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Lonely Planet revela las 10 mejores experiencias de alucinación en el Reino Unido

Lonely Planet revela las 10 mejores experiencias de alucinación en el Reino Unido

El Reino Unido puede ser relativamente compacto, pero tiene una gran cantidad de experiencias de viaje con las que probablemente soñaste desde la infancia.

¿El Palacio de Buckingham? ¿La pared de Hadrian? ¿Stonehenge? Están todos aquí. Por supuesto, hay docenas de lugares increíbles para visitar en Gran Bretaña, Irlanda del Norte y las Islas del Canal, pero le brindamos las 10 mejores experiencias del Reino Unido para incluir en su itinerario, especialmente si es su primera vez aquí.

1. Sea testigo de los poderosos megalitos de Stonehenge

Misterioso y convincente, Stonehenge es el sitio antiguo más icónico de Inglaterra. La gente se ha sentido atraída por este anillo de rocas cargado de mitos durante más de 5000 años, y todavía no sabemos muy bien por qué se construyó. ¿A qué jugaban los antiguos británicos cuando colocaron estas piedras gigantes en su lugar hace tantos milenios? Stonehenge, en Salisbury Plain, cerca de Amesbury, es un logro monumental, innegablemente alucinante.

Construidas por etapas entre el 4500 a. C. y el 1500 a. C., las enormes piedras de Stonehenge (algunas con un peso de 25 toneladas) probablemente se erigieron utilizando un sistema de trineos, rodillos, pivotes y poleas; algunos fueron transportados aquí desde Preseli Hills en Gales, a 140 millas de distancia. De pie a la sombra de las piedras, sintiendo su poder y presencia, es imposible no dejar volar tu imaginación, preguntándote no solo cómo, sino por qué. 

Si el tiempo lo permite, continúe hasta el cercano Avebury Stone Circle en Wiltshire, otro sitio verdaderamente impresionante pero con un museo interpretativo mucho más pequeño. Y de hecho puedes caminar y tocar las piedras aquí.  

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Visite las icónicas piscinas de hadas en la isla de Skye, uno de los lugares más fotografiados de la isla © Leon Harris / Getty Images

2. Escape a la Isla de Skye

En un país famoso por sus impresionantes paisajes, la Isla de Skye se lleva el primer premio. Es la más grande de las islas Hébridas Interiores con 50 millas de largo y alberga algunos de los paisajes más icónicos de Escocia. Desde los escarpados picos de Cuillins y los extraños pináculos de Old Man of Storr y Quiraing hasta los espectaculares acantilados marinos de Neist Point, hay una oportunidad fotográfica esperándote en casi cada esquina.

Skye es uno de los destinos más populares de Escocia junto con Edimburgo y Loch Ness. Desafortunadamente, antes de la pandemia de COVID-19, una parte de Skye estaba experimentando el impacto del hacinamiento, particularmente en los puntos de acceso alimentados por las redes sociales, como Quiraing, Old Man of Storr y Fairy Pools. Las cosas han cambiado por el momento, así que es un buen momento para estar de visita.

Por supuesto, siempre es posible encontrar paz y tranquilidad en Skye en los rincones más tranquilos de la isla, como Sleat, Elgol o Waternish, por ejemplo. Caminar es una actividad popular, así que traiga sus botas de montaña , pero prepárese para el clima cambiante.

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Si bien el impresionante paisaje es la atracción principal, cuando la niebla se cierra, hay muchos castillos, museos de granjas y pubs y restaurantes acogedores para acurrucarse, además de galerías de arte y estudios de artesanía para explorar.


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Vapor que sale del agua mineral geotérmica en Great Bath, parte de los baños romanos en Bath © antb / Shutterstock

3. Experimenta cómo se bañaban los romanos en Bath

Y hace 2000 años, cuando Gran Bretaña estaba bajo el dominio romano, se construyó un suntuoso complejo de baños en el sitio conocido como Aquae Sulis (actual Bath), aprovechando las aguas termales geotérmicas de la zona, que calientan el agua subterránea a 46°C. (115°F). Aunque ahora absorbida por la ciudad georgiana de Bath, esta es una de las casas de baños romanas mejor conservadas del mundo y ofrece una visión fascinante de su vida cotidiana (y sus fastidiosos hábitos de ablución).

Gracias a los avances tecnológicos, las proyecciones multimedia ayudan a dar vida al bullicio de esta antigua casa de baños en la actualidad. La única decepción al visitar este increíble sitio es que ya no está permitido darse un chapuzón. Pero puede acercarse bastante a una auténtica experiencia de baño romano en el Thermae Bath Spa cercano, completo con su piscina panorámica en la azotea digna de una postal.

