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Lágrima gaseada por la policía en Estambul

Istanbul, Turquía

La violencia estalló en Estambul este fin de semana en el aniversario de las protestas del Parque Gezi. En las últimas semanas se han producido al menos 2 muertos y muchos heridos.

El mes pasado, el 1 de mayo, la policía me lanzó gases lacrimógenos cuando se enfrentaron con los manifestantes en la comunidad de inmigrantes de Tarlabasi donde me estaba quedando. Los manifestantes intentaban conseguir a la plaza Taksim, lado de la notoria Aniquilamiento del Primero de Mayo de 1977, donde unas 36 personas murieron cuando hombres armados desconocidos abrieron fuego contra la multitud de 500.000 personas desde los tejados de la plaza.

Desde entonces, las reuniones en Taksim generalmente han estado prohibidas en este día. El primer ministro turco, Erdogan, prohibió a los manifestantes ingresar a la plaza para celebrar la festividad nuevamente este año, cerrando partes de la ciudad y enviando un ejército de 40,000 policías y 50 cañones de agua para perdurar el orden y aplastar cualquier resistor.

Pero los sindicatos y los grupos políticos de izquierda se presentaron de todos modos, armados con honda, máscaras de gas, fuegos artificiales y cócteles molotov listos para iniciar una pelea.

La policía antidisturbios de Estambul Turquia
Policía antidisturbios en la plaza Taksim
Manifestantes Estambul
Los manifestantes del Primero de Mayo se preparan para los enfrentamientos

Gas lacrimoso contra bombas de fuego

Es cierto que salí a la refriega con mi cámara para cubrir la influencia. Adyacente con la bloguera de viajes Becki Enright, nos pusimos bufandas y mangas largas para protegernos del gas.

Tropezamos con uno de los principales grupos de protesta que vestían máscaras rojas y cascos amarillos. Intentaban eludir a la policía antidisturbios por calles laterales. Algunos de ellos llevaban una gran caja de cartón llena de cócteles molotov, que son botellas de cerveza llenas de queroseno y una mecha de tela.

La violencia estalló repentinamente cuando llegó la policía. Fue un caos total con fuegos artificiales lanzados contra la policía antidisturbios y botes de gas lacrimoso aterrizando en nuestra alrededores, llenando el vendaval de humo.

Esta fue mi primera experiencia con gas lacrimoso y déjame decirte que no es agradable.

El gas asfixiante le ignición los luceros, la trompa, la cuello, la piel y le hace toser sin control. Quieres valer en la dirección opuesta para encontrar vendaval fresco. Pero no hay dónde esconderse, porque el gas está en todas partes.

Cañón de agua Estambul
Camión de cañón de agua
Manifestantes enmascarados Estambul
Manifestantes enmascarados esperando a la policía

Violencia en las calles

Sin retención, los manifestantes estaban preparados, disparando piedras en la columna del frente con tirachinas. ¡Luego vinieron las bombas incendiarias! Los hombres encendían la mecha de un cóctel molotov, corrían por la calle balanceando el proyectil en un curva antaño de arrojarlo finalmente a los oficiales que se escondían en una formación defensiva detrás de escudos antidisturbios.

Cuando la botella se rompe frente a ellos, el combustible de queroseno explota en una bulo de fuego coloso. Nunca había trillado nadie igual. Esta no fue una protesta pacífica. Fue un tumulto.

Finalmente, el gas se volvió demasiado para nosotros y corrimos con destino a un mercado kurdo circunscrito para respirar mientras la policía con máscaras antigás entraba. Se las arreglaron para empujar a los manifestantes a retroceder más profundamente en el vecindario. Dos mujeres salieron corriendo de sus casas con destino a la tienda gritando mientras sostenían a bebés que lloraban.

Luego vimos cómo arrestaban y se llevaban a la concurrencia a rastras. La lucha se trasladó a otras áreas, el humo se disipó lentamente y los lugareños salieron de sus escondites para inspeccionar los daños. Fue una experiencia surrealista e impactante, pero salimos ilesos.

