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Las 15 atracciones mejor valoradas de la costa oeste de Nueva Zelanda

Las 15 atracciones mejor valoradas de la costa oeste de Nueva Zelanda

Remota y escarpada, la costa oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda es una de las áreas silvestres más vírgenes del mundo. Solo 31,000 personas llaman hogar a la costa oeste, con pequeños asentamientos y pueblos dispersos a lo largo de una costa estrecha apretada entre los poderosos Alpes del Sur y el Mar de Tasmania.

El paisaje de gran cielo aquí de vastos bosques nativos, picos irregulares y playas solitarias cubiertas de madera flotante es Nueva Zelanda en su forma más hermosa y una gran atracción para cualquiera que busque una dosis embriagadora de naturaleza verde y exuberante.

El senderismo, el senderismo, el ciclismo de montaña, el kayak y la navegación son actividades importantes, aunque incluso los menos aventureros pueden experimentar las mayores atracciones turísticas de la costa oeste. Tanto Franz Josef y Fox Glacier como las famosas Pancake Rocks se pueden ver dando paseos cortos y fáciles, mientras que un viaje en el famoso TranzAlpine Railway le permite simplemente sentarse mientras el paisaje pasa.

Para obtener ideas sobre cómo pasar su tiempo de turismo aquí, así como detalles de cosas que hacer, asegúrese de revisar nuestra lista de las principales atracciones de la costa oeste.

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Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Glaciar Francisco José

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Glaciar Francisco Jos

Una atracción turística clave en esta región, el glaciar Franz Josef es uno de los tres únicos lugares en el mundo donde un glaciar desciende a la selva tropical templada. Fox Glacier (descrito a continuación) es otro, con el único otro ejemplo en Argentina. Los glaciares aquí se encuentran dentro del Parque Nacional Westland Tai Poutini .

Debido a que el glaciar se encuentra a 250 metros sobre el nivel del mar, es de fácil acceso. Los viajeros descienden al pequeño pueblo de Franz Josef (población 330) para caminar por el sendero Glacier Valley Trail de 45 minutos hasta la plataforma de observación frente a la cara del glaciar Franz Josef.

Para una experiencia más emocionante y única que le permitirá salir directamente al glaciar, considere una caminata en helicóptero por el glaciar Franz Josef . Este recorrido dura un poco más de tres horas y ofrece una oportunidad única en la vida. Vuela sobre el glaciar, luego sal y camina sobre el hielo.

Ubicación: State Highway 6, 134 kilómetros al sur de Hokitika

2. Hokitika y el desfiladero de Hokitika

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Puente sobre el desfiladero de Hokitika

La antigua ciudad minera de oro de Hokitika es el principal centro turístico de la costa oeste, abrazando una franja de playa salvaje y escarpada con vistas despejadas sobre los picos de los Alpes del Sur hacia el este. Es un centro de producción de pounamu (piedra verde de Nueva Zelanda), y hay muchas boutiques para explorar, que exhiben una excelente variedad de joyas y tallas de pounamu, así como un puñado de otras tiendas artesanales locales.

A las afueras de la ciudad se encuentra el lago Kaniere, con muchas oportunidades para nadar y navegar, mientras que Hokitika Gorge, con sus aguas color aguamarina rodeadas por un denso bosque nativo, ofrece excelentes caminatas de medio día. Los amantes de los libros también querrán perder el tiempo en la ciudad, ya que este es el escenario de la novela The Luminaries , ganadora del Premio Booker, que detalla la vida aquí durante la fiebre del oro.

Otras cosas divertidas para hacer en Hokitika incluyen relajarse en la playa de la ciudad o visitar el Museo de Hokitika para ver sus exhibiciones y exhibiciones relacionadas con la historia local.

