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Mi experiencia estudiando español en Guatemala • Expert Vagabond


San Pedro La Laguna
Estudiar español en Guatemala
San Pedro La Laguna, Guatemala

Mientras viajaba por Guatemala, pasé 3 semanas tomando clases de español y quedándome con una familia local en el lago de Atitlán. He aquí un resumen de mi experiencia.

Guatemala es uno de los mejores países del mundo para visitar si desea aprender español. No está muy lejos de los Estados Unidos, las clases son económicas y los lugareños naturalmente hablan lentamente sin usar demasiada jerga.

Además, si desea aprender español rápidamente, no hay mejor manera que sumergirse por completo en la cultura y el idioma durante un período de tiempo prolongado.

Decidí estudiar en el pueblo de San Pedro La Laguna en el lago de Atitlán, ubicado en el altiplano guatemalteco de la Sierra Madre.

Este enorme lago está rodeado de volcanes, coloridas flores silvestres y pueblos mayas tradicionales. Un escenario perfecto para aprender español.

Lago de atitlan
Hermoso lago de Atitlán
San Pedro La Laguna
Mi hogar durante 3 semanas

Escuela de español en Guatemala

Fui a la Escuela Cooperativa San Pedro en el Lago de Atitlán (Lago de Atitlán). Es una verdadera cooperativa iniciada por un grupo de profesores de español con experiencia que creen que tienen una responsabilidad con su comunidad.

En general, se recomienda tomar al menos 3 semanas de clases de español para tener una comprensión básica del idioma. Puede elegir entre 3-6 horas de instrucción por día, ya sea clases de la mañana o de la tarde.

Las casas de familia están disponibles o puede encontrar su propio alojamiento.

He pagado $ 205 USD por semana por 4 horas de clase al día, 5 días a la semana, que también incluía mi estadía en casa más 3 comidas al día. ¡Fue un buen trato!

El lago de Atitlán tiene un ambiente hippy relajado, y el paisaje alrededor del lago es impresionante con muchas actividades al aire libre en las cercanías. Sin embargo Antigua y Quetzaltenango (Xela) también son pueblos populares para aprender español.

Xela es una ciudad más grande, mientras que Antigua es un poco más turística.

Amigos míos me han recomendado ICA Spanish School en Xela y Antigua Plaza School en Antigua si prefieres quedarte allí.

San Pedro La Laguna
Clase de español con Flori

Día típico en clase

Hay algunas opciones diferentes para los horarios de clases, sin embargo, elijo 4 horas de instrucción de español individual por día, cinco días a la semana. Mi maestra fue Flori, una mujer local que ha estado enseñando durante años.

Siempre parecía optimista y emocionada de enseñar mientras nos sentábamos a la sombra con vistas al lago de Atitlán.

Después de una evaluación general de mis habilidades en español (casi inexistente en mi caso), Flori me dio un curso de actualización sobre las reglas del español y me ayudó a mejorar mi vocabulario usando juegos divertidos y ejercicios escritos.

También había tareas para el hogar todas las noches …

Mi español mejoró rápidamente con instrucción diaria regular, y finalmente pude comunicarme con mi familia anfitriona guatemalteca y otros lugareños.

Tres semanas de clase no fueron suficientes para adquirir fluidez, pero viajar por Centroamérica fue MUCHO más fácil porque pude entender mucho más y hacerme entender.

¡Aunque probablemente sonaba como un niño de 5 años!

Casa de familia Guatemala
Casa de familia guatemalteca
Anfitriones Mayas
Familia anfitriona Maya local

La experiencia de la familia anfitriona

Mientras estudiaba español en Guatemala, me quedé con la familia Bixcul-Pichilla en su pequeña casa de bloques de hormigón de dos pisos ubicada al pie del volcán San Pedro.

Al principio fue muy difícil comunicarse, ya que no hablan nada de inglés. Solo Tzujill (un idioma maya local) y algo de español.

