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Los mitos y la mística de los parques nacionales de Japón

Los mitos y la mística de los parques nacionales de Japón

La subida de dos horas para llegar a la cima del monte. Takachiho-no-mine, en la isla de Kyushu, suroeste de Japón, es un trabajo duro. Pero para los excursionistas decididos, la recompensa desde los 5,164 pies (1,574 metros) de altura vale la pena: una vista espectacular de los picos circundantes y el volcán Sakurajima, que a menudo arde sin llama, en el lado más alejado de la bahía de Kinkowan. También hay un monumento en la cima de la montaña: una lanza de bronce de tres puntas de gran tamaño que sobresale de una pila de rocas.

La lanza, conocida como Amanosakahoko, es un objeto extraño para encontrar en medio del Parque Nacional Kirishima-Kinkowan, una extensión de 90.500 acres (36.605 hectáreas) de volcanes, marismas, bosques, “baños” de arena y lagos de cráteres a ambos lados de Kagoshima. y prefecturas de Miyazaki. Es extraño, eso es, hasta que hayas escuchado los viejos cuentos populares sobre Takachiho-no-mine.

La montaña es el escenario de uno de los mitos más conocidos de Japón sobre la llegada de una deidad. del mundo celestial. En la historia, el dios del sol envía a su nieto, la deidad Ninigi-no-Mikoto, a gobernar las islas de Japón. Mientras desciende a la Tierra, sumerge su lanza a través de las nubes y en la cima del monte. Takachiho-no-mine. Los descendientes de Ninigi-no-Mikoto terminarían convirtiéndose en la realeza: se decía que el bisnieto de la deidad, Jimmu, era el primer emperador de Japón.

Es uno de los muchos relatos sobrenaturales de espíritus y deidades que se desarrollan en los picos y en los bosques, pantanos y lagos de los 34 parques nacionales de Japón. Estas crónicas pertenecen a la tradición de ver conexiones de otro mundo en objetos naturales aparentemente ordinarios. “La creencia de que los kami (deidades) habitan montañas, árboles y rocas probablemente provino de una sensación de miedo y asombro que la gente de aquí sentía por su entorno”, dijo Kikuko Hirafuji, profesor de la Universidad Kokugakuin en Tokio. “Por ejemplo, la gente pensaba en los volcanes en erupción como deidades. Puedes encontrar paralelos en la mitología griega, con Hefesto y en el dios romano Vulcano “.

Sin embargo, gran parte de los mitos de Japón, cuándo y cómo se crearon, sigue siendo un misterio, dijo Hirafuji. Eso es cierto en la historia de Ninigi-no-Mikoto, que está contenida en los registros escritos más antiguos del país, el siglo VIII. Kojiki y Nihon Shoki, pero sigue confundiendo a los estudiosos modernos.

El Parque Nacional Kirishima-Kinkowan fue uno de los primeros parques nacionales del país en ser designado en 1934. A veces, su paisaje tiene una cualidad de ensueño: cuando está envuelto en niebla y bruma, las montañas se parecen a las islas de un paisaje marino, de ahí el nombre Kirishima que significa “isla de niebla”.

Este lado místico, combinado con el terreno accidentado, ha hecho de la región un lugar de peregrinaje popular para los ascetas de las montañas (yamabushi). Durante siglos, han vagado por las laderas y los picos en busca de iluminación espiritual a través de sus interacciones con las deidades del mundo natural. Esa tradición sigue viva en Kirishima-Higashi Jingu, un santuario sintoísta (establecido en el siglo X) en la ladera oriental del monte. Takachiho-no-mine. Cada mes, Masahiro Kuroki, el sacerdote principal del santuario de 56 años, sube a la lanza en la cima a lo largo de un sendero empinado y rocoso que se eleva a 3.300 pies (1.006 metros) de altitud. “Adoramos a la montaña misma como una deidad, un Buda. Estar en la montaña para nuestro entrenamiento físico y espiritual es el objetivo ”, dijo Kuroki, cuyo santuario es el dueño de la lanza.

En otros parques nacionales, los cuentos populares son inseparables del paisaje. En el Parque Nacional Nikko, un área en expansión en las prefecturas de Fukushima, Tochigi y Gunma que se encuentra a dos horas en tren al norte de Tokio, el monte. Nantai ha sido durante mucho tiempo una fuente de fascinación y tradición local. Ubicado en la prefectura de Tochigi, en el lado occidental de las 284,000 acres (114,908 hectáreas) del parque, el pico cónico es el telón de fondo de una antigua y épica guerra territorial.

Cuenta la leyenda que hace 20.000 años las deidades del monte. Nantai y el monte. Akagi (en la prefectura de Gunma) luchó por la propiedad del lago Chuzenji. Después de un enfrentamiento, el monte. Nantai, como una serpiente, derrotó al monte. Akagi, un ciempiés; monte El nieto de Nantai, Sarumaru, un arquero maestro, dio el golpe mortal al disparar una flecha en el ojo del miriápodo gigante. La pelea le dio su nombre a la zona pantanosa de gran altitud (un hábitat para más de 100 especies de plantas de pantano y un caldo de cultivo vital para charlatanes, francotiradores y otras aves) cerca del lago: Senjogahara, que significa campo de batalla. También hay un festival: cada enero, en Futarasan-Jinja Chugushi Shrine, un santuario sintoísta en la base de la montaña, los arqueros kyudo tradicionales recrean el final disparando flechas hacia el lago Chuzenji.

Los santuarios y templos de Nikko registrados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO atraen a las mayores multitudes. Pero las montañas de la zona también han ejercido una fuerte atracción sobre la gente desde que Shodo Shonin, un monje budista, se convirtió en el primero en escalar el monte. Nantai en el siglo VIII. “Mucha gente no se da cuenta de que Nikko es un gran lugar para la recreación al aire libre”, dijo Takamichi Morita, guía y funcionario del Museo de Ciencias Naturales de Nikko, ubicado dentro del parque nacional. “Hay alrededor de 100 guías activos en el área de Nikko que son expertos en realizar excursiones de rafting, observación de aves, trail running, raquetas de nieve, trekking y escalada en hielo”.

Lo más destacado del monte. La temporada de escalada de mayo a octubre de Nantai cae el 1 de agosto. Es entonces cuando cientos de personas con faros y mochilas se reúnen en la oscuridad en el Santuario Futarasan Jinja Chuguji, un santuario sintoísta. A la medianoche, dos sacerdotes sintoístas vestidos con túnicas largas y rígidas y gorros puntiagudos abren las puertas de una puerta de madera tradicional en el comienzo del sendero de la montaña. El comienzo ceremonial de la temporada de escalada nocturna se remonta a más de un milenio y pone en marcha una carrera de tres horas y media para llegar a la cima, 8.156 pies (2.486 metros) de altura, a tiempo para el amanecer.

Es un recordatorio de que los parques nacionales de Japón son atesorados por más que sus paisajes pintorescos y la protección de la flora y fauna nativas. Son el telón de fondo de los mitos antiguos, la morada sagrada de las creencias tradicionales y una escapada popular al aire libre para los entusiastas del aire libre al lado más salvaje de Japón.

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