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Maravíllate ante la mitología que rodea a la espectacular Calzada de los Gigantes en Irlanda del Norte © Getty Images

4. Camina sobre piedras hexagonales en la Calzada del Gigante

El descenso desde los acantilados hasta las extrañas rocas de la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte se siente a la vez atemporal (la escena se ha mantenido igual durante incontables siglos) y, sin embargo, los cielos cambiantes, la luz y el temperamento del mar cambian constantemente. Pilas desiguales de columnas hexagonales de basalto se alzan en grupos ordenados a lo largo de la orilla del agua, emergiendo de la orilla como bloques de pisos apretados en el horizonte de una ciudad.

El único sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco de Irlanda del Norte está envuelto en una sensación de magia, mito y maravilla natural. Los científicos atribuyeron la formación de las rocas a la actividad volcánica hace unos 60 millones de años: a medida que el flujo de lava se enfriaba y endurecía, se contraía, creando un patrón de panal. 

Aprenderá más sobre la geología y la mitología de este lugar en el excelente centro de visitantes bellamente diseñado en el paisaje. Los fanáticos de Game of Thrones también estarán encantados de ver un mapa de los sitios de filmación en lugares cercanos. 

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Vive una experiencia teatral en el Reino Unido, ya sea en Londres, Sheffield o Stratford upon Avon © Willy Barton / Shutterstock

5. Déjate llevar por increíbles espectáculos teatrales

Londres es uno de los mejores lugares del mundo para asistir a una representación teatral , así que sea cual sea su presupuesto, asegúrese de asistir a un espectáculo. Los boletos de vista restringida o solo para estar de pie pueden costar tan solo £ 5 a £ 10.

La pandemia hizo que los cines cerraran durante más de un año en el Reino Unido, pero ahora que están de regreso, hay un aire palpable de emoción y gratitud junto con el brillo y las luces del escenario. La alegría entre el público y el personal del teatro hace que cada noche se sienta tan especial como la noche de apertura en este momento.

Pero, por supuesto, el destacado teatro del Reino Unido no se concentra solo en Londres. Si lo tuyo es Shakespeare, te encantará una experiencia de estilo isabelino en el Shakespeare’s Globe de Londres; mejor aún, puedes ver actuaciones de la Royal Shakespeare Company en el lugar de nacimiento del bardo, Stratford-upon-Avon. Otras compañías de teatro importantes se encuentran en Bath, Sheffield y Manchester. ¿Y ya hemos mencionado Edimburgo? La ciudad está repleta de oportunidades para ver actuaciones en sus numerosos festivales.

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Recorra el controvertido tesoro del mundo en el Museo Británico © ChameleonsEye / Shutterstock

6. Recorre los tesoros del Museo Británico

Algunos museos son destinos de viaje en sí mismos. El Museo Británico, el primer museo nacional público, es la envidia del mundo, con razón en algunos casos, considerando los muchos tesoros obtenidos en circunstancias cuestionables en la época colonial.

Este museo milagroso comenzó su vida como un humilde gabinete de curiosidades, reunido por el médico e inventor del chocolate caliente del siglo XVIII, Sir Hans Sloane. Como condición para legar sus tesoros a la nación, ordenó que estuvieran abiertos gratuitamente a «todos los estudiosos y curiosos», tradición que perdura hasta el día de hoy.

Los visitantes de hoy son transportados en una gira mundial vertiginosa de la creatividad humana. Si los seres humanos lo han hecho, en algún lugar del mundo, existe la posibilidad de que encuentre un ejemplo entre las vitrinas. Hay demasiado para asimilar en un solo viaje; si solo tiene un día, diríjase directamente a los tesoros egipcios, los mármoles del Partenón y las extravagantes antigüedades británicas, como el botín de Sutton Hoo y las piezas de ajedrez de Lewis.

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Un tramo del imponente Muro de Adriano en Northumberland, Inglaterra © Getty Images/iStockphoto

7. Sigue los pasos de los romanos a lo largo del Muro de Adriano

Inmediatamente después de los baños termales homónimos de Bath, se encuentra otro poderoso legado romano: una enorme muralla defensiva que se extiende 73 millas a lo largo de Gran Bretaña. Esta proeza fenomenal de la ingeniería fue construida bajo el emperador romano Adriano entre los años 122 y 128 dC para mantener alejados a los pictos. Elevándose a una altura de hasta 15 pies, con un ancho de casi 10 pies, tomó 15,000 hombres seis años para construirlo con whinstone local (dolerita). Solo el 10% sobrevive hoy, pero lo que hace deja una impresión inolvidable.

A lo largo del muro había fuertes de castillos de 80 millas, con torres de observación entre ellos. Se construyeron fuertes más grandes en el sur, con 16 más a horcajadas sobre el muro, que puedes visitar hoy. Restos asombrosos que sirven como recordatorios de los avances de los romanos incluyen el hospital en Housesteads Fort, graneros ventilados y cuarteles, así como letrinas comunales desechables.

