómo se las había arreglado para meter toda su comida allí. Su respuesta: “Oh, solo voy a comprar algo de comida en las cabañas”.

Todos jadeamos en respuesta.

Porque, por supuesto, no hay comida para comprar en las cabañas de ninguno de los Great Walks, y ciertamente no hay tiendas ni restaurantes. Deberá llevar todo lo que planea comer en el camino, más un poco más, porque siempre es mejor tener demasiado que muy poco.

Las cabañas en el lago Waikaremoana no tienen gas, por lo que querrá traer una pequeña estufa de campamento, junto con fósforos o un encendedor. También necesitará un recipiente para hervir agua, junto con platos, tazas y cubiertos. Recogimos el nuestro en Katmandú y Macpac mientras viajábamos por la Isla Norte.

En términos de alimentos, hay tres empresas principales que ofrecen opciones liofilizadas; mi favorito era Back Country Cuisine. En serio, su pollo tikka masala era tan bueno que lo comí para cenar en casi todos mis Great Walks este año. Si te encanta mantenerte cafeinado, Dave compró este genial artilugio de Wacaco. Es una máquina de café portátil, que usa cápsulas Nespresso para hacer un café decente mientras estás en la naturaleza. Es pequeño, pesa solo 350 gramos y era perfecto para un viaje como este. ¡Creo que todas las personas en la cabaña que vieron a Dave usar el suyo se fueron a casa para recoger uno para ellos!

Tomé mi paquete de hidratación Osprey en lugar de una botella de agua, porque me ayuda a beber más agua mientras camino. Herví agua de los grifos de las cabañas antes de beberla, o la llené del lago, ya que el agua es limpia y deliciosa.

El papel higiénico es esencial, ya que no hay ninguno en las cabañas ni en los inodoros de caída larga. Una linterna es útil, ya que las cabañas no tienen energía, y tomé una pequeña batería para cargar mi teléfono y mis Airpods por la noche.

Es importante llevar protector solar y repelente de insectos, ya que están en todas partes de Nueva Zelanda. Las moscas de la arena no estaban tan mal, pero están cerca y vas a sufrir si te muerden los pies.

Soy un gran fanático de los bastones de senderismo, aunque no mucha gente los usaba; compré el par más barato que tenía Katmandú. Ayudaron mucho en el ascenso y descenso alrededor de Panekire Hut.

Y, por supuesto, ¡necesitarás un saco de dormir! Las cabañas se enfrían durante la noche y te congelarás sin una.


Entonces, ¿qué pasa con la caminata en sí?

He cubierto casi todo lo que podría pensar que necesitarías saber sobre la caminata en sí.¡Déjame un comentario a continuación si me perdí algo! – así que ahora es el momento de compartir mi propia experiencia personal de caminar por el sendero, para que pueda ver cómo fue realmente.

¡El punto de partida!

Día uno: Onepoto Bay a Panekiri Hut

Si bien se cree que el primer día es el más difícil de esta Gran Caminata, no estuvo tan mal una vez que comenzamos a caminar.

Después de configurar nuestras alarmas para las 7 am, Dave y yo nos levantamos de la cama en el parque de vacaciones Waikaremoana y comenzamos a prepararnos para nuestro día. Comí una barra de proteína mientras verificaba y verifiqué dos veces que tenía todo lo que necesitaba, luego esperé con impaciencia a que Dave tomara su café y desayunara.

Tomamos nuestras fotos al comienzo de la pista, luego casi de inmediato comenzamos a subir. Ah, y al comienzo de la subida, verá una señal de un sendero lateral, no se moleste con eso; que no vale la pena.

El ascenso hacia arriba está sombreado, suave bajo los pies y cubierto de raíces de árboles.

Hay un pequeño descanso en el ascenso durante las primeras dos horas del día, pero si lo toma con calma, no será tan difícil como esperaba. Me sorprendí a mí mismo cuando me di cuenta de que subí toda la colina sin necesidad de tomarme más de un breve descanso de dos minutos y lo atribuí todo a mi suave ritmo de caminata.

