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Las 10 mejores ciudades de Francia

Las 10 mejores ciudades de Francia

Pídele a 10 francófilos que nombren las 10 mejores ciudades de Francia y es probable que obtengas 100 respuestas diferentes. Simplemente no hay una lista definitiva. Aunque los pueblos que siguen son bastante diferentes en tamaño, estilo y carácter, tienen ciertas cosas en común.

Primero, todos tienen esa cualidad indefinible que los hace destacar en la memoria de un viajero. Y todos son más que una cara bonita. Tienen arquitectura, historia, cultura, compras, restaurantes, arte o actividades notables, razones para pasar un día o pasar la noche y experimentar la vida local. Cada uno de ellos tiene suficientes atracciones y cosas que hacer para que los turistas encuentren lugares interesantes para visitar, no solo para tomar fotos.

Seguro que encuentras ideas e inspiración para tu próximo viaje en esta lista de los mejores pueblos de Francia.

Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Honfleur, Normandía

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puerto de Honfleur

Barcos coloridos todavía bordean el puerto de Honfleur en el estuario del Sena, frente a una hilera de casas venerables construidas por comerciantes ansiosos por vigilar sus barcos y las actividades del puerto. No es de extrañar que el Vieux Bassin sea uno de los puertos pintados con más frecuencia del mundo.

Lejos del Vieux Bassin, las escenas son igual de dignas de fotografiar, con calles estrechas de edificios revestidos de pizarra y con entramado de madera, muchos de ellos en colores vivos. Mientras paseas por estos pintorescos barrios, encontrarás pequeñas plazas con fuentes bellamente restauradas e iglesias como la gótica Saint-Léonard , cuya torre octogonal está decorada con tallas de instrumentos musicales.

El mar siempre ha sido fundamental para la vida en este puerto marítimo de Normandía, y en otra iglesia, la Saint -Etienne del siglo XIV, el Musée de la Marine presenta esta historia de la navegación y la construcción naval de manera cautivadora. Los visitantes de América del Norte estarán interesados ​​en saber que las exploraciones del Nuevo Mundo de Samuel de Champlain comenzaron aquí.

La más notable de las iglesias históricas de Honfleur es Sainte-Catherine , la más grande de Francia que está completamente hecha de madera, construida por carpinteros locales. También es inusual su campanario separado, que ahora alberga una colección de arte religioso.

La luz única del estuario del Sena atrajo a los artistas impresionistas, incluido Claude Monet, cuyo mentor Eugène Boudin nació y trabajó en Honfleur. El Musée Eugène Boudin honra al artista con una gran colección de sus pinturas y dibujos, junto con obras de impresionistas, incluidos Monet, Courbet, Dufy, Millet, Gernez y otros que capturaron escenas de la costa de Normandía.

Aunque Honfleur tiene muchas cosas que hacer para los turistas, una de sus mayores atracciones es simplemente encontrar una mesa en uno de los cafés a lo largo del muelle, pedir mariscos frescos y formar parte de la relajada escena local.

Sitio oficial: https://www.honfleur-tourism.co.uk

2. Vence, Alpes Marítimos

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St. Paul de Vence

Vence, y el pequeño vecino St. Paul de Vence, parecen estar a mundos de distancia de la escena de la Riviera a solo unas pocas millas de distancia. Estos pueblos de montaña de calles estrechas y empedradas y casas de piedra parecen haber sido dejados allí en otro siglo.

Vence data de la época romana, su catedral construida en el sitio de un templo romano, reutilizando piedras para la fachada que datan de principios del siglo III. La Rue des Portiques de hoy es parte de la antigua calzada romana, y puedes ver columnas de un arco triunfal romano.

Lo más destacado de la catedral románica del siglo XI, junto con los hermosos puestos tallados y las estatuas de madera policromadas, es un mosaico de Marc Chagall en una de las capillas. Ambos pueblos están estrechamente relacionados con los artistas posimpresionistas Marc Chagall, que está enterrado en St. Paul de Vence, y Henri Matisse.

Matisse vivió en Vence al final de su vida y sobre el antiguo centro histórico se encuentra la Capilla del Rosario , que diseñó y decoró con espectaculares vidrieras; Matisse consideró la capilla su obra maestra.

