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¿La pandemia aplastará la industria del senderismo de Nepal?

¿La pandemia aplastará la industria del senderismo de Nepal?

A tres millas verticales sobre el Océano Índico, a ocho días a pie de la carretera más cercana, la pueblo de Dzongla se encuentra en un paso azotado por el rumbo y cubierto de cocaína debajo del Monte Everest. A los dos lados, el pico Lobuche (20,075 pies) y Cholatse (21,128 pies) se elevan tan abruptamente que parecen sobresalir del liga de edificios con paredes de piedra y techos de hojalata que se encuentran debajo, uno de los asentamientos humanos más altos y remotos de la Tierra.

A pesar de su aislamiento geográfico, Dzongla ahora está atrapado en medio de un cataclismo completo. Desde mediados de la plazo de 1990, la pueblo se ha transformado de una comunidad insular de pastoreo de yaks de varias familias a una parada de alivio para escaladores y excursionistas. Para 2020, los seis grupos de edificios en Dzongla eran albergues, construidos para dar cabida a una crisis de turismo internacional cerca de del Everest.

Y ahora, más de un año posteriormente de la sequía turística inducida por la pandemia del coronavirus que muestra pocas señales de ceder, Dzongla se enfrenta a una crisis existencial.

«Si la pandemia continúa así, entonces no sabemos qué vamos a hacer», dice el sherpa particular Tshering Tenzing, quien obtuvo un préstamo en 2017 para construir Mountain Home. Con casi todo el turismo en la región detenido, él y su esposa no han tenido la oportunidad de desplegar el albergue desde que la pandemia se apoderó de ellos hace más de un año. Mientras tanto, su deuda ha aumentado tan stop como el Himalaya.

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Según Ang Tshering Sherpa, quien subió al Everest 10 veces ayer de desplegar Green Valley Lodge en Dzongla, seguir alquilando la tierra en la que se encuentra su alojamiento sería «demasiado arriesgado». Es posible que su albergue esté cerrado de forma permanente, lo que obligará a Ang Tshering a regresar a la casa de su tribu en la cercana Pangboche.

«Tenemos un problema muy noble», dice Passang Futi Sherpa, quien adjunto con su cónyuge invirtió todos sus ahorros y obtuvo un préstamo bancario para construir Maison Sherpa en 2018. La pareja ahora corre el peligro de incumplir el préstamo y perder el trabajo de sus vidas. «Si los turistas no vienen, nos vamos».

Crecimiento rápido y descenso peligroso

Durante el mes pasado, Nepal ha sufrido una ola devastadora de infecciones por COVID-19 alimentadas en parte por la cambio B.1.617.2 que se encontró por primera vez en la India, y que la evidencia preliminar sugiere que puede ser la cambio más transmisible hasta el momento. Los hospitales se han conocido abrumados, miles han muerto y se han informado casos tan altos como el campamento colchoneta del Everest.

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Sin incautación, incluso ayer de esta ola, Nepal estaba luchando bajo la carga económica de la pandemia, que para los sherpas de Solukhumbu, la región que contiene el monte Everest, hasta ahora ha resultado más devastadora que el virus mismo.

Entre los bloqueos impuestos por el gobierno y la Perplejidad por parte de los turistas, el Parque Doméstico Sagarmatha experimentó una cachas disminución en las visitas en los primeros cinco meses de 2021, en comparación con 24,762 en 2019. Mientras que los escaladores regresaron al Everest esta primavera, con el gobierno nepalés emitiendo un 408 permisos récord para prosperar el Everest para extranjeros, pero los excursionistas, que generalmente representan más del 99 por ciento de los visitantes, no lo hicieron.

(Así es como COVID-19 se salió de control en Nepal.)

“Las expediciones emplean a mucha clan”, dice Pasang Tshering Sherpa, propietario de Himalayan Lodge en Gorak Shep, el postrer establecimiento ayer del campamento colchoneta del Everest. «Pero para los albergues, necesitamos excursionistas para sobrevivir».