Una vez que llegamos a la cima de la escalada, el mundo se abrió ante nosotros y caminamos con nuestros teléfonos en la mano, tomando decenas de fotos en todos y cada uno de los miradores. ¿Qué tan increíble es el lago Waikaremoana?

Soy smol

De camino a la cabaña, nos encontramos con una pareja frenética que parecía estar gateando colina abajo sobre sus manos y rodillas.

“¿Estás bien?” Dave gritó.

“Sí compañero. No has visto una cámara mientras subes, ¿verdad?

Sacudimos nuestras cabezas.

“Maldita sea. Hemos perdido el nuestro. Lo dejé al comienzo de la pista. Así que ahora caminamos hacia abajo y esperamos que alguien lo haya recogido “.

Les deseamos lo mejor y luego nos dirigimos a Panekire Hut. No los veríamos hasta horas más tarde, cuando nos enteraríamos de que tenían que caminar hasta el comienzo del sendero y luego caminar de regreso hacia arriba.

¡Ay!

Panekiri no es la cabaña más bonita, pero es un lugar para dormir, y estamos agradecidos por el refugio.

Nunca antes me había encontrado con una litera de tres niveles, así que la de Panekire me tomó por sorpresa y no estaba seguro de cuál sería la mejor posición para dormir. Como siempre en estas cabañas de Great Walk, estaríamos durmiendo sorprendentemente cerca de un completo extraño, ya que los colchones están colocados uno al lado del otro.

Recogimos leña húmeda al lado de la cabaña, una propina que le habíamos recogido a un excursionista en el camino hacia abajo esa mañana, y luego nos sentamos juntos al sol para almorzar. Mientras comíamos, señalamos playas y bahías a lo largo del lago, y traté de trazar un mapa hacia dónde nos dirigiríamos durante los próximos tres días.

Media hora más tarde, las nubes habían entrado y habían cubierto la cabaña con una densa capa gris. No pudimos ver nada. Estaba ese infame clima de Te Urewera.

Ahora en la cabaña, leí mi Kindle y escribí en mi diario, y después de la cena, jugamos juegos de cartas con un grupo de excursionistas amigables, compartimos historias de caminatas y percances entre nosotros, y no pudimos mantener el fuego encendido por más de aproximadamente. ocho minutos.

¡La espeluznante niebla de la mañana del segundo día!

Día dos: Panekiri Hut a Waiopaoa Hut

Sin un fuego nocturno la noche anterior, la cabaña estaba solo un par de grados por encima del punto de congelación cuando me desperté. Entrecerré los ojos a través de la condensación en la ventana de mi saco de dormir y luego fruncí el ceño cuando vi solo blanco. Las nubes de la noche anterior aún no se habían levantado y esas tomas soleadas que tomé ayer ahora se sentían como si fueran de una caminata completamente diferente.

Nadie había dormido mucho esa noche, gracias al roncador solitario en el dormitorio, así que caminamos malhumorados por la cocina, mirándonos el uno al otro con los ojos entrecerrados y sirviéndonos varias tazas de café. Si su propósito principal era despertarnos a todos o introducir algún tipo de calor en nuestros cuerpos, no lo sé, pero de repente estaba ansioso por comenzar a caminar.

Si bien la mayoría de los vagabundos decidían quedarse en la cabaña hasta la hora del almuerzo, yo planeaba correr montaña abajo con la esperanza de calentarme más rápido.

Mientras mordisqueaba mi desayuno de barra de proteínas, pensé qué hacer. Podría esperar en la cabaña con mis nuevos amigos con la esperanza de que el clima despejara y produjera algunas vistas espectaculares, o podría bajar de este pico y regresar al agua. Sospechaba que debajo de la nube, las cosas se calentarían rápidamente y ya había visto tantas vistas magníficas el día anterior.

Mi amor por no tener frío ganó, y arrastré a Dave fuera de la cabaña y lo metí en el frío.

¡Ah!

Ahora tenía aún más frío.

Mis manos se volvieron blancas mientras avanzábamos por el aire helado, y aunque me sentía incómoda y rezaba por la luz del sol, todavía estaba muy contenta de tener esta experiencia.