Policía antidisturbios de Estambul
Escudo protector de forma policial
Cóctel Molotov Estambul
Los cócteles molotov son bombas de fuego crudas

Desastre de minas y otras muertes

La violencia se ha ido acumulando durante todo el mes. Más de 300 personas murieron recientemente en el desastre de la mina Soma el 13 de mayo, muchos culpando al gobierno a posteriori de que privatizó la empresa y las normas de seguridad cayeron cuesta debajo.

Luego, 2 personas murieron en el intramuros Okmeydani de Estambul el 22 de mayo durante las protestas para memorar a Berkin Elvan, un pipiolo de 15 abriles asesinado por la policía el año pasado cuando fue vapuleado en la vanguardia con un envase de gas lacrimoso.

Miembros del Partido / Frente Revolucionario de Independencia Popular (considerado un reunión terrorista por los Estados Unidos) caminaban por las calles de su comunidad armados con escopetas y pistolas.

Un transeúnte recibió un disparo en la vanguardia por una bala extraviada de la policía a posteriori de que los manifestantes lanzaran cócteles molotov a vehículos blindados. Un segundo hombre murió cuando una proyectil casera explotó cerca de la policía, hiriendo a otras 9 personas.

Mujer con bebé Estambul
Superiora y bebé huyen del gas lacrimoso
Bomba de fuego Estambul
Manifestante lanceta cóctel molotov a la policía

2014 Aniversario del Parque Gezi

Este fin de semana los disturbios estallaron una vez más el 31 de mayo, el aniversario de las protestas del Parque Gezi en Estambul el año pasado. Taksim fue cerrado y el reportero de CNN Ivan Watson fue detenido por la policía durante una transmisión en vivo. Más tarde, la policía utilizó cañones de agua, gases lacrimógenos, balas de caucho y garrotes para repeler a miles de manifestantes que se dirigían a la plaza.

Me quedé varado al otro banda del agua en el banda oriental de Estambul porque los transbordadores y otros sistemas de transporte sabido estaban cerrados. Pero la policía lanzó gases lacrimógenos contra los manifestantes esa tenebrosidad en el intramuros de Kadikoy donde vivo. Escuché al menos más de 50 explosiones y el gas entró en mi alojamiento.

Sin retención, Estambul no fue el único lado de moda este fin de semana. El bloguero de viajes turco Anil Polat fue detenido por la policía en la ciudad haber de Ankara mientras tomaba fotografías de las protestas. Desde entonces ha sido puesto en decisión.

Camiones Blindados Estambul
Patrulla de camiones blindados Estambul
Estambul protesta Turquía
La policía antidisturbios ataca a los manifestantes

¿Qué está pasando en Turquía?

No soy turco, así que no voy a especular demasiado. Pero hay algunos disturbios civiles aquí ahora mismo. Grandes grupos de personas creen que el primer ministro Erdogan no debería estar en el poder. Pero hay grupos igualmente grandes que lo votaron para que volviera al cargo.

Se considera que está haciendo retroceder el secularismo por el que Turquía es conocida, en lado de presionar por un estado más islámico. Ha sido inculpado de corrupción, intimidación de periodistas, encarcelamiento de oponentes y más.

A principios de este año trató de censurar Twitter y YouTube en todo el país. Turquía es una nación muy dividida en este momento y todas estas protestas son prueba de ello.

Sin retención, una vez finalizadas las protestas, la vida cotidiana parece reanudarse con normalidad. Mientras caminaba por las zonas turísticas de Estambul hoy, parecía que nunca había pasado nadie.

Entonces, si está preocupado por inspeccionar Turquía, no lo esté.

De hecho, diferente de este evento, pasé un tiempo épico caminando por las montañas Kackar del noreste de Turquía.

Simplemente manténgase alejado de los disturbios, a menos que quiera que le apliquen gases lacrimógenos.