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Nadar en piscinas de piedra caliza en Semuc Champey

Lanquin, Guatemala

Después de una pintoresca caminata por la selva guatemalteca, encontré el paraíso. El puente de piedra caliza natural y las piscinas azul turquesa de Semuc Champey se habían revelado.

Desde la ciudad de Lanquin, el parque nacional de Semuc Champey es un viaje accidentado y sinuoso de 40 minutos en camioneta hacia la jungla, y definitivamente no es para los débiles de corazón (o los mareados).

De pie en la parte trasera del camión, obtienes una excelente vista del paisaje que te rodea mientras avanzas por la carretera.

Entonces el río Cahabòn aparece por primera vez.

En lo que respecta al rafting y el kayak, este río es tan bueno como lo es en Guatemala. Con una extensión de unos 196 kilómetros, serpentea a través de cuevas y selvas, y serpentea a través del puente terrestre Semuc Champey.

Sin mencionar el color del río, que es increíble, un fuerte azul turquesa brillante que se destaca de la jungla verde circundante.

Aunque no es totalmente desconocido por los turistas, ¡Semuc Champey definitivamente se siente como una maravilla escondida!

Semuc Champey Guatemala
Piscinas Semuc Champey

Un paraíso en la jungla

Después de llegar a Semuc Champey y entrar al parque, una caminata corta pero empinada de 45 minutos lo llevará a lo alto de los acantilados desde donde podrá mirar la hermosa plataforma de piedra caliza que se encuentra muy abajo.

Esta vista es la oportunidad de ganar dinero, así que prepárate en consecuencia. Un poco de agua todavía pasa por encima de la plataforma, lo que crea las magníficas piscinas azul verdosas y pequeñas cascadas.

Caminando de regreso por el otro lado del mirador, se encontrará con el agua. Un corto paseo río arriba revela dónde corre el agua bajo tierra.

Algunas personas han caído aquí antes, y nunca más se las volverá a encontrar … ¡así que ten cuidado!

Debido al riesgo, el parque contrató a un tipo para que se parara cerca del hoyo con un silbato para advertir a la gente cuando se acercaran demasiado al borde.

Pero dejando todo esto a un lado, Semuc Champey es una visita obligada si viaja a Guatemala.

Río Cahabòn Guatemala
El río Cahabón desaparece bajo tierra
Semuc Champey Guatemala
Piscinas turquesas de Semuc Champey

Piscinas Semuc Champey

Semuc Champey es un parque acuático natural en medio de la nada. Algunas áreas son lo suficientemente profundas como para sumergirse desde puntos altos en la plataforma de piedra caliza, ¡pero asegúrese de verificar la profundidad usted mismo antes de sumergirse!

Como el agua es tan clara, se puede ver todo: peces nadando en las piscinas, las superficies rocosas, el suelo arenoso.

Las formaciones de piedra caliza de Semuc Champey también incluyen pequeñas cuevas, y puedes nadar en ellas y mirar desde debajo de una cascada. Después de explorar un poco, encontré una cueva a la que solo se podía acceder nadando bajo el agua.

En general, no hay escasez de enclaves ocultos en Semuc Champey, así que asegúrese de dejar suficiente tiempo para una exploración adecuada.

En cuanto a la temperatura, el agua es agradable sin estar demasiado caliente y proporciona un refugio muy necesario del calor guatemalteco.

Piscinas Semuc Champey Guatemala
Estantería de piedra caliza Semuc Champey

Historia de la zona

Semuc Champey (que significa “agua sagrada” en lengua maya) siempre ha sido reconocida por sus lugares para nadar, junto con su formación de piedra caliza de 300 metros bajo la cual fluye el río Cahabón.

A pesar de la dificultad para llegar hasta aquí, Semuc Champey sigue siendo una atracción tanto para los visitantes como para los lugareños.

La cercana ciudad de Lanquín, establecida en 1540 (!), Es el hogar de unas 16.500 personas y está situada a 380 metros sobre el nivel del mar.

Culturalmente hablando, esta región de Guatemala se basa en el principio básico de q’eqchi’, que implica un profundo respeto por el entorno natural y las personas.

Ten esto en cuenta mientras viajas, ¡y la tierra te tratará como tú la tratas!

