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Inside A Remote Jungle (Ensayo fotográfico)

Provincia de Darién, Panamá

El Darien Gap es una franja de jungla remota y sin carreteras en la frontera de Panamá y Colombia. Conocido como un corredor de tráfico de drogas y personas entre los dos países, rara vez lo ven los forasteros.

Cuando me preguntan cuáles son mis experiencias favoritas después de 10 años de viajes por el mundo, por lo general describo acampar en un volcán en erupción en Guatemala, hacer senderismo por Afganistán o mi viaje a lugares remotos. Darien Gap.

El Darién tiene una cualidad casi mítica: una tierra misteriosa llena de plantas exóticas, vida silvestre rara, pueblos indígenas y grupos paramilitares peligrosos. Se encuentra en la frontera entre Panamá y Colombia.

En gran parte al margen del mundo moderno, el Darién es uno de los lugares menos visitados del planeta.

En el otoño de 2011 pasé 5 días explorando Darien Gap con un amigo. Abriéndome camino a través de este formidable desierto con un machete para descubrir si estos mitos eran ciertos.

Espero que mis fotos les den una visión fascinante de esta parte única de América Latina.

Fin del camino

Puente Darien Panamá
Entrada a la jungla de Darien

Esta sencilla pasarela en la ciudad de Yaviza marca la única ruptura en un tramo de carretera de 29,000 millas (48,000 km) conocido como la Carretera Panamericana, que se extiende desde Alaska hasta Argentina. Esta sección de 100 millas de selva infranqueable entre América Central y América del Sur se llama Darien Gap.

Aquí no hay caminos que atraviesen la jungla, solo senderos. Si bien un puñado de expediciones han cruzado en vehículos terrestres, no es algo que la mayoría de la gente pueda lograr.

Para aquellos interesados ​​en conducir hasta América del Sur, tendrían que enviar su vehículo desde la ciudad de Panamá a la ciudad de Turbo, Colombia, a través de un buque de carga.

Transporte fluvial en el Darién

Canoa Darien Panamá
Piragua tradicional piragua

La mayor parte de la selva tropical del Darién no tiene carreteras, tanto tiempo Piragua canoas como esta son el principal medio de transporte. Los lugareños con algo de dinero pueden comprar un motor fuera de borda. Pero la mayoría se propulsa con remos de madera hechos a mano, lo que puede resultar difícil debido a las fuertes corrientes de los ríos.

Casa Tradicional Emberá

Embera House Darien Gap Panamá
Casa sobre pilotes indígena

El Pueblo Emberá construye sus casas sobre pilotes para protegerse de los animales y las inundaciones. Pasamos por muchas casas de este tipo en nuestro camino por la región.

La escalera de troncos hasta el nivel principal tiene dos propósitos. Además de proporcionar acceso a la casa, si las muescas están orientadas hacia afuera, los visitantes son bienvenidos; si se colocan debajo, significa “no molestar”. ¡Pensé que era muy divertido!

Base Senafront de Panamá

Senafront Darien Panamá
Fuerzas de Seguridad de Panamá

Estos tipos pueden parecer soldados militares, pero técnicamente son la policía fronteriza de élite de Panamá llamada Senafront. Los narcotraficantes utilizan el Darién para transportar sus mercancías a través de la frontera desde Colombia. La trata de personas también es una actividad popular.

Debido a toda la actividad delictiva, el acceso a la mayor parte del Darién sin el permiso explícito de Senafront es imposible. Antes de que pudiera explorar el Darién, necesitaba solicitar permiso al Senafront en la ciudad de Panamá, y me informaron hasta dónde podía viajar en la jungla.

La situación siempre cambia, dependiendo de lo que esté sucediendo en ese momento. A veces, el Darien está completamente cerrado a los visitantes o ciertos lugares están fuera de los límites.

Ranas venenosas de la selva

Atelopus Varius Darien Panamá
Ranas exóticas en el Darién

El Darién es el hogar de muchas especies diferentes de ranas venenosas. Aunque no estoy seguro, posiblemente sea un sapo arlequín, también conocido como rana payaso. El nombre científico es Atelopus Varius. Si eso es lo que es, ¡se pensaba que estas ranas estaban extintas en Panamá! ¿Algún experto en ranas por ahí?

La jungla se vuelve loca por la noche, cuando la mayoría de estas criaturas salen. Si crees que vas a pasar una noche tranquila durmiendo en la jungla, ¡estás completamente equivocado! Es como una sinfonía de vida salvaje.

Parque Nacional Darien

Parque Nacional Darien
Senderismo en el Parque Nacional Darién

La selva tropical de Darién es un Parque Nacional y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Con los permisos adecuados, puede ir de excursión y acampar en el interior, como lo hicimos nosotros. Sin embargo, no recibe muchos visitantes en estos días, por lo que un machete es útil para despejar senderos cubiertos de vegetación.

Escorpión de la jungla

Scorpion Darien Panamá
¡Cuidado con las criaturas peligrosas!