Explorar secciones del muro es fácil gracias al buen acceso ferroviario y por carretera (incluidos los autobuses), pero si está preparado para una aventura, puede completar el sendero nacional para caminar Hadrian’s Wall Path a lo largo de aproximadamente una semana.

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En todo el Reino Unido encontrarás acogedores pubs que hacen un abundante asado dominical © Justin Foulkes / Lonely Planet

8. Haga un fin de semana perfecto con un asado de pub dominical

Cada vez menos personas en Gran Bretaña comienzan el domingo con un viaje a la iglesia, pero el almuerzo asado sigue siendo un bloqueo. Para los visitantes, es una experiencia obligada. No importa si se encuentra en un pub centenario sin ventanas en Londres o en una gran posada rural con mesas extendidas sobre el césped, estará entre amigos y familiares riéndose, bebiendo cerveza y comiendo platos de comida caliente. rebanadas de carne de res o cerdo asada, pudín de Yorkshire, papas asadas y vegetales variados, todo cubierto con salsa.

Cálido, saciante e indulgente, este es el alimento reconfortante por excelencia. Pero más que eso, es una experiencia tranquilizadora, un ritual semanal donde la nación olvida el tiempo, evita el inicio de la semana laboral y vive el momento. Tan comprometido con la vida de pub, el Reino Unido reabrió los pubs antes que las escuelas durante el apogeo de la pandemia de COVID-19. Tome un plato y participe en una tradición en la que todos pueden estar de acuerdo. 

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El senderismo, el ciclismo y la observación de estrellas son solo algunas de las actividades que se ofrecen en el impresionante Distrito de los Lagos © Moment RF / Getty Images

9. Recorre las costas y montañas del Distrito de los Lagos

Llámelo senderismo o senderismo, pero la mayoría de las veces simplemente caminar, Inglaterra es el lugar perfecto para explorar en dos pies, gracias a su naturaleza compacta y su red protegida de «derechos de paso». Puede pasear por las calles estrechas y los callejones ocultos de las ciudades históricas más famosas de la nación y luego dirigirse a un campo abierto oa uno de los parques nacionales de la red de Inglaterra: los páramos y brezales salvajes de Dartmoor son una excelente introducción.

Windermere, el lago natural más grande de Inglaterra (10,5 millas desde Ambleside hasta Newby Bridge), se encuentra en el corazón del Distrito de los Lagos y es su destino más popular. La gente viene en busca del esplendor escénico y las experiencias bucólicas que inspiraron a Wordsworth, Coleridge y los románticos ingleses.

La mayor parte de la actividad se concentra en las ciudades gemelas de Windermere (en una colina con vista al lago) y en la concurrida Bowness-on-Windermere, que alberga los muelles para botes, un grupo de tiendas y el Mundo de Beatrix Potter, que da vida a la creaciones más famosas de la escritora que dedicó su vida a la preservación del Distrito de los Lagos.

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Además de playas, acantilados costeros y castillos, Pembrokeshire también tiene frailecillos en la isla Skomer © Nuzulu / Getty Images

1o. Explora el impresionante Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire

Hay más en Gales que ovejas, valles lluviosos y nombres de lugares que parecen imposibles de pronunciar para los forasteros. Si no has estado en el Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire en el «salvaje oeste» del país, te estás perdiendo un truco. Este deslumbrante tramo de calas flanqueadas por acantilados, mares embravecidos, páramos llenos de flores silvestres y caminos bordeados de setos que conducen a pueblos con un solo pub es un gran escape. 

¿Has venido por las playas? Sabia elección, te espera un regalo. Tenby, en el sur, ofrece una dosis clásica de diversión para lamer helados y palas. Pero cuanto más al oeste te diriges, más salvaje se vuelve, con lugares como la bahía de Barafundle en forma de media luna, a la que se llega a pie a través de las dunas, agua dulce golpeada por el oleaje y Marloes escondida con sus altos acantilados, naufragios y barcos que cruzan a la isla de los frailecillos, Skomer.

Una excelente base para ir de playa en playa y hacer senderismo por la costa es St Davids. La ciudad más pequeña de Gran Bretaña es el encanto personificado, con una enorme catedral medieval, callejuelas que se tambalean hasta el mar y un par de hoteles muy elegantes diseñados por arquitectos, incluido el antiguo molino de viento Twr Y Felin y el antiguo convento victoriano Penrhiw.

Interrumpa los recorridos recorriendo Pembrokeshire Coast Path de 186 millas, que sube y baja sobre puertas que se abrazan y acantilados ventosos hasta calas de contrabandistas, huecos boscosos donde los arroyos burbujean y cámaras funerarias neolíticas. Para intensificar la aventura, practique coasteering o concéntrese tierra adentro para caminar por las montañas Preseli, una cadena de afloramientos rocosos azotados por el viento, picos bajos coronados con piedras prehistóricas y páramos salpicados de aulagas y brezos.