Caminata Semuc Champey
Senderismo sobre el río

Aventura guatemalteca

Aunque es increíble, visitar las piscinas de piedra caliza en Semuc Champey es solo una parte de la gran aventura guatemalteca que puede tener, donde cada pueblo y viaje lleno de baches presenta otra oportunidad de experimentar una cultura rica y vibrante.

Después de pasar el día buceando desde cascadas, nadando en cuevas y persiguiendo peces, llegó el momento de regresar a la ciudad de Lanquin, un pequeño y encantador enclave tropical por derecho propio.

Debido a que no fui con una gira, necesitaba viajar de regreso con alguien.

Al salir del parque, me encontré con otro grupo de viajeros internacionales que tenían la misma idea, así que todos comenzamos a caminar de regreso a la ciudad después de esperar un rato sin ver pasar ningún camión.

Encontramos un bar al lado de la carretera y pedimos unas cervezas mientras esperábamos. Los bares al borde de la carretera son comunes en Guatemala y presentan oportunidades fantásticas para conocer a otros viajeros y practicar su español.

Flores de Semuc Champey
Flores silvestres en la jungla

¡Pizza de fuego de piedra!

Un camión finalmente se detuvo e intentamos negociar con el conductor el precio. ¡Nuestros esfuerzos fracasaron cuando de repente se marchó sin nosotros!

Estaba oscureciendo y realmente no queríamos caminar 9 km (14 millas) a través de la jungla por la noche. Sin embargo, en términos generales, no es demasiado difícil hacer autostop en Guatemala. Solo asegúrese de usar su buen juicio, acordar un precio de antemano y nunca olvidar sonreír.

Afortunadamente, finalmente llegó otro camión, y rápidamente acordamos su precio inflado porque, a veces, es necesario hacer sacrificios mientras viaja.

Después de que me dejaran en el centro de la ciudad, regresé a mi albergue para disfrutar de otra cerveza y una deliciosa pizza al horno de piedra. Esta fue la manera perfecta de terminar una aventura en el Parque Nacional Semuc Champey.

Semuc Champey haciendo autostop
Hacer autostop de regreso

Cómo llegar a Semuc Champey

Su primera orden del día es llegar a Lanquin. Si viene de Flores, Antigua o Ciudad de Guatemala, tiene la opción de viajar en autobús, que puede demorar hasta 12 horas.

El viaje más corto tendría que ser desde la ciudad de Guatemala, que aún durará entre 6 y 8 horas.

Semuc Champey está a solo unos 10 kilómetros de Lanquin, pero esos 10 kilómetros son particularmente difíciles de recorrer (lo cual es, por supuesto, parte de la diversión).

En Lanquin, encontrará una serie de camionetas pick-up listas y deseosas de llevar a los viajeros a Semuc Champey. Muchos de estos camiones son parte de los albergues, pero casi cualquiera puede viajar con uno de ellos.

El viaje de 40 minutos a las piscinas es un viaje ridículamente tortuoso y accidentado, pero el destino bien vale la pena por los moretones que se ganen en el proceso.

Dónde alojarse en Semuc Champey

Si se pregunta dónde alojarse en Semuc Champey, aquí están mis recomendaciones:

PRESUPUESTO

Hostal Semuc Champey El Portal De Champey
El Portal De Champey, a 9 minutos a pie de Semuc Champey, ofrece vistas a la montaña y una gran hospitalidad.

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Consejos para visitar

Debido al esfuerzo y el tiempo que implica llegar tanto a Lanquin como a Semuc Champey, convertirlo en una excursión de un día es más o menos imposible.

Si está tratando de exprimir la mayor cantidad de aventuras posible de las cosas, considere un viaje de 3 o 4 días por el río que se puede combinar con la espeleología y la visita a las ruinas mayas de Quiriguá.

Además, asegúrese de llevar suficiente dinero en efectivo a Semuc Champey, ya que no hay cajero automático allí (el más cercano está en Lanquin). La tarifa de entrada al parque es de aproximadamente $ 6 USD.

No es necesario ir con una visita guiada, sin embargo, hacen que llegar al parque sea un poco más fácil. ★

Recursos de planificación de viajes para Semuc Champey, Guatemala

Alojamiento: Zephyr Lodge
Costo: Tarifa de entrada de $ 6 USD

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