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Impactos ambientales y sociales de los viajes

Viajar es una actividad egoísta y destructiva para el medio ambiente. Más del 60% de los ciudadanos estadounidenses no tienen pasaporte. ¿Adivina qué? Están ayudando a proteger el medio ambiente más que usted.

Esta publicación no me va a ganar muchos amigos nuevos. 🙂

Pero nuestro pequeño y sucio secreto de viaje tiene que ser expuesto. Es por tu propio bien. Vivir en negación no es saludable.

Aunque ciertamente no he viajado por mucho tiempo, he comenzado a notar una tendencia en el circuito de mochileros. Muchos de nuestro grupo parecen considerarse a sí mismos “por encima del promedio” cuando se trata de conciencia ambiental y social general.

Un gran porcentaje se enorgullece de comer alimentos orgánicos cultivados localmente, ofrecerse como voluntarios en comunidades pobres y podría armar una escena si los lugareños arrojan basura por la ventana de un autobús público a la calle.

Genial. En general, soy partidario de un comportamiento social y ambientalmente responsable. Pero hay un pequeño hecho que muchos parecen ignorar felizmente:

Nuestras adicciones personales a los viajes están creando más destrucción ambiental y social que nuestros amigos y familiares en casa que no viajan mucho.

EJEMPLO 1

Un boleto de avión alrededor del mundo consume más combustible en un año que el mismo año típico de conducción en casa. Por supuesto, esto ni siquiera tiene en cuenta todos los taxis, autobuses y trenes que aún necesitará usar para el transporte en sus destinos extranjeros.

Tampoco tiene en cuenta el mayor impacto ambiental de los gases de escape que se liberan a 30,000 pies en comparación con la carretera.

“Pero yo no uso boletos para dar la vuelta al mundo”.

No importa. Incluso un vuelo de ida y vuelta es más dañino. Cuando llegue a su destino, seguirá utilizando otras formas de transporte basado en combustibles fósiles. En lugar de quemar esos galones adicionales de combustible para aviones y expulsar los gases de escape tóxicos a la atmósfera, podría haberse quedado en casa y tomar un autobús público (o caminar) hasta un parque local.

Aunque tal vez no sea tan divertido, habría sido mucho más responsable con el medio ambiente.


EJEMPLO # 2

Muchos dicen que la Antártida y las Islas Galápagos son algunos de los lugares más increíbles para visitar en la Tierra. Desafortunadamente, no estarán por mucho tiempo en su estado actual, y todo se debe a nosotros …

Turistas.

A medida que el turismo en estas dos áreas vírgenes aumenta a un ritmo ridículo, también aumenta el peligro y la destrucción del medio ambiente. No poco, pero mucho. Transportar a miles de personas en barcos y aviones llenos de más miles de galones de combustible sobre ecosistemas frágiles a un ritmo cada vez mayor tiene consecuencias. Y ese es el peligro obvio.

Los animales están muriendo en estos dos lugares mientras hablamos. Nuestras acciones están provocando extinciones. Nadie volverá a ver esas plantas y animales vivos.

“Pero viajar nos enseña a respetar y proteger estos entornos”.

¿A que precio? Si bien ciertamente recibirá una mejor educación sobre conservación al visitar estos sitios de primera mano, aún está contribuyendo a su destrucción de maneras mucho mayores que si no hubiera ido.

¿Y adivina qué? Cuando la gente en casa vea tus fotos y escuche tus historias, un mayor porcentaje de ellos querrá egoístamente tener la misma experiencia de primera mano que tú. Si bien no es tan gratificante, ver una función de Discovery Channel sobre el área le enseñará todo lo que necesita saber sobre lo increíbles y frágiles que son estos lugares.

¿Aún no hay un programa de Discovery sobre la ubicación que desea visitar? Habrá. Espera. Siempre la hay eventualmente. 🙂


EJEMPLO # 3

Los beduinos son un grupo de personas nómadas que viven en los desiertos de Oriente Medio. Viven de la tierra en cuevas y carpas tradicionales hechas de pelo de cabra. Muchos han utilizado las cuevas alrededor del famoso sitio jordano de Petra durante generaciones.

En la década de 1920, el gobierno jordano engañó a los Bedul para que renunciaran a la propiedad de sus tierras a cambio de una garantía de derechos para su ocupación y uso. Pero el gobierno sabía que el sitio tenía un enorme potencial de ingresos como lugar turístico. Finalmente, echaron a los Bedul de sus hogares tradicionales, rompiendo el acuerdo anterior, y los trasladaron a asentamientos de hormigón densamente poblados.

Como resultado, su forma de vida tradicional fue prácticamente aniquilada.