El castillo de Vence alberga la Fondation Émile Hugues , un museo de arte moderno y contemporáneo, y fuera de la puerta de Peyra, el Château des Villeneuve es un museo de arte contemporáneo. En St. Paul de Vence, la Fondation Maeght es un museo y jardín de esculturas con obras de Chagall, Calder y Miró.

El mayor atractivo, sin embargo, es pasear por las calles antiguas y seguir las murallas defensivas medievales originales de las dos Vences, detenerse en las fuentes para beber el famoso agua de manantial y ver a los hombres jugar a la petanca en la plaza.

3. Brioude, Auvernia

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Baslica de Saint-Julien, Brioude | Derechos de autor de la foto: Stillman Rogers

La iglesia románica más grande de Auvernia se destaca como el punto central de esta encantadora, aunque poco conocida, ciudad. La basílica de Saint-Julien fue construida en los siglos XI y XII, reemplazando un santuario del santo del siglo IV o V, cuyo relicario se encuentra en la cripta de la iglesia actual. El santuario se convirtió en un importante lugar de peregrinación y más tarde en una parada en una ruta menor de peregrinación de Santiago de Compostela.

La basílica es magnífica, con un exterior de ladrillo estampado y un interior con delicada mampostería policromada del siglo XII en el ábside, y mosaicos de los siglos IX al X junto al altar mayor. En la capilla de San Miguel se encuentran algunos de los frescos del siglo XIII mejor conservados de Francia .

La Maison de Mandrin, de ladrillo y entramado de madera , ahora abierta al público como galería de arte, es un ejemplo de los muchos edificios medievales que hacen que pasear por las estrechas calles de Brioude sea un placer.

También lo hacen las muchas galerías y tiendas de artesanos. Auvernia ha sido durante mucho tiempo un centro de fabricación de encajes, ejemplos de los cuales se pueden ver en el museo Hôtel de la Dentelle y en Couleurs Dentelle . Más artesanía se vende, junto con otros productos locales, en el mercado de agricultores de los sábados que llena las plazas y calles.

En veranos alternos, Brioude es el hogar de la Biennale de l’Aquarelle , el principal evento de acuarela de Francia, que reúne a artistas de todo el país.

Vale la pena explorar los alrededores para ver el castillo de Chavaniac , el lugar de nacimiento del marqués de Lafayette , y el encantador Blesle , que figura entre los pueblos más bellos de Francia. Destacan la iglesia abacial románica de San Pedro y las torres de piedra de los siglos XIII y XIV.

4. Nyons, Drôme

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Nyon, Francia

Desde el elegante puente medieval arqueado que cruza el río Eygues hasta sus murallas medievales y pasajes abovedados y cubiertos, Nyons conserva bien su larga historia. También conserva una excelente tradición de producir uno de los mejores aceites de oliva de Francia . Tan fino, de hecho, que tanto las aceitunas como los aceites han logrado la codiciada certificación Appellation d’origine controlee .

Nyons está rodeado por el Parque Natural Regional de las Baronnies Provençales , un espacio de belleza natural y salvaje marcado por olivares, huertas, campos de lavanda y bosques de robles y pinos.

El Puente Romano data de 1407 y destaca por sus 43 metros de luz en un único arco de 18 metros de altura. No solo es encantador, sino que también proporciona un buen punto de vista para las vistas de la ciudad. Debajo hay almazaras de los siglos XVIII y XIX . Para una experiencia única y fascinante, recorra la Scourtinerie , los últimos fabricantes que quedan de esteras tradicionales de fibra natural para filtrar y prensar el aceite de oliva.

El casco antiguo, dentro de las murallas del siglo XIV, está lleno de edificios medievales; calles empedradas; pasajes cubiertos; y la Place des Arcades , una plaza porticada que alberga un animado mercado todos los jueves. Busque especialmente la Puerta de Santiago del siglo XIV (Porte Saint-Jacques).

La Eglise Saint-Vincent del siglo XVI , fácil de reconocer por su campanario calado, contiene algunas pinturas excelentes, un altar de madera tallada y una venerada estatua de la Virgen sobre la entrada. Puede subir a la Torre Randonne del siglo XIII para disfrutar de vistas panorámicas; en el siglo XIX, la torre se convirtió en la capilla de Notre-Dame-de-Bon-Secours .

Nyons ofrece varias experiencias relacionadas con las aceitunas, la lavanda y otras especialidades regionales: una productora de jabón del siglo XVIII; molinos de aceite; una destilería artesanal de aceites herbales; y un jardín de fragancias , donde se cultivan unas 200 especies de plantas aromáticas. Un museo del olivo muestra los procesos antiguos y modernos del olivo.

