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Las 11 mejores atracciones y cosas para hacer en Panamá

Las 11 mejores atracciones y cosas para hacer en Panamá

La pequeña área geográfica de Panamá incluye una diversa gama de paisajes, pueblos y ciudades interesantes y una gran variedad de posibilidades para vacacionar. Se pueden encontrar hermosas playas e islas a lo largo de las costas del Pacífico y el Caribe, y el interior montañoso alberga plantaciones de café, pequeños pueblos, cascadas, vida silvestre y algunas maravillosas rutas de senderismo.

En la Ciudad de Panamá, encontrará una metrópolis moderna con tiendas, restaurantes y una variedad de atracciones y cosas para hacer, incluido el sitio más famoso del país, el Canal de Panamá. La mayoría de los visitantes primerizos se dirigen al Casco Viejo, el casco antiguo, para empaparse del ambiente y ver un poco de la historia de la ciudad. Pero para la mayoría de los visitantes, la ciudad de Panamá es solo un punto de partida antes de emprender aventuras en otras partes del país.

Para obtener ideas que lo ayuden a planificar su viaje, consulte nuestra lista de cosas que hacer en Panamá.

Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Ver Naves Transitando por el Canal de Panamá

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Panama Canal

La atracción más famosa de Panamá es, con mucho, el Canal de Panamá, que conecta los océanos Atlántico y Pacífico. Ver un enorme barco, lleno de coloridos contenedores, deslizándose silenciosamente hacia las esclusas revela la verdadera enormidad de esta gran hazaña de la ingeniería. Hacer un recorrido en barco por el canal te da aún más perspectiva.

Si simplemente desea ver el Canal de Panamá, el mejor lugar para hacerlo es en las esclusas de Miraflores , a unos 25 minutos del centro de la ciudad de Panamá. Puede ver el canal desde el centro de visitantes de cinco pisos, completo con un pequeño museo, un restaurante y un cine IMAX en un edificio separado.

2. Surfea, bucea y empápate de las playas de Bocas Del Toro

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Bocas del Toro | Photo Copyright: Lana Law

Bocas del Toro es el principal destino de playa de Panamá en el Caribe. Esta colección de islas tropicales bajas, no lejos de la frontera con Costa Rica, es conocida por sus impresionantes playas de arena suave bañadas por aguas cristalinas de color azul celeste.

El ambiente aquí es más que relajado, con muchos viajeros jóvenes que vienen al área y, en algunos casos, se quedan por meses o años. Las cosas para hacer en Bocas del Toro incluyen surf, natación, buceo o simplemente descansar en la playa. Las actividades son generalmente baratas.

Aunque puede encontrar resorts de lujo con piscinas infinitas, este es un destino económico, frecuentado principalmente por solteros o parejas. El pueblo principal, también llamado Bocas del Toro o simplemente Pueblo de Bocas, está ubicado en Isla Colón . La ciudad en sí no es conocida por sus playas, pero puedes encontrar hermosos tramos de arena en otras partes de la isla o tomando un bote a las islas cercanas. Algunas de las más populares son Bluff Beach, Starfish Beach y Red Frog Beach.

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Beach on Isla Colon, Bocas del Toro | Photo Copyright: Lana Law

Bocas del Toro tiene un aeropuerto en Isla Colón, que es como llegan muchos viajeros a las islas. Si está explorando Panamá en automóvil o en transporte público, la mayoría de la gente viene aquí después de una parada en Boquete. Desde Boquete, puede conducir alrededor de 3,5 horas por las montañas hasta el pueblo de Almirante, y desde aquí, tomar un viaje en bote de 25 minutos hasta el pueblo de Bocas del Toro.

El precio del viaje en barco lo establece el gobierno y todos los barcos cobran la misma cantidad. Aparcar en Almirante es seguro y no es caro. No se preocupe por encontrar los estacionamientos, los revendedores lo señalarán y lo dirigirán a su lote preferido, ganándose así una pequeña comisión. Esta es una buena inversión si no está familiarizado con la ciudad.

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3. Mira la puesta de sol en Sunset Coast

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Punta Duarte en la Costa del Atardecer | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Uno de los pocos lugares en Panamá donde puede ver la puesta de sol sobre el Océano Pacífico, Sunset Coast es un área desconocida con pequeños pueblos, amplias playas y una pequeña cantidad de albergues y posadas donde puede alejarse de la escena turística.