“Pero no puedo controlar lo que hacen los gobiernos extranjeros”.

De hecho, sí puedes. En teoria.

La razón por la que expulsaron a los beduinos fue porque el gobierno vio signos de dólar. El turismo es increíblemente rentable. Si eso significa arruinar la vida de un pequeño grupo de habitantes locales y destruir un poco el medio ambiente, que así sea. La recompensa es mayor que el costo (a sus ojos).

Si todos dejáramos de viajar a sitios como Petra para gastar nuestro dinero, los gobiernos tendrían menos incentivos para hacer este tipo de cosas. ¿Va a suceder eso de manera realista? No. Pero tenga en cuenta que su deseo personal de visitar lugares como Petra (junto con millones de personas como usted) es lo que atrae a los gobiernos a arruinar la vida de los lugareños que viven allí.


¿Tuve suficiente?

Podría seguir con estos ejemplos todo el día. El hecho es que ningún turismo es verdaderamente ambiental o socialmente responsable. ¿Está realmente preparado para creer ciegamente lo que le dice el departamento de marketing turístico de un país en sus anuncios pagados? ¿Qué pasa con la agencia de viajes, la organización o el hotel con fines de lucro que está tratando de venderle algo?

Si eso te permite dormir mejor por la noche, bueno …

Todos estos lugares habrían sido 1000 veces más ecológicos si no se hubieran construido. Alguien se está beneficiando de la destrucción del medio ambiente y USTED le está ayudando. Si realmente estuviéramos aprendiendo a proteger el medio ambiente mientras viajamos, dejaríamos de viajar.

¿Cual es la solución?

Lamentablemente, no hay uno bueno. La gente no va a dejar de viajar. Un argumento que surge con frecuencia es que el turismo ayuda a salvar algunos lugares de la destrucción. El dinero se destina a restaurar y proteger estos frágiles sitios.

Esto es verdad. Pero si todos quisiéramos REALMENTE proteger estas áreas, insistiríamos en los topes de turismo y crearíamos tarifas de entrada increíblemente caras que excluirían a todos, excepto al 1% más rico del mundo, de experimentarlas.

¿Por qué no limitar el número de visitantes a las Islas Galápagos a 100 por año? Las empresas podrían cobrar $ 500,000 dólares por boleto. Los ingresos resultantes aún podrían destinarse a la preservación, solo que, naturalmente, habría mucho menos impacto ambiental …

Bueno, eso no va a pasar. Los viajeros somos un grupo egoísta y destructivo. Por mucho que protestemos para preocuparnos por el comportamiento social y ambientalmente responsable, solo es cierto hasta cierto punto. Si dicho comportamiento obstaculiza nuestra propia capacidad para relacionarnos personalmente con estos entornos, bueno, eso sería un factor decisivo.

Incluso si es realmente mejor para el mundo que nos rodea.

¡Asuma la responsabilidad!

Personalmente, creo que soy relativamente consciente de la destrucción que estoy causando al medio ambiente. Si bien no necesariamente me gusta, estoy preparado para seguir viajando. Yo quiero egoístamente ver estos lugares en persona antes de que desaparezcan. Porque eventualmente lo serán. La humanidad ha estado destruyendo su propio medio ambiente durante muchos cientos de años. Asumir que de repente nuestra generación actual cambiará todo eso, en mi opinión, es bastante arrogante.

Lo admito. Soy una persona egoísta y ambientalmente destructiva. Un viajero.

Me gustaría tomarme un momento y sugerir que mis compañeros de viaje salir del armario.

No eres un superhéroe medioambiental. De hecho, estás causando más problemas al viajar por todo el mundo para ver estos lugares en persona que a tus compañeros a quienes no les importa o no pueden permitirse el lujo de viajar por el mundo.

No te estoy diciendo que dejes de viajar. Pero si decides continuar, al menos admítete que tu estilo de vida de viaje es egoísta y destructivo para el mundo que te rodea. Por favor, no se esconda detrás de un muro de dichosa ignorancia que usted mismo construyó. Sobre todo, si te sorprendo tratando de fingir que de alguna manera eres mejor que los demás debido a tu supuesta verde estilo de vida, ¡te voy a llamar! Libra por libra (de emisiones de carbono), los lugareños que tiran basura por sus ventanas probablemente contaminen menos que tú …

Para ser completamente franco: toda la situación es bastante vergonzosa. ¡Pensé que la ignorancia era algo que nosotros, como viajeros, estábamos buscando revertir!

Si realmente desea una medalla de oro por sus prácticas de viaje responsables,
intente viajar por el mundo en bicicleta o caminando. 😉

FIN RANT.

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