5. Bernay, Normandía

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Bernay, Normanda

Todavía agrupada alrededor de la abadía benedictina y la iglesia de la que creció en el siglo XI , Bernay suena a sus orígenes medievales. Casas normandas con entramado de madera se alinean en las calles estrechas, especialmente Rue Thiers y Rue Gaston Folloppe, y tienen vistas a los canales y molinos.

Abbaye Notre-Dame , una de las iglesias románicas más bellas de Normandía, es el primer ejemplo de este estilo arquitectónico en Normandía. A pesar de la reconstrucción de partes de ella en estilo gótico en el siglo XV y una nueva fachada clásica en el siglo XVII, la iglesia aún muestra las primeras formas de técnicas de construcción y decoración románicas. Fíjate especialmente en los capiteles bellamente tallados.

La antigua Casa Abacial, fácilmente distinguible por su fachada de ladrillo damero, alberga el Museo Municipal . La variedad y calidad de las colecciones es impresionante, abarcando pintura, escultura, arqueología, egiptología y artes decorativas, con más de 1000 piezas de cerámica de Rouen y pinturas de Tintoretto, Constable y Louis Valtat.

La basílica de Notre-Dame de la Couture tiene ventanas excepcionales que representan cuatro siglos diferentes de arte de vidrieras, desde el siglo XV hasta el siglo XIX. Los amantes de las antigüedades deben dirigirse a Rue Gaston Folloppe, donde los estrechos edificios están llenos de tiendas de antigüedades y de segunda mano. Para una vista impresionante de la ciudad, los ríos y el valle, suba los escalones de la Rue du Calvaire.

Los monjes benedictinos hicieron de Bernay un centro comercial en el siglo XI , con mercados y ferias regulares, tradición que continúa hoy con el mercado de los sábados en la Rue Thiers. Los festivales animan la temporada de verano, entre ellos un festival de música y un encuentro de libreros en junio y una feria de marionetas en julio.

6. Le Conquet, Bretaña

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El Conquet | Derechos de autor de la foto: Stillman Rogers

Le Conquet, la ciudad más occidental de Francia continental, sigue siendo un puerto pesquero activo, su centro histórico se eleva en capas con vistas al puerto. Casas apretadas de los siglos XVI y XVII con contraventanas de colores forman una fila a lo largo del malecón, y en la cima hay calles de casas de piedra y tiendas.

Entre estos se destacan la fortificada Maison des Seigneurs en el otro extremo, con su torre redonda, y la Maison des Anglais del siglo XV , también fortificada, con un muro cortina de 12 metros (busque los agujeros en la mampostería donde se unieron los andamios durante la construcción). Los maceteros de flores dan color a las antiguas calles atmosféricas, y la ciudad ha sido nombrada ville fleurie (ciudad de las flores).

Los paneles informativos lo guían a los lugares de interés en una ruta de Interpretación del Patrimonio que incluye la Iglesia de Saint-Croix y la pequeña Capilla de piedra de Dom Michel . Los arcos de los campanarios de ambos son comunes en las iglesias de Bretaña, dejando espacios para que los vientos del mar puedan atravesarlos sin dañar la torre.

La calidad de la artesanía bretona hace que la compra de souvenirs esté muy por encima de la media. Busque en Rue Poncelin tiendas y galerías, incluyendo Fileur de Verre para joyería artesanal y Naturel Déco para deliciosos artículos de cuero, especialidades gastronómicas locales y artesanías de alta calidad; La Grange está llena de antigüedades y hallazgos antiguos. Entre las tiendas hay restaurantes que sirven cangrejos recién capturados (una especialidad aquí) y otros mariscos.

Le Conquet es una buena base para explorar la costa cercana y sus playas; las más cercanas son Plage de Portez, cerca del centro de la ciudad, y Plage de Pors Liogan. Plage des Blancs-Sablons , hacia Kermorvan, es la playa de arena más grande de la zona. Querrás explorar la península de Kermorvan , frente a Le Conquet, para ver la espectacular costa y el icónico faro.