Este es el Panamá rural, hogar de colinas, pequeños pueblos, granjas familiares y enormes playas bordeadas de palmeras y bosques. Los turistas extranjeros no abundan como en otras áreas del país, y muchos de los visitantes son panameños. El camino hacia Sunset Coast desde la carretera Panamericana es sinuoso y tiene algunos baches que esquivar, pero cada milla lo aleja más de los caminos trillados.

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Playas a lo largo de la Costa del Atardecer | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Esta zona también es popular entre los surfistas. Las playas abiertas se llevan la peor parte de las olas del Océano Pacífico, y es raro que necesites compartir una ola. Si quieres una playa para ti solo, este es el lugar para venir.

4. Senderismo y Naturaleza en Boquete

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Cascadas cerca de Boquete | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El pueblo de montaña de Boquete tiene un clima maravilloso, donde puedes escapar del calor a veces opresivo de la costa y las zonas bajas. La ciudad es relajada y segura, atiende a expatriados y personas que escapan de los inviernos en climas del norte, y panameños locales que buscan una escapada de fin de semana.

Parte del atractivo aquí es la variedad de buenos restaurantes, así como una combinación de hoteles de calidad y posadas de lujo. También es una de las áreas de cultivo de café más importantes de Panamá, y es conocida como un punto caliente para la naturaleza y la vida silvestre, en particular para el senderismo y la observación de aves.

Tener un vehículo aquí es bastante útil para recorrer las montañas circundantes y llegar al comienzo de los senderos y los sitios cercanos, pero también puede organizar recorridos con transporte a las plantaciones de café.

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Colibrí en Finca Lerida Lodge | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Uno de los mejores recorridos cortos en Panamá sale desde las afueras de Boquete. Este circuito panorámico de aproximadamente 15 millas pasa por las principales rutas de senderismo, un hermoso río, un castillo abandonado y cascadas. El camino también ofrece impresionantes vistas del valle y de las laderas del Volcán Barú.

A lo largo del circuito se encuentra Finca Lerida Lodge , con un excelente restaurante. También es uno de los mejores lugares para visitar para ver aves en la zona. Esto hace una buena parada para almorzar, donde puedes ver la acción continua de los colibríes.

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Parque Nacional Volcan Baru near Boquete | Photo Copyright: Lana Law

Los excursionistas serios pueden hacer arreglos para escalar el volcán Barú, partiendo en las primeras horas de la mañana con un guía para estar en la cima al amanecer. También puede emprender caminatas como el popular Sendero Quetzal (Sendero Los Quetzales), que sale desde el cercano Parque Nacional Volcán Barú, o una de las varias caminatas por cascadas fuera de la carretera de circunvalación.

Si desea experimentar un poco de naturaleza aquí sin salir de Boquete, planifique una estadía en el pintoresco Boquete Garden Inn y disfrute del desayuno al aire libre mientras observa los coloridos pájaros comiendo en los comederos.

5. Pasee por las calles estrechas del Casco Viejo en la ciudad de Panamá

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Casco Viejo | Photo Copyright: Lana Law

La historia te rodea mientras paseas por las estrechas calles del Casco Viejo, también conocido como el Casco Antiguo. Vea edificios coloridos, ruinas históricas y excelentes vistas de la bahía hacia las relucientes torres de la moderna ciudad de Panamá. Esta área es compacta, y todos los lugares de interés se encuentran a poca distancia uno del otro.

Por la noche, los edificios y las ruinas se iluminan de forma creativa, y los restaurantes colocan mesas y sillas en las aceras. Casco Viejo es ideal para una escapada romántica, con hoteles boutique ubicados en edificios restaurados que datan del siglo XVIII o XIX.

6. Escápate a las islas de San Blas

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Una playa en las islas de San Blas

Si realmente quiere salirse de los caminos trillados y probar la aventura, un viaje a las islas de San Blas podría ser justo lo que está buscando. Islas perfectas para postales con palmeras y aguas cristalinas que lamen suavemente las playas de arena blanca es de lo que se trata esta área.

La forma más lujosa de explorar estas islas es alquilando un velero. Su capitán trazará un rumbo a través de esta espectacular región, deteniéndose en lugares increíblemente hermosos. Los barcos son catamaranes de lujo y los cruceros duran entre tres y 21 días. Todas las comidas y bebidas están incluidas, y cenar bajo las estrellas mientras las olas mecen suavemente el barco es sublime.

