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La estancia más sostenible del Pacífico Sur


TLa nación de Vanuatu puede ser un poco confusa en la imaginación. Una pequeña prueba de Rorschach de manchas al sur de las Islas Salomón y al este de Australia, está formada por decenas de islas salpicadas a lo largo de 808 millas de océano; muchos están habitados por los melanesios que navegan por el mar, que llegaron aquí un par de milenios antes de que los exploradores europeos comenzaran a nombrarlos. Hay muchos, muchos idiomas, pero solo tres oficiales: inglés, francés y bislama, el dialecto criollo. En este último, el Havannah Boat House, ubicado entre árboles poinciana que arden con flores de cerezo en una playa llamada así por sus puestas de sol, se conoce como haus blong miranda.


La finca de Havannah Boat House en Sunset Beach

Plátano maravilloso

Si bien las islas se encuentran entre los lugares menos visitados del mundo, fuera de la pista para la mayoría, son un vuelo manejable de tres horas y media desde Sydney. Además de los neozelandeses y los neocaledonios, atrajeron a la artista visual de Australia del Sur Miranda Hodge y su familia, quienes inicialmente se sintieron atraídos por las cálidas aguas durante todo el año, pero luego encontraron afinidad con la lejanía y la simpatía repentina y sin pretensiones de los lugareños. ‘La gente siempre está lista para detenerse por un storiano, o charlar, y pasar el rato ‘, me dice Hodge durante mi visita el año pasado. Construyó su casa en la isla principal de Efate, con la intención de venir todos los veranos, pero terminó viviendo en Vanuatu durante tres años. “Mi hija pequeña pasó los fines de semana jugando en cascadas y saltando en charcos de barro durante la lluvia torrencial, lejos de los dispositivos”.


La sala de estar de la residencia

Plátano maravilloso

Ubicado en el tranquilo puerto noroeste de Havannah, la propiedad se presenta como un mini pueblo, con cuatro edificios y un espacio habitable esparcido entre la piscina y senderos de coral triturado y frangipani salvaje, además de un Boat House autónomo en el el borde del agua. Fue diseñado por el estudio australiano sostenible Troppo Architects, que Hodge descubrió mientras estudiaba arquitectura en la Universidad de Adelaide. “Eran como estrellas de rock para mí”, dice, “adoptando un enfoque moral y creando lugares en sintonía con la cultura circundante”. Sin que ella lo supiera, la práctica ya estaba involucrada en proyectos comunitarios en Efate cuando se acercó a ellos.

La familia se mudó a Vanuatu durante los últimos seis meses de construcción para que Hodge, quien diseñó los interiores, pudiera buscar kastom artesanías – kastom siendo la expresión general que se utiliza para las tradiciones isleñas, desde la medicina hasta la economía, que también se ha recogido como un llamamiento a la identidad nacional poscolonial. “Quería adoptar materiales que resistieran el clima tropical”, dice. “Esto me llevó a pueblos como Lelepa, donde las mujeres hacen cosas increíbles con plantas de pandanus, y Mangaliliu, donde los hombres tejen bambú”.


Bañera al aire libre hundida en el Pool Pavilion

Plátano maravilloso

Techos de Natangoura paja y kwila Los pisos de madera son llamativos y prácticos. No hay vidrio: los paneles de bambú con cordones y las puertas de lamas se abren para capturar la brisa y reducir la presión del viento durante los ciclones. En mi baño interior y exterior, protegido por un patio con jardín amurallado, hay una bañera hundida desde donde miro las estrellas hasta bien entrada la noche. Por las mañanas, el canto de los pájaros se filtra a través de las paredes de madera. El flujo y reflujo del tiempo aquí es reconstituyente. Después de hacer yoga por la mañana en el césped, hago kayak desde la playa, a la deriva sobre peces damisela iridiscentes que se lanzan entre el coral cuerno de ciervo y sigo a una tortuga hasta que se aleja. El desayuno a mi regreso es fruta, yogur de semillas de chía y café junto a la piscina. Aperitivos de carpaccio de atún y kumala papas fritas (camote) cubiertas con salsa de mango se sirven con cócteles, mientras que la cena es un banquete de pescado al curry con arroz de coco en el lado abierto nakamal en la arena.