Los Tūhoe son conocidos como los Hijos de la Niebla por el clima preciso que estábamos experimentando en este momento, por lo que, en cierto modo, no parecía que no estuviéramos realmente en el lago Waikaremoana hasta que estuvimos envueltos en una densa niebla.

Además, los árboles nudosos cubiertos de musgo eran frescos de una manera espeluznante.

Después de una hora de contemplar si mis dedos se estaban congelando, la niebla comenzó a levantarse y para ese momento, ya habíamos descendido la mayor parte de los 400 escalones hasta la orilla del agua.

En total, habíamos pasado tres horas caminando, y cuando llegamos a Waiopaoa Hut, deseábamos haber tenido más de un vagabundo para llegar allí. Afortunadamente, hay un sendero lateral maravilloso que recomiendo encarecidamente abordar el segundo día.

La mayoría de la gente se aventurará a bajar a Korokoro Falls el tercer día, pero sugiero encarecidamente caminar el segundo día.

Para empezar, puede dejar sus mochilas en la cabaña mientras se dirige a la vía lateral, lo que facilita la caminata. Pero no solo eso: el día tres es mucho más largo que el día dos, por lo que tiene mucho más sentido agregarlo a su fácil paseo hasta Waiopaoa Hut. Y finalmente, debido a que todo el mundo visita la cascada el tercer día, puede estar bastante abarrotada, teníamos toda su magnificencia para nosotros.

El hermoso lago a las afueras de Waiopaoa Hut: ¡perfecto para un refrescante baño antes del almuerzo!

Tomamos un refrigerio rápido junto al agua, luego dejamos caer nuestras maletas y nos dirigimos a la cascada.

Había leído que tendríamos que abordar el cruce de un río en algún momento, pero ninguno de nosotros había anticipado lo traicionero que se sentiría. En particular, para mí y mi cuerpo de 5’2 ”, luché por trepar de una roca a la siguiente con un río embravecido debajo de mí. En algunos casos, las rocas estaban a tres o cuatro pies de distancia, por lo que necesitaba dar un verdadero salto de fe entre ellas. En otras ocasiones, Dave me agarraba por los brazos y me llevaba a un lugar seguro.

Confieso que consideré rendirme y alentar a Dave a ver la cascada solo, pero cuando llegamos a Korokoro Falls, me alegré mucho de haber perseverado. Esta fue una cascada realmente épica, y bien valió la pena el largo desvío para verla.

Si camina en un día caluroso, puede bajar a la piscina para nadar y refrescarse.

Al caer la tarde, Bill, el guardián de la cabaña, nos llevó a todos afuera para dar una charla cautivadora sobre el área.

Para empezar, nos dio la bienvenida a su cabaña, luego nos invitó a cada uno de nosotros a ponernos de pie y dar nuestros nombres, compartir de dónde éramos y explicar lo que hacemos para ganarnos la vida. Y ahí estaba mi incómodo problema, porque mientras COVID corría alrededor del mundo y las fronteras del país estaban firmemente cerradas, yo era uno de los aproximadamente 10,000 visitantes internacionales en toda Nueva Zelanda.

“Soy de Wanaka”.

“Soy de Nelson”.

“Soy de Whangarei”.

“Soy de Tauranga”.

Todas las personas eran de Nueva Zelanda y solo estaban dando los nombres de las ciudades de las que eran, porque obviamente todos eran de aquí.

Y luego estaba yo.

“Hola. Mi nombre es Lauren. Soy del Reino Unido y soy un escritor de viajes “.

Hice una mueca cuando sentí que 40 pares de ojos se dirigían hacia mí, y hubo un breve silencio mientras todos se preguntaban cómo había llegado a su país.

“Bienvenido, bienvenido”, me llamó Bill. “¿Estás contento de estar aquí?”

Asentí con fuerza. “¡Tan contento!”

Lake Waikaremoana Track siempre ha sido el menos popular de los Great Walks de Nueva Zelanda, debido a su ubicación remota, y como resultado, las cabañas habían sido descuidadas durante muchos años. Cuando se anunció que el Tūhoe se haría cargo de la pista, el Departamento de Comercio tenía aún menos incentivos para mantener el área a sus estándares típicamente altos.