Ubicación: Carretera estatal 6

3. Glaciar Zorro

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Glaciar zorro

Al igual que el glaciar Franz Josef al norte, el glaciar Fox es uno de los pocos lugares del mundo donde se puede ver fácilmente un glaciar sin ser alpinista. La cara terminal del glaciar está bordeada por selva tropical templada y desciende a 300 metros sobre el nivel del mar. Los visitantes pueden disfrutar de las vistas de la terminal del glaciar caminando por el sendero Fox Glacier Valley Trail de una hora y, como en Franz Josef, realizar una caminata guiada por el hielo mismo. Para obtener una vista panorámica del glaciar desde arriba, camine por el Chalet Lookout Track, que es más empinado.

Aquellos que quieran caminar sobre el glaciar deberían considerar un recorrido. Puede Heli Hike Fox Glacier en una visita guiada de cuatro horas. Todo, incluido el equipo está incluido.

Ubicación: State Highway 6, 171 kilómetros al sur de Hokitika

4. Ferrocarril TranzAlpine

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Ferrocarril TranzAlpine

Se le llama uno de los mejores viajes en tren del mundo por una buena razón. El Ferrocarril TranzAlpine viaja entre Christchurch (en Canterbury, en la costa este de la Isla Sur) y Greymouth (la ciudad más grande de la Costa Oeste) a través del impresionante paisaje de los Alpes del Sur.

Partiendo de las tierras de cultivo ondulantes de las llanuras de Canterbury, el tren pronto asciende hacia el paisaje alpino que forma la columna vertebral de la isla, bordeada por picos nevados, con la línea férrea atravesando viaductos asombrosamente altos antes de descender a los exuberantes bosques nativos de la Costa oeste.

Hay paradas escénicas a lo largo del camino, y una plataforma de observación al aire libre permite a los pasajeros tomar fantásticas fotografías del paisaje mientras viajan. El viaje de ida dura cerca de cinco horas, y se suman a la experiencia los cuatro viaductos y los 16 túneles por los que viajará a lo largo del camino. Para sustento, tome algunos bocadillos por su cuenta o, mejor aún, visite el Café Carriage.

Ubicación: estación de tren de Christchurch o estación de tren de Greymouth

Sitio oficial: www.greatjourneysofnz.co.nz/tranzalpine/

5. Punakaiki y las rocas de panqueques

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Rocas de panqueques

Cerca del pequeño asentamiento de Punakaiki, en Dolomite Point, se encuentran las famosas Pancake Rocks. Estas formaciones de piedra caliza fueron esculpidas por los efectos erosivos del agua y el viento durante 30 millones de años, dejando atrás extrañas torres de roca en capas que parecen montones de panqueques. En medio de las rocas hay varios espiráculos donde se levanta el rocío de sal.

Las Pancake Rocks son parte del Parque Nacional Paparoa y, además de la caminata Pancake Rocks Walk (que dura unos 20 minutos), hay varios otros senderos para explorar en los alrededores. En particular, el Truman Track que baja a la playa es un sendero agradable y tranquilo a través de una franja bastante hermosa de bosque nativo.

Ubicación: Punakaiki, 45 kilómetros al norte de Greymouth

6. Parque Nacional Westland Tai Poutini

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Parque Nacional Westland Tai Poutini

Gran parte de la región de la costa oeste es parte del Parque Nacional Westland Tai Poutini, que se extiende desde las montañas de los Alpes del Sur hasta la costa y abarca los glaciares de Franz Josef y Fox. Cubriendo algunas de las áreas de bosques nativos más vírgenes de Nueva Zelanda, el parque nacional es un territorio privilegiado para los fanáticos de la aventura y los amantes de la naturaleza con una variedad de oportunidades para practicar senderismo y trekking.

En particular, el Copland Track de dos días serpentea a través de los espesos bosques de árboles de rata del valle de Copland hasta Welcome Flat, donde los excursionistas pueden sumergirse en piscinas calientes mientras se deleitan con las vistas de los picos de las montañas.