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Si su presupuesto no permite un catamarán con tripulación, hay opciones económicas disponibles. Sin embargo, debe estar preparado para sacar su Robinson Crusoe interior, ya que los alojamientos son generalmente rústicos. La única forma de permanecer en estas islas idílicas es reservar un paquete con los indígenas Guna locales, que incluye transporte hacia, desde y alrededor de las islas, alojamiento muy rústico (sin aire acondicionado) y tres comidas básicas al día. Este es un tipo de viaje totalmente fuera de la red, así que prepárese en consecuencia, física y mentalmente.

7. Surf at Santa Catalina & Day Trip to Parque Nacional Coiba

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Parque Nacional Coiba

Uno de los principales destinos de surf de Panamá en la costa del Pacífico es Santa Catalina. Esta pequeña pero creciente ciudad tiene un ambiente de surfista relajado. Pequeñas casas de huéspedes y hoteles, y restaurantes modernos, lo obligan a reducir la velocidad y relajarse. Si no está aquí para surfear, hay excelentes lugares para practicar esnórquel y buceo en las cercanías, y las excursiones a caballo por los alrededores son buenas opciones para aquellos que no están interesados ​​en mojarse.

Uno de los principales atractivos de Santa Catalina es Isla Coiba . Esta exuberante isla, ahora Parque Nacional Coiba, está casi intacta y se considera un punto caliente de biodiversidad, con cerca de 200 especies de aves, cocodrilos, tortugas y serpientes. El buceo aquí es muy popular debido a los enormes tiburones ballena que frecuentan la zona. Estos gentiles gigantes son criaturas curiosas y disfrutan interactuando con los buzos. Se pueden organizar excursiones a Isla Coiba en Santa Catalina.

8. Nadar en el río en Los Cangilones

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Baño en el río en Los Cangilones | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Una de las cosas más divertidas para hacer cerca de Boquete es visitar el pozo local para nadar en Los Cangilones. Ubicado en una elevación más baja que Boquete, el clima aquí es mucho más cálido y, en los días calurosos, encontrará una escena divertida, completa con música, barbacoas y vendedores de comida. Las familias panameñas vienen de todas partes para chapotear y saltar en el agua fresca del río.

En este lugar geológico único, el río se estrecha en un desfiladero antes de volver a abrirse en una poza poco profunda en el fondo. Los adultos atrevidos y los niños mayores saltan desde los bordes a las aguas que se mueven lentamente y luego flotan hasta el fondo, salen y vuelven a hacerlo.

Los jóvenes y los visitantes que buscan algo un poco más suave pueden meterse en las aguas poco profundas donde se abre el desfiladero. Las paredes varían en altura, por lo que depende de lo valiente que seas y de lo alto que quieras llegar. No se deje engañar, las paredes son bastante más altas de lo que piensa. El agua clara debajo distorsiona tu cálculo de altura. Afortunadamente, los salvavidas están de servicio y vigilan de cerca para asegurarse de que los saltadores resurjan.

Hay una pequeña tarifa para ingresar al parque, y hay un corto paseo desde las áreas de estacionamiento hasta el río.

9. Kitesurf at Punta Chame

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Kitesurf en Punta Chame | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Aunque no está en los itinerarios de la mayoría de los viajeros, Punta Chame alberga una de las playas más bonitas de Panamá y también es el mejor lugar para practicar kitesurf en el país. Ubicada en una península que se adentra en el Océano Pacífico, esta área literalmente se trata de la playa.

El tramo aparentemente interminable de arena aquí es ancho, y el agua, cálida y poco profunda. Esto les da a los kiters que están aprendiendo la clara ventaja de poder pararse en el agua para recuperarse mientras trabajan con su cometa.

Los vientos son laterales y bastante constantes de diciembre a abril, que es la estación seca de Panamá. Varias escuelas de kitesurf ofrecen lecciones, incluidas Machete Kite y Kitesurf Panamá, ubicadas en extremos opuestos de la playa.

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La playa de Punta Chame | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Punta Chame está a una hora y media de la ciudad de Panamá ya unos 20 minutos del pueblo de Chame, por la Carretera Panamericana. Puedes encontrar un buen alojamiento en pequeños hoteles de lujo frente al mar o, si buscas un alojamiento económico, hay varios albergues disponibles en la ciudad.

Punta Chame tiene una sensación de fin del mundo, y este no es el lugar para ir a la vida nocturna. Toda la acción se centra en la playa y el kitesurf y, para la mayoría de las personas, esta es la única razón para visitarla.