El estudio de diseño Making Place

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Un mes después de la finalización de Havannah Boat House en 2015, Vanuatu fue golpeada por el ciclón Pam, uno de los más poderosos de su tipo jamás registrados en el Pacífico Sur. Sin embargo, tal era la integridad del diseño de la propiedad que solo sufrió un techo con volantes. Los amigos y vecinos no fueron tan afortunados y muchos se quedaron sin hogar. Hodge coordinó la ayuda de emergencia y la recaudación de fondos, luego construyó un estudio creativo en el lugar llamado The Making Place. “Quería darles a los artesanos locales un lugar para trabajar cuando no pudieran ganarse la vida después del ciclón”. Hoy en día colabora con un alfarero, tejedor, artista de telas y tallador de madera, ayudándoles a diversificar sus piezas y llegar a nuevos mercados; todos están felices de realizar talleres para los invitados. A medida que los pescadores comienzan a preferir las embarcaciones modernas, la demanda de canoas con voladizo cortadas de un solo árbol ha disminuido. “El tallista se alegró de poder utilizar sus habilidades para moldear canoas de una manera diferente”.


Cerámica a medida

Plátano maravilloso

En la villa principal, las pantallas de las lámparas hacen declaraciones escultóricas y los troncos de los arbustos sirven como taburetes y mesas. Cerámicas a medida y materiales pintados a mano que reflejan el amor de Hodge por las rayas blancas y negras se colocan junto a urnas de latón y artículos encontrados: un frasco de vidrio pulido, incluidas botellas de Coca-Cola que habían sido arrojadas al puerto por marineros estadounidenses en World Segunda Guerra; un fragmento enmarcado de cerámica lapita de los primeros pobladores aquí hace unos 3.300 años, descubierto mientras sembraba el jardín. En 2004, una excavación arqueológica cerca de la capital, Port Vila, descubrió obras similares.


La cubierta de Efate, Vanuatu

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La finca está bien situada para explorar las islas vecinas. Lejos de Efate y Espíritu Santo, hay poca infraestructura y la gente de ni-Vanuatu vive un estilo de vida de aldea de subsistencia. Hay agujeros azules de agua dulce en Santo; música acuática de mujeres en las islas Banks, interpretada golpeando el mar con las manos; y el buceo ritual en tierra en Pentecostés, que inspiró el puenting (para fomentar el éxito de la cosecha de ñame, los hombres saltan de precarias torres de madera de hasta 30 metros de altura, con enredaderas atadas a los tobillos). “Y algunos de los mejores lugares para practicar esnórquel del mundo se encuentran en la parte trasera de la isla Lelepa”, dice Hodge. “Emao tiene antiguas trampas de piedra para peces, mientras que en Nguna puedes hacer una caminata guiada por un volcán extinto”.


En cambio, elijo pasar un tiempo en The Making Place con Brent Malessas, el único alfarero ni-Van profesional de Efate. Mientras trato a tientas para presionar la losa en un plato reconocible, Malessas explica cómo la vida melanesia gira en torno a la familia extendida. “Todos cultivan su propia comida, con más para vender en el mercado para ayudar a pagar las tasas escolares”, dice, exprimiendo la arcilla giratoria, extendiéndola hacia afuera para formar un cuenco elegante. Havannah Boat House puede parecer una escapada a la playa arquetípica, pero es un lugar que tiene sus raíces en la comunidad y el espíritu de este archipiélago lejano.

Havannah Boat House está disponible para alquilar con todo incluido desde aproximadamente £ 1,950 por noche (tres noches como mínimo; 12 personas). havannahboathouse.com

Sigue desplazándote para ver más imágenes de la finca de Havannah Boat House

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