Los Tūhoe, entonces, han tenido que trabajar duro para mejorar la situación. Cuando Bill nos contó sus planes, nos fascinó escuchar que quería convertir Waiopaoa en una especie de marae (un lugar de reunión sagrado de los maoríes, para reuniones comunales y tradiciones tribales). Habló de pōwhiri (ceremonias de bienvenida), un hangi (un método tradicional maorí de cocinar alimentos utilizando rocas calientes enterradas bajo tierra) y la renovación de las cabañas con tallas de madera y arquitectura tradicional.

Más tarde esa noche, dos grupos separados de personas me preguntaron si alguna vez había conocido a la Reina.

¡Me encantaron los puentes giratorios fotogénicos de esta caminata!

Día tres: Waiopaoa Hut a Marauiti Hut

El tercer día supuso un desafío mayor de lo que esperaba, dado que la tabla de elevación hizo que pareciera que la pista sería plana. Por desgracia, estuvimos subiendo y descendiendo durante gran parte del día, abriéndonos paso a través del denso bosque y deteniéndonos en playas vírgenes para tomar un refrigerio en el camino.

Digamos que estaba tan contento de no haber elegido abordar el viaje lateral a la cascada en este día.

Helechos y bosques, con vislumbres ocasionales del lago

Sin embargo, fue una caminata verdaderamente hermosa, y sin las multitudes de las otras Grandes Caminatas, teníamos el camino para nosotros solos durante el día, sin encontrarnos ni una sola vez con nadie. Fue difícil, el día más difícil de la caminata en mi opinión, y tardó cinco horas en llegar al final.

Un punto culminante en particular del día fue cuando pasamos un letrero que anunciaba que estábamos a solo 30 minutos de la cabaña. Imagínense la destrucción de mi moral, entonces, cuando 10 minutos después, pasamos un cartel que también nos decía que estábamos a media hora del final.

“Hombre vivo”, anuncié. “Mi corazón no puede soportar todas estas decepciones”.

La sala de literas en Marauiti Hut

Pero perseveramos, y cuando llegamos a Marauiti Hut, me reí cuando trepamos al nivel superior de la litera y vi que había un tercer nivel; una especie de trono para que cuatro personas duerman encima, separadas del resto de nosotros.

Solo había una familia en la cabaña, así que tomamos nuestros Kindles y decidimos caminar más abajo por el sendero para encontrar una playa. Allí, nos encontramos en el más prístino de los entornos naturales.

Lo que no puedes ver en esta foto: mil flebótomos

Fue uno de mis lugares favoritos de toda la caminata: un tramo de arena virgen que conduce a las aguas poco profundas y claras del lago, e inmediatamente me desnudé hasta quedarme en ropa interior para celebrar.

Nadando en las frías aguas del lago, me desmayé sobre el lago Waikaremoana y pensé en cómo este era realmente uno de mis lugares felices en el mundo. Y sumergirme en sus aguas fue como una experiencia espiritual, me sentí muy sanador al hacerlo.

Una mañana brumosa en el cuarto día de la caminata.

Día cuatro: Marauiti Hut hasta el final

¡El dia final! ¡El dia final!

Por la mañana, caminé unos metros hasta la orilla del lago para tomar fotos de la niebla mientras bailaba sobre el agua. Me había enamorado del lago Waikaremoana y me iba a perder esos apacibles comienzos matutinos.

El día cuatro fue similar al día tres, con muchos puentes giratorios, un bosque denso y bahías desiertas, sin mencionar las subidas y bajadas repentinas para mantener nuestras piernas doloridas.

Mientras caminábamos, discutimos el drama de la noche anterior. Un denier COVID-19; visto en la naturaleza! Mientras Dave y yo charlábamos, nos reímos de eso. Ol ‘Alex Jones, la llamé, Sra. Infowars, a veces, y recordamos la pura locura que había soltado durante varias horas.

“Europa ha vuelto prácticamente a la normalidad”, les había dicho a todos en la cabaña, y pensamos, um, no, literalmente huimos de Europa el mes pasado y fue exactamente lo contrario de lo normal.

“No leo los medios de comunicación tradicionales”, dijo, “prefiero hacer mi propia investigación” y, sin embargo, cuando desafiamos sus ideas, nos dijo que no sabía lo suficiente sobre lo que estábamos hablando. comentar.