7. Lago Matheson

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Lago Matheson

La imagen especular de los picos alpinos en la superficie del lago Matheson lo ha convertido en el sueño de cualquier fotógrafo. En un día tranquilo, cuando la superficie del lago está en calma, puede capturar un reflejo asombrosamente claro de las montañas cubiertas de nieve de Aoraki (Monte Cook) y el Monte Tasman en la superficie del lago, gracias al color marrón natural del agua del lago ( causada por algas).

El lago está a un corto paseo por un puente colgante a través de grupos de árboles nativos de rimu y kahikatea desde la carretera estatal 6, cerca del pueblo de Fox Glacier.

Ubicación: State Highway 6, 162 kilómetros al sur de Hokitika

8. Okarito

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Okarito

El pequeño pueblo de Okarito (población 30) se encuentra disperso en una laguna al lado del área de humedales más grande de Nueva Zelanda. Los observadores de aves y los amantes de la naturaleza están de enhorabuena aquí, con más de 70 especies de aves en los alrededores. De particular interés, el bosque de Okarito es el hogar del raro kiwi Rowi, que los viajeros pueden ver en una visita guiada nocturna al santuario de kiwi del Departamento de Conservación.

El municipio es una antigua zona de extracción de oro y ha conservado gran parte de su patrimonio con los edificios Wharf Shed y Donovan’s Store completamente restaurados por la comunidad local. La larga lengua de arena aquí es un lugar salvajemente hermoso donde los viajeros pueden deleitarse por completo con la belleza remota y solitaria de la costa oeste de Nueva Zelanda.

Ubicación: State Highway 6, 127 kilómetros al sur de Hokitika

9. Paseo por las copas de los árboles de la costa oeste

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El paseo por las copas de los rboles de la costa oeste

La caminata por la copa de los árboles de la costa oeste en el lago Mahinapua, cerca de Hokitika, le permite experimentar la vida en el dosel. Una plataforma de acero de 20 metros de altura atraviesa el bosque nativo junto al lago Mahinapua, para que pueda disfrutar de una vista de pájaro del dosel de los árboles rimu y kamahi.

Aquellos que no le temen a las alturas también pueden tomar la escalera de caracol hasta la torre de observación de 40 metros de altura para disfrutar de vistas panorámicas del lago, con el mar de Tasmania al oeste y las montañas nevadas de los Alpes del Sur al este.

Aquellos que viajen con niños pequeños pueden estar seguros de que la caminata es lo suficientemente segura como para permitir que los niños exploren con ellos, mientras que las plataformas elevadas también son accesibles para cochecitos y sillas de ruedas. Una cafetería agradable se encuentra en el lugar, que sirve refrescos y comidas ligeras.

Ubicación: Lago Mahinapua, 12 kilómetros al sur de Hokitika

Sitio oficial: www.treetopsnz.com

10. Date prisa

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prisa

La naturaleza salvaje y remota del distrito de Haast es el punto más al sur de la región de la costa oeste. Desde aquí, la State Highway 6 gira hacia el interior, en dirección a Queenstown. Para los amantes de la naturaleza, esta parte de la costa está salpicada de playas escarpadas y vacías y tiene mucho que ofrecer, con oportunidades para ver pingüinos con cresta de Fiordland en el lago Moeraki, viajes en bote para ver delfines Héctor en alta mar y abundantes caminatas por bosques y humedales.

Todo el distrito de Haast se encuentra dentro del Área del Patrimonio Mundial del Suroeste de Nueva Zelanda de la UNESCO (que también contiene Fiordland), y el municipio de Haast es una de las puertas de entrada al Parque Nacional Mount Aspiring (que también forma parte del Área del Patrimonio Mundial).

Ubicación: State Highway 6, 276 kilómetros al sur de Hokitika

11. Westport

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Cabo Foulwind

La antigua ciudad minera de Westport se encuentra en el norte de la costa oeste y ha conservado gran parte de su patrimonio minero de oro y carbón. El recorrido Denniston Experience (15 kilómetros al norte de Westport) le permite viajar a una mina de carbón explotada en la década de 1880, mientras que en Westport hay un pequeño museo dedicado a la industria minera local, que dio origen a la ciudad.