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10. Disfruta de unas vacaciones en la playa en Playa Coronado

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Playa Coronado | Photo Copyright: Lana Law

Si todo lo que quiere hacer en Panamá es ir a la playa y relajarse cómodamente, Playa Coronado es el lugar perfecto. Las playas aquí se extienden por millas y son una mezcla interesante de arena dorada y negra brillante. Las cadenas de restaurantes estadounidenses y un gran centro comercial brindan los toques hogareños que aprecian muchos de los jubilados que escapan de los fríos inviernos del norte. El agua no es azul aquí, sino más bien de un color gris/verde; los nadadores deben tener cuidado con las olas grandes.

Playa Coronado también tiene algunos buenos hoteles frente al mar y algunos B&B deliciosamente románticos, aunque la mayoría de los alojamientos son casas privadas o condominios. Debido a la geografía de Panamá, Playa Coronado es uno de los lugares más calurosos de Panamá durante la estación seca.

11. Salga del camino trillado en Santa Fe y San Francisco

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Iglesia de San Francisco de la Montana | Photo Copyright: Lana Law

Un par de horas al este de la Ciudad de Panamá, encontrará el desvío hacia los pueblos de Santa Fe y San Francisco. Este giro lo aleja de la costa y lo lleva a las montañas, y finalmente termina en el Parque Nacional Santa Fe . Esta es un área relativamente desconocida de Panamá y es perfecta para las personas que quieren alejarse de los caminos trillados.

En el camino a Santa Fe, te encontrarás con San Francisco , un pueblo sin pretensiones con una agradable plaza principal y una de las iglesias más antiguas del país, la Iglesia de San Francisco de la Montaña, que data de 1727 . Esta iglesia fotogénica está abierta todos los días hasta las 4:00 p. m., pero cierra durante la hora del almuerzo.

Justo al final de la carretera, aproximadamente a una milla, se encuentra un lugar secreto para nadar, el Balneario El Salto . Aquí, el agua cae en cascada sobre las rocas en una piscina natural poco profunda, y los nadadores vienen con sus donas inflables y otros juguetes para escapar del calor en los días calurosos.

Más adelante en el camino, Santa Fe es un pequeño pueblo amigable en las montañas con algunas de las mismas características que Boquete, excepto que es mucho más pequeño y menos desarrollado. El senderismo, la observación de aves, los recorridos por las plantaciones de café, los tubos de río y los vehículos 4×4 en el parque nacional son actividades populares que se pueden organizar fácilmente.

No encontrará la gran selección de restaurantes que encontrará en Boquete, pero es más probable que tenga experiencias personales con los propietarios locales mientras cena en sus pequeños establecimientos. Hablar español es una verdadera ventaja aquí, ya que el inglés no se habla mucho.

Santa Fe está ubicada a una altura de 1,500 pies, por lo que tiene un clima más fresco que las áreas más bajas y puede sentirse como un placer refrescante si viene de la costa. Tenga en cuenta que los martes casi todos los restaurantes están cerrados, y de 3 a 6 p. m. todos los días, un pequeño insecto que no lo ve sale y se da un festín con la piel expuesta. Las picaduras no duelen, pero producen abundantes manchas rojas que desaparecen por la mañana.

Consejos para Rentar un Auto y Manejar en Panamá

Las carreteras en Panamá generalmente están en buenas condiciones y, a excepción de la Ciudad de Panamá, donde el tráfico puede ser terrible, es fácil conducir. Debido al hecho de que solo hay una carretera principal, la Panamericana, que recorre todo el país, los destinos son generalmente fáciles de encontrar. Las principales carreteras secundarias parten de esta arteria principal. Los baches pueden ser un problema en las carreteras secundarias y pueden surgir sorprendentemente rápido.

¡Cuidado con los velocistas! La policía con pistolas de radar es una ocurrencia muy frecuente a lo largo de la carretera Panamericana. Los cambios de límite de velocidad son frecuentes y es fácil darse cuenta de que va demasiado rápido.

Si está buscando hacer un recorrido en automóvil por Panamá, puede alquilar un automóvil fácilmente en la ciudad de Panamá. Los precios suelen ser mejores en lugares de la ciudad que en el aeropuerto.

El tiempo de manejo desde la Ciudad de Panamá a Boquete es de aproximadamente 6.5 horas, pero depende del tráfico, particularmente en la Ciudad de Panamá. De Boquete a Almirante, donde puede tomar un bote a Bocas del Toro, son aproximadamente 3.5 horas.