Una ruta escénica al sur de Le Conquet conduce a más playas y a Pointe Saint-Mathieu y su faro de 37 metros y la abadía en ruinas; Justo al final del camino desde el faro hay un museo búnker alemán restaurado. Para ver esta escarpada costa desde el mar y explorar el Parc Naturel Marin d’Iroise , tome el barco diario desde el puerto para visitar las islas cercanas a la costa de Ouessant, Molène y Sein.

7. Vichy, Auvernia

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Casas neoclsicas en Vichy

A diferencia de las ciudades medievales de Francia, Vichy transporta a los visitantes a épocas más recientes, con un paisaje que evoca el ocio de finales del siglo XIX y principios del XX. Fue construido para «tomar las aguas» en un entorno elegante, con parques, paseos y elegantes cafés para pasar el tiempo en el medio.

Las cualidades terapéuticas de los manantiales de Vichy fueron apreciadas desde que las legiones romanas se detuvieron aquí después de una batalla en el año 52 a. C., y en el siglo XIX, Vichy se había convertido en el favorito de la Francia elegante. En la década de 1860, Napoleón III y su corte visitaron varias veces y se construyeron nuevos chalets, pabellones y un gran casino para alojarlos y entretenerlos.

El siguiente auge fue a principios del siglo XX, cuando se abrieron la Casa de la Ópera , el Salón de los Manantiales y los baños neomoriscos, los manantiales se encerraron en una elaborada galería de metal y se construyeron villas de estilo Art Nouveau. Gran parte de la Belle Epoque Vichy permanece en la actualidad, lo que convierte a la ciudad en una rara pieza arquitectónica de época.

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Centro de Convenciones en Vichy | Derechos de autor de la foto: Stillman Rogers

Los aficionados al Art Nouveau deben detenerse en la Oficina de Turismo para obtener un folleto que detalla la ubicación de docenas de villas construidas a fines del siglo XIX y principios del XX , muchas con detalles arquitectónicos y decorativos excepcionales. Es comprensible que Vichy no le dé mucha importancia a su condición de capital de la Francia de Vichy durante la Segunda Guerra Mundial después de la anexión alemana, pero la oficina de turismo tiene un folleto y un mapa de sitios para que los curiosos los busquen.

El visitante puede vivir varias experiencias balnearias: la Sala de las Fuentes ofrece seis tipos de aguas termales, y hay más fuentes en el Pabellón de los Célestins , el Parque de las Fuentes y el balneario neomorisco. Varios baños termales ofrecen programas de fitness y spa médico, y el Vichy Thermal Spa es uno de los más grandes de Europa. En 2021, Vichy pasó a formar parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO «Grandes ciudades balneario de Europa» .

8. Oingt, Ródano

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Oingt, Rdano | Derechos de autor de la foto: Sillman Rogers

Oingt, uno de los tres pueblos que componen la comuna de Val d’Oingt, es pura delicia para los ojos. Encaramado en la cima de una colina, con una torre del siglo XII en su coronación, el pueblo es lo suficientemente pequeño para explorarlo fácilmente a pie, pero tiene suficientes atracciones y diversiones para pasar un día tranquilo.

Lo primero que notará son los edificios de color miel, hechos de piedra caliza local. Esta y varias otras ciudades de la zona conforman lo que se conoce como Pays des Pierres Dorées o Golden Stone Country.

Oingt comenzó como un fuerte romano, protegiendo el acceso a Lyon a lo largo de una calzada romana, y luego fue fortificado por un castillo construido en 1193. Del castillo original solo quedan la torre, la torre del homenaje y la capilla; la capilla restaurada es ahora la iglesia del pueblo. Su coro gótico se sostiene sobre columnas talladas, y la capilla contiene varias estatuas de madera dorada. Puede subir al torreón para disfrutar de vistas panorámicas de la ciudad, el valle de Azergues y el sur de Beaujolais.

Debajo de la torre, las estrechas calles empedradas serpentean a través de la ciudad, donde las casas antiguas bien cuidadas se entremezclan con talleres de artesanos, tiendas y galerías. Una comunidad muy activa de artistas y artesanos vende su trabajo en Oingt, que incluye cerámica, joyería, fragancias artesanales, vidrieras, esculturas de metal, vidrio soplado, alfarería, tejido a mano, caligrafía, marroquinería y arte en todos los medios.

A sólo siete kilómetros del pueblo se encuentra el Château de Saint-Bernard con dos hectáreas de jardines. Una docena de jardines temáticos incluyen un jardín acuático y un jardín de brujas con plantas venenosas y negras. Huertos frutales, un extenso jardín de rosas, un prado de narcisos y una arboleda seleccionada por su follaje otoñal hacen de este un festín visual desde la primavera hasta finales del otoño.