Tenía mi propia habitación y la familia de 5 personas compartía otras 3. También teníamos una cocina básica y un patio al aire libre. Vivir de esta manera fue una experiencia reveladora para mí, muy diferente del estilo de vida estadounidense “cómodo” al que estoy acostumbrado.

Había un baño en el patio y un área de fregadero que se usaba para lavar la ropa, lavar los platos, cepillarse los dientes, afeitarse, prácticamente todo.

El agua se distribuía a través de tuberías una o dos veces por semana, donde se almacenaba en bidones para su uso posterior. De vez en cuando se acabaría si usábamos demasiado.

Volcán San Pedro
Escalando el Volcán San Pedro
Canoa Lago Atitlán
Canoa de madera tradicional

Actividades cercanas

Como mencioné anteriormente, el área del lago Atitlán está llena de cosas interesantes para hacer. Así que cuando me cansaba de intentar memorizar nuevas palabras en español, ¡me tomaba un descanso y salía a vivir una aventura guatemalteca!

Caminatas al volcán

El lago de Atitlán está rodeado de volcanes. Caminar por estos es una excelente manera de hacer algo de ejercicio y capturar fotografías épicas del paisaje. Dos de las caminatas más populares son el Volcán San Pedro y La Nariz de Indio.

Kayak en el lago

Alquile un kayak y explore el lago de Atitlán de cerca. O si se siente REALMENTE aventurero, busque un pescador local dispuesto a alquilar su tradicional canoa de madera. ¡No son fáciles de navegar!

Submarinismo

Sí, puedes bucear bajo el lago aquí, y aparentemente hay cosas interesantes para ver. Como cangrejos de agua dulce, respiraderos volcánicos submarinos y hoteles inundados. ATI Divers se encuentra en la localidad de Santa Cruz.

Tours de café

El café es un gran negocio en Guatemala, y las laderas volcánicas ricas en nutrientes alrededor del lago de Atitlán están cubiertas de fincas cafetaleras. Un tour de café le permite experimentar el fascinante proceso de producción de café de principio a fin.

Pueblos mayas

Hay 12 pueblos mayas repartidos por las orillas del lago de Atitlán, y a muchos solo se puede acceder en barco o a pie. Mis favoritos eran Santiago, San Juan, y San Marcos. Camine por las calles adoquinadas, visite iglesias antiguas, vea un partido de baloncesto local y experimente algo de la cultura maya.

Alcance comunitario

Muchas de las escuelas de español en San Pedro retribuyen a la comunidad con proyectos de ayuda social, y usted puede ofrecerse como voluntario para ayudar llevando alimentos o materiales de construcción a las familias locales pobres que lo necesitan.

Iglesia de San Pedro
Iglesia en San Pedro la Laguna
Santiago Lago de Atitlán
Calles de Santiago

Consejos y sugerencias para estudiar español

Panajachel es el principal centro de transporte para el área del lago de Atitlán. Un autobús de la ciudad de Guatemala a Panajachel tarda de 3 a 4 horas. Una vez en el lago, la mejor manera de viajar de pueblo en pueblo es por lancha (barco taxi). Los precios varían, pero generalmente rondan los 15-25q ($ 2-3 USD).

La temperatura alrededor del Lago Atitlán fluctúa entre 50 y 80 grados (F), por lo que puede hacer frío por la noche. Las ciudades más grandes como Panajachel y San Pedro tienen cajeros automáticos, pero no todos los tienen.

Al elegir una escuela de español en Guatemala, esté atento a las escuelas que canalizan dinero hacia proyectos de ayuda social para la comunidad local. También recomendaría alojarse en una casa de familia por la misma razón, que el dinero contribuye en gran medida a mejorar la vida de su familia anfitriona.

Para obtener recomendaciones adicionales, hable con personas que hayan asistido a la escuela que le interesa. Busque blogs de viajes o foros en línea como Lonely Planet para leer reseñas de otras escuelas. ★

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