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Haciendo una visita a Alberto The Hermit

Estelí, Nicaragua

Alberto el ermitaño ha estado esculpiendo bellas imágenes en un acantilado durante más de 30 años. Vive en la Reserva Natural Tisey Estanzuela en las afueras del pueblo de Estelí.

Sin coche, hacer autostop allí era una forma estupenda de visitar. Me subí a un taxi para llegar a las afueras de Estelí, un pueblo conocido por la fabricación de puros. Desde allí, un camino de tierra áspero serpenteaba hacia las colinas de la reserva.

Tisey es un área protegida de 23,000 acres en el norte del país.

Después de caminar solo 15 minutos, mi primer viaje del día se detuvo. Jorge conducía un pequeño hatchback destartalado a lo largo de la accidentada carretera. Conocía a Alberto, pero no se adentraba tanto en el desierto. Así que me llevó hasta donde estaba su casa, a unas 2 millas más allá.

Sin embargo, mi buena suerte se ralentizó un poco después de ese viaje, porque no encontré otro durante aproximadamente 2 horas.

No es que la gente no me estuviera recogiendo, ¡es porque nadie pasa por ahí! Caminaba solo por las colinas de Nicaragua, y en realidad fue bastante agradable.

Alberto el Ermitaño Estelí Nicaragua
¿Tiempo de papá?

Rescate de motocicletas

Finalmente pasé un letrero que me decía que estaba oficialmente en la Reserva Tisey y que el paisaje era hermoso. Colinas onduladas de bosque verde que se extienden hasta donde alcanza la vista.

El ganado vagabundo y los caballos callejeros caminaban por el camino a mi lado, pasando por pequeñas casas y granjas con niños jugando afuera.

De repente escuché el motor de algo en la distancia. ¡Finalmente!

Esperé un poco, luego extendí mi pulgar justo cuando una pequeña motocicleta doblaba la esquina.

Philippe era un joven agricultor que también iba de camino a casa y accedió a llevarme el resto del camino hasta Alberto en la parte trasera de su bicicleta, aunque ya era más allá de donde vivía. Volamos por el camino rocoso ocasionalmente cruzando pequeños arroyos.

Cuando llegamos, traté de darle algo de dinero por llevarme más lejos de lo que había planeado, pero se negó.

Herramientas para tallar Esteli Nicaragua
Herramientas simples de un artista

Alberto el ermitaño

Pronto estaba caminando hacia el valle que conducía al lugar donde vive Alberto. Después de unos 20 minutos, vi una pequeña choza en un camino lateral. Alberto bajó a recibirme mientras yo caminaba hacia su casa en el bosque.

¡Qué personaje es!

El orgulloso dueño de un magnífico afro blanco como la nieve, piel curtida bronceada por el sol y líneas desgastadas grabadas en su rostro. Él se veia como Tiempo de papá ¡él mismo!

Alberto estaba claramente muy emocionado por un visitante mientras ansiosamente me indicó que lo siguiera. Caminamos un poco por senderos limpios y cuidados, pasando grandes rocas en las que él había tallado.

La mayoría mostraba bellas imágenes de iglesias y animales.

Esteli Nicaragua Alberto el Ermitaño
Alberto Gutiérrez el Ermitaño

Viviendo de la tierra

El sendero comenzó a subir cuesta arriba y pasamos árboles que cultivaban plátanos, naranjas, mangos y café. Alberto también cultiva piña aquí. Come lo que la tierra le da.

Luego me mostró las herramientas que usa para tallar.

Consisten en dos piezas afiladas de varilla, una hoja de metal y un martillo de piedra.

Si bien estas herramientas simples eran bastante intrigantes, no estaba preparada para lo impresionado que estaría más tarde cuando finalmente llegáramos a la atracción principal …

Estelí Nicaragua Talla de elefante
Talla de elefante gigante

Esculturas en un acantilado

Las tallas de Alberto eran increíbles. La pared del acantilado se extendía unos 300 pies, completamente cubierta con su trabajo. Sus temas incluyeron todo tipo de animales: aves, conejos, ciervos, serpientes anaconda de tamaño natural, elefantes de 4 pies de altura y grandes jaguares.

Pero también había mapas de Nicaragua, catedrales, barcos de Cristóbal Colón e incluso las Torres Gemelas de la ciudad de Nueva York.

Había tallado un santuario completo con imágenes de Cristo y rodeado de todo tipo de flores y vegetación. Muchas de sus imágenes eran en color. Utiliza pigmentos rojos, azules, amarillos y blancos.

También había construido bancos de madera a lo largo de la ruta, para que los visitantes puedan sentarse y disfrutar de la amplia vista del valle.

Alberto Tallados Estelí Nicaragua
Murales coloridos en todas partes

Obra de arte real

Alberto habló sin parar todo el tiempo. Solo entendí fragmentos y piezas. Pero aunque no tenía idea de lo que estaba diciendo, fue divertido escucharlo.

Nos detuvimos a descansar con frecuencia y me ofreció un cigarrillo. Normalmente no los fumo, pero ¿cómo podría rechazar a este salvaje del bosque? Saqué mi propia botella pequeña de whisky, y bebimos y fumamos mientras él divagaba durante una hora. ¡Fue grandioso!

Supe que Alberto tiene 79 años y ha estado viviendo aquí trabajando en sus tallas de acantilados durante 33 años.

Es un personaje interesante, colorido y excéntrico con un maravilloso don artístico. Una auténtica pieza de la historia de Nicaragua. Quién sabe cuánto tiempo más estará aquí.

Me siento privilegiado de haber podido conocerlo en persona. ★

Recursos de planificación de viajes para Estelí, Nicaragua

Costo: $ 0.50 US (viaje en taxi)
Alojamiento: Hospedaje Luna

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