Hay todo tipo de criaturas en la jungla de Darién que pueden ser peligrosas. Como este escorpión negro, encontramos senderismo. El área también alberga dolorosas hormigas de fuego, serpientes mortales fer-de-lance, jaguares, moscas que ponen huevos debajo de la piel, cerdos salvajes y otros animales que probablemente no quieras conocer.

Palmera Chunga

Black Palm Spikes Darien Panamá
Vegetación peligrosa

A este árbol no le gusta que lo abrazen. ¡Habéis sido advertidos, hippies! La palma de Chunga (también llamada palma negra) se encuentra en todas las selvas tropicales del Darién. Sus espinas largas, muy afiladas y cubiertas de bacterias pueden ser bastante desagradables si no tienes cuidado. No se recomienda contraer una infección horrible en medio de la jungla.

Finca de plátano y banano

Village Darien Gap Panamá
Riverside Village

Muchos indígenas que viven en el Darién ganan dinero cultivando plátanos, que luego se envían río arriba a Yaviza y finalmente se venden en la ciudad de Panamá. Sin embargo, este es un desarrollo relativamente nuevo, ya que el dinero no era una prioridad antes de que se prohibiera la caza en el Parque Nacional.

Tribus Indígenas de la Región

Wounaan Girl Darien Panamá
Niña indígena Wounaan

Esta niña salió bajo la lluvia para saludar con otros niños cuando nos detuvimos en un puesto de control de seguridad junto al río en la aldea Wounaan de Vista Alegre. Unos minutos después de que se tomó esta foto, los niños me ayudaron a evitar que nuestra canoa flotara río abajo con todo mi equipo adentro …

Guerrillas peligrosas de las FARC

Farc Rebels Darien Panamá
Póster Se buscan las FARC

Conoce a Gilberto Torres Muñetón alias “El becerro” un comandante de las notorias guerrillas antigubernamentales de las FARC colombianas. Buscado por narcotráfico, contrabando de armas, secuestros y un bombardeo que mató a 80 personas a lo largo de la frontera entre Panamá y Colombia. Vimos bastantes de estos carteles de Se busca.

Puntos de control de seguridad

Soldado Senafront Darien Panamá
Soldado del Senafront

El soldado Wilson aquí guarda un puesto de control de Senafront en el camino hacia el Darien. El gobierno panameño está tratando de recuperar la selva de los contrabandistas, bandidos y grupos paramilitares. Así que hay muchos uniformes de camuflaje y ametralladoras.

Pesca en el río Turia

Pesca Darien Panamá
Pesca con los Kuna

Un día, nuestro guía Kuna Isaac nos llevó a pescar con sedal en el río Turia, en las afueras del pueblo de El Real. Esta fue nuestra pesca esa tarde, parte de la cual procedimos a cocinar y comer para la cena. ¡Los ríos están absolutamente llenos de peces! Lanza tu línea y 1 o 2 minutos después se le adjuntó algo.

Mujer india kuna

Mujer Kuna Darien Panamá
Mariana con sus artesanías Mola

Esta es Mariana, pasó a saludar junto a su esposo. Mostraron algunas de sus artesanías, como este colorido Mola bolso. Los Kuna son solo uno de los 3 principales grupos indígenas que viven en la jungla del Darién. Los otros se llaman Embera y Wounan.

Inundación de la brecha de Darien

Inundaciones en Darién Panamá
Inundaciones en la temporada de lluvias

Las inundaciones son un gran problema durante la temporada de lluvias en la provincia de Darién. Experimenté esto de primera mano cuando intentaba salir de la zona. Un río rompió su margen y sumergió la carretera, lo que obligó a todos a pagar los paseos en bote hasta la siguiente sección seca de tierra a unos 300 metros de distancia.

Productores de plátano y banano

Hombre local Darien Panamá
Una población mixta

El Darién no solo está poblado por indígenas. Panameños y colombianos se han mudado a la zona para iniciar plantaciones de plátano, ranchos de ganado y operaciones de tala. Este granjero local terminó haciendo autostop con nosotros en la parte trasera de un camión, con su caballo al trote detrás.

Consumo de la selva

Village Darien Gap Panamá
Casa en la Selva

El calor, la humedad y la vida vegetal de una selva tropical destruirán cualquier cosa a su paso. Como esta vieja casa. La luz del sol es un lugar privilegiado, y todos (y todo) quieren participar en la acción. Si lo dejaban solo, este edificio sería rápidamente devorado por la jungla.

Crecido río Turia

Turia River Darien Panamá
Carretera del río Turia

Este es el poderoso río Turia, una arteria principal de transporte en Darien Gap. El río está oscuro y crecido por las fuertes lluvias de octubre. Caminamos lentamente río arriba durante 5 horas rumbo al pueblo de Boca de Cupe, donde pronto fui expulsado por soldados del Senafront que temían por mi seguridad.

Paseo en canoa bajo la lluvia

Village Darien Gap Panamá
Chico Kuna local

Regreso al pueblo en canoa Piragua después de una tarde lluviosa de pesca. Este es el hijo de mi guía en la parte delantera del barco.

El ritmo de vida relajado, las cosas interesantes para ver y la falta total de turismo son las razones por las que Darien Gap en Panamá ha sido una de mis experiencias más memorables hasta la fecha. ★