Muchos lugareños dicen que las consecuencias económicas de la pandemia superan incluso a las del terremoto de 2015, que dañó o destruyó la mayoría de las casas en varias aldeas.

“Durante el terremoto, la mayoría de las casas se derrumbaron, pero aún posteriormente de la reconstrucción hubo oportunidades de percibir parné”, dice Tshering Wanchhu Sherpa, un monitor de montaña y propietario de un albergue en Kunde, que ahora está sumido en deudas. «Pero posteriormente de la pandemia … falta».

Ahora que la temporada de primavera está terminando, los lugareños deberán encontrar una forma de asistir a fin de mes al menos hasta septiembre, cuando generalmente comienza la temporada de otoño. Muchos no están seguros de cómo se las arreglarán.

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“Los primeros tres o seis meses estuvo adecuadamente”, dice Lopsang Sherpa, quien obtuvo un préstamo considerable en 2013 para construir un albergue de dos pisos en la antigua pueblo de pastoreo de yaks de Chukhung (a 15.500 pies). “Pero posteriormente de un año …[it was becoming a] problema. Ayer, ahorrábamos un poco de parné. Ya se ha ido «.

(Con su cumbre «inútil», los montañistas nepalíes logran el invierno histórico primero en K2).

Cuando Lopsang nació en Chukhung en 1982, aproximadamente 5.000 turistas visitaban Khumbu por año, y sus padres se ganaban la vida pastoreando yaks. En 2000, lo visitaron 25.000 turistas y sus padres abrieron una casa de té y un dormitorio. En 2013, cuando Lopsang obtuvo un préstamo para construir Khangri Resort Lodge & Restaurant, un difícil de dos pisos que ofrece habitaciones privadas, Wi-Fi y comida occidental, 35.000 personas visitaron. Y para 2018, este número había aumentado a 58.000.

“Todo el mundo invirtió mucho en albergues”, dice Lopsang, y explica que muchos lugareños pidieron préstamos en la plazo de 2010 para iniciar pequeñas empresas, a menudo construyendo sobre tierras ancestrales agropastorales.

“Cada año, más, más, más, más”, dice Mingma Sherpa, presidenta de la Asociación de Logias y Hoteles en Namche Bazaar, una pueblo de 53 albergues y menos de 2.000 personas.

El precio de la entrada fue elevado. Los pueblos de la región del Everest están todos a varios días a pie de la carretera más cercana, y la construcción requiere el transporte de materiales por porteador, animal de carga o helicóptero. Derribar una tonelada de equipo desde Katmandú a Dzongla cuesta aproximadamente $ 3,000, mucho más de lo que la mayoría de los nepalíes ganan en un año. La construcción de Mountain Home, una pequeña casa de campo de 15 habitaciones, le costó a Tshering Tenzing aproximadamente 170.000 dólares, casi todos los cuales pidió prestados.

«Ahora tenemos un gran interés», dice Lopsang.

«Si esto continúa, la mayoría de nosotros nos iremos», dice Tshering Tenzing, quien nació en el valle de Namche Bazaar.

Impactos de una sequía turística

Los pastores todavía han atravesado tiempos difíciles. En abriles normales, usaban burros, yaks y dzos, un híbrido entre un yak y una cooperación, para transportar equipos para escaladores y excursionistas. Desde que comenzó la pandemia, los clientes son pocos y distantes, y las tasas han caído casi un 50 por ciento.

“Todo el tiempo, les damos heno a los animales, les damos papa, pero [there are] no hay trabajo ”, dice Kami Chhiring Sherpa, un pastor dzo de Khumjung.

Cuando se le preguntó cómo proporcionaría comida para su esposa y sus dos hijos pequeños durante los próximos meses, Dawa Kaji Sherpa, un pastor dzo desempleado y monitor de montaña, se frotó el cuello y se removió incómodo en su apero.

“Estoy confundido acerca de esto”, dice, admitiendo que ya había recibido ayuda de amigos que ellos mismos tenían poco que dar.

(En el remoto Nepal, las nuevas carreteras brindan oportunidades y conflictos).