Westport es la base para los viajes a la colonia de focas en Cape Foulwind , mientras que el bosque nativo circundante ofrece abundantes oportunidades para practicar senderismo, kayak y equitación.

Ubicación: State Highway 6, 101 kilómetros al norte de Greymouth

12. Heaphy Track a través del Parque Nacional Kahurangi

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Pista abundante

El pequeño y remoto municipio de Karamea se encuentra en el punto norte de la región. La ciudad es la entrada sur del famoso Heaphy Track de Nueva Zelanda, una caminata de cuatro a seis días a través del Parque Nacional Kahurangi que lo lleva a través del bosque nativo de la costa oeste hasta el campo salvaje de Golden Bay en el norte de la Isla Sur.

La pista se considera una de las mejores rutas de senderismo de Nueva Zelanda y sin duda vale la pena incluirla en su itinerario de viaje. También se ha convertido en un importante destino de ciclismo de montaña en Nueva Zelanda.

Alrededor del área de Karamea hay interesantes cuevas de piedra caliza y formaciones de arcos para visitar, mientras que la remota y escarpada costa es un lugar maravilloso para paseos cortos por la costa.

Ubicación: State Highway 67, 97 kilómetros al norte de Westport

13. La Gran Carretera de la Costa

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Atardecer en Point Elizabeth

Great Coast Road es el nombre más romántico para la sección norte de la State Highway 6 que ha sido llamada una de las mejores rutas costeras del mundo. Si va a alquilar un automóvil una vez en su viaje a Nueva Zelanda, este sería el momento de hacerlo, ya que esta ruta increíblemente pintoresca de 101 kilómetros entre Westport y Greymouth se experimenta mejor por su cuenta, deteniéndose para tomar fotos o para breves paseos por el camino.

Desde Greymouth, el viaje lo lleva a través de la histórica ciudad minera de Runanga, pasando por la hermosa y gloriosa playa de Rapahoe y las rocas de panqueques en Punakaiki, hasta las cuevas de piedra caliza en Charleston. Es una gran porción del paisaje de la costa oeste.

Ubicación: Carretera estatal 6

14. Parque patrimonial de barrios marginales

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Parque patrimonial de los barrios de chabolas | swifant / foto modificada

Shantytown Heritage Park, 10 kilómetros al sur de Greymouth, es una gran parada en el camino a Hokitika, especialmente si lleva niños a cuestas. Establecido como uno de los asentamientos mineros de oro originales de la costa oeste, el parque patrimonial es un buen lugar para experimentar la historia de la región con demostraciones de lavado de oro (y la oportunidad de probar suerte en el lavado de oro), paseos en tren de vapor, un aserradero a vapor en funcionamiento y un pequeño teatro con una experiencia de holograma que cuenta las historias de los pioneros de la extracción de oro. También hay una serie de senderos cortos para caminar hacia el bosque nativo circundante.

Dirección: 316 Rutherglen Road, Paroa

Sitio oficial: www.shantytown.co.nz

15. Festival de alimentos silvestres de Hokitika

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Festival de Alimentos Silvestres | Eli Duke / foto modificada

El renombrado Festival de Alimentos Silvestres de Hokitika se lleva a cabo anualmente en marzo y es una celebración de la comida local, incluidas algunas ofertas más extrañas e inusuales, que han hecho famoso al festival. Además de morralla, mejillones y mucha carne de caza de la costa, también encontrará larvas huhu (las larvas del escarabajo huhu endémico), saltamontes y caracoles en los menús.

El festival tiene muchas actuaciones musicales, así como demostraciones de cocina y rutinas de comedia durante todo el día. Hasta 10.000 personas asisten al festival cada año, triplicando la población de Hokitika.

Sitio oficial: www.wildfoods.co.nz

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