9. San Juan de Luz, Nueva Aquitania

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San Juan de Luz

Un antiguo pueblo de pescadores en el Golfo de Vizcaya, San Juan de Luz tiene atractivos para visitar, pero existe la sensación predominante de que este pueblo fue construido para disfrutar. Su ambiente relajado invita a nadar, cenar mariscos frescos y holgazanear en los cafés para ver el paseo marítimo de lugareños y turistas vestidos a la moda.

Aquellos decididos a hacer turismo deben comenzar en la hilera de casas de comerciantes de los siglos XVII y XVIII que dominan la bahía desde el Quai de L’Infante. Uno de ellos, la Maison de l’Infante, fue donde se alojó la infanta de España antes de casarse con Luis XIV en 1660.

En el interior hay un pequeño museo y una galería de obras de artistas locales, pero uno más interesante es el de 1643 Maison Louis XIV , fácilmente reconocible por sus torres cuadradas. El rey Luis XIV se quedó aquí durante un mes antes de la boda, y ahora la casa retrata la vida cotidiana de esa época. Los visitantes ven el dormitorio del rey con su cama adornada con oro y cuatro siglos de muebles, arte y artículos domésticos.

Pasee por Rue Mazarin, Rue Gambetta y Place Louis XIV para ver más casas grandiosas que los armadores y comerciantes vascos construyeron en los siglos XVII y XVIII. Siga la historia de la boda real en la iglesia de Saint-Jean-Baptiste , donde tuvo lugar la ceremonia, observando el retablo barroco dorado y las galerías de madera.

La playa del puerto está protegida de la fuerza del Atlántico por diques y el propio pueblo invita a caminar, con calles comerciales peatonales y plazas arboladas llenas de cafés. Los carteles históricos señalan los lugares de interés (recoger una traducción al inglés en la Oficina de Turismo). Para un poco de historia más reciente, camine por el paseo marítimo de Santa-Barbe para ver los búnkeres del Muro del Atlántico , las defensas costeras de los nazis destinadas a frustrar una invasión aliada en la Segunda Guerra Mundial.

10. Kaysersberg, Alsacia

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Edificios con entramado de madera en Kaysersberg

Los coloridos edificios con entramado de madera de Kaysersberg parecen demasiado perfectos para ser otra cosa que un escenario, pero la mayoría de ellos han estado aquí desde la Edad Media. En las calles bordeadas por ellos, busque especialmente los detalles arquitectónicos inusuales de Maison Loewert y Maison Faller-Brief.

El lugar más fotogénico de esta ciudad tan fotogénica es el Pont Fortifie , un puente bordeado por casas de colores. En el verano, espere que las casas estén decoradas con jardineras de flores brillantes.

Junto a la Fuente de Constantino, Eglise de l’Invention de la Sainte-Croix es un buen ejemplo de la transición de las iglesias románicas a las góticas. La portada principal, con capiteles esculpidos del siglo XIII y figuras en el tímpano, es románica, mientras que en el interior encontrarás elementos de ambos estilos El magnífico retablo bajomedieval tallado y dorado es del siglo XVI, y detrás de él en el presbiterio se encuentran unas bellas vidrieras.

Construido incluso antes es el Castillo de Kaysersberg , de alrededor de 1200 cuando el área era parte del Sacro Imperio Romano Germánico. Su enorme torre del homenaje es circular, con muros de más de cuatro metros de espesor. Cien escalones conducen a la parte superior para disfrutar de unas vistas magníficas, y debajo, dentro de los muros cortina, hay una casa solariega con ventanas góticas.

Un museo histórico pequeño pero interesante exhibe herramientas neolíticas y artefactos romanos descubiertos localmente, y una escultura de madera policromada de Cristo del siglo XV.

Para completar la sensación de haber entrado en un cuento de hadas, visite Kaysersberg en diciembre, cuando las casas y las calles están adornadas con ramas de hoja perenne y luces brillantes. Los fines de semana las calles se llenan de diminutas cabañas de troncos donde se venden regalos y alimentos de calidad hechos a mano. No se vaya sin probar las especialidades locales, las galletas navideñas llamadas bredeles y los grandes pasteles kougelhopf en forma de corona .

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