Muchos otros sherpas se enfrentan a una presión similar. Rita Dorjee Sherpa, de 23 abriles, es el único sostén de su tribu de cuatro personas en Khumjung. Rita Dorjee, una monitor de trekking, dirigió viajes por el Everest y en Japón ayer de la pandemia, pero adecuado a la sequía turística y los cierres de fronteras, prácticamente no ha tenido ingresos durante más de un año.

“Sin turista, sin visa, sin trabajo”, dice.

La comunidad es secreto para la supervivencia

El cultivo elemental cerca de del Everest es la papa, que se cosecha una vez al año en el otoño. La cosecha del año pasado fue 40 por ciento más quebranto de lo habitual, lo que muchos lugareños atribuyeron a una temporada de monzones intensa y errática, una consecuencia esperada del cambio climático. Si el turismo no se recupera el próximo otoño y si la cosecha vuelve a ser mala, Rita Dorjee no sabe cómo alimentará a su tribu.

«Tengo miedo», admite.

En partida de turistas, es posible que los lugareños tengan que acogerse a actividades tradicionales de subsistencia, como el cultivo de cultivos y el pastoreo de animales. Algunos temen que sus comunidades no estén preparadas para esto.

“Si el coronavirus continúa así, volveremos 25 abriles”, dice Lopsang. «Ese es un gran problema, porque nuestros viejos hábitos ya se han ido».

Ang Tshering Sherpa, propietario de una sesión en dificultades en Khumjung, destaca un predicamento generacional. “Los jóvenes tienen más educación que las personas mayores”, dice. «No están muy interesados ​​en cuidar animales».

“La tradición puede desaparecer”, dice Lakpa Tshering Sherpa, un perito de escuela de 30 abriles en Thame que dice que la mayoría de sus compañeros ganan parné haciendo trabajos de temporada en el Everest.

Otros sherpas creen que su cachas tejido social será la secreto para perdurar.

“Nos ayudamos unos a otros”, dice Jigmey Gyaltsen Sherpa, un religioso budista en el pueblo de Lukla, donde comienzan y terminan la mayoría de las caminatas en Khumbu. “El sufrimiento de los demás lo podemos tomar por nosotros mismos. Nuestra bonanza la podemos dar a los demás. Tomar y dar: Tenemos mucha praxis con esto en la civilización sherpa ”.

“Todo el mundo tiene problemas, pero lo principal es que estamos en una buena sociedad”, dice Ang Tshering Sherpa, un monitor asistente de senderismo del pequeño pueblo de Kunde. Ang Tshering no ha tenido clientes desde que comenzó la pandemia, sin incautación, sonrió exterior de una ceremonia fúnebre tradicional a la que amigos y familiares habían venido de lugares tan lejanos como Australia para asistir. «La comunidad es cachas, ayudándose unos a otros».

Muchos depositaron su fe en la belleza natural de la región, que los pocos turistas de este año tenían para sí mismos.

“Cuando vi las montañas por primera vez, mi mente se detuvo”, dice el excursionista eslovaco Ondrej Zenik.

“Me siento afortunada de venir”, dice GR Radhika, quien intenta convertirse en la primera mujer del estado indio de Andhra Pradesh en prosperar las montañas más altas de los siete continentes. «Dondequiera que vaya, estoy solo».

“Ahora tenemos tiempo para compartir historias con los lugareños”, dice el excursionista checo Jan Cermak, quien estuvo de encuentro con su hermano exacto. «Las historias de los sherpas son simplemente increíbles».

Los lugareños confían en que un día, la clan de todo el mundo volverá a comparecer en masa para contemplar las montañas más altas de la Tierra, seguir los pasos del leopardo de las nieves y ilustrarse de la cabeza cultural perdurable de la población particular y su comunidad budista. lamas.

Hasta entonces, los sherpas de Solukhumbu intentarán sujetar.

Ben Weissenbach es un becario Henry Luce 2020-2021, situado en Nepal. Su escritura ha aparecido en el Los Angeles Times, Revista Smithsonian, El Correo de Washingtony otras publicaciones.

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