“Mi hija tuvo el mejor verano de Europa”, se jactó. “Ella volaría a España y cuando anunciaran un cierre, volaría a Italia. Cuando ellos tenían un bloqueo, que había dirigirse a Grecia en el último momento. ¡Pasó el mejor momento de su vida eludiendo todas las restricciones! “

“Son los inmigrantes los que están arruinando este país”, había anunciado, y yo estaba como … “Entonces, ¿yo entonces?” Y ella estaba como, “Uh …”

Así que pusimos los ojos en blanco y nos acostamos temprano para no escuchar nada más de ella.

Con nuestro taxi acuático reservado para las 2:30 pm, tenía prisa, a pesar de tener unas siete horas de sobra. Salíamos a zancadas, animados por la ligereza de nuestras espaldas, ahora que habíamos comido la mayor parte de nuestra comida.

Una vez que regresáramos a Onepoto, tendríamos un largo viaje por delante, hasta Taupo, y ya estaba pensando en la comida de celebración que tendríamos cuando llegáramos.

Aún así, cuando pasamos por esas hermosas bahías y vislumbré aguas color esmeralda, decidí que este no sería un lugar terrible en el que quedarme atascado.

¿Recuerdan cuando les dije que el clima va a terminar siendo uno de sus mayores desafíos en esta caminata?

Bueno, a pesar de experimentar nada más que un sol brillante y cielos despejados, el sendero todavía estaba saturado con lluvias previas lo suficiente como para experimentar ese famoso barro hasta los tobillos.

Mejor tarde que nunca, supongo, y al menos sucedió al final de la caminata, en lugar de al principio, ya que los zapatos mojados casi siempre resultan en ampollas.

El punto final oficial de la caminata es Hopuruahine Landing, pero el punto de recogida del taxi acuático está aproximadamente media hora antes, al lado de Whanganui Hut. Y a pesar de tener grandes planes para llegar al punto final oficial, en aras de la finalización, no hay mucho allí, así que decidimos relajarnos.

Este último día tiene 17 kilómetros de largo, pero solo nos tomó cuatro horas completarlo. Habíamos caminado a un ritmo vertiginoso, sin molestarnos en detenernos para comer algo o almorzar, y llegamos a la cabaña con mucho tiempo de sobra.

Eran las 11 de la mañana, así que me puse a picar frutas secas y nueces, charlar con amigos y disfrutar de la luz del sol moteada.

¡Hora del taxi acuático! Poco sabía yo, tendríamos que esperar horas para nuestro turno

Cuando llegó el taxi acuático, me estremecí, porque había 20 excursionistas alineados a lo largo de la orilla y el bote era más pequeño que pequeño.

Desafortunadamente, se demostró que mi miedo era cierto: con una lista de reservas en su portapapeles, el capitán verificó los nombres de todos de su lista y luego llamó a los primeros seis nombres.

“¿Cuánto tiempo se tarda en volver a Onepoto?” alguien lo llamó.

“Aproximadamente media hora”.

Con 20 de nosotros esperando, estaríamos esperando alrededor de tres horas para que todos regresaran. Ya llevábamos más de tres horas esperando en la cabaña, pero no había nada que pudiéramos hacer o cambiar, así que volvimos a la sombra para continuar donde lo habíamos dejado.

Dos horas más tarde, finalmente subimos a bordo del bote para regresar a la bahía de Onepoto. Pero no fue del todo malo: había un Boat Dog a bordo y yo me ocupé de acariciarlo tanto como pude.

En el viaje por el lago, no pude evitar sentir un poco de tristeza. ¿Volvería alguna vez al lago Waikaremoana de nuevo? Lo dudaba, pero había una parte de mí que no podía imaginar irse. Caminar alrededor del lago había sido una experiencia maravillosa.

Y cuando miré hacia las colinas y volví sobre mi caminata de cuatro días, no podía creer lo lejos que había llegado.

Todo lo que quedaba por delante de nosotros eran dos horas de camino de ripio y luego finalmente pudimos relajarnos con una